Melquíades

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Melquíades
Pope miltiades.jpg

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Papa de la Iglesia católica
2 de julio del 311-10 u 11 de enero del 314
Predecesor Eusebio
Sucesor Silvestre I
Información personal
Nombre Melquíades
Nacimiento Fecha desconocida
Probablemente en África del Norte
Fallecimiento 10 u 11 de enero del 314
Roma, Imperio romano

Melquíades (África del Norte, ¿?-Roma, 10 u 11 de enero del 314) fue el 32.° papa de la Iglesia católica desde el 2 de julio del 311 hasta su muerte en el 314. Aunque se desconoce su año de nacimiento y se carece de datos fidedignos sobre su biografía, se sabe que era de ascendencia bereber –a pesar de su nombre griego– y, según el Liber Pontificalis, ciudadano romano.[1]

El historiador español del siglo XVIII José Antonio Álvarez Baena señala que era: «de padres africanos, emigrados a España, fue natural de Mantua de los Carpetanos –después Madrid–, viajó a Italia en el 299, y padeció mucho en la persecución de Diocleciano y Maximiano, con peligro de perder la vida».[2]​ No obstante, el resto de las fuentes lo consideran como natural del Norte de África.[3][4]

Durante el pontificado de Melquíades, ocurrió el triunfo del emperador Constantino I el Grande sobre Majencio en la batalla del Puente Milvio sobre el río Tíber, batalla en la cual Majencio murió ahogado cuando huía del avance de Constantino.

Poco tiempo después, en el 313 en Milán, Constantino proclamó un Edicto con el cual se garantizaba la paz y libertad de la Iglesia. El nuevo emperador obsequió al pontífice una finca en el palacio imperial Lateranense, la cual comenzó a ser desde entonces la residencia oficial de los papas. En solar contiguo, el propio Constantino ordenará edificar la primera basílica romana; la basílica Laterana, sede oficial del papa. Hoy se la conoce como San Juan de Letrán.

Melquíades reunió un concilio para condenar a los donatistas y, según el Liber Pontificalis, comenzó con la práctica de repartir en las iglesias de Roma la eucaristía consagrada por el propio papa,[5]​ práctica atestiguada en Roma pero que la Enciclopedia Católica duda en atribuir a este pontífice.[6]

Melquíades murió el 10 de enero o, según señalan algunas fuentes posiblemente, el día de su celebración (10 de diciembre), y fue enterrado en las catacumbas de San Calixto; siendo el último papa en ser enterrado allí. Se le recuerda como mártir –a pesar de haber muerto de causas naturales– por los sufrimientos que padeció durante el reinado del emperador Maximiano.

Notas[editar]

  1. McBrien, Richard P. (1997). Lives of the popes (en inglés) (1.a edición). HarperSanFrancisco. p. 56. ISBN 0-06-065303-5. OCLC 37011306. Consultado el 13 de noviembre de 2021. 
  2. José Antonio Álvarez y Baena. Hijos de Madrid: Ilustres en Santidad, dignidades, armas, Ciencias y Artes. Tomo IV. 1791.
  3. The Catholic Encyclopedia, Pope St. Miltiades (en inglés)
  4. Enciclopedia dei Papi [1] (en italiano)
  5. Duchesne, "Christian Worship," London, 1903, 185
  6. Enciclopedia Católica New Advent (on line, en inglés) Artículo http://www.newadvent.org/cathen/10318a.htm.

Enlaces externos[editar]