Mellaria

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Mellaria o Melaria es el nombre de una antigua ciudad costera en la actual Provincia de Cádiz (España), situada en la ensenada de Valdevaqueros, municipio de Tarifa. Es citada por Plinio el Viejo, Estrabón, Pomponio Mela y Plutarco. Aparece como mansión de la vía costera anterior a Baelo Claudia.

Mellaria fue un asentamiento romano de la antigua provincia de la Bética, que está ubicada en el municipio de Tarifa, exactamente en la ensenada de Valdevaqueros, en el lugar conocido como Casas de Porro. Este antiguo asentamiento romano era un núcleo pesquero, dedicada también a la factorías de salazón (se han conseguido restos arqueológicos), de gran importancia en todo el Estrecho de Gibraltar. Esta población de tamaño reducido se localiza cerca de la Playa de los Lances.

Localización[editar]

Ignacio López de Ayala afirmó en su obra Historia del Estrecho de Gibraltar puso de manifiesto que Mellaria es lo que ahora se conoce como actualmente como Tarifa. Afirma esta teoría a través de pruebas arqueológicas, como por ejemplo monedas y cimientos. La tesis del erudito gaditano del siglo XVIII no fue aceptada, ya que muchos historiadores relacionaban Tarifa con la ciudad de Traducta Iulia. No obstante, gracias a un texto clásico desconocido, pudo corroborar la idea del gaditano Ayala.

El texto clásico mencionado anteriormente pertenece al naturalista romano Caio Plinio; aparte de naturalista fue escritor, donde tocaba temas como geografía o biología (entre otros). Este ilustre romano se sitúa en la cronología del siglo I d.C. Su gran obra es Historia Natural que constituye una de las fuentes principales para el conocimiento de la Hispania romana. Esta obra empieza con una descripción del Estrecho de Gibraltar. Incluso Plinio se atreve a mencionar los dos puntos geográficos de las Columnas de Hércules: Vicus de Mellaria (Hispania) y Promunturium Album (costa africana). Vicus de Mellaria corresponde a la pequeña aglomeración urbana, en cambio, Album es un enclave físico de África. Tanto Plinio como Turriano Gracil (escritor y militar local de la antigua Tarifa) menciona la poca distancia que separaba a los dos puntos geográficos (la distancia que hay en el Estrecho Gibraltar), por lo que conduce a pensar que Mellaria es Tarifa (puesto que Tarifa es la ciudad que está situada en la punta meridional de Hispania, y muy cerca de la costa africana). Esta descripción permite la aceptación de la tesis realizada por Ayala.

Aparte de Plinio, hay otros autores clásicos que mencionan a Mellaria, ubicándolos como afirmaba Ayala. Estrabón menciona la población de Menralia, ubicada entre los asentamientos de Carteia y la actual Baelo Claudia.  Plutarco también hace referencia a Mellaria a través de las actividades que hizo Sertorio; en este relato hablar de las actividades económicas de Mellaria, dándole importancia su puerto pesquero. Otro escritor que trata sobre Mellaria es el geógrafo Claudio Ptolomeo, ubicándola entre Belo (es decir, Baelo Claudia) y Traducta (muchos escritores clásicos sitúan este asentamiento antiguo en la Bahía de Algeciras).

Con toda la información que se tiene se pueden sacan varias conclusiones: las descripciones de los autores clásicos y las fuentes literarias sobre Mellaria no nos da unos resultados exactos para la localización  de dicha vicus. Lo que se tiene claro, mediante las descripciones de los autores, es que Mellaria es un asentamiento que se encuentra entre Belo y Carteia, territorios correspondientes al Estrecho de Gibraltar. Investigadores apuestan que está localizada en Valdevaqueros, en cambio, otros afirman que pertenece a la actual ciudad de Tarifa; historiadores locales del municipio asignan a Tarifa como la “heredera” del antiguo asentamiento de Mellaria. Sin embargo, aún se sigue teniendo dudas sobre su localización, puesto que también entra en escena el poblado de Traducta en los alrededores de Tarifa. Pero, parece ser, que Turriano Gracil acierta con sus testimonios sobre la localización de Tarifa, su lugar natal. Para conocer la auténtica localización de Mellaria tendremos que esperar a que se realicen pruebas arqueológicas con el objetivo de cerrar este debate historiográfico acerca de la ubicación de la antigua Mellaria.

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • LÓPEZ DE AYALA I., Historia de GibraItar Madrid, 1782
  • PLUTARCO, Volumen VI: Alejandro & César; Agesilao & Pompeyo; Sertorio & Eumenes. 2007.
  • ENRIQUE GOZALBES CRAVIOTO, La ubicación de la Mellaria romana, ALJARANDA (revista municipal de Tarifa)