Medio intergaláctico caliente

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Imagen por computadora de la distribución del medio intergalactico caliente.

El medio intergaláctico caliente (en inglés WHIM, Warm–hot intergalactic medium) hace referencia a un plasma rarificado, templado, (105 a 107 K) que los cosmólogos creen que existe en los espacios intergalácticos y que contiene entre el 40 y el 50% de los bariones[1]​ (es decir, 'materia normal' que existe como plasma o como átomos y moléculas, en contraste con la materia oscura) en el universo en la actualidad.[2]

Características[edit]

Se describe como una red de gas caliente y difuso. Mucho de lo que se sabe sobre el medio intergaláctico templado proviene de simulaciones por computadora del cosmos.[3]​ Se cree que el WHIM forma una estructura filamentosa de bariones tenues y altamente ionizados con una densidad de 1-10 partículas por metro cúbico.[4]​ Dentro del WHIM, se crean ondas de choque por la acción de núcleos galácticos activos, junto con procesos de fusión y acumulación causados por la gravedad. Parte de la energía gravitatoria suministrada por estos efectos se convierte en emisiones térmicas mediante el calentamiento por choque sin colisiones.[1]

Debido a la alta temperatura del medio, se espera observar fácilmente la absorción o emisión de radiación ultravioleta y de rayos X de baja energía. Para localizar el WHIM, los investigadores analizaron las observaciones de rayos X de un agujero negro supermasivo de rápido crecimiento conocido como núcleo galáctico activo, o AGN (por sus siglas en inglés). Se ha observado que los átomos de oxígeno del WHIM absorben los rayos X que atraviesan el medio.[5]​ En mayo de 2010, el Observatorio Chandra de Rayos X detectó un depósito gigante de WHIM a lo largo de la estructura en forma de muro galáctico denominada Sculptor Wall, situado a unos 400 millones de años-luz de la Tierra.[6]

Referencias[edit]

  1. a b Bykov, Paerels y Petrosian, 2008, p. 141–153.
  2. Reimers, 2002, p. 89.
  3. Ryden y Pogge, 2016, p. 240−244.
  4. Nicastro, 2008, p. 55.
  5. «Huge Chunk of Universe's Missing Matter Found» (en inglés). Space.com. 11 de mayo de 2010. Consultado el 19 de octubre de 2018. 
  6. «Last "Missing" Normal Matter Is Found» (en inglés). Skyandtelescope.com. 14 de mayo de 2010. Consultado el 19 de octubre de 2018. 

Bibliografía[edit]

Enlaces externos[edit]