Medb

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Reina Maev por J. C. Leyendecker (1911)

En el Ciclo del Ulster de la mitología irlandesa, Medb o Meadbe[1][nota 1]​ fue una reina de Connacht. Es considerada una mujer de fuerte carácter, astuta, ambiciosa y promiscua[3]​ que representa el arquetipo de reina guerrera.[4]

Aunque tuvo varios maridos anteriores que también fueron reyes de Connacht, su marido en las historias centrales del ciclo fue Ailill mac Máta. Gobernó desde Cruachan (ahora Rathcroghan, Condado Roscommon). Fue enemiga (y exesposa) de Conchobar mac Nessa, rey de Ulster, y es conocida también por iniciar la llamada Táin Bó Cúailnge (razia de ganado de Cooley o «el rapto de las vacas de Cooley»[5]​) para robar el mejor toro semental del Ulster,[2]​ el Toro Pardo de Cooley.[6]

Matrimonios y ascenso al poder[editar]

Cómo Medb llegó al poder en Connacht y se casó con Ailill se cuenta en el relato Cath Bóinde (La batalla del Boyne), también conocido como Ferchuitred Medba.[7]​ Su padre, Eochaid Feidlech, el rey supremo de Irlanda, la casó con Conchobar mac Nessa, rey de Ulster, porque había matado al padre de Conchobar, el anterior rey supremo, Fachtna Fáthach, en batalla. Tuvieron un hijo, Glaisne, pero el matrimonio era malo y ella le abandonó. Eochaid dio a Conchobar a otra de sus hijas, Eithne (o Clothru), pero Medb la asesinó mientras estaba embarazada; su hijo Furbaide nació por cesárea póstuma.[8]

Eochaid depuso el entonces rey de Connacht, Tinni mac Conri, e instaló a Medb en su lugar. Aun así, Tinni recuperó una participación del trono cuando él y Medb se convirtieron en amantes. Conchobar violó a Medb después de una asamblea en Tara,[1]​ y estalló una guerra entre el rey supremo y Ulster. Tinni desafió Conchobar a combate singular, y perdió. Eochaid Dála de Fir Domnann, que había sido rival de Tinni, protegió al ejército de Connacht en su retirada y se convirtió en el siguiente marido de Medb y nuevo rey de Connacht. Medb reclamó a su marido que cumpliese con ciertos criterios: que no tuviera miedo, maldad o celos. Este último criterio era particularmente importante, ya que Medb tenía muchos amantes.[nota 2]​ Mientras estaba casada con Eochaid Dála, tomó a Ailill mac Máta, jefe de su guardaespaldas, como amante. Eochaid lo descubrió, desafió a Ailill a combate singular, y perdió. Ailill se casó entonces con Medb y se convirtió así en rey de Connacht.

Los hijos de Medb y Ailill[editar]

Medb y Ailill tuvieron tuvieron una hija, Findabair,[11]​ y siete hijos varones.[nota 3]​ Aunque estos originalmente tenían distintos nombres, cuando Medb preguntó a un druida cuál de ellos mataría a Conchobar, este le respondió Maine, por lo que Medb les puso a todos el mismo nombre:

  • Feidlimid[1]​ como Maine Athramail («como su padre»)[12]
  • Cairpri[1]​ como Maine Máthramail («como su madre»)[12]
  • Eochaid como Maine Andoe[1]​ («el veloz») o Cich-Maine Andoe o Cichmuine[13]
  • Fergus como Maine Taí[1]​ o Maine Mingar («de menor amor filial»)[12]
  • Ceat[1]​ como Maine Morgor («de gran amor filial»)[12]
  • Sin como Maine Milbel («lengua [boca][12]​ de miel»)
  • Dáire[1]​ como Maine Móepirt («supera toda descripción»)[12]

La profecía fue cumplida cuando Maine Andai[1]​ mató a Conchobar, hijo de Arthur, hijo de Bruide — no a Conchobar, hijo de Fachtna Fathach, como Medb había entendido al druida.

La razia de ganado de Cooley[editar]

Medb insistía en que ella igualaba en riqueza a su marido, y cuando descubrió que Ailill tenía un toro más que ella inició la razia del ganado de Cooley para hacerse con el único toro rival, Donn Cúailnge, que pertenecía a un vasallo de Conchobar. Envió mensajeros a Dáire, ofreciendo riqueza, tierra y favores sexuales a cambio de que le prestara el toro, y Dáire se mostró de acuerdo al principio. Pero cuando un mensajero borracho declaró que, si no hubiera estado de acuerdo, el toro habría sido tomado a la fuerza, Dáire retiró su consentimiento y Medb se preparó para la guerra.

Un ejército fue reclutado incluyendo contingentes de toda Irlanda. Uno era un grupo de exiliados del Ulster dirigidos por un hijo de Conchobar, Cormac Cond Longas y su padre adoptivo Fergus mac Róich, rey anterior de Ulster y uno de los amantes de Medb. Se dice que hacían falta siete hombres para satisfacerla, o Fergus una vez.[14]​ La relación de Medb con Fergus se menciona en el poema Conailla Medb míchuru de Luccreth moccu Chiara (c. 600); afirma que Medb sedujo a Fergus para que se volviera contra Ulster «porque prefería las nalgas de una mujer a su pueblo».[15]

Debido a una maldición divina sobre los hombres del Ulster, la invasión sólo contó con la oposición del héroe Cúchulainn, que detuvo el avance del ejército exigiendo combate singular en los vados. Medb y Ailill ofrecieron a su hija Findabair en matrimonio a una serie de héroes como pago por luchar con Cúchulainn, pero todos fueron derrotados. No obstante, Medb se hizo con el toro. Aun así, después de una batalla final contra el ejército de Conchobar, fue forzada a retroceder. Donn Cúailnge fue llevado a Cruachan, donde luchó con el toro de Ailill, Finnbennach, matándole, pero muriendo de sus heridas.

También, durante el Táin Bó Cúailnge Medb tiene varios encuentros con Cúchulainn en el que mata bien a sus mascotas, bien a sus damas de compañía y el sitio en qué fueron asesinados es nombrado por ello, lo que ilustra la importancia de paisaje durante el texto del Táin Bó Cúailnge. Ejemplos de esto se dan cuándo Cúchulainn «lanzó una piedra y mató a un armiño cuando se sentó en el hombro de Medb junto al cuello, al sur del vado. Por ello el nombre Meithe Togmaill, Cuello de Armiño» y cuándo mató a una dama de Medb: «Lanzó una piedra desde las alturas de Cuincu y la mató en el llano que lleva su nombre, Reid Locha, Plano de Locha, en Cualinge». El comportamiento de Medb ilustra la importancia del paisaje cuando atraviesa grandes distacias para mostrar su desprecio hacia el Ulster.[16]​ «Prefería cruzar la montaña dejando una pista que mostraría para siempre su desprecio hacia el Ulster… para hacer el Paso del Ganado de Cualinge».[16]

Años posteriores[editar]

Celoso por sus relaciones con Medb, Ailill hizo matar a Fergus.[17]​ En su vejez, después de la muerte de Conchobar, el héroe de Ulster Conall Cernach vino para quedarse con Ailill y Medb, ya que era la única hacienda capaz de mantenerla. Medb encargó a Connall vigilar a Ailill, que se veía con otras mujeres. Encontrando Ailill en flagrante, ordenó a Conall darle muerte, lo cual él hizo feliz en venganza de Fergus. Aun así, el moribundo Ailill envió a sus hombres tras él, y fue asesinado mientras intentaba huir.

Muerte[editar]

El túmulo de Medb en Knocknarea

En sus últimos años se bañaba todas las mañanas en un estanque en Inchcleraun (Inis Cloithreann), una isla en Lough Ree, cerca de Knockcroghery. Furbaide buscaba vengarse de la muerte de su madre. Tomó una cuerda y midió la distancia entre el estanque y la orilla, y practicó con su honda hasta que pudo acertar en una manzana situada en una estaca de la altura de Medb a esa distancia. La siguiente vez que vio a Medb bañándose, Furbaide estaba comiendo un trozo de queso y en lugar de perder tiempo buscando una piedra, lanzó el queso que golpeó a Medb en la cabeza y la mató.[18]​ Fue sucedida en el trono de Connacht por su hijo Maine Athramail.

Según la leyenda, Medb está enterrada en el túmulo de Knocknarea[19]​ (Cnoc na Ré en irlandés) en Sligo, supuestamente pie para así poder mirar a sus enemigos en Ulster. Otro posible lugar de entierro es su casa en Rathcroghan, Condado Roscommon, debajo de una gran losa llamada Misoyisgaun Medb.

Interpretaciones[editar]

Algunos historiadores sugieren que fue probablemente una «diosa de soberanía», con la que el rey debía casarse ritualmente como parte de su inauguración.[20]​ Medb Lethderg, que desempeñaba una función similar en Tara es probablemente idéntica o sirvió de inspiración para esta Medb.[21][22]​ Se dice que su nombre significa 'aquella que intoxica', y es cognado de la palabra inglesa 'hidromiel'; probablemente puede que la ceremonia de matrimonio sagrada entre el rey y la diosa implicara una bebida compartida. La conversación de alcoba de Medb con su consorte sugiere matrilinealidad, ya que muestra que Ailill tomó su nombre de su madre Máta Muirisc.[20]​ Recientemente, poetas irlandeses e irlandeses-americanos han explorado a Medb como una imagen del poder de la mujer, incluyendo la sexualidad, como en "Labhrann Medb" ("Medb habla") del poeta en lengua irlandesa Nuala Ní Dhomhnaill[23]​ e "Intoxicación" de la irlandesa-americana Patricia Monaghan.[24]

El nombre "Connacht" es un anacronismo aparente: las historias del Ciclo del Ulster se desarrollan tradicionalmente en la época de Cristo, pero los connachta, por los que la provincia recibe su nombre, se dicen descendientes de Conn Cétchathach, quien se cree que vivió varios siglos más tarde. Historias posteriores utilizan el nombre Cóiced Ol nEchmacht como un nombre más antiguo para la provincia de Connacht. Sin embargo, la cronología de tradición histórica irlandesa temprana es un intento artificial de los monjes cristianos para sincronizar tradiciones nativas con la historia clásica y bíblica, y es posible que el ciclo haya sido cronológicamente desplazado.[25]

Por otra parte, son precisamente los monjes los que transforman a Medb de diosa de soberanía a una «mujer promiscua con sed de poder».[26]

Notas[editar]

  1. A veces anglificado como Maeve.[2]
  2. Las mujeres y los hombres celtas disfrutaban de igualdad de derechos, y la persona que más riqueza aportaba al matrimonio, por ejemplo, en propiedades, era consideraba la cabeza de familia. Por otra parte, a diferencia de otras culturas europeas de la época, la mujeres celtas no estaban obligadas a la monogamia, por lo que podrían tener tantos amantes como quisieran. En el caso concreto de Medb, ofrecía «su cuerpo y su lecho para transacciones de política y guerra»,[9]​ y tuvo como amantes muchos de los oficiales de más alto rango de su ejército, ya que mantener relaciones sexuales era considerada una forma de asegurar su lealtad y un incentivo para luchar más en batalla.[10]
  3. Aunque no todas las fuentes le mencionan, el Leabhar Buidhe Lecain (Yellow Book of Lecan), de 1391-1401, señala que había un octavo hijo, Maine Annai[12]​ o Maine Andai, quien más tarde mataría a Conchobar.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j (En inglés). «Medb's Men, or, The Battle of the Boyne.»
    • Archivado el 26 de diciembre de 2013 en la Wayback Machine. The Celtic Literature Collective. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  2. a b (En inglés.) «The Hound of Ulster.» BBC. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  3. González Arias, Luz Mar. Otra Irlanda: la estética postnacionalista de poetas y artistas irlandesas contemporáneas pp. 65-67, 240-44. Universidad de Oviedo, 2000. En Google Books. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  4. Fraser, Antonia (1990). The Warrior Queens. Canada Ltd, 20801 John Street, Markham, Ontario L3R 1B4: Penguin books. pp. 15, 16, 17. ISBN 0 1400 8517 3. 
  5. Hubert, Henri. Los celtas y la civilización céltica, p. 435. Ediciones AKAL, 1988. En Google Books. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  6. Esteban, Alicia y Mercedes Aguirre. Cuentos de la mitología celta, p. 113. Ediciones de la Torre, 2015. En Google Books. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  7. Cath Bóinde.
  8. Hull, Vernam. «Aided Meidbe: The Violent Death of Medb»
  9. Anales del Centro de Cultura Valenciana, p. 58. En Google Books. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  10. Nugent, Addison (en inglés). «In Ireland, a taste of the underworld.» BBC. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  11. (En inglés). «The Cattle-Raid of Fraech.»
    • Archivado el 30 de diciembre de 2013 en la Wayback Machine. The Celtic Literature Collective. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  12. a b c d e f g (En inglés). «The Raid for the Cattle of Regamon.»
    • Archivado el 24 de diciembre de 2013 en la Wayback Machine. The Celtic Literature Collective. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  13. «Revue celtique». 
  14. Kuno Meyer, «The Cherishing of Conall Cernach and the Deaths of Ailill and of Conall Cernach.» Zeitschrift für celtische Philologie vol. 1, 1897, pp. 102-111.
  15. Tristram, Hildegard L. C. (1 de enero de 1998). «Neue Methoden Der Epenforschung». Gunter Narr Verlag. 
  16. a b Carson, Ciaran.
  17. Kuno Meyer, «The Death of Fergus mac Róich.»
  18. (En inglés). «The Violent Death of Medb.»
    • Archivado el 29 de noviembre de 2013 en la Wayback Machine. The Celtic Literature Collective. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  19. Whitehouse, David (en inglés). «Ancient tomb captured both Sun and Moon.» BBC News. Consultado el 1 de marzo de 2019.
  20. a b Dexter, Miriam Robbins.
  21. Byrne, Francis John, Irish Kings and High-Kings.
  22. O'Rahilly, T. F.: Early Irish History and Mythology. Dublin, 1946. Citado en Kinsella, Thomas: The Tain. Dolmen Press, Dublin, 1969/1986. ISBN 0-85105-178-2
  23. Ní Dhomhnaill, Nuala, Rogha Dánta/Selected Poems. Raven Arts Press, 1988.
  24. Monaghan, Patricia, The Red-Haired Girl from the Bog. New World Library, 2003, pp. 75-106.
  25. Byrne, Francis J. Irish Kings and High Kings, Four Courts Press, 2001, p. 50.
  26. Condis, Megan Amber (en inglés). «Ghosts between the Pages: The Devolution of Medb from Sovereignty Goddess to Comic Book Villainess and the Potential Dangers of the Transcription of Oral Tales.» International Journal of the Book, Volume 7, Issue 2, pp. 31-44. The International Journal of the Book. Consultado el 1 de marzo de 2019.

Enlaces externos[editar]