Mecha (cuerda)

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Mecha en una vela.

Una mecha o pabilo es una cuerda combustible colocada en el interior de las bujías y velas o en los mecheros utilizados para alumbrado o para encender fuego. También puede adoptar la forma de un tubo relleno de pólvora para dar fuego, de forma segura, a un explosivo.

En el ámbito militar, se consideraba mecha a la cuerda de cáñamo utilizada para dar fuego a las minas, piezas de artillería, etc. Se distinguían los siguientes tipos de mecha:

  • Mecha comprobante. Mecha de longitud igual a la que se pone en la salchicha para medir en qué momento saltará la mina o su efectividad.
  • Mecha de estopines. La que servía para dar fuego a los cohetes.
  • Mecha incendiaria. La ordinaria que se preparaba haciéndola hervir en agua salitrada, empapándola después en la composición líquida de la piedra de fuego y terminando por cubrirla de pólvora o polvorín. Tenía el mismo uso que la piedra de fuego siendo aún más eficaz que ella.