Mecha (cuerda)

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Mecha en una vela.

Una mecha o pabilo es una cuerda combustible colocada en el interior de las bujías y velas o en los mecheros utilizados para alumbrado o para encender fuego. También puede adoptar la forma de un tubo relleno de pólvora para dar fuego, de forma segura, a un explosivo.

En el ámbito de la iluminación y ceremonial son de común uso tres tipos de mechas:

  • Cuadrilonga. Con filamentos gruesos.
  • Trenzada.Las más usadas en bujías.
  • Torcida. Las usuales en ritos ceremoniales.

En el ámbito militar, se consideraba mecha a la cuerda de cáñamo utilizada para dar fuego a las minas, piezas de artillería, etc. Se distinguían los siguientes tipos de mecha:

  • Mecha comprobante. Mecha de longitud igual a la que se pone en la salchicha para medir en qué momento saltará la mina o su efectividad.
  • Mecha de estopines. La que servía para dar fuego a los cohetes.
  • Mecha incendiaria. La ordinaria que se preparaba haciéndola hervir en agua salitrada, empapándola después en la composición líquida de la piedra de fuego y terminando por cubrirla de pólvora o polvorín. Tenía el mismo uso que la piedra de fuego siendo aún más eficaz que ella.

Cómo hacer un pabilo de vela[editar]

Se pueden hacer pabilos usando bórax.[1]

  • Primero, se prepara una solución de bórax (15 ml) y sal de mesa (45 ml) en 250 ml de agua. El agua debe estar cerca de su temperatura de ebullición al momento de preparar la solución.
  • En segundo lugar, se introduce un trozo de cuerda de algodón trenzado en la solución. Se deja dentro de la solución y se la permite absorber el bórax por 24 horas para mejores resultados.
  • Se saca la cuerda con unas pinzas y se deja secar por 1-2 días.

Técnicamente, el pabilo ya está listo para usarse. Si fuera necesario además rigidizar el pabilo, se pueden seguir los siguientes pasos.

  • Derretir una vela pequeña de unos 60 ml a baño María; por ejemplo, se puede poner en un cazo algo de agua para que llegue a unos 2.5-5 cm de altura, y la vela se pone en un contenedor metálico dentro del cazo, y es el cazo el que recibe el calor directo.
  • Teniendo la cuerda que absorbió el bórax por un extremo, bañarla en la parafina derretida. Cubrir tanto como sea posible de la cuerda con parafina.
  • Extienda la cuerda cubierta en parafina y déjela enfriár/secar un par de minutos.
  • Repita los últimos dos pasos un par de veces más para obtener un pabilo más rígida.

El pabilo está listo para usarse.

Referencias[editar]

  1. Haziran 29 (29 de junio de 2020). «Evde Mum Fitili Nasıl Yapılır (Boraks veya Ahşapla)». Ev ve Bahçe Nasıl (en turco). Consultado el 8 de febrero de 2021.