Mazes and Monsters

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Mazes and Monsters (conocida en castellano con los títulos Monstruos y laberintos, En el umbral del miedo y El umbral del juego) es una película televisiva dirigida por Steven Hilliard Stern y emitida por primera vez en la televisión estadounidense en 1982. El título de la película es también el de un juego de rol ficticio, que en la trama de la película representa ser el objeto de interés de un grupo de estudiantes. Ésta fue la primera gran actuación estelar del joven Tom Hanks, cuando todavía tenía 26 años de edad.

Antecedentes[editar]

Esta película es una adaptación de la novela de mismo título, escrita y publicada en 1981 por Rona Jaffe. Jaffe basó su novela en artículos y comunicados de prensa que de una manera completamente errónea e inexacta relataban la desaparición en 1979, y el suicidio en 1980, del joven James Dallas Egbert III. Los medios de comunicación de entonces relataban que Egbert, de 16 años de edad en 1979, había entrado, el día de su desaparición, el 15 de agosto de ese año, en los túneles de ventilación de la Universidad de Míchigan para jugar una partida de rol en vivo del juego de rol Dungeons & Dragons. Ésta había sido la teoría inicial de William Dear, un detective contratado por los padres de James Egbert, pero la teoría no reposaba en ningún hecho comprobado y Dear la abandonó pronto. De todos modos fue basándose en esta teoría que la prensa inició la creencia en la relación entre el juego y la desaparición y posterior muerte del chico. A su vez, fue basándose en este material y en estas informaciones periodísticas que la novela de Jaffe de 1981 fue escrita y que la película de 1982 fue realizada. Pero todas esas informaciones eran falsas: en 1984 el libro The Dungeon Master (El amo del calabozo), escrito por el mismo William Dear, reveló por fin la verdad al público. En él Dear relató como James Egbert se había fugado de casa de sus padres y también cómo mantuvo su fuga hasta la fecha de su suicidio, el 16 de agosto de 1980. Ya en 1984 Dear sabía esto pertinentemente porque en septiembre de 1979 había conseguido entrevistarse en secreto con el joven Egbert, quien le contó que lo que hizo el día de su desaparición, ese 15 de agosto de 1979, fue entrar en los túneles de ventilación de la Universidad de Míchigan para suicidarse por envenenamiento. Al no conseguir consumar el suicidio huyó de allí para esconderse sucesivamente en casa de diferentes amigos, quienes al principio estuvieron dispuestos a ocultarlo pero que luego, preocupados por las posibles implicaciones en el caso, le dijeron que se fuera. James Egbert se fue entonces a Nueva Orleáns, donde intentó de nuevo suicidarse y donde de nuevo no lo consiguió. Entonces se fue a Morgan City (Luisiana), donde trabajó en un campo petrolífero. Fue al cabo del cuarto día de su entrada en ese trabajo, todavía en el mes de septiembre de 1979, que Egbert llamó al detective, a quien concedió la entrevista secreta en la que le contó toda su historia. El 13 de septiembre de 1979 Dear decidió entregarlo a la custodia de su tío, el Dr Marvin Gross, pero antes de eso el joven Egbert le hizo prometer a Dear que mantuviera tanto su historia como su localización en secreto, promesa que Dear cumplió hasta la publicación de The Dungeon Master en 1984, cuatro años después de la muerte de Egbert. Ni los estados depresivos de Egbert, ni su fuga, ni sus dos intentos fallidos de suicidio, ni finalmente su suicidio consumado en 1980 se debieron a la influencia de ningún juego de rol, pero debido a la promesa y al secreto que Dear guardaba sobre lo que realmente sucedió, la tesis según la cual fue el juego lo que indujo a la muerte al joven Egbert fue la tesis que prevaleció y la que llevó a que el sensacionalismo y la animosidad en contra de los juegos de rol se materializasen en la novela de Jaffe y en la película de Stern.

El título original de la película iba a ser Dungeons & Dragons pero fue cambiado al de la novela por la cadena CBS, para evitar una posible demanda por parte de la compañía TSR, Inc., compañía que todavía entonces conservaba los derechos del juego.[nota 1] La película se estrenó en 1982 y contó con la actuaciones estelares de Tom Hanks, Wendy Crewson, David Wallace y Chris Makepeace.

Sinopsis[editar]

Robbie Wheeling (Tom Hanks) comienza sus estudios en la ficticia Universidad Grant y pronto se une a un grupo de amigos, cada uno de ellos con sus propios problemas personales. Jay Jay (Chris Makepeace) se siente marginado por su madre, quien constantemente decora una y otra vez su cuarto a gusto de ella. Kate (Wendy Crewson) ha tenido una serie de relaciones fallidas. Los padres de Daniel (David Wallace) desaprueban su sueño de convertirse en diseñador de videojuegos y Robbie tiene una madre alcohólica y un padre demasiado estricto que siempre están enfrascados en disputas, además de que vive atormentado por la misteriosa desaparición de su hermano Hall. Todos son aficionados a un juego de rol de fantasía titulado Mazes and Monsters, un juego al que precedentemente Robbie ya había jugado pero con el que estuvo tan obsesionado que suspendió su anterior año escolar. Aun así, y a pesar de que al principio Robbie se niega a volver a jugar, sus amigos lo convencen para que vuelva a hacerlo.

Durante el transcurso del juego, Robbie y Kate comienzan a tener una relación seria, en la que él le confiesa a ella que todavía tiene pesadillas acerca de su hermano. Con el paso del tiempo, Jay Jay, triste de haber sido abandonado por sus amigos, decide suicidarse en una cueva cercana, pero mientras planea cómo hacerlo se da cuenta de que la cueva es un lugar más apropiado para comenzar a jugar una nueva campaña de Mazes and Monsters. Jay Jay mata entonces dramáticamente a su personaje ficticio para poder ser más convincente y conseguir que sus amigos acepten jugar en vivo en la cueva.

Durante la partida que juegan en la cueva, Robbie sufre un acceso de psicosis, concretamente una alucinación en la que él mata a un monstruo llamado Gorvil. De ahí en adelante, Robbie comienza a creerse realmente que él es su personaje del juego, el clérigo Pardeux. Esto lo lleva a terminar su relación con Kate (para mantener el celibato) y a comenzar a dibujar mapas que supuestamente le llevarán a un lugar sagrado que él ve en sus sueños y al que llama el «Gran Vestíbulo» (the Great Hall en la versión original en inglés del telefilme). En su sueño, el «Gran Vestíbulo» le dice que para acceder a él debe dirigirse a las Dos Torres, que en realidad son las dos grandes torres del World Trade Center. Cree que saltando desde lo alto de las torres y lanzando un hechizo mientras cae, se abrirá paso hacia el «Gran Vestíbulo». Entretanto sus amigos llaman a la policía y le hacen parte del estado psicótico en el que Robbie se encuentra, aunque ocultan que en realidad eso le sucedió primero en una cueva en la que jugaban a Mazes and Monsters. Finalmente sus amigos encuentran a Robbie y le impiden que salte, haciéndole recobrar al mismo tiempo su sentido de la realidad.

La película acaba con los amigos de Robbie haciéndole una visita en casa de sus padres. Aunque ya está bajo tratamiento psicológico, está claro que ahora su estado psicótico ha vuelto de forma definitiva y permanente y que vivirá el resto de su vida atrapado en su mundo imaginario, creyendo que él todavía es Pardeux, que sus amigos son realmente los personajes ficticios que interpretaban en el juego y que está viviendo en una posada, pagando su alojamiento con una moneda mágica, que cada mañana reaparece «por arte de magia» sobre su mesita de noche. Sus tres amigos lo embarcan entonces por última vez en una partida de Mazes and Monsters, dejando que Robbie les dicte a ellos los aconteceres de la partida.

Mazes and Monsters en castellano[editar]

El telefilme Mazes and Monsters ha sido doblado al castellano y distribuido por diferentes medios y en diferentes ocasiones, con hasta tres traducciones diferentes para su título:

  • En España, el canal de televisión Antena 3 emitió el telefilme en la televisión pública española como mínimo dos veces, una en 1991[1] [2] y otra en 1993,[3] ambas con el título Monstruos y laberintos.
  • En 1996 la distribuidora barcelonesa Glory Films distribuyó el telefilme en formato de cassette VHS con el título En el umbral del miedo.
  • En 2006 la distribuidora mataronense DVD Spain distribuyó el telefilme en formato de DVD con el título El umbral del juego.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. TSR, Inc. (Tactical Studies Rules Incorporated) había sido una compañía fundada en 1973 por Gary Gygax y Don Kaye para la publicación del que fue el primer juego de rol de la historia en ser comercializado: Dungeons & Dragons (cuyos autores fueron Gary Gygax y Dave Arneson). El juego fue publicado a principios de 1974 pero Kaye vendió su parte de la compañía en 1975 y al vender Gygax la suya en 1985, TSR acabó al 100% en manos de quien había comprado sus respectivas partes: Lorraine Williams. Con el paso de los años TSR cayó en insolvencia y tanto la compañía como los derechos de sus productos, incluyendo Dungeons & Dragons, fueron vendidos por Williams a Wizards of the Coast en 1997.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]