Matthew Boulton

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Matthew Boulton
Matthew Boulton - Carl Frederik von Breda.jpg
1792 portrait of Matthew Boulton
Información personal
Nacimiento 1728 de septiembre de 3
Birmingham, England
Fallecimiento Plantilla:Death date and age
Birmingham, England
Residencia Soho House
Nacionalidad Británica
Familia
Padres Matthew Boulton, Christiana Boulton née Piers
Cónyuge Mary Robinson (d. 1759), Anne Robinson
Hijos Three daughters who died in infancy, Anne Boulton, Matthew Robinson Boulton
Familiares Matthew Piers Watt Boulton
(grandson)
Información profesional
Ocupación Manufacturer
Miembro de
Distinciones Fellow of the Royal Society (1785), High Sheriff of Staffordshire (1794)
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Matthew Boulton (3 septiembre 1728 hasta 17 agosto de 1809 ) fue un fabricante inglés y socio de negocios del ingeniero escocés James Watt. En el último cuarto del siglo 18 , los socios  instalaron  cientos de máquinas de vapor Boulton & Watt , , que eran un gran avance en el estado del arte , haciendo posible la mecanización de las fábricas y talleres . Boulton aplicó  técnicas modernas para la acuñación de monedas , atacando a millones de piezas para el Reino Unido y otros países , y proveyendo apoyo a la Real Casa de la Moneda con el equipo hasta al día .

Nacido en Birmingham, era el hijo de un fabricante de Birmingham de productos metálicos pequeños que murió cuando Boulton tenía 31 años de edad. Para entonces Boulton había manejado el negocio durante varios años , y posteriormente lo había ampliado considerablemente , la consolidación de las operaciones de manufactura Soho , construido por él cerca de Birmingham . En  Soho , adoptó las técnicas más recientes , ramificación en la placa de plata , ormolu y otras artes decorativas . Él llegó a ser asociado con James Watt , cuando el socio de Watt , John Roebuck, , no pudo pagar una deuda con Boulton , que aceptó parte de la patente de Watt como la solución de Roebuck . A continuación, ejerció  con éxito en el Parlamento para extender la patente de Watt durante 17 años adicionales , lo que le permitió a la empresa comercializar la máquina de vapor de Watt . La firma ha instalado cientos de máquinas de vapor de Boulton y Watt en Gran Bretaña y en el extranjero , en un principio en las minas y en las fábricas.

Boulton fue un miembro clave de la Sociedad Lunar , un grupo de hombres de Birmingham destacados en las artes, las ciencias y la teología . Los miembros incluían a:  Watt , , Erasmus Darwin, Josiah Wedgwood y Joseph Priestley. La Sociedad se reunía cada mes cerca de la luna llena. A los miembros de la Sociedad se les ha dado el crédito por el desarrollo de conceptos y técnicas de la ciencia , la agricultura , la industria manufacturera , la minería y el transporte , que sentaron las bases de la Revolución Industrial

Boulton fundó la  Cada de la Monedo Soho,  a la que le adaptó rápidamente la energía de vapor . Él trató de mejorar el mal estado de la moneda de Gran Bretaña , y después de varios años de esfuerzo obtuvo un contrato en 1797 para producir la primera moneda de cobre británica en un cuarto de siglo . Sus piezas " voltereta " estaban bien diseñados y eran difíciles de falsificar ,  incluyeron el primer llamativo de la moneda británica grande de cobre, que continuó siendo acuñado hasta el sistema decimal en 1971. Se retiró en 1800 , aunque continuaba dirigiendo su casa de mondea, y murió en 1809. Su imagen aparece junto a la de James Watt en la nueva serie F £50 del Banco de Inglaterra.

Contexto[editar]

Placa azul conmemorando el lugar de nacimineto de Matthew Boulton en Birmingham, England

Birmingham fue, durante mucho tiempo, el centro de la industria de la metalurgia del hierro. A principios del siglo 18  la ciudad entró en un período de expansión pues el trabajo del hierro se hizo más fácil y más barato con la transición (comenzando en 1709) a partir de carbón combustible para la fundición de metal[1] La escasez de la madera deforestado Inglaterra cada vez más y el descubrimiento de gran cantidades de carbón en el condado de Warwickshire y el adyacente condado de  Staffordshire aceleraron la transición.[1] La mayor parte del hierro se forjó en las fundiciones pequeñas cerca de Birmingham, en especial en el Black Country, incluyendo pueblos cercanos como Smethwick y West Bromwich. Las láminas delgadas de hierro resultantes fueron transportados a las fábricas en y alrededor de la ciudad Birmingham.[1] Estando el pueblo  lejos del mar y grandes ríos y de canales aún no construidas, los metalúrgicos se concentraron en la producción de piezas pequeñas, relativamente valiosas, especialmente los botones y las hebillas.[1] El fránces  Alexander Missen escribió que  mientras que él había visto excelentes cabezas de caña, cajas de tabaco y otros objetos metálicos en Milán ", lo mismo se puede tener más barato y mejor en Birmingham " .[1] Estos pequeños objetos llegaron a  ser conocido como "juguetes" , y sus fabricantes como  "fabricantes de juguetes ".[2]

Boulton era descendiente de varias familias alrededor de Lichfield, su tatara- tatarabuelo , Rev. Zachary Babington , había sidoCanciller deLichfield.[3] El padre deBoulton , también llamado Mateo y nacido en 1700 , se trasladó a Birmingham desde Lichfield para servir un aprendizaje, y en 1723 se casó con Christiana Piers.[4] El mayor de los Boulton  era un fabricante de juguetes con un pequeño taller especializado en hebillas[5] Matthew Boulton nació en 1728 , su tercer hijo y el segundo de ese nombre , el primer Matthew había muerto en la edad de dos años en 1726.[6]

Vida Temprana y Familia[editar]

El negocio del mayor de los  Boulton prosperó después del nacimiento del joven Matthew , y la familia se trasladó a la zona de Snow Hill de Birmingham , llegando a una zona acomodada de nuevas casas . Como la escuela primaria local estaba en mal estado Boulton fue enviado a una academia en Deritend, , en el otro lado de Birmingham .[7]  A la edad de 15 años dejó la escuela , ya los 17 había inventado una técnica para la incrustación de  esmaltes en las hebillas que llegó a ser tan popular que las hebillas fueron exportadas a Francia, después es reintroducida a Gran Bretaña y considerado como los últimos avances en francés.[8]

El 3 de marzo de 1749 Boulton se casó con Mary Robinson , un prima lejana y la hija de un exitoso mercenario , y con mucha riqueza. Ellos vivieron brevemente con la madre de la novia en Lichfield , y luego se trasladaron a Birmingham, donde Matthew Boulton grande hizo a su hijo un socio a la edad de 21.[8]  Aunque el hijo firmó cartas comerciales "de padre y yo" , por la mitad  de los 1750’s él estaba  dirigiendo  efectivamente el negocio . El Boulton anciano se retiró en 1757 y murió en 1759.[9]

Los Boultons tuvieron tres hijas a principios de los años 1750 , pero todas murieron en su infancia. .[10] La salud de Mary Boulton se deterioró y murió en agosto de 1759..[10] No mucho tiempo después de la muerte Mary Boulton comenzó a cortejar a su hermana Anne . El matrimonio con la hermana de la esposa muerta estaba prohibido por la ley eclesiástica , aunque permitida por la ley común. No obstante , se casaron el 25 de junio  de 1760 en la Iglesia de San María, Rotherhithe.[11] Eric Delieb , quien escribió un libro sobre la plata de Boulton , con  un bosquejo biográfico, sugiere que el cura, probablemente fue sobornado.[12] Boulton comunicó posteriormente a otro hombre, que estaba tratando de casarse con la hermana de su esposa: " te aconsejo no decir nada de sus intenciones, pero para ir de forma rápida y cómodamente a Escocia o algún oscuro rincón de Londres, supongamos Wapping , y allí tomar alojamientos para hacerse un feligrés . Cuando el mes haya pasado y la ley  haya sido cumplida , vive y se feliz ... Te recomiendo el silencio , el secreto y Escocia."[13]

El hermano de Anne Luca se opuso a la unión, que temía que  Boulton tendría mucho control ( y posiblemente disiparía ) una gran parte de la fortuna de la familia Robinson . En 1764 Lucas Robinson murió, y su propiedad pasó a su hermana Ana y de este modo en el control de Matthew Boulton . [ 14 ][14]

Los Boultons tuvieron dos hijos,  Matthew Robinson Boulton y Anne Boulton.[15] Matthew Robinson  a su vez tuvo seis hijos con dos esposas . Su hijo mayor  Matthew Piers Watt Boulton, educado  generalmente fue un hombre de ciencia [16] Ganó cierta fama de manera póstuma por su invenció, de suma  importancia en  el control de vuelo aeronáutico,  alerón.[17] Como su padre antes que él, también tenía dos esposas y seis hijos .[18]

Innovador[editar]

Expansión del negocio[editar]

Después de la muerte de su padre en 1759 , Boulton tomó el control total del negocio de fabricación de juguetes de la familia. Pasó gran parte de su tiempo promoviendo sus productos en Londres y en otros lugares . El preparó para un amigo  una presentación de una espada del Principe Eduardo, ,  el regalo dejó tan interesado al  hermano mayor del Príncipe, George, Principe de Gales, el futuro rey Jorge III , que ordenó una para sí mismo..[19]

Con el capital acumulado de sus dos matrimonios y la herencia de su padre, Boulton buscó un sitio más grande para ampliar su negocio . En 1761 alquiló 13 acres ( 5,3 ha) en el Soho , a continuación, en Staffordshire, con una residencia, la casa Soho y un taller de laminación.[20] La casa de Soho fue ocupada primero por familiares de Boulton y , a continuación, por su primer socio , John Fothergill . En 1766 Boulton tuvo que desalojar a Fothergill de la casa de Soho, y vivió allí mismo con su familia. Tanto el marido como la esposa murieron allí, Anne Boulton de un derrame cerebral aparente en 1783[21] y su marido después de una larga enfermedad en 1809.[20]

Los 13 acres (5 ha) en Soho incluían tierra común que Boulton se apropió  se justificó llamando "vagos ociosos " a las personas que habían usado esta tierra[22] Para 1765 su Fábrca Soho se había erigido. El almacén, o "edificio principal", tenía un frente de Palladio y 19 bahías de carga y descarga, tenía cuartos para empleados y administradores en los pisos superiores. La estructura fue diseñada por el arquitecto William Wyatt en un momento que los edificios industriales eran comúnmente diseñados por ingenieros.[23] Otros edificios contenían talleres . Boulton y Fothergill invirtieron en el equipo de trabajo de metales más avanzado, el complejo fue admirado como una maravilla industrial moderna.[24] A pesar de que el coste del edificio principal solo había sido estimado en 2.000 £ [24] (aproximadamente £276,000 hoy en día);[25] el costo final fue cinco veces esa cantidad.[24] La asociación gastó más de £ 20.000 en la construcción y el equipamiento de los locales [26] La misión de los socios no eran igual a los costos totales, que sólo se cumplieron de un fuerte endeudamiento y por la dirección artística de acreedores. [24]

Jarra de iglesia en plata de Boulton & Fothergill , 1774

Entre los productos Boulton trató de hacer en su nueva instalación de la placa de plata  para aquellos que pudieran pagarlo plata Sheffield,  cobre plateado, para los menos favorecidos. Boulton y su padre habían hecho pequeños artículos de plata, pero no hay registro de grandes artículos en plata ni de la placa de Sheffield que se estaba realizando en Birmingham antes de que Boulton lo hiciera.[27] Para hacer artículos tales como candelabros de forma más barata que la competencia de Londres, la firma hizo muchos artículos de las secciones, estampadas-die delgadas, que se forman y se unen entre sí.[27] Uno de los impedimentos a la obra de Boulton fue la falta de una oficina de ensayo en Birmingham. Los juguetes de plata realizados por la empresa familiar en general eran demasiado ligeros para requerir pruebas, pero la placa de plata tenía que ser enviado a más de 70 millas (112.65408 km) a la oficina de pruebas más cercana, en Chester, a ser probados y darle el sello de calidad, con los consiguientes riesgos de daños y pérdidas. Alternativamente, podrían ser enviados a Londres, pero esto los exponía al riesgo de ser copiados por la competencia.[28] Boulton escribió en 1771, "Estoy muy deseoso de convertirme en un gran platero, pero estoy decidido a no tomar esa rama en el gran camino que pretendía, a menos que se puedan obtener poderes al tener una sala de [ensayo oficina] marcado en Birmingham. "[29] Boulton solicitó al Parlamento para el establecimiento de una oficina de ensayo en Birmingham. Aunque la petición fue una amarga oposición de los orfebres de Londres, tuvo éxito en conseguir que el Parlamento aprobara una ley que establecería  oficinas de ensayo en Birmingham y Sheffield, para plateros que se habían enfrentado a dificultades similares en el transporte de sus mercancías. [30] El negocio de la plata demostró no ser rentable debido al coste de oportunidad de mantener una gran cantidad de capital invertido en el inventario de plata. [31] La firma continuó haciendo grandes cantidades de placa de Sheffield, pero Boulton deleguo la responsabilidad de esta empresa, a los subordinados de confianza, que involucra a sí mismo poco en ella.[32]

Como parte de los esfuerzos de Boulton de entrar al mercado para los ricos, comenzó a vender vasijas decoradas con bronce dorado, con anterioridad una especialidad francesa. Ormolu se molió oro (del francés o moulu) amalgamado con mercurio, y se aplica al elemento, que se calentaba a continuación para eliminar el mercurio, dejando la decoración de oro.[33] A finales de la década de 1760 y principios de la década de 1770 hubo una moda entre los ricos de vasijas decoradas, y él trató de atender a esta locura. Inicialmente se ordenó jarrones de cerámica de su amigo y también miembro de la Sociedad Lunar Josiah Wedgwood, pero la cerámica se mostró incapaz de soportar el peso de las decoraciones y Boulton eligió mármol y otras piedras decorativas como el material para sus jarrones.[34]  Boulton copio diseños floreros de obras clásicas griegas y obras prestadas de arte de coleccionistas, comerciantes y escultores. [34]

Botónwwedgwoodicon los cortes de acero de Boulton, circa 1760 (cortesía de la Asociación Botón Regional del Noreste).

Fothergill y otros buscaron por Europa  los diseños de estas creaciones..[35] IEn marzo de 1770 Boulton visitó a la familia Real y vendió varios jarrones a la Reina Carlota , esposa de Jorge III.[36] Se corrieron las ventas anuales  Christie en 1771 y 1772. La exposición en Christie tuvo éxito en dar a conocer Boulton y sus productos, los cuales fueron muy elogiados, pero las ventas no fueron un éxito financiero con muchas obras que quedan sin vender o vendidos por debajo del costo.[37]  Cuando la moda de los floreros terminó a principios de los años 1770, la asociación se quedó con una acción grande en sus manos, y se dispone de gran parte de ella en una sola venta masiva a aatalina la Grandefdeussi[38] —-la emperatriz describe los jarrones de bronce dorado como superior a los franceses, y más baratos también.[39]  Boulton continuó gestionando pedidos, aunque  el " bronce dorado" fue eliminado de la descripción del negocio de la empresa a partir de 1779, y cuando la asociación Boulton-Fothergill fue disuelto por la muerte de éste 1782 sólo había 14 artículos de bronce dorado en el "cuarto de juguetes".[40]

Entre los productos más exitosos de Boulton eran montajes para productos pequeños Wedgwood tales como placas, broches y botones de camafeo en la cerámica distintivas, especialmente jaspe , para lo cual la empresa de Wedgwood permanece bien conocida. Los montajes de estos artículos, muchos de los cuales han sobrevivido, estaban hechos de bronce dorado o acero cortadas, que tenían un brillo como una joya.[41]  Boulton y Wedgwood eran amigos, alternativamente cooperando y compitiendo,y Wedgwood escribieron de Boulton, "Se duplica mi valor para tener el primer fabricante en Inglaterra para encontrarse con el partido-me quiere bien me gusta el hombre, me gusta su espíritu."[41]

En la década de 1770 Boulton introdujo un sistema de seguros para sus trabajadores que sirvieron de modelo para los regímenes posteriores, lo que permitió su compensación de los trabajadores en caso de lesión o enfermedad.[42] El primero de su clase en cualquier establecimiento grande, empleados pagó una sexagésima de su salario en la sociedad Soho, esta membresía  que era obligatoria.[43]  Los aprendices de la firma eran niños pobres o huérfanos, entrenados comon obreros especializados.; se negó a contratar a los hijos de señores como aprendices, afirmando que estarían "fuera de lugar" entre los niños más pobres[44]

No todas las innovaciones de Boulton tuvierón éxito. Junto con el pintor  Francis Eginton, el  creó un proceso para la reproducción mecánica de las pinturas para los hogares de clase media, pero finalmente abandonó el procedimiento.[45] Boulton y James Keir Keir producieron una aleación llamada "metal dorado" que según ellos sería no se corroe en agua y podría ser utilizado para el revestimiento de barcos de madera. Después de las pruebas de mar del Almirantazgo rechazó sus reivindicaciones, y el metal se utilizó para tragaluces y ventanas de guillotina en la Casa Soho .[46] Boulton temía que la construcción de un canal cercano dañaría su suministro de agua, pero esto no resultó ser el caso, y en 1779 escribió: "Nuestra navegación continúa con prosperidad;. el cruce con el Canal de Wolverhampton esta completo, y ya navegamos a Bristol y a Hull""[47]

Asosiación con Watt[editar]

El motor de vapor de Boulton & Wat, ahora en exhibición en el Museo Kew Bridge Steam , Londres

El sitio Soho de Boulton demostró no tener suficiente potencia hidroeléctrica para sus necesidades, especialmente en el verano, cuando el flujo Millstream se redujo considerablemente. Se dio cuenta de que el uso de una  máquina de vapor ya sea para bombear el agua de nuevo hasta la balsa de aceite o para conducir equipos directamente ayudaría a proporcionar la energía necesaria..[48] Él comenzó a mantener correspondencia con Watt en 1766, y lo conoció dos años más tarde. En 1769 Watt patentó un motor con la innovación de un condensador separado, por lo que es mucho más eficiente que los motores anteriores. Boulton se dio cuenta no sólo de que este motor podría alimentar su fábrica, sino también que su producción podría ser un negocio rentable.[49]

Después de recibir la patente, Watt hizo poco para desarrollar el motor en un invento comercial, convirtiendo a otro trabajo. En 1772, el socio de Watt, el Dr. John Roebuck, se topó con dificultades financieras, y Boulton, a quien debía £ 1.200, aceptó su participación en dos tercios en la patente de Watt como la satisfacción de la deuda. El socio de Boulton, Fothergill se negó a tener parte alguna en la especulación, y acepto efectivo por su parte.[49] Las acciones de Boulton valían poco sin los esfuerzos de Watt para mejorar su invención.[50] En ese momento, el uso principal de las máquinas de vapor era bombear agua de las minas. El motor de uso común era la máquina de vapor de Newcomen, que consume grandes cantidades de carbón y, como las minas se hicieron más profundas, se mostró incapaz de mantenerlos clara de agua.[51] El trabajo de Watt era bien conocido, y un número de minas que necesitaban motores postergar la compra de ellos con la esperanza de que pronto Watts comercializara su invento..[52]

Boulton jactó los talentos de Watt, conduciendo a una oferta de trabajo por parte del gobierno ruso, que Boulton tuvo que convencer a Watt para rechazarla[53] En 1774 fue capaz de convencer a Watts para pasar a Birmingham, y  ellos hicieron una alianza el siguiente año.En 1775 seis de los 14 años de patente original de Watt habían pasado[51] pero gracias a la presión que Boulton ejerció al  Parlamento , este pasó un acto que extendía la patente de Watt hasta 1800. [49] ] Boulton y Watt comenzaron a trabajar en las mejoras del motor. Con la ayuda del maestro de hierro John Wilkinson (hermano-en-ley de miembro de la Sociedad Lunar  Joseph Priestley), tuvieron éxito en hacer que el motor fuera comercialmente viable.[54]

John Wilkinson, como se muestra en un contador de medio penique 1793 realizado por Boulton en la Casa Soho

En 1776 la asociación ya había erigido dos motores, uno para Wilkinson y uno en una mina en  Tipton en el País Negro. Ambos motores se instalaron correctamente, dando lugar a una publicidad favorable para la asociación. [55] Boulton y Watt comenzaron a instalar los motores en otro lugar. La firma rara vez produjo el propio motor: el comprador debía comprar partes de un número de proveedores y luego montar el motor en el lugar bajo la supervisión de un ingeniero de Soho. La compañía hacía su lucro mediante la comparación de la cantidad de carbón utilizada por la máquina con la utilizada por un motor anterior, menos eficiente que el motor Newcomen, y requiería el pago de un tercio de los ahorros anuales para los próximos 25 años.[56] Este esquema de precios dio lugar a controversias, ya que muchas minas alimentaban los motores que utilizaban el carbón de calidad no comercializables que cuestan los dueños de la mina sólo el gasto de extracción.[56] Los propietarios de minas también eran reacios a hacer los pagos anuales, la visualización de los motores como el de ellos, una vez erigido, y amenazados de petición al Parlamento para revocar la patente de Watt..[57]

El condado de  Cornwall  era un mercado importante para los motores de la firma. Era rica en minerales y tenía muchas minas. Sin embargo, los problemas especiales para la minería allí, incluyendo las rivalidades locales y los altos precios del carbón, que tenían que ser importados de Gales, obligarón a Watt[58]  y más tarde a Boulton a pasar varios meses al año en Cornwall supervisando  las instalaciones y la resolución de problemas con los propietarios de minas . .[59] En 1779 la asosiación contrato al ingeniero William Murdoch, que fue capaz de hacerse cargo de la gestión de la mayoría de los problemas de instalación, lo que permitió a Watt y Boulton permanecer en Birmingham.[56]

El motor de bombeo para su uso en minas fue un gran éxito. En 1782 la firma trato de modificar la invención de Watt de modo que el motor tuviera un movimiento de rotación, lo que es adecuado para su uso en talleres y fábricas. En una visita a Gales en 1781 Boulton había visto un potente molino de laminación de cobre impulsado por  agua, y cuando se le dijo que a menudo era inoperable en el verano debido a la sequía sugerio que una máquina de vapor podría subsanar este defecto. Boulton escribió a Watt incitando la modificación del motor, advirtiendo de que estaban llegando a los límites del mercado de los motores de bombeo: "No hay otra Cornwall que se pueda encontrar, y la línea más probable para aumentar el consumo de los motores es la aplicación de a las fábricas, lo cual es sin duda un campo extenso.[60] Watt pasó gran parte de 1782 modificando el proyecto ,  aunque le preocupaba que algunos órdenes daría lugar, termino al final del año. [61]  Una orden se recibió en 1782, y varias otros de molinos y fábricas de cerveza poco después. [62] Jorge III recorrió la fábrica de cerveza  Whitbread en Londores, en Londres, y quedó impresionado por el motor.[63] Como una demostración, Boulton utilizo dos motores para moler el trigo en el tasa de 150 bushels por hora en su nuevo molino de Albion en Londres. [63] Mientras que la planta no fue un éxito financiero,[64]  según el historiador Jenny Uglow sirvió como un "truco publicitario por excelencia" para la última innovación de la empresa. [63]  según el historiador Jenny Uglow sirvió como un "truco publicitario por excelencia" para la última innovación de la empresa. [65]

Entre 1775 y 1800, la empresa produjo aproximadamente 450 motores. Esto no permitió que otros fabricantes producieran motores con condensadores separados, y aproximadamente 1.000 máquinas de Newcomen, menos eficientes pero más barato y  no estaban sujetos a las restricciones de la patente de Watt, fueron producidos en Gran Bretaña durante ese tiempo.[66] Boulton jactó de James Boswell cuando el cronista recorrió Soho, "vendo aquí, señor, lo que todo el mundo desea tener-poder". [67]  El desarrollo de un motor de vapor eficiente permitió que la gran industria se desarrollara, [68]  y de la ciudad industrial, tales como el  Manchester se convirtió, de existir. [69]

La implicación con monedas[editar]

Boulton 1790 mediopeniqueAnglesey; la primera moneda acuñada por la fuerza del vapor en un collar para asegurar la redondez

Por 1786, dos tercios de las monedas en circulación en Gran Bretaña eran falsas,  la Real Casa de la Moneda respondió cerrarando por completo, lo que empeoro la situación. [70]  Pocas de las monedas de plata que se pasaban eran genuinas. [71]  Incluso las monedas de cobre se fundieron y se reemplaza con falsificaciones de peso ligero.[71] La Real Casa de moneda no realizó monedas de cobre durante 48 años, desde 1773 hasta 1821.[72] En la brecha  de tiempo resultante,  se utilizó  fichas de cobre que se aproximaban al tamaño del medio penny, golpeó a los comerciantes. Boulton golpeó millones de estas piezas mercantes. [73] En las raras ocasiones en que la Casa Real de la Moneda hizo monedas de huelga, que eran relativamente crudo, con el control de calidad inexistente. [70]

Boulton había puesto  su atención a la moneda a mediados de la década de 1780; esta era un producto más pequeño de metal que los que fabrica. [70] También tuvo participaciones en varias minas de cobre de Cornualles, y tenía una acción personal grande de cobre, comprado cuando las minas fueron incapaces de disponer de este en otro lugar. [74] Sin embargo , cuando los pedidos de dinero falso fueron enviados a él, se les negó: ". haré lo que sea, sin llegar a ser un informante común contra personas en particular, para detener las malas prácticas de los monederos falsos en Birmingham"[47]  En 1788 se estableció la Casa de la Moneda Soho como parte de su planta industrial. La casa incluyó ocho prensas a vapor, cada una producía entre 70 y 84 monedas por minuto. La firma tuvo poco éxito inmediato al obtener una licencia para acuñar monedas británicas, pero pronto se dedicaron a la acuñación de monedas en la Compañía de la India del este de Inglaterra para su uso en la India.[70]

La crisis de la moneda en Gran Bretaña continuó. En una carta al Maestro de la Casa de la Moneda, Señor Hawkesbury (cuyo hijo se convertiría en primer ministro como conde de Liverpool) el 14 de abril de 1789, Boulton escribió:

En el curso de mis viajes, he observado que recibo en un promedio de dos tercios de la falsificación de medios peniques para el cambio en el peaje de esclusas, etc., y creo que el mal está aumentando todos los días, ya que el dinero se lleva en circulación por la clase más baja de los fabricantes, que pagan con ella la parte principal de los salarios de las personas pobres que emplean. Que compran a los falsificadores subterráneas 36 chelines -valor del cobre (en valor nominal) por 20 chelines, por lo que el beneficio derivado de la trampa es muy grande.

Boulton ofreció a la huelga nuevas monedas a un costo "no superior a la mitad del gasto que la moneda de cobre común tiene siempre cuestan a la Casa de la Moneda de su Majestad" [75] Le escribió a su amigo, Sir Joseph Banks,  que describe las ventajas de sus prensas de acuñación:

Será acuñar mucho más rápido, con mayor facilidad, con un menor número de personas, por menos gastos, y más bella que cualquier otro tipo de maquinaria utilizado alguna vez por acuñar ... ¿Puede poner las piezas o espacios en blanco sobre el morir del todo cierto y sin el cuidado o la práctica y, como rápido como quería. Puede trabajar noche y día sin fatiga por dos adoquines de chicos. La máquina lleva la cuenta del número de piezas afectadas, que no pueden ser alterados de la verdad por ninguna de las personas empleadas. El aparato golpea una inscripción sobre el borde con el mismo golpe que golpea las dos caras

Deja  el fondo de las piezas más brillantes que cualquier otra prensa de acuñar puede hacer. Afecta a las piezas perfectamente redondas, todas de igual diámetro, y exactamente concéntricos con el borde, que no pueden ser realizadas por cualquier otro tipo de maquinaria en uso ahora.[76]

Boulton pasó mucho tiempo en Londres presionando  por un contrato para acuñar monedas británicas, pero en junio de 1790, el Gobierno de Pitt pospuso una decisión sobre reacuñación indefinidamente. [76] Mientras tanto, la Casa de Mondedas Soho  acuñó monedas de la Compañía del Este de India, Sierra Leona y Rusia, mientras que la producción de cospeles de alta calidad, o monedas en blanco, al ser golpeado por las fábricas de moneda en otra parte.[70] La empresa envió más de 20 millones de piezas en bruto de Filadelfia, al ser golpeado en centavos y medias centavos por la Casa de Monedas de Estados Unidos[77] —El director de la Casa de Monedas Elias Boudinot opino que eran "perfecto y muy bien pulida" .[70]  La alta tecnología Casa de la Moneda Soho adquiriendo cada vez más y la atención un tanto desagradable:.. los rivales intentaron espiarlos de manera industrial, mientras que el cabildeo para la Casa de Moneda de Boulton se apague.[70]

Pieza twopence "Voltoreta" producida por Boulton en 1797

La crisis financiera nacional alcanzó su punto más bajo en febrero de 1797, cuando el Banco de Inglaterra dejó de reembolsar sus cuentas de oro. En un esfuerzo por obtener más dinero en circulación, el Gobierno aprobó un plan para emitir grandes cantidades de monedas de cobre, y Lord Boulton Hawkesbury llamo a Boulton a Londres el 3 de marzo de 1797, informándole del plan del Gobierno. Cuatro días más tarde, Boulton asistió a una reunión del Consejo Privado, y se le otorgó un contrato al final del mes.[77] De acuerdo con una proclama del 26 de julio de 1797, el rey Jorge III era "graciosamente para dar instrucciones que mide la fuerza deberán tomarse durante un suministro inmediato de dicha moneda de cobre como podría ser mejor adaptado para el pago de la labor de los pobres en el presente ... exigencia que debe ir y pasar por un centavo y dos monedas de un centavo ".[78]   La proclamación requiería que las monedas pesaran una y dos onzas, respectivamente, con lo que el valor intrínseco de las monedas cerca de su valor nominal. [78] Boulton hizo esfuerzos para frustrar a los falsificadores. Diseñado por Heinrich Küchler, las monedas ofrecieron un borde elevado con incuso o hundidos letras y números, presentaron dificultades para los falsificadores .[70]  Las monedas de dos peniques miden exactamente una pulgada y media de diámetro; 16 centavos se alinearon alcanzaría dos pies. .[70]  Las medidas y pesos exactos hacían que fuera fácil para detectar las falsificaciones de peso ligero. Küchler también diseñó medios peniques y cuartos; estos no fueron autorizados por la proclamación, y aunque las piezas del patrón fueron alcanzados, nunca entró oficialmente en circulación. El medio penique mide diez a treinta centímetros, el comino 12 a un pie.[70]  Las monedas fueron apodados "volteretas", tanto por el tamaño de la moneda de dos peniques y en referencia a los amplios bordes de ambas denominaciones. [79]  La centavo fue el primero de su denominación a ser golpeado en el cobre. [80]

La moneda de dos peniques voltereta no se decayo de nuevo; gran parte de la acuñación se fundió en 1800 cuando el precio del cobre se incrementó [71]  Y que había demostrado ser demasiado pesada para el comercio y era difícil de hacer..[81] Para disgusto de Boulton, las nuevas monedas fueron  falsificadas por unas con  cubierta de cobre conducen dentro de un mes de emitida..[82]  Boulton fue galardonado con contratos adicionales en 1799 y 1806, cada una de las tres denominaciones de cobre más bajos. Aunque el diseño de rueda de carro se utilizó de nuevo para el centavo de 1799 (golpeado con la fecha de 1797), todos los demás decayeron utilizan cospeles más ligeros para reflejar el aumento en el precio del cobre, y contó con diseños más convencionales.[77] [83] Boulton redujo considerablemente el problema de la falsificación mediante la adición de líneas de los bordes de la moneda, y decayendo cospeles ligeramente cóncavas. [84] Los falsificadores voltearon  su mirada a objetivos más fáciles, las piezas pre-Soho, que no fueron retirados, debido a los gastos, hasta que una retirada gradual se llevaron a cabo entre 1814 y 1817.[85]

Watt, en su elogio tras la muerte de Boulton en 1809, declaró:

En resumen, el señor Boulton logro  la mejora de la moneda, su nombre merecería ser inmortalizado; y si se puede considerar que esto se hizo en medio de varias otras ocupaciones importantes, y al enorme gasto, - para el que, en el momento, que podría haber tenido ninguna certeza de un rendimiento adecuado, -nos deberá estar en una pérdida si más que admirar su ingenio, su perseverancia, o de su munificencia. Ha llevado a cabo el conjunto más como un soberano que un fabricante privado; y el amor de la fama siempre ha sido para él un estímulo mayor que el amor de la ganancia. Sin embargo, es de esperar que, incluso en este último punto de vista, la empresa respondió a su propósito.

Actividades y puntos de vista[editar]

Estudios científicos y la Sociedad Lunar[editar]

Boulton nunca tuvo ningún tipo de educación formal en la ciencia. Su socio y compañero miembro de la Sociedad Lunar James Keir lo elogió después de su muerte:

El Sr. Boulton es una prueba de la cantidad de conocimiento científico que puede ser adquirido sin mucho estudio regular, por medio de una aprehensión rápida y simplemente, mucha aplicación práctica, y agradables sensaciones mecánicas. Había nociones correctas de las diversas ramas de la filosofía natural, era maestro de todas las artes metálicas y posee toda la química que tenía alguna relación con el objeto de su varios fabricantes. La electricidad y la astronomía eran a la vez entre sus diversiones favoritas.

Matthew Boulton, c.1775 (detail), Galería Nacional de Retratos, Londres

Desde muy temprana edad, Boulton se había interesado por los avances científicos de su época. Descarto las teorías que la electricidad era una manifestación del alma humana, escribiendo "sabemos que es materia y no es correcto llamarlo Espíritu".[86] El llamo a tales teorías "Quimeras del cerebro de cada uno". [86] Su interés lo puso en contacto con otros entusiastas como John Whitehurst, que también se convirtió en un miembro de la Sociedad Lunar. [87] En 1758 el impresor de Pennsylvania Benjamin Franklin, Su interés lo puso en contacto con otros entusiastas como John Whitehurst, que también se convirtió en un miembro de la Sociedad Lunar..[88]  Boulton trabajó con Franklin en los esfuerzos para contener la electricidad dentro de una botella de Leyden, y cuando el impresor necesitaba nuevo vidrio por su "glassychord" (una versión mecanizada gafas musicales) lo obtuvo de Boulton. [89]

A pesar de las limitaciones de tiempo impuestas a él por la expansión de su negocio, Boulton continuó su trabajo "filosófico" (como llamaban a la  experimentación científica entonces)..[88] Él escribió en sus cuadernos observaciones sobre el punto de congelación y de ebullición del mercurio, el pulso de la gente tarifas a diferentes edades, en los movimientos de los planetas, y sobre cómo hacer lacre y tinta que desaparece.[90] Sin embargo, Erasmus Darwin,  otro entusiasta del compañero que se convirtió en un miembro de la Sociedad Lunar, le escribió en 1763, " como usted ahora se convierte en un hombre perseverante sobria del negocio, apenas me atrevo problemas para que me hagas un favor ... en el camino filosófico. "[91]

Los entusiastas de Birmingham, incluyendo a Boulton, Whitehurst, Keir, Darwin, Watt (después de su traslado a Birmingham), alfarero Josías Wedgwoodand clérigo y el químico Joseph Priestley comenzaron a reunirse de manera informal a finales de los años 1750. Esto se convirtió en una reunión mensual de cerca de la luna llena, esta proporcionaba la luz de vuelta a casa después, un patrón común para los clubes en Gran Bretaña en el momento.[92] El grupo finalmente bautizado como  la "Sociedad Lunar", y tras la muerte del miembro Dr. William Small en 1775, que había coordinado de manera informal la comunicación entre los miembros, Boulton tomó medidas para poner la Sociedad sobre una base formal. Se reunieron los domingos, comenzando con la cena a las 2 p.m. y continuando con las discusiones hasta por lo menos 8.[93]

Aunque no era un miembro formal de la Sociedad Lunar, Sir Joseph Banks fue activo en ella. Banks navegaba en 1768  con el capitán James Cook en el Pacífico Sur, y se llevó con él pendientes de cristal verdes hechas en Soho para dar a los indígenas. En 1776 el capitán Cook ordenó un instrumento de Boulton, lo más probable para su uso en la navegación. Boulton generalmente se prefiere no hacerse cargo de proyectos largos, y advirtió de Cook que su realización podría tomar años. En junio de 1776 de Cook dejó en el viaje en el que murió casi tres años más tarde, y los registros de Boulton no muestran ninguna mención posterior del instrumento.[94]

Además de las discusiones científicas y experimentos llevados a cabo por el grupo, Boulton tenía una relación de negocios con algunos de los miembros. Watt y Boulton habían sido socios un cuarto de siglo. Boulton compró jarrones de cerámica de Wedgwood para ser decorado con bronce dorado, y contemplo una asociación con él.[95] Keir era un proveedor de largo plazo y asociado de Boulton, aunque Keir nunca se convirtió en su compañero como él esperaba.[96]

En 1785, tanto Boulton y Watt fueron elegidos como miembros de la Sociedad Real .De acuerdo con Whitehurst, quien escribió para felicitar Boulton, ni un solo voto fue arrojado contra él. [2]

Aunque Boulton esperaba que sus actividades de la Sociedad Lunar "impedirian la decadencia de una sociedad que esperaba que fuera duradera", [93]  como los miembros que morían o se alejaban no eran reemplazados. En 1813, cuatro años después de su muerte, la Sociedad se disolvió y se llevó a cabo un sorteo para disponer de sus activos. Puesto que no había actas de las reuniones, algunos detalles de las reuniones se mantienen [92] El historiador Jenny Uglow escribió del impacto duradero de la Sociedad:

Los miembros de la Sociedad Lunar  han sido llamados los padres de la revolución industrial .La importancia de esta sociedad en particular se debe a su trabajo pionero en la química experimental, la física, la ingeniería y la medicina, en combinación con liderazgo en la fabricación y el comercio, y con los ideales políticos y sociales. Sus miembros eran brillantes representantes de la red  científica informal, que mas allá de la clase, la mezcla de los conocimientos heredados de artesanos con los avances teóricos de los estudiosos, un factor clave en el salto de Gran Bretaña por delante del resto de Europa. 

Trabajo Social[editar]

Boulton estuvo ampliamente implicado en actividades cívicas en Birmingham. Su amigo el Dr. John Ash había buscado durante mucho tiempo construir un hospital en la ciudad. Un gran fan de la música de Handel, Handel, Boulton concibió la idea de celebrar un festival de música en Birmingham para recaudar fondos para el hospital. El festival se llevó a cabo en 1768 septiembre, el primero de una serie que se extiende hasta bien entrado el siglo XX.[97]  El hospital abrió sus puertas en 1779. Boulton también ayudó a construir el dispensario general, donde se podía obtener tratamiento ambulatorio. [97] Un partidario firme del dispensario, se desempeñó como tesorero, y escribió: "Si los fondos de la institución no son suficientes para su apoyo, que compondrán la deficiencia." [98] el Dispensario pronto superó sus barrios originales, y un nuevo edificio en Fila templo fue inaugurado en 1808, poco antes de la muerte de Boulton. [98]

Iglesia de San Paulo, Birmingham, donde Boulton wfue un feligrés

Boulton ayudó a fundar un nuevo teatro de la calle en 1774, y más tarde escribió que haber un teatro animó a los visitantes-acomodadas para venir a Birmingham, y gastar más dinero del que tendrían de otra manera. [97] Boulton intentó que el teatro fuera  reconocido con una Patente Real, con derecho a presentar drama serio; fracasó en 1779, pero tuvo éxito en 1807. [99]  También apoyó la Sociedad Coro Oratorio, de Birmingham, y colaboró con el fabricante de botón y aficionados promotor musical Joseph Moore para poner en una serie de conciertos privados en 1799. Mantuvo un banco en la Iglesia de San Paulo, Birmingham,  un centro de excelencia musical.[97]  Cuando se organizaron actuaciones del Mesías eran organizadas en el Convento Westminster   en 1784 con la creencia (errónea) que era el centenario del nacimiento de Handel y la (correcta) creencia de que era el 25 aniversario de su muerte , Boulton asistió y escribió: "yo apenas sé que era más grande, los sonidos o la escena. Tanto fue trascendentalmente bien que no está en mi poder de las palabras para describir. En el gran Halleluja mi alma casi ascendió de mi cuerpo."[100]

Preocupado por el nivel de delincuencia en Birmingham, Boulton declaro:, "Las calles están infestadas de mediodía a medianoche con prostitutas." [101] En una época antes de la creación de la policía, Boulton presentó  un comité para organizar voluntarios para patrullar las calles por la noche y reducir la delincuencia. Él apoyó la milicia local, proporcionando dinero para armas. En 1794 fue elegido sheriff alto de Staffordshire, su condado de residencia.[97]

Además de tratar de mejorar la vida local, Boulton se interesó en los asuntos mundiales. Inicialmente solidarios con la causa de los colonos americanos rebeldes, Boulton cambió su punto de vista, una vez que se dio cuenta de que una América independiente podría ser una amenaza para el comercio británico, y en 1775 organizó una petición instando al gobierno para adoptar una línea dura con los americanos, aunque cuando la revolución  tuvo éxito, se reanudó el comercio con las antiguas colonias. [102]  Él era más favorable a la causa de la Revolución Francesa, creyendo que justificada, aunque expresó su horror ante los excesos sangrientos del gobierno revolucionario.[103] Cuando la guerra con Francia estalló, el pagó por las armas para una compañía de voluntarios, que ha jurado resistir cualquier invasión francesa. [104]

Familia y vida tardía, muerte, y conmemoraciones[editar]

Monumento de Matthew Boulton por John Flaxman

Cuando Boulton enviudó en 1783 se quedó con el cuidado de sus dos hijos adolescentes. Ni su hijo Matthew Robinson Boulton ni su hija Anne disfrutaron de una salud robusta;  el joven Matthew regularmente estaba enfermo   y era un estudiante pobre que fue transferido de escuela a escuela hasta que se unió al negocio de su padre en 1790; Anne sufrió de una pierna enferma que le impedía disfrutar de una vida plena.[105]  A pesar de sus largas ausencias de negocios, Boulton se preocupaba mucho por su familia. Le escribió a su esposa en enero de 1780

Nada podría en lo más mínimo paliar esta larga, esto, esta separación muy fría y distante de mi querida esposa e hijos, pero la certeza de que me estoy preparando para su facilidad, la felicidad y la prosperidad, y cuando ese es el premio, sé que no hay dificultades que no me encuentro con, para obtenerlo.

Con la expiración de la patente en el año 1800 tanto Boulton y Watt se retiraron de la asociación, cada uno girando sobre su papel a su hijo del mismo nombre. Los dos hijos realizan cambios, terminando con rapidez visitas públicas de la fábrica del Soho en la cual el Boulton mayor había tenido el orgullo lo largo de su tiempo en el Soho[106] En el retiro, Boulton permaneció activo, sin dejar de dirigir el Soho Mint. Cuando una nueva Real Casa de la Moneda se construyó en Tower Hill en 1805, Boulton se adjudicó el contrato para equipar con maquinaria moderna. [107]  Su actividad continuada angustio a Watt, que se había retirado por completo de Soho, y que escribió a Boulton en 1804, " Y nuestros amigos temen tanto que su atención necesaria para el funcionamiento de la moneda puede dañar su salud ".[108]

Boulton ayudó mucho con la escasez de plata, persuadió al Gobierno que lo dejara editar la amplia bodega  de dólares españoles del  Banco de Inglaterra con un diseño Inglés.  El Banco había tratado de hacer circular los dólares por countermarking las monedas en el lado mostrando el rey español con una pequeña imagen de Jorge III, pero el público estaba poco dispuesto a aceptarlos, en parte debido a la falsificación.[109]  Este intento inspiró la copla "el Banco de hacer sus dólares españoles pasar / estamparon la cabeza de un tonto en el cuello de un tarado." [109]  Boulton borró el diseño de edad en su recebado.[109] A pesar de que Boulton no fue tan exitoso en la derrota de los falsificadores como que esperaba (alta calidad de las falsificaciones llegó a las oficinas del Banco pocos días después de la emisión), [110] estas monedas circularon hasta que la Real Casa de moneda de nuevo golpeó grandes cantidades de moneda de plata en 1816, cuando se retiraron de Boulton. Supervisó el último número de sus cobres para Gran Bretaña en 1806, y un problema importante de cobres circule sólo en Irlanda.[111]  A pesar de que su salud falló, él tenía sus siervos le llevar de casa de Soho a la Soho Mint, y él se sentó a observar la maquinaria, [112]  que se ha mantenido muy ocupado en 1808 por la acuñación de casi 90.000.000 de piezas para la Compañía de las Indias. [77] Él escribió: "de todos los temas mecánicos que he entrado en, no hay ninguno en el que me he comprometido con tanto ardor como la de llevar a la perfección el arte de acuñar. "[112]

A principios de 1809 él estaba gravemente enfermo. [106]  Había sufrido durante mucho tiempo las piedras renales, que también se alojó en la vejiga, lo que le causó un gran dolor. Él murió en la Casa Soho  el 17 de agosto de 1809. [106]  Fue enterrado en el cementerio de la  Iglesia de Santa María, Handsworth,, en Birmingham - la iglesia se amplió más tarde sobre el lugar de su tumba. Dentro de la iglesia, en la pared norte del santuario, es un gran monumento de mármol a él, encargado por su hijo, esculpida por el escultor  John Flaxman.[113] Esta incluyó un busto de marmól de Boulton, , situado en una abertura circular por encima de dos putti, uno sosteniendo un grabado de la  Fábrica de Soho.[113]

Soho House vista en 2009

Boulton es reconocido por varios monumentos conmemorativos y otras conmemoraciones en Birmingham y sus alrededores.La Casa Soho , su casa desde 1766 hasta su muerte, es ahora un museo, [114]  como es su primer taller Sarehole Mill.[115]  Los archivos Soho se encuentran en los archivos de la ciudad de Birmingham. [42]  Él es reconocido por placas azules en su lugar de nacimiento Steelhouse Lane y en la Casa Soho. [116]  Una estatua de bronce dorado de  Boulton, Watt y Murdoch (1956)de William Bloye se encuentra fuera de la antigua Oficina de Registro en Broad Street, en el centro de Birmingham. [117] Matthew Boulton College College fue nombrado en su honor en 1957. [118] El segundo centenario de su muerte, en 2009, dio lugar a una serie de tributos. El Ayuntamiento de Birmingham promovió "un festival de un año de duración que celebra la vida, obra y legado de Matthew Boulton".[119]

El 29 de mayo de 2009, el  Banco de Inglaterra  anunció que Boulton y Watt aparecerían en una nueva  nota de £50 . £. El diseño es el primero en presentar un retrato doble con una nota del Banco de Inglaterra, y presenta el lado a lado dos industriales con imágenes de una máquina de vapor y de Boulton Soho manufactura. Citas atribuidas a cada uno de los hombres están inscritos en la nota: "vendo aquí, señor, lo que todo el mundo desea tener-poder" (Boulton) y "No puedo pensar en nada más que esta máquina" (Watt).[120] IEn septiembre de 2011 se anunció que las notas entrarían en circulación el 2 de noviembre. [121]

En marzo de 2009, Boulton fue honrado con la emisión de un sello de correos del Correo Real.[122]

El 17 de octubre de 2014 un monumento a él se dio a conocer en la Abadía de Westminster junto a la de su socio James Watt.


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Siguientes lecturas[editar]

  • Doty, Richard (1998), The Soho Mint and the Industrialization of Money, London: Spink & Son Ltd, ISBN 978-1-902040-03-5 
  • Goodison, Nicholas (1999), Matthew Boulton: Ormolu, London: Christie's Books, ISBN 978-0-903432-70-2 
  • Jones, Peter M. (2009), Industrial Enlightenment: Science, Technology and Culture in Birmingham and the West Midlands 1760–1820, Manchester: Manchester University Press, ISBN 978-0-7190-7770-8 
  • Roll, Erich; Smith, J. G. (1930), An Early Experiment in Industrial Organisation: Being a History of the Firm of Boulton & Watt, 1775–1805, London: Longmans and Green 
  • Schofield, Robert E. (1963), The Lunar Society of Birmingham: A Social History of Provincial Science and Industry in Eighteenth-Century England, Oxford: Clarendon Press 

Enlaces externos[editar]

Plantilla:EB1911 poster

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