Mattel

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Mattel
Mattel-brand.svg
Aerial Mattel Headquarters El Segundo May 2012.JPG
Tipo Sociedad anónima
Industria Juguetes
Forma legal empresa de capital abierto
Fundación 1945
Fundador(es) Harold Matson
Elliot Handler
Sede Bandera de Estados Unidos El Segundo, California, Estados Unidos
333 Continental Boulevard
Productos Muñecas, figuras, automóviles a escala, juegos de mesa
Propietario T. Rowe Price, Vanguard Group y Janus Capital Group
Coordenadas 33°55′11″N 118°23′28″O / 33.9197, -118.391
Sitio web www.mattel.com

Mattel, Inc. es una empresa estadounidense dedicada a la fabricación y distribución de juguetes, fundada en 1945 por Harold Matson y Elliot Handler. Entre sus productos más populares se encuentran Barbie, Hot Wheels, Monster High, Ever After High y Masters of the Universe. A comienzos de los años 1980 también estuvo inmersa en el sector de las videoconsolas. Con presencia en más de 150 países y marcas complementarias como Fisher-Price o Mega Brands, se trata de la segunda mayor juguetera a nivel mundial por detrás de Hasbro.[1]

Historia[editar]

La empresa Mattel Creations fue fundada en 1945 por Harold Matson y Elliot Handler, quienes usaron un acrónimo de sus nombres para bautizar el negocio. Meses después de ser creada, Harold vendió su parte por problemas de salud a Ruth Handler, la esposa del fundador.[2]​ En un principio Mattel estuvo orientada a la enmarcación y fabricación de muebles de juguete. No fue hasta 1947, gracias al éxito del ukelele Uke-A-Doodle, cuando orientaron toda la actividad al sector juguetero. Mattel fue una de las primeras empresas en hacer pruebas previas para conocer las reacciones de los niños, con éxitos moderados como las pistolas Burp Gun y Fanner 50. Además, en 1955 llegó a un acuerdo con el programa de televisión Mickey Mouse Club para anunciar sus productos fuera de la temporada navideña.[2]

En 1959, Mattel revolucionó el mercado con el lanzamiento de la muñeca Barbie. Hasta ese año, todas las muñecas orientadas al público femenino tenían formas infantiles, por lo que Ruth Handler propuso crear una de aspecto adulto para jugar con ella y vestirla.[3]​ Para ello se había inspirado en un modelo alemán para adultos, Bild Lilli,[3]​ a la que quitaron cualquier connotación sexual gracias al rediseño de su empleado de confianza Jack Ryan.[4][5]​ A pesar de que los directivos de Mattel eran muy reacios a Barbie, Ruth logró convencerles presentándola como un referente adulto en el que las niñas pudieran fijarse.[3]​ Tal fue su buena acogida que en 1961 se lanzó la contraparte masculina Ken. Hoy en día Barbie es la muñeca más vendida de la historia, es un icono del juguete infantil y se ha comercializado en más de 150 países.[6][7]

Mattel se convirtió en una de las principales multinacionales del juguete; después de salir a la bolsa de Nueva York en 1963, sus beneficios se cuadruplicaron hasta los 100 millones de dólares en menos de dos años. Además de Barbie, se publicaron otras colecciones de éxito como Chatty Cathy (1960), una de las primeras muñecas parlantes del mercado, o los automóviles a escala Hot Wheels (1968).[5]

Sin embargo, la recesión económica de los años 1970 destapó un caso de fraude contable en el seno de Mattel. En 1973 se descubrió que los ejecutivos de la compañía habían falsificado los informes financieros para camuflar posibles pérdidas, mediante ventas que no se habían producido. La cúpula directiva fue cesada en 1974, y tanto Ruth Handler como el exvicepresidente Seymour Rosenberg acabaron siendo condenados a una multa y servicios comunitarios. La familia Handler vendió su participación en 1980 y Ruth destinó parte del dinero para fundar una fábrica de implantes prostéticos; Mattel no se reconciliaría con los fundadores hasta los años 1990.[3]

La nueva dirección volvió a generar beneficios, en buena parte gracias al éxito de He-Man y la franquicia de juguetes Masters of The Universe (MOTU). La otra apuesta fue el inicipiente mercado de los juegos electrónicos a través de Intellivision, que aguantaría en el mercado desde 1979 hasta el estallido de la crisis del videojuego de 1983. Sin embargo, el desplome de ventas de la saga MOTU en 1987 llevó a Mattel a reorientar su estrategia: se deshizo de sus filiales deficitarias y centró esfuerzos en las colecciones más rentables: Barbie, Hot Wheels y un nuevo acuerdo de licencia con Disney. En ese tiempo fue desbancada del primer puesto del mercado juguetero por su rival Hasbro.[2]

Para consolidar su posición, Mattel se hizo con el control de Fisher-Price (1993), Tyco Toys (1997), HIT Entertainment (2012) y Mega Brands (2014). Y en lo que respecta a sus productos, obtuvo beneficios con las licencias de Princesas Disney, la saga Harry Potter, y del lanzamiento de la nueva colección de muñecas Monster High.[2]​ Desde 2002 toda la producción de Mattel ha sido externalizada a China.[8]

Mattel Creations[editar]

Mattel Creations es una filial de Mattel dedicada a la producción de series de televisión, películas y videojuegos relacionados con los juguetes de la compañía. Esta división establecida en 2016 agrupa Mattel Playground Productions (responsable de la producción original), HIT Entertainment (especializada en programas infantiles) y las series relacionadas con American Girl..

Antes de su constitución, la empresa ya había sido una de las primeras jugueteras en explorar el mercado audiovisual. En 1970 se había asociado con el director Robert B. Radnitz para crear la productora Radnitz/Mattel Productions, responsable de títulos como Sounder (1972) o Where the Lilies Bloom (1974).[9]​ En lo que respecta a la animación, en 1983 se asoció con la productora Filmation para hacer la serie de dibujos He-Man and the Masters of the Universe, y en la década del 2000 con Lionsgate y Universal en la producción de películas sobre Barbie y Monster High.

Juguetes[editar]

Exposición de Barbie en la Wikimanía 2017.

Muñecos y figuras de acción[editar]

Anteriores colecciones[editar]

Cartas de UNO sobre un tablero.

Juegos de mesa[editar]

Videoconsolas[editar]

Referencias[editar]

  1. Vena, Danny (15 de noviembre de 2017). «Hasbro Wants to Transform Mattel». The Motley Fool (en inglés). Consultado el 2 de enero de 2018. 
  2. a b c d «History of Mattel, Inc.». Funding Universe (en inglés). Consultado el 2 de enero de 2018. 
  3. a b c d Kershaw, Sarah (29 de abril de 2002). «Ruth Handler, Whose Barbie Gave Dolls Curves, Dies at 85». The New York Times (en inglés). ISSN 0362-4331. Consultado el 2 de enero de 2018. 
  4. «Antecesora de Barbie se llamaba 'Lilli' y era un juguete erótico para alemanes a finales de los 50». El Tiempo. 9 de marzo de 2009. Consultado el 2 de enero de 2018. 
  5. a b «Jack Ryan Dies at 65; Designer of Barbie Doll». The New York Times (en inglés). 21 de agosto de 1991. ISSN 0362-4331. Consultado el 2 de enero de 2018. 
  6. Hart, Anna (28 de enero de 2016). «Introducing the new, realistic Barbie: 'The thigh gap has officially gone'» (en inglés). ISSN 0307-1235. Consultado el 2 de enero de 2018. 
  7. Townsend, Allie (16 de febrero de 2011). «All-TIME 100 Greatest Toys: Barbie». Time (en e). ISSN 0040-781X. Consultado el 2 de enero de 2018. 
  8. «Mattel reworks China strategy amid elusive growth». Reuters (en inglés). 10 de marzo de 2017. Consultado el 2 de enero de 2018. 
  9. «Radnitz/Mattel Productions». British Film Institute (en inglés). Consultado el 2 de enero de 2018. 

Enlaces externos[editar]