Matilda I (tanque)

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Tanque de Infantería Mk I, Matilda I (A11)
IWM-KID-68-Matilda.jpg
A11E1 Modelo Piloto
Tipo Tanque de infantería
País de origen Bandera de Reino Unido Reino Unido
Historia de servicio
En servicio 1938–1940 - 1940
Guerras Segunda Guerra Mundial
Historia de producción
Diseñador Sir John Carden, Vickers-Armstrongs
Fabricante Vickers-Armstrongs
Cantidad 140
Especificaciones
Peso 11,2 t
Longitud 4,85 m
Anchura 2,28 m
Altura 1,86 m
Tripulación 2 (comandante/artillero, conductor)
Blindaje 10-60 mm
Armamento principal Ametralladora Vickers (.303) o Ametralladora Vickers .50, 4000 rondas
Armamento secundario Ninguno
Motor 3,6 Litros V8 Ford Model 79 a petróleo
70 hp (52 kW)
Velocidad máxima 12,87 km/h,
campo a través: 9 km/h

El Tanque de Infantería Mk I, Matilda I (A11) [1]​ fue un tanque de infantería británico de la Segunda Guerra Mundial . A pesar de ser lento, estrecho y solo armado con una sola ametralladora, tuvo cierto éxito en la Batalla de Francia en 1940, debido a su pesado blindaje a prueba de los cañones antitanques alemanes estándar. No debe confundirse con el modelo posterior denominado Tanque de Infantería Mk II (A12), también conocido como "Matilda II", que asumió el nombre de "Matilda" después de que el Matilda I fuera retirado del servicio de combate en 1940. Eran diseños completamente separados.

Historia de desarrollo[editar]

Conductor de un Matilda I en Francia durante el invierno de 1939-1940. Esto muestra el estrecho compartimiento del conductor y cómo la escotilla obstruye la torreta del arma.

El desarrollo del diseño de Sir John Carden en Vickers-Armstrongs Ltd comenzó en 1935. La especificación del Estado Mayor requería un tanque barato, que exigía el uso de componentes disponibles comercialmente. Resultó en un pequeño vehículo para dos personas con un casco bajo y una pequeña torreta fundida. La torreta estaba equipada con una sola ametralladora pesada, ya sea una ametralladora Vickers .303 o una ametralladora Vickers .50 más grande. Diseñado para una entrega rápida y de bajo costo, el A11 usó muchas partes de stock de otros vehículos: un motor Ford V8, una caja de cambios Fordson, un mecanismo de dirección similar al usado en los tanques ligeros Vickers y una suspensión adaptada del tractor de artillería Mk IV Dragon, que se basó en el tanque modelo E de 6 toneladas de Vickers .

El casco y la torreta estaban bien protegidos contra las armas antitanques contemporáneas, pero las orugas y el tren de rodaje estaban expuestos y eran más vulnerables que en los tanques que tenían orugas protegidas. La falta de un arma con capacidad antitanque limitó gravemente su utilidad en el campo de batalla. Además de operar la ametralladora, el comandante tenía que dirigir al conductor y operar la radio. Al no haber espacio en la torreta para la radio, se colocó en el casco; el comandante tenía que agacharse en el interior y permanecer casi tendido para operarlo. El puesto del conductor era igualmente estrecho y la torreta no podía moverse hacia adelante mientras la escotilla del conductor estaba abierta. La velocidad máxima de 13 km/h se pensó que era suficiente para apoyar un avance de la infantería. [2]

Al general Hugh Elles, el Maestro General de Artillería, se le atribuye haberle dado al tanque el nombre de Matilda "debido al diminuto tamaño del vehículo y la forma y el andar de pato". [3]​ Sin embargo, el nombre en clave "Matilda" para el proyecto se creó para Vickers en el momento de redactar la especificación en 1935. [4]​ El nombre "Tanque, infantería, Mark I" fue una decisión del Consejo del Ejército de junio de 1940.

Historial de producción[editar]

El primer pedido de sesenta tanques Matilda se realizó en abril de 1937, seguido de un pedido de sesenta diez días más tarde y otros 19 se ordenaron en enero de 1939. [5]​ El tanque permaneció en producción hasta agosto de 1940, con un total de ciento cuarenta producidos, incluido el prototipo. Algunos estaban equipados con la ametralladora Vickers de .50 pulgadas más pesada en lugar de la ametralladora Vickers de .303 pulgadas.

Los tanques Matilda I equiparon al 4º Batallón y al 7º Batallón del Regimiento Real de Tanques (RRT). En septiembre de 1939, tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el 4º RRT se desplegó en Francia con la Fuerza Expedicionaria Británica . Se les unió a principios de mayo de 1940 el 7º RRT y juntos formaron la 1ª Brigada de Tanques del Ejército . [6]​ Aparte de los tanques ligeros asignados a las diversas divisiones de infantería británicas, esta fue la única fuerza blindada británica en el continente al comienzo de la Batalla de Francia el 10 de mayo de 1940. Los 58 Matilda Is y los 16 Matilda II encabezaron el contraataque en la Batalla de Arras el 21 de mayo, desconcertando temporalmente a la 7ª División Panzer dirigida por Rommel . [7]​ La armadura pesada de ambos tipos de tanques británicos demostró ser resistente al cañón antitanque alemán estándar de 37 mm y el ataque solo fue detenido por una línea de cañones formada apresuradamente por obuses de 105 mm y cañones antiaéreos de 88 mm, dirigidos personalmente por Rommel. [8]​ Al día siguiente, solo 26 Matilda Is y dos tanques Matilda II estaban todavía en servicio. [9]

El 23 de mayo, los tanques del 7 RRT se enfrentaron en una acción de retaguardia en Souchez antes de unirse a la retirada general hacia Dunkerque . Los tanques supervivientes de ambos batallones se formaron en una unidad compuesta, que luchó contra otro contraataque en La Bassée . Solo dos tanques llegaron a Dunkerque en las etapas finales de la Operación Dynamo . [10]

Más al sur, en Francia, cinco Matilda Is y algunos otros tanques que habían estado en varios depósitos o habían llegado como refuerzos tardíos, formaron la Compañía de Tanques Divisional de la División Beauman, una formación improvisada que se había reunido apresuradamente para defender la logística británica en las bases de Rouen y Dieppe . [11]​ El 8 de junio, los tanques apoyaron a la fuerza, principalmente de infantería, en su fallida defensa de los ríos Andelle y Béthune . [12]​ Posteriormente, la división fue evacuada de Cherburgo durante la Operación Ariel ; aunque se trajeron 22 tanques de varios tipos durante estas evacuaciones, no había tanques de infantería entre ellos. [13]​ Un Matilda I fue seleccionado por el ejército alemán para su evaluación y fue destruido en el proceso. [14]​ Los Matilda Is que se quedaron en el Reino Unido fueron retirados con el fin de ser usados para entrenamiento.

Alguna evidencia reciente sugiere que el Matilda I capturado por los alemanes puede haber sido utilizado como un vehículo de seguridad interna, probablemente en Polonia. [15]

Supervivientes[editar]

T3447 en la exhibición anual del Museo de tanques (2009)
Vista trasera del "T8106".
Tanques Matilda I en el Museo de tanques

Tres tanques Matilda I supervivientes se conservan en el Museo de Tanques en el Reino Unido. Uno (T3447) está en funcionamiento; se recuperó de un campo de tiro y se volvió a poner en funcionamiento, aunque está propulsado por un motor y una caja de cambios no auténticos. [16]

El segundo vehículo se fabricó en marzo de 1940 y volvió a funcionar en la década de 1980. Está pintado para representar al T8106, un tanque del 4º Regimiento Real de Tanques en Francia en mayo de 1940. [15]

Un tercer Matilda I fue gravemente dañado puesto que se usó como objetivo de tiro de artillería y se puede encontrar al norte del Centro de Conservación de Vehículos. [17]

Ver también[editar]

  • FCM 36, un tanque de infantería francés similar de dos tripulantes
  • Matilda II

Referencias[editar]

  1. A11 was the General Staff number
  2. Fletcher, Matilda Infantry Tank p.4
  3. Chamberlain, Peter; Ellis, Chris (1975). British and American tanks of World War II; the Complete Illustrated History of British, American and Commonwealth tanks, gun motor carriages and special purpose vehicles, 1939–1945. New York: Arco Pub. Co. [1969]. p. 54. ISBN 0-668-01867-4. 
  4. Fletcher, Matilda Infantry Tank p. 4
  5. Fletcher, Matilda Infantry Tank p. 5
  6. New, Laurence. «A Pictorial History of the 4th and the 7th Royal Tank Regiments ~ 1918–1939». 4and7royaltankregiment.com. 4th Royal Tank Regiment Old Comrades Association. Consultado el 11 June 2014. 
  7. Ellis, L. F. (1954) The War in France and Flanders 1939–1940. J. R. M. Butler (ed.). HMSO. London (p. 89)
  8. Thompson, Julian (2009), Dunkirk: Retreat to Victory, Pan Books, ISBN 978-0-330-43796-7 (p. 91)
  9. Thompson p.98
  10. New, Laurence. «A Pictorial History of the 4th and the 7th Royal Tank Regiments ~ 1940–1941». 4and7royaltankregiment.com. 4th Royal Tank Regiment Old Comrades Association. Consultado el 11 June 2014. 
  11. «Archived copy». Archivado desde el original el 3 de abril de 2012. Consultado el 6 de octubre de 2011.  British Army, 1939-1945: British Expeditionary Force, 10 May 1940: Tables of Organisation and Equipment: Orders of Battle: Volume 2, Alan Philson, Military Press 2006 ISBN 978-0-85420-936-1 (pp 38-40)
  12. Ellis, pp. 280–282
  13. Ellis, p. 327
  14. Fletcher, Matilda Infantry Tank p. 43
  15. a b Garth, Mike. «Tank Infantry Mark I A11 (E1949.350)». The Tank Museum. 
  16. «Tank Infantry Mark I A11 (E1993.184)». The Tank Museum. 
  17. Tank Museum accession record

Bibliografía[editar]

  • Fletcher, David; Sarson, Peter (1994). Matilda Infantry Tank 1938–45. New Vanguard. Oxford: Osprey Publishing. ISBN 1-85532-457-1. 
  • Forty, George; Jack Livesy (2006). The World Encyclopedia of Tanks & Armoured Fighting Vehicles. Lorenz Books. p. 56. ISBN 978-0-7548-1741-3. 

Enlaces externos[editar]