Matías de Gálvez y Gallardo

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Matías de Gálvez y Gallardo
MatiasdeGalvezyGallardo.jpg
Matías de Gálvez y Gallardo

48º Virrey de la Nueva España
1783-1784
Predecesor Martín de Mayorga
Sucesor Bernardo de Gálvez y Madrid

Información personal
Nacimiento 1717
Macharaviaya, España
Fallecimiento 3 de noviembre de 1784
Ciudad de México, Nueva España
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Militar Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango Ver y modificar los datos en Wikidata
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Matías de Gálvez y Gallardo (Macharaviaya, 1717 - Ciudad de México, 3 de noviembre de 1784) fue un militar y político español del siglo xviii. Enviado por su hermano, José de Gálvez, marqués de Sonora, como inspector de milicias a la Capitanía General de Guatemala, llegó a ser el capitán general, tras la salida de Martín de Mayorga, quien fue nombrado virrey de la Nueva España.[1] Tras una efectiva labor al frente del gobierno guatemalteco, que incluyó la reconquista de la Fortaleza de San Fernando de manos de los ingleses y la construcción de la Nueva Guatemala de la Asunción, fue nombrado virrey de la Nueva España, nuevamente en sustitución de Mayorga.[2]

Orígenes y principias actividades[editar]

Fue el primogénito de la familia Gálvez de Macharaviaya, nacido el 24 de julio de 1717;[3] se casó con María Josefa de Madrid —una prima— y tuvo dos hijos, Bernardo y José, que murió a los ocho años.[3] [a] Fallecida su primera mujer en 1748 al dar a luz a su segundo hijo, De Gálvez contrajo segundas nupcias en 1750 con Ana de Zayas y Ramos, con la que se trasladó a Madrid, donde residía en 1756.[3] Era militar de carrera, pero no comenzó a ascender hasta que gozó del apoyo de su hermano José.[3]

Periodo canario[editar]

Matías de Gálvez se trasladó a Tenerife en 1757 para administrar la hacienda de la Gorvorana, situada en el Realejo, al norte de la isla;[3] allí llevó a su hijo Bernardo que solo tenía cinco años. Tras acceder a la carrera militar, sirvió como gobernador de la fortaleza costera de Paso Alto, próxima a Santa Cruz de Tenerife, hasta 1775 y, a partir de ese año, como teniente del rey —lugarteniente del comandante general—.[5]

Capitán general de Guatemala[editar]

Por orden de su hermano José de Gálvez, por entonces secretario de Estado del Despacho de Indias, abandonó la isla de Tenerife en 1778 y fue nombrado inspector general de las Tropas y Milicias de Guatemala.[4] [6] Al llegar a Guatemala se ocupó de asuntos militares principalmente entre Chiquimulilla y El Salvador, organizando también los cuerpos militares de varias ciudades, especialmente el de Comayagua.[7] Su principal preocupación al llegar a su destino fue mejorar las defensas del territorio, amenazado por los británicos, con los que había estallado la guerra el 16 de junio de 1779.[6]

El 4 de abril de 1779, gracias a la influencia de su hermano, fue nombrado capitán general y presidente de la Real Audiencia de Guatemala, en sustitución de Martín de Mayorga, quien había pasado el desastre de los terremotos de Santa Marta en 1773 y obligado a los residentes a trasladar la capital de la destruida Santiago de los Caballeros de Guatemala a la Nueva Guatemala de la Asunción.[8] [9] [10] [6] A Matías de Gálvez le correspondió entonces la construcción de la Nueva Guatemala de la Asunción,[11] sobre unos nuevos terrenos en el valle de La Ermita.[10] Instaló una ceca (casa de la Moneda) y trabajó en la construcción la nueva Catedral Metropolitana, la cual dejó ya con las paredes elevadas cuando terminó su gestión.[12] Puso la primera piedra del edificio en 1782.[11] Fue tal su labor realizada en la construcción de la nueva ciudad, que el Ayuntamiento criollo lo nombró «El primer padre de la Patria».[12]

Los británicos trataban de apoderarse de la costa de los Mosquitos y conquistaron en la zona tres fuertes estratégicos: el de San Felipe del Golfo Dulce —muy debilitado en sus defensas—, el de la Inmaculada Concepción del río San Juan y el de San Fernando de Omoa —con dotación y armamento insuficientes—.[13] Poco después de haberse iniciado su presidencia, el 20 de octubre, los ingleses se apoderaron de este último, sito en la bahía de Honduras;[14] De Gálvez había prometido enviar refuerzos para sostener la plaza y garantizar su defensa, pero no lo hizo, lo que facilitó la tarea de las fuerzas británicas y supuso un baldón para su reputación.[15] Una vez perdido el castillo, no obstante, De Gálvez se apresuró a reunir las tropas acantonadas en Amatitlán, Sacatepéquez, Olancho, Tegucigalpa, Santa Ana, Comayagua, San Salvador y Nueva Segovia, se trasladó a la costa norte de Honduras y cercó el fuerte el 26 de noviembre;[16] logró reconquistar la fortaleza el 5 de enero de 1781,[17] y expulsar a los ingleses del río San Juan (en noviembre del 1779)[17] y del lago Cocibolca.[2] Volvió Trujillo a descansar a las tropas y a esperar los barcos que debían permitirle acometer a los británicos en los fuertes de la isla de Roatán, que recuperó el 17 de marzo de 1782.[18] [17] Después de haber sacado a los ingleses de la bahía de Honduras, regresó a la ciudad de Guatemala ese mismo año.[19] Como recompensa a las victorias ante los británicos, se lo ascendió a teniente general del Ejército.[17]

Virrey de la Nueva España[editar]

Relevado del cargo Martín de Mayorga a finales de 1782, en octubre de este año De Gálvez fue nombrado virrey de la Nueva España.[12] [20] [17] Abandonó Guatemala el 8[21] de marzo y tomó posesión el 29 de abril de ese mismo año, primero como interino y, desde el 14 de agosto, en propiedad;[21] fue sucedido por el brigadier José de Estachería como capitán general de Guatemala.[12]

En su nuevo cargo tuvo numerosas disputas con la Audiencia, que la Corona en general falló en su contra.[22] Mayor fortuna tuvo en asuntos económicos: la mejora de la economía tras la guerra con el Reino Unido permitió acometer una serie de obras públicas como la mejora de caminos —que favoreció el comercio— y ciertas reformas en la ciudad de México.[23]

Muerte[editar]

El cambio de clima afectó su salud grandemente, provocándole fuertes dolores; esto lo obligó a delegar el mando en la Real Audiencia y retirarse del servicio.[12] Mayor ya cuando asumió el cargo de virrey, la gota llegó a paralizarle los brazos e impedirle incluso firmar.[23] Falleció la mañana del 3 de noviembre de 1784,[23] sucediéndole como virrey su hijo, Bernardo, hasta ese momento gobernador de La Habana.[12] Se lo enterró en la iglesia de San Fernando de México.[23]


Predecesor:
Martín de Mayorga
Capitán General de Guatemala
1779 - 1783
Sucesor:
José de Estachería
Predecesor:
Martín de Mayorga
Virrey de la Nueva España
1783 - 1784
Sucesor:
Bernardo de Gálvez y Madrid

Notas y referencias[editar]

  1. Bernardo también ocupó puestos en el gobierno colonial español, por ejemplo, cuando su tío José de Gálvez lo nombró gobernador de la Luisiana.[4]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Bibliografía adicional[editar]

  • Sesmero Ruiz, Julián (1987). Los Gálvez de Macharaviaya. Málaga: Bobastro. ISBN 978-84-86511-00-5. 

Enlaces externos[editar]