Mary Harris

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Mother Jones
Mother Jones 1902-11-04.jpg
Mary Harris
Información personal
Otros nombres " Mother Jones "
Nacimiento 1 de agosto de 1837
Bandera de Irlanda Irlanda, Cork
Fallecimiento 30 de noviembre de 1930
Flag of the United States.svg Estados Unidos, Maryland
Nacionalidad Irlandesa y estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge George Jones
Información profesional
Ocupación activista, dirigente, profesora
Distinciones
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Mary Harris, más conocida como "Mother Jones" y como "Grandmother of agitators" (1 de agosto de 1837[1]30 de noviembre de 1930), nacida en Irlanda, fue una profesora de escuela y costurera quien se convirtió en una prominente organizadora sindical y comunitaria. Ayudó a coordinar importantes huelgas y fue co-fundadora de la organización Trabajadores Industriales del Mundo.[2]

Jones trabajó como profesora y costurera, pero luego de la muerte de su esposo y sus cuatro hijos debido a la fiebre amarilla en 1867, y dado que su taller de costura fue destruido en el Gran Incendio de Chicago del 1871, a la edad de 60 años, ella se hizo conocida como la activista social 'Mother Jones'. En 1902 ella fue llamada "la mujer más peligrosa de Norteamérica" debido a su éxito en la organización de trabajadores mineros y sus familias en contra de los dueños de las mineras. En 1903, para protestar por la negligente aplicación de las leyes de trabajo infantil las minas de Pensilvania y las fábricas de seda, organizó una marcha de niños desde Filadelfia a la residencia del Presidente Teodoro Roosvelt en Nueva York.

La revista Mother Jones[3] que fue establecida en 1970, fue así nombrada en su honor.[4]

Sus primeros años[editar]

Mary Harris Jones nació en la parte norte de la ciudad de Cork, Irlanda, hija de una familia católica arrendatarios agrícolas Richard Harris y Ellen (née Cotter) Harris. No se conoce su fecha exacta de nacimiento; fue bautizada el 1 de Agosto de 1837. Mary Harris y su familia fueron víctimas de la Gran Hambruna, como lo fueron muchas otras familias irlandesas. La hambruna empujó a más de un millón de familias, incluida a los Harris a emigrar a Norteamérica. Debido a las muertas por inanición y la masiva emigración, la población de Irlanda se redujó aproximadamente entre 20-25%.

Sus años de formación[editar]

Mary era una adolescente cuando su familia emigró a Canadá. En Canadá (y luego en los Estados Unidos), la familia Harris fue víctima de discriminación debido a su status migratorio, tanto como por su religión Católica. Mary recibió su educación en la Escuela Normal de Toronto que era gratuita, e inclusive recibía un estipendio para cada estudiante de un dólar semanal por cada semestre completado. Así que no solo estudiaba gratuitamente y obtenía su título, a ella también se le pagaba por hacerlo. A la edad de veintitrés, se fue a vivir a los Estados Unidos, y se convirtió en profesora en un convento en Monroe, Michigan donde se le pagaba ocho dólares por mes, pero la escuela fue descrita como un "lugar deprimente". Luego de cansarse de su profesión asumida, se mudó primero a Chicago y luego a Memphis, donde en 1861 se casó con George E. Jones, miembro y organizador del Sindicato Nacional de Fundidores de Hierro, que luego se convirtió en el Sindicato Internacional de Trabajadores de Fundición de los Estados Unidos, que representaba a los trabajadores especializados en la construcción y reparación de máquinas a vapor, molinos y otros bienes manufacturados. Mary decidió dejar la profesión de la enseñanza y eventualmente abrió un taller de costura en Memphis, en la víspera de la Guerra Civil.

Hubieron dos puntos de quiebre en su vida. El primero, y el más trágico, fue la pérdida de su esposo George y sus cuatro hijos, tres niñas y un niño (todos menores de cinco años) en 1867, durante la epidemia de fiebre amarilla en Memphis, Tennessee. Luego de esa tragedia, regresó a Chicago para comenzar otro taller de costura. Y cuatro años más tarde, perdió su hogar, su taller de costura, y sus posesiones, en el Gran Incendio de Chicago de 1871. Este gran incendio destruyó muchos hogares y comercios. Jones, al igual que otros, ayudó a reconstruir la ciudad. De acuerdo a su autobiografía, esto la llevo a unirse a los Caballeros del Trabajo. Y así comenzó a organizar huelgas. Inicialmente las huelgas y las protestas fallaron fatalmente, y normalmente terminaban con disparos de la policía por lo que morían muchos de los manifestantes. El disturbio de Haymarket en 1886 y el miedo al anarquismo y la agitación incitada por las organizaciones sindicales, llevaron a la desaparición de los Caballeros del Trabajo. Una vez que esta agrupación dejó de existir, Mary Jones se involucró principalmente en el sindicato de los Trabajadores Mineros Unidos (UMW). Frecuentemente lideró las huelgas del UMW, en los piquetes, y motivando a los trabajadores para que permanecieran en la huelga cuando la administración llevaba a rompehuelgas y a milicias, pues creía fuertemente que "los trabajadores se merecían un salario que les permitiera a sus mujeres permanecer en sus casas y cuidar de sus hijos." Por este tiempo, las huelgas se volvieron mejor organizadas y comenzaron a producirse grandes conquistas, como ser la obtención de mejores salarios para los trabajadores.

Otra fuente de su transformación en una organizadora, de acuerdo a su biógrafo Elliot Gorn, fue su formación temprana como católica y la relación con su hermano, el Padre William Richard Harris, quien fue profesor, escritor y sacerdote católico, y decano en la Península del Niágara (en Santa Catalina) de la Diósesis de Toronto, y quien fue "uno de los más conocidos clérigos de Toronto", pero de quien ella estaba supuestamente distanciada. Sus puntos de vista políticos puede que hayan influenciado la huelga de los ferrocarriles de 1877, el movimiento sindical de Chicago, y los disturbios de Haymarket, y el desarrollo de la depresión de 1886.

Muy activa como organizadora y educadora en las huelgas a lo largo del país en ese tiempo, estuvo particularmente envuelta con la UMW y el Partido Socialista de los Estados Unidos. Como una organizadora sindical, ganó prominencia por organizar a las esposas e hijos de los trabajadores en huelga en demostraciones en su representación. Por estas actividades fue señalada como "la mujer más peligrosa de los Estados Unidos" por el fiscal distrital de Virginia Occidental, Reese Blizzard, en 1902, en un juicio, por ignorar una orden prohibiendo las reuniones de mineros en huelga. "Ahí se sienta la mujer más peligrosa de los Estados Unidos", anunció Blizzard. "Viene a un estado donde reinan la paz y la prosperidad… dobla sus dedos (y) veinte mil felices hombres bajan sus herramientas y salen".

Jones estaba ideológicamente separada de muchas otras mujeres activistas en los días previos a la Décimo Novena Enmienda, debido a su aversión al sufragio femenino. Fue citada cuando dijo "¡ustedes no necesitan votar para armar un incendio!" Su oposición a que las mujeres tomaran un rol activo en la política se basaba en su creencia de que una maternidad descuidada era la principal causa de la delincuencia juvenil. Fue conocida como una oradora carismática y efectiva a lo largo de su carrera, una oradora pública apasionada, que daría vida a su retórica con caracteres reales y legendarios, y con métodos humorísticos que encolerizaban a las masas, haciendo uso de obscenidades, y usando apodos y humor. Usualmente usaba utilería, ayudas visuales y tretas dramáticas, para esos efectos. Su oratoria por lo general involucraba lo relacionado a algunas historias personales, en las cuales invariablemente ella mostraba una forma u otra de autoridad. En alguna ocasión, se dirigió a un grupo de huelguistas quienes habían dejado una iglesia donde el sacerdote había predicado que deberían regresar a trabajar, y que su premio estaría en el cielo. Mother Jones, dirigiéndose al mismo público en un campo abierto, les recordó que estaban en huelga para que ellos y sus familias pudieran tener un pedazo de cielo (aquí en la tierra) antes de que murieran. Despreció a sacerdotes y ministros, refiriéndose a ellos como "pilotos del cielo". Y declarándose como agnóstica, decía que "el trabajo debe ser la propia religión". Se ha dicho que Mother Jones tenía un hermoso acento irlandés que se mostraba muy bien. Cuando se emocionaba, su voz no se volvía estridente. En vez de eso, bajaba su tono, y su intensidad se volvía de todo menos palpable.

Mary Harris Jones fue denunciada en el senado estadounidense por encarnar a la "abuela de todos los agitadores".

A la edad de 60 años, terminó por asumir cariñosamente la personalidad de "Mother Jones", reclamando que era más vieja que lo que en realidad era, usando vestidos anticuados negros, y refiriéndose a los trabajadores varones que ayudaba como "sus muchachos". La primera referencia de ella impresa como 'Mother Jones' fue en 1897.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Maty Harris Jones, sitio digital 'Cork Mother Jones Committee', cita: … This plaque will be erected near the famous Cork Butter Market and will be unveiled on 1st August 2012 which is the 175th Anniversary of her baptism in the North Cathedral [St. Mary's Cathedral] (we have not been able to ascertain her actual date of birth but it would most likely have been a few days before this date). Her parents were Ellen Cotter, a native of Inchigeela and Richard Harris from Cork city. Few details of her early life in Cork have been uncovered to date, though it is thought by some that she was born on Blarney Street and may have attended the North Presentation Schools nearby. She and her family emigrated to Canada soon after the Famine, probably in the early 1850s. ….
  2. Mary Harris "Mother" Jones (biograthy), sitio digital 'Infoplease'.
  3. Mother Jones (magazine), sitio digital oficial.
  4. DMOZ, the largest, most comprehensive human-edited directory of the Web; it is constructed and maintained by a passionate, global community of volunteers editors; it was historically known as the Open Directory Project (ODP), sitio digital oficial, cita: Mother Jones - A bimonthly magazine of investigative journalism that exposes the evils of the corporate world, the government, and the mainstream media; it is also an exhaustive internet news source known as the MoJo Wire, which seeks to provide "daily news for the skeptical citizen".

Enlaces externos[editar]