Mary Anderson (inventora)

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Mary Anderson
Información personal
Nacimiento 19 de febrero de 1866 Ver y modificar los datos en Wikidata
Condado de Greene, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 27 de junio de 1953 Ver y modificar los datos en Wikidata (87 años)
Monteagle, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Inventora Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • National Inventors Hall of Fame Ver y modificar los datos en Wikidata
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Mary Anderson (Alabama, 1866-Birmingham, 1953)[1]​ fue una promotora inmobiliaria, ranchera y viticultora estadounidense, inventora del limpiaparabrisas. En noviembre de 1903 Anderson se le concedió su primera patente para un dispositivo automático de limpieza de la ventana de coche controlado por el interior del coche, llamado el limpiaparabrisas.[2][3]

Primeros años[editar]

Mary Anderson nació en el condado de Greene, Alabama, en el inicio de la reconstrucción en 1866. En 1889 se trasladó con su madre viuda y su hermana a la ciudad en pleno auge de Birmingham, Alabama. Ella construyó los apartamentos Fairmont en avenida Highland poco después de instalarse. En 1893, Mary Anderson se había mudado al oeste de Fresno, California, donde hasta 1898 operó un rancho de ganado y el viñedo.

Invención del limpiaparabrisas[editar]

En una visita a la ciudad de Nueva York en el invierno de 1902, tomó el tranvía y notó que en todo el recorrido el conductor debía detenerse y salir continuamente a limpiar la suciedad, el agua y el hielo que se impregnaban en el parabrisas, también que dejaba las ventanas semiabiertas debido a las dificultades para mantener el parabrisas limpio de caer aguanieve.[4]​ Eso hacía perder tiempo a todos, al propio conductor y a los viajeros. Un día después del primer paseo buscó un diagrama del dispositivo de barrido elemental. Cuando regresó a Alabama contrató a un diseñador para la que diseñara un dispositivo de accionamiento manual para mantener un parabrisas limpio y consiguió una compañía local de producir un modelo de trabajo.[1]

En 1903 solicitó y se le concedió una patente de 17 años por el limpiaparabrisas. Su dispositivo consistía en una palanca, en el interior del vehículo, que controla una hoja de goma en la parte exterior del parabrisas. La palanca podría ser accionada para hacer que el brazo de resorte pudiera moverse hacia atrás y hacia adelante a través del parabrisas.[5][6]​ Un contrapeso se utilizaba para asegurar el contacto entre la escobilla y la ventana. Dispositivos similares se habían hecho antes, pero el de Anderson fue el primero en ser efectivo.[6]

En 1904, consiguió una lámina de goma resistente y la unió a un brazo metálico por medio de resortes. Ingenió una conexión para poder accionarlo desde el interior mediante una palanca. Cuando ésta fuera tirada, las láminas se desplazarían a través del vidrio una y otra vez hasta la posición original, como sucede con los actuales más convencionales, aunque la diferencia se basa en la ubicación y el número de brazos. Su sistema tenía un único brazo sostenido en la parte superior y en el centro del vidrio.

Modelo Ford T de 1921 con limpiaparabrisas

En 1905 Anderson trató de vender los derechos de su invención a través de una empresa canadiense, pero esta rechazó su solicitud diciendo "no consideramos que sea de tal valor comercial que justifique que nuestra empresa inicie su venta." En medio de su lucha para vender su invento apareció en escena Henry Ford, quien tomó contacto con este invento, al parecer, sin tener relación con Anderson. Fiel a su destino innovador, interpretó su utilidad, que en un principio probó en los Ford T con parabrisas.

Después de que la patente expiró en 1920 y el negocio de la fabricación de automóviles creció exponencialmente, el diseño del limpiaparabrisas de Anderson se convirtió en equipo estándar. En 1922, Cadillac se convirtió en el primer fabricante de automóviles para adoptarlos como equipo estándar.[5]

Últimos años[editar]

Anderson residía en Birmingham, donde continuó gestionando los apartamentos Fairmont hasta su muerte a la edad de 87. En el momento de su muerte, era el miembro más antiguo del sur de Highland Presbyterian Church. Murió en su casa de verano en Monteagle, Tennessee. Su funeral se llevó a cabo por el Dr. Frank A en Highland Sur y fue sepultada en el cementerio de Elmwood.[1]

En la cultura popular[editar]

La invención del limpiaparabrisas de Anderson se menciona en Temporada 17, Episodio 19: "Girls Just Want to Have Sums", de los dibujos animados Los Simpson, durante un debate entre Marge Simpson y su marido y su hijo, Homer y Bart, sobre la igualdad de género:

—Marge: "Bueno, una mujer también inventó el limpiaparabrisas!"

—Homer: "Que va muy bien con otro invento de sexo masculino, ¡el coche!"

La invención del limpiaparabrisas de Anderson también se menciona brevemente en la British panel/quiz show: QI (Muy Interesante); Temporada 10, Episodio 16 - "Just the Job".

Referencias[editar]

  1. a b c Obituary, Birmingham Post-Herald, 29 de Junio de 1953
  2. United States Patent 743,801, Issue Date: November 10, 1903
  3. Women Hold Patents on Important Inventions; USPTO recognizes inventive women during Women's History Month, United States Patent and Trademark Office press release #02-16, March 1, 2002, accessed March 3, 2009
  4. Slater, Dashka, Who made that? Windshield Wiper, New York Times Magazine, September 14, 2014, p.22
  5. a b «Hall of Fame Inventor Profile: Mary Anderson». Invent Now Hall of Fame. Archivado desde el original el 7 de mayo de 2013. 
  6. a b Mary Anderson: Windshield Wipers, September 2001, Inventor of the Week Archive, Massachusetts Institute of Technology School of Engineering website, accessed March 3, 2009

Enlaces externos[editar]