Mars Environmental Dynamics Analyzer

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Instrumentos del rover

El Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA, por sus siglas en inglés; Analizador de dinámicas medioambientales de Marte en español) es un instrumento a bordo del vehículo Perseverance de la misión Mars 2020 que realiza mediciones del clima, incluida la velocidad y dirección del viento, la temperatura y la humedad, y también mide la cantidad y el tamaño de las partículas de polvo en la atmósfera marciana.[1]​ Los sensores están ubicados en el mástil del rover y en la cubierta, parte delantera e interior del cuerpo del rover.[2]​ Registra los datos si el rover está activo o no, tanto de día como de noche.[3]​ Este instrumento fue desarrollado por el Centro de Astrobiología de Madrid (España)[4]​ perteneciente al INTA siendo la tercera vez que un instrumento desarrollado por esta institución viaja a Marte.[5]​ El investigador principal de este instrumento es José Antonio Rodríguez Manfredi [6][7]​ y el investigador principal adjunto es Manuel de la Torre Juarez (Laboratorio de Propulsión a Reacción, JPL-NASA)[8][9]

La misión también cuenta con un equipo de coinvestigadores, con una mayoritaria representación nacional española procedentes del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), Universidad de Alcalá (UAH) e Instituto de Química Física Rocasolano (IQFR-CSIC)[9]

MEDA tiene 5,5 kg de peso total, consta de siete sensores que servirán para medir la dirección y velocidad del viento, la temperatura del suelo y del aire, la humedad relativa, la presión atmosférica, la radiación solar incidente en los rangos ultravioleta, infrarrojo y visible, las propiedades del polvo en suspensión y, además, dispone de una cámara para tomar imágenes del cielo y las nubes marcianas.

El principal objetivo de MEDA es la caracterización de la atmósfera marciana. Sus datos ayudarán a mejorar y refinar los modelos atmosféricos del planeta, lo que permitirá predecir el clima y será de gran valor para preparar futuras misiones tripuladas. También servirán para estudiar en profundidad el papel que desempeña el polvo marciano en los procesos químicos que tienen lugar en la superficie y en la atmósfera, y que afectan a la temperatura y al clima. Igualmente se espera que ayude a estudiar la radiación procedente del sol y del espacio, que puede alterar los rastros de cualquier vida pasada en las rocas de Marte y ofrecerá información sobre cómo se produce el intercambio de vapor de agua entre el suelo y la atmósfera marciana.[10]

Tras el amartizaje del Perseverance el 18 de febrero de 2021, el MEDA se encendió el 20 de febrero y confirmó que el sistema estaba sano y salvo y que todos los sensores del instrumento funcionaban con normalidad.[10]

Referencias[editar]

  1. mars.nasa.gov. «Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA)». mars.nasa.gov. Consultado el 10 de mayo de 2019. 
  2. José Luis Zafra (18 de febrero de 2021). «Las nuevas ‘embajadas’ de la ciencia española en Marte». agenciasinc.es. 
  3. mars.nasa.gov. «MEDA for Scientists». mars.nasa.gov. Consultado el 10 de mayo de 2019. 
  4. «El instrumento español MEDA, listo para viajar a Marte». cab.inta-csic.es. Consultado el 17 de junio de 2020. 
  5. «El Centro de Astrobiología se prepara para viajar a Marte por tercera vez». cab.inta-csic.es. Consultado el 30 de julio de 2020. 
  6. ««De niño me gustaba cacharrear y ahora disfruto creando robótica para Marte»». elcorreoweb.es. Consultado el 30 de julio de 2020. 
  7. «Jose Antonio Rodríguez Manfredi - Cultura con C de Cosmos C³». Consultado el 30 de julio de 2020. 
  8. Juarez, Manuel de la Torre. «JPL Science: Manuel de la Torre Juarez». science.jpl.nasa.gov (en inglés). Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  9. a b «MEDA Team Members - NASA Mars». web.archive.org. 17 de julio de 2020. Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  10. a b Agencia Sinc (24 de febrero de 2021). Agencia SINC, ed. «El instrumento español MEDA ya funciona en Marte». Consultado el 25 de febrero de 2021. 

Enlaces externos[editar]