Maria Mitchell

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Maria Mitchell
Maria Mitchell.jpg
Nacimiento 1 de agosto de 1818
Star-Spangled Banner flag.svg Nantucket Island Estados Unidos de América
Fallecimiento 28 de junio de 1889
US flag 38 stars.svg Estados Unidos de América
Nacionalidad Star-Spangled Banner flag.svg estadounidense
Campo Astronomía
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Maria Mitchell (1 de agosto de 181828 de junio de 1889) fue una astrónoma estadounidense, la tercera mujer en descubrir un cometa, al que pusieron su nombre, "Miss Mitchell's Comet". Un logro que habían conseguido ya Caroline Herschel y María Winckelmann .

Tiempos iniciales[editar]

Maria Mitchell nació en Nantucket Island, ella fue la primera prima lejana en cuatro generaciones de Benjamin Franklin. Su familia era cuáquera una comunidad religiosa que defendía la educación educación de calidad también a las chicas por igual a la que se proporcionaba a los chicos. Al principio trabajó como bibliotecaria y colaboró intensamente en el observatorio de su padre.

Descubrimiento de un Cometa (1847 VI)[editar]

Empleando un telescopio descubrió un cometa que se denomina "Miss Mitchell's Comet" (Cometa 1847 VI, según la moderna designación es C/1847 T1) en otoño de 1847. Algunos años antes, el rey Federico VI de Dinamarca estableció un premio consistente en una medalla de oro para el que descubriera un "cometa telescópico" (los descubiertos hasta la época se hacían básicamente a ojo desnudo). El premio sería concedido a quien que lo descubriera por primera vez (es de resaltar que a menudo los cometas eran descubiertos por más de una persona). Ella tuvo como objetivo el logro de este premio.

Existe una cuestión temporal sobre la prioridad en el descubrimiento del cometa ya que el astrónomo Francesco de Vico redescubrió independientemente dos días más tarde el mismo cometa, sólo que lo reportó antes que Maria Mitchell; sin embargo, en el año 1848 el rey Federico VII otorgó el premio a Mitchell.[1]

Carrera[editar]

Maria Mitchell fue la primera mujer que perteneció a la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1848 y la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en 1850. Trabajó para la Oficina de elaboración del Almanaque Naval de EE.UU., calculando tablas para las posiciones de las posiciones astronómicas de Venus y viajó por Europa con Nathaniel Hawthorne y su familia.

Fue profesora de astronomía en el Vassar College en 1865. Con el tiempo logró el puesto de directora del Observatorio Vassar College. Fue adquiriendo un mayor conocimiento sobre el área de la astronomía y pronto pudo comprobar que, a pesar de su reputación y experiencia, su salario era menor que el de muchos de sus compañeros más jóvenes. Insistió hasta que obtuvo un aumento salarial.

Lucha[editar]

En el año 1842 dejó de asistir a las reuniones de los cuáqueros y se adscribió a los del cristianismo unitario.[2] En protesta contra la esclavitud dejó de vestir trajes de algodón.[3] Asistió a diversas reuniones de mujeres sufragistas como Elizabeth Cady Stanton y cofundó la Asociación Estadounidense para el Avance de las Mujeres.

Legado[editar]

Maria Mitchell murió en junio de 1889 a los 70 años. El Observatorio Maria Mitchell en Nantucket lleva su nombre. A título póstumo también fue incluida en la galería de la fama de las mujeres de EE.UU. También un barco de guerra de la Segunda Guerra Mundial le conmemora, el SS Maria Mitchell y un cráter de la luna también lleva su nombre.

Notas[editar]

  1. Nota: Algunas fuentes bibliográficas no interpretan las palabras "primer descubridor de un cometa telescópico" y reportan que ella fue la primera persona en descubrir un cometa empleando la potencia óptica de un telescopio.
  2. Maria Mitchell: Life, Letters and Journals (1896), Cap. XVII: Religious beliefs
  3. Por aquella época la producción de algodón en Estados Unidos, así como la de sus derivados, estaba asociada al empleo de personas en régimen de esclavitud.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • El movimiento de las estrellas. Amy Brill. Alianza Editorial (colección 13/20) ISBN 9788491040446[1]
  • Kendall, Phebe Mitchell. Maria Mitchell; Life, Letters and Journals. Boston: Lee & Shepard, 1896. (out of print; written by her niece)
  • M. W. Whitney, In Memoriam, (Poughkeepsie, N. Y., 1889)
  • M. K. Babbitt, Maria Mitchell as her students Knew her, (Poughkeepsie, N. Y., 1912)

Enlaces externos[editar]

  1. «El movimiento de las estrellas». Mujeres con ciencia. 2016-09-08. Consultado el 2016-09-08.