Mar de Amundsen

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Mar de Amundsen
Amundsen Sea
Mar de Amundsen ubicada en Antártida
Mar de Amundsen
Mar de Amundsen
Ubicación geográfica
Continente Antártida
Océano Océano Antártico
Isla Isla de Thurston
Coordenadas 73°S 112°O / -73, -112
Ubicación administrativa
País Emblem of the Antarctic Treaty.svg Tratado Antártico excepto el alta mar
División Región del Tratado Antártico
Accidentes geográficos
Cabos Cabo Dart
Mapa de localización
Mapa del mar de Amundsen

El mar de Amundsen se encuentra en la Tierra de Marie Byrd entre el cabo Dart (126° 9' O) de la isla Siple y el cabo Flying Fish (102° 20' O) de la isla Thurston, en la Antártida.

Fue el explorador noruego Nils Larsen en su expedición de 1928-1929 quien al explorar el área en febrero de 1929 le dio nombre en honor a su compatriota, el explorador Roald Amundsen, quien fue el primero en alcanzar el Polo Sur.[1]

Embalse del mar de Amundsen[editar]

Gran iceberg B-22 desprendiéndose del glaciar Thwaites y restos del iceberg B-21 del glaciar Pine Island en Pine Island Bay a la derecha de la imagen

La capa de hielo que desemboca en el mar de Amundsen tiene un espesor promedio de aproximadamente 3 km; tiene aproximadamente el tamaño del estado de Texas y el área se conoce como Amundsen Sea Embayment (ASE); forma una de las tres principales cuencas de drenaje de hielo de la capa de hielo de la Antártida occidental, siendo las otras la bahía del mar de Ross y la bahía del mar de Weddell. En marzo de 2007, los científicos que estudiaban el ASE a través de estudios satelitales y aéreos anunciaron un adelgazamiento significativo del ASE, debido a cambios en los patrones de viento que permiten que las aguas más cálidas fluyan por debajo de la capa de hielo.

Algunos científicos han propuesto que esta región puede ser un "punto débil" de la capa de hielo de la Antártida occidental. Los glaciares Pine Island y Thwaites, que desembocan en el mar de Amundsen, son dos de los cinco más grandes de la Antártida. Los científicos han descubierto que el flujo de estos glaciares ha aumentado a partir de mediados de la década de 2000; si se derritieran por completo, el nivel del mar global aumentaría entre 0,9 y 1,9 m. Los científicos han sugerido que la pérdida de estos glaciares desestabilizaría toda la capa de hielo de la Antártida occidental y posiblemente secciones de la capa de hielo de la Antártida oriental.[2]

Un estudio realizado en octubre de 2004 sugirió que debido a que el hielo en el mar de Amundsen se había derretido rápidamente y estaba lleno de grietas, la plataforma de hielo en alta mar estaba lista para colapsar "dentro de cinco años". El estudio proyectó un aumento del nivel del mar de 1,3 m desde la capa de hielo de la Antártida occidental si todo el hielo marino del mar de Amundsen se derritiera.[3]

Las mediciones realizadas por el British Antarctic Survey en 2005 mostraron que la tasa de descarga de hielo en la ensenada del mar de Amundsen era de unos 250 km 3 por año. Suponiendo una tasa constante de descarga, esto solo es suficiente para elevar el nivel del mar global en 0,2 mm por año.[4]

También se ha detectado un volcán subglacial en el área, justo al norte del glaciar Pine Island, cerca de las montañas Hudson. Estalló por última vez hace aproximadamente 2.200 años, indicado por depósitos de ceniza generalizados dentro del hielo, en lo que fue la erupción más grande conocida en la Antártida en los últimos 10 milenios.[5][6]​ La actividad volcánica en la región puede estar contribuyendo al aumento observado del flujo glacial,[7]​ aunque actualmente la teoría más popular entre los científicos que estudian esta área es que el flujo ha aumentado debido al calentamiento del agua del océano.[8][9]​ Esta agua se ha calentado debido a un afloramiento de aguas profundas del océano que se debe a variaciones en los sistemas de presión, que podrían haberse visto afectados por el calentamiento global.[10]

En enero de 2010, un estudio de modelización sugirió que el "punto de inflexión" para el glaciar Pine Island podría haberse superado en 1996, con un retroceso de 200 km posible para 2100, lo que produjo un aumento correspondiente de 24 cm del nivel del mar, aunque se sugirió que estas estimaciones para el período de tiempo eran conservadoras.[11]​ Sin embargo, el estudio de modelado también establece que "Dada la naturaleza compleja y tridimensional del glaciar Pine Island real ... debería quedar claro que el modelo [...] es una representación muy cruda de la realidad".[12]

Mar de Amundsen como parte del océano Antártico.

Bahía de Pine Island[editar]

Pine Island Bay ( 74° 50′ S 102° 40′W ) es una bahía de unos 64 km de largo y 48 km de ancho, en la que fluye el hielo del glaciar Pine Island en el extremo sureste del mar de Amundsen. Fue delineado a partir de fotografías aéreas tomadas por la Operación Highjump de la USN en diciembre de 1946, y fue nombrado por el Comité Asesor de Nombres Antárticos (US-ACAN) para el USS Pine Island, licitación de hidroaviones y buque insignia del grupo de tareas del este de la Operación Highjump de la USN que exploró esta área.[13]

Referencias[editar]

  1. «Amundsen Sea». Australian Antarctic Data Centre.
  2. Pearce, Fred (2007). With Speed and Violence: Why scientists fear tipping points in climate change. Beacon Press Books. ISBN 978-0-8070-8576-9. (requiere registro). 
  3. Flannery, Tim F. (2006). The Weather Makers: How man is changing the climate and what it means for life on Earth. HarperCollins. pp. 356. ISBN 978-0-00-200751-1. 
  4. Strom, Robert (2007). «The Melting Earth». Hot House: Global Climate Change and the Human Condition. Coprenicus Books. p. 302. 
  5. Black, Richard (20 January 2008). «Ancient Antarctic eruption noted». BBC News (London: BBC). Consultado el 22 October 2011. 
  6. Corr, H. F. J.; Vaughan, D. G. (2008). «A recent volcanic eruption beneath the West Antarctic ice sheet». Nature Geoscience 1 (2): 122-125. Bibcode:2008NatGe...1..122C. doi:10.1038/ngeo106. 
  7. Mosher, Dave (20 January 2008). «Buried Volcano Discovered in Antarctica». Imaginova Corp. LiveScience.com. Consultado el 11 April 2009. 
  8. Payne, A. J.; Vieli, A.; Shepherd, A. P.; Wingham, D. J.; Rignot, E. (2004). «Recent dramatic thinning of largest West Antarctic ice stream triggered by oceans». Geophysical Research Letters 31 (23): L23401. Bibcode:2004GeoRL..3123401P. doi:10.1029/2004GL021284.  Parámetro desconocido |citeseerx= ignorado (ayuda)
  9. Shepherd, A. P.; Wingham, D. J.; Rignot, E. (2004). «Warm ocean is eroding West Antarctic Ice Sheet». Geophysical Research Letters 31 (23): L23402. Bibcode:2004GeoRL..3123402S. doi:10.1029/2004GL021106.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  10. Thoma, M.; Jenkins, A.; Holland, D.; Jacobs, S. (2008). «Modelling Circumpolar Deep Water intrusions on the Amundsen Sea continental shelf, Antarctica». Geophysical Research Letters 35 (18): L18602. Bibcode:2008GeoRL..3518602T. doi:10.1029/2008GL034939. 
  11. Barley, Shanta (13 January 2010). «Major Antarctic glacier is 'past its tipping point'». Reed Business Information Ltd. New Scientist. Archivado desde el original el 16 January 2010. Consultado el 17 January 2010.  Parámetro desconocido |url-status= ignorado (ayuda)
  12. Katz, R. F.; Worster, M.G. (2010). «Stability of ice sheet grounding lines». Proceedings of the Royal Society A 466 (2118): 1597. Bibcode:2010RSPSA.466.1597K. doi:10.1098/rspa.2009.0434.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  13. [[[:Plantilla:Gnis3]] «Pine Island Bay»]. Geographic Names Information System. United States Geological Survey. Consultado el 23 October 2011. 

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  • Lubin, Dan; Massom, Robert (2006). Polar Remote Sensing. New York: Springer. 
  • Schnellnhuber, Hans Joachim, ed. (2006). Avoiding Dangerous Climate Change. Cambridge: Cambridge University Press.