María Koepcke

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María Emilie Ana Koepcke (María Emilia Ana Von Mikulicz-Radecki Koepcke) nació en Leipzig-Alemania el 15 de mayo de 1924. Fue ornitóloga, dibujante, coleccionista, viajera y fotógrafa. Falleció el 25 de diciembre de 1971, en el fatídico accidente del vuelo 508 de Lansa.

Biografía[editar]

Hija de un maestro universitario y de una descendiente de la nobleza polaca, estudió en las mejores universidades de Europa obteniendo un doctorado en zoología en la universidad de Kiel en 1949, habiendo destacado como una magnífica estudiante.

Al año siguiente, cuando tenía 26 años, viaja al Perú, donde ya trabajaba su novio, Hans-Wilhem Koepcke (con quien más tarde se casó) también zoólogo, en el Museo de Historia Natural "Javier Prado" en Lima, quién la instó a ir donde tendría ella la oportunidad para aplicar todos sus conocimientos científicos «en un país maravilloso».

Su legado[editar]

Junto a su esposo, trabajó en el Museo Natural y se especializó en ornitología, dado que el Perú es el segundo país en número de especies de aves, con 1800 de las 8.500 que existen en el mundo[1] .

En 1954 en los bosques de Zárate, cerca de la ciudad capital de Lima, descubrió una nueva especie de ave para la ciencia: la Zaratornis stresemanni.

Sus publicaciones[editar]

Su primera publicación tuvo por título: "Las Aves del departamento de Lima", en la cual incluyó sus propias ilustraciones y fotografías. Posteriormente se dedicaron a viajar por todo el Perú, lo que les sirvió realizar la publicación de veintidós trabajos en alemán, inglés y español sobre las aves del Perú y once sobre la fauna y el medio ambiente del Perú, gracias a las cuales obtuvieron prestigio internacional.

En su obra destacan las siguiente publicaciones: "Una nueva especie de furnarido en el Perú", "El gorrión europeo en el Perú", "Un nuevo género y especie de ave contingida en el Perú", "Aves marcadas con anillo", "Corte transversal de los Andes peruanos con especial referencia a las aves: costa, vertientes occidentales y región alto andina".

Colaboró en la Revista de Caza y Pesca del Ministerio de Agricultura del Perú con publicaciones sobre grupos ecológicos de "Aves de la Selva Peruana".

Representante y docente[editar]

María Koepcke fue la principal representante del Perú en diversos eventos ornitológicos mundiales. En el año 1948 cofundó la Escuela Académica de Ecología e Hidrobiología de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos y fue docente de la Escuela Académico Profesional de Biología en la misma Universidad desde 1950 hasta 1971, año en el que falleció en un accidente aéreo en la selva peruana. Llevaba a su hija Juliane, de 17 años, que milagrosamente sobrevivió. Fue el 24 de diciembre de 1971, cuando viajaban de Lima a Pucallpa con el fin de encontrarse con Hans-Wilhelm para vacacionar. La nave encontró una severa tormenta, fue impactado por un rayo y explotó. María muere como la mayoría del pasaje y Juliane sobrevive, cayendo en la selva amazónica atrapada en su butaca. Logra desembarazarse y, malherida, Juliane es capaz de caminar por 10 días antes de encontrar ayuda. Con su padre retornaron a Alemania, donde se recuperó, continuó sus estudios y se hizo una experta en Zoología.

Eponimia[editar]

Se ha nombrado a varias aves en honor de María Koepcke:

Así mismo se ha dedicado el nombre de un saurio al matrimonio Koepcke: la lagartija Microlophus koepckeorum (en latín, koepckeorum, en genitivo plural, se traduciría "de los Koepcke").

Referencias[editar]

  • Koepcke, H. W. 1982. Erläuterung der Beobachtungs- und Sammler Nummern zu den in den Jahren 1949 bis 1974 in Peru duchgeführten biologischen Studien von Hans-Wilhelm Koepcke und Maria Koepcke (<<Explicación de los números de observación y colecta de los estudios biológicos realizados en el Perú por Hans-Wilhelm Koepcke y Maria Koepcke en los años 1949 hasta 1974>>). Hamburgo.
  • Rea, Amadeo M & B León Kostritsky. 1973. Obituary: María Emilie Anna von Mikulicz-Radecki Koepcke. Auk 90(3): 735-736. PDF texto
  • Vuilleumier, François. 1995. Five Great Neotropical Ornithologists: An Appreciation of Eugene Eisenmann, María Koepcke, Claës Olrog, Rodulfo Philippi, & Helmut Sick. Ornitología Neotropical 6(2): 97-111. PDF texto

Enlaces externos[editar]

Se puede consultar una detallada biografía personal y profesional de María Koepke en el blog de la Dra Irma Franke, del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, distribuida en los siguientes ocho artículos (consultados: 20-09-2016):

  • 1. Maria Koepcke, Gran Dama de la Ornitología Peruana I Niñez-1951: Primeros años en el Perú. Blog Aves, Ecología y Medio Ambiente. 9 agosto 2015.[1]
  • 2. Maria Koepcke (1924-1971) II. 1952a: De las Playas a las Vertientes Occidentales y sus Bosques. Blog Aves, Ecología y Medio Ambiente. 16 agosto 2015.[2]
  • 3. Maria Koepcke (1924-1971) III. Influencia de Adolf Remane en los estudios ecológicos los esposos Koepcke[3]
  • 4. Maria Koepcke (1924-1971) IV. 1953-1954: Los bosques de las vertientes occidentales. Blog Aves, Ecología y Medio Ambiente. 6 setiembre 2015.[4]
  • 5. Maria Koepcke (1924-1971) V. 1955-1957: Hacia el oriente peruano. La Casa Humboldt. Blog Aves, Ecología y Medio Ambiente. Blog Aves, Ecología y Medio Ambiente. 11 setiembre 2015.[5]
  • 6. Maria Koepcke (1924-1971) VI. 1958-1961: Costa, sierra, selva alta y selva baja. Blog Aves, Ecología y Medio Ambiente. 8 enero 2016.[6]
  • 7. Maria Koepcke (1924-1971) VII. 1962-1968: Las Aves del Departamento de Lima. Traslado a Panguana. Blog Aves, Ecología y Medio Ambiente 22 enero 2016.[7]
  • 8. Maria Koepcke (1924-1971) VIII. 1969-1971: En Panguana. Vuelo LANSA 508. Blog Aves, Ecología y Medio Ambiente. 22 mayo 2016.[8]