Manuel Gamio

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Manuel Gamio.

Manuel Gamio fue un antropólogo mexicano, nacido el 2 de marzo de 1883, en plena época porfirista.

Biografía[editar]

Manuel Gamio fue alumno de Franz Boas, de quien adoptó el enfoque culturalista característico de la antropología estadounidense de principios del siglo XX. En 1911 formó parte del grupo que fundó la Escuela Internacional de Arqueología y Etnología Americana, con sede en la ciudad de México. La escuela vio pasar entre otras personalidades, a Eduard Georg Seler, Alfred M. Tozzer y al mismo Boas, que consideraba a Gamio como uno de sus mejores estudiantes. Gamio ocupó la dirección de esta escuela entre 1916 y 1920, cuando cerró por falta de recursos económicos.

Entre 1913 y 1916 ocupó el cargo de inspector general de Monumentos Arqueológicos de la Secretaría de Educación Pública. En 1917 fundó la Dirección de Antropología en la Secretaría de Agricultura y Fomento. Realizó investigaciones de campo en varios puntos del valle de México. Fruto de esas investigaciones es el libro La población del valle de Teotihuacan, que vio la luz en el año de 1921. A la fecha, esta obra sigue siendo fuente importante de información etnográfica de esa zona en el norte del estado de México. En este libro formula su teoría sobre la investigación integral, hecho novedoso para su época, donde propone estudiar a los grupos indígenas en su medio físico y no solamente dentro de su sociedad, también analiza su evolución histórica desde épocas pasadas hasta la actualidad y por último, derivado de este estudio, genera una política de mejoramiento de los grupos estudiados; de donde parte una de sus principales aportaciones. Gamio defendía esta postura ya que refería que el pasado influye en el porvenir y sólo al conocer ese tipo de realidad se podría ayudar a la gente. Aparte de esta postura holística, también propugnaba por recurrir a diversos especialistas para llevar a cabo dicho estudio, abarcando diversas áreas como lingüística, antropología física, antropología social, sociología, etc. Siendo un gran aporte tanto antropológico como arqueológico ya que realizó excavaciones en la zona de Teotihuacan.

Durante los años del gran proyecto antropológico y arqueológico de Gamio, además del personal estable en el sitio había jóvenes mexicanos y de todo el mundo que se acercaron y participaron de diversas maneras; el escultor Rafael Yela Günther fue uno de ellos, colaborando con Gamio en México entre 1921 y 1925.[1] En Teotihuacán, Yela Gúnther trabajó en diversas tareas y se dedicó al gran proyecto del Auditorio, de producir los murales que decorarían el museo reordenado y de realizar la escultura del «Tríptico de la Raza».[2]

En 1926, al asumir la presidencia de La república, el general Elías Calles invitó a Gamio a formar parte de su gobierno como subsecretario de Educación pública, cuyo titular era José Puig Casauranc. En Los primeros meses del cargo, Gamio identificó prácticas corruptas en la adquisición de mobiliario escolar e intentó corregirlas, pero se enfrentó a la protección presidencial de los involucrados. Entonces, publicó en varios periódicos los abusos cometidos en la secretaría y renunció al cargo y a los proyectos de estudio de nuevas regiones. Para evitar replesalias salió de México e inició un estudio pionero sobre La migración de mexicanos a Estados Unidos, y las condiciones de vida de estos en aquel país.[3] Gamio se vio obligado a salir de México por serias acusaciones de que estaba sobornando a sus superiores; salió hacia Nueva York y luego, gracias a contactos de Yela -a quien se había llevado como secretario privado-, se trasladó a la Ciudad de Guatemala para excavar las ruinas de Kaminal Juyú.[2] En esa ciudad maya, hicieron una serie de pozos estratigráficos que sirvieron a Alfred Kidder para comenzar a excavar en forma sistemática al año siguiente.[2]

De 1927 a 1930 residieron en los Estados Unidos, en donde trabajaron con Edgar Lee Hewett, reconocido arqueólogo estadounidense que ya había trabajado en el sitio arquelógico de Quiriguá en Guatemala entre 1910 y 1913 y que había sido maestro de otros famosos arqueólogos como Sylvanus Morley y Kidder.[2] En 1930 Yela regresó a México como agregado cultural en la embajada guatemalteca en ese país. A lo largo de su vida, Gamio emprendió y apoyó otros proyectos de carácter regional. Como director del Instituto lndigenista Interamericano impulsó un programa de estudio y erradicación de la oncocercosis en una región fronteriza entre México y Guatemala. A partir de 1952 también coordinó el plan piloto de desarrollo para el Valle del Mezquital, donde el habla realizado estudios desde 1933.[3]

Forjando Patria[editar]

Además, publicó el célebre libro Forjando Patria, un tratado donde plasma su propuesta de integración (asimilación cultural) de los indígenas mexicanos a la sociedad mestiza mexicana.

En Forjando Patria, Gamio rechazó la tesis evolucionista de los liberales, quienes pensaban que el proceso de mestizaje integraría social, económica y políticamente al indígena, al mismo tiempo que refutaba la asunción de que este último era la última causa del atraso nacional. Para debatir la tesis evolucionista se basó en las ideas de Boas y de otros antropológos de que las deformaciones y estancamientos sociales eran susceptibles de ser resueltos por la antropología¹. De acuerdo con Gamio, "Es axiomático que la antropología en su verdadero, amplio concepto, debe ser el conocimiento básico para el desempeño del buen gobierno, ya que por medio de ella se conoce a la población que es la materia prima con que se gobierna y para quien se gobierna. Por medio de la antropología se caracterizan la naturaleza abstracta y la física de los hombres y de los pueblos y se deducen los medios apropiados para facilitarles un desarrollo evolutivo normal"(15).

La obra de Gamio Forjando Patria fue muy rechazada en su tiempo, contradiciendo la corriente positivista dominante en la escena historiográfica mexicana, pero es considerable que tiempo después su obra fuese considerada precursora del nacionalismo mexicano moderno, así como precursora de la etnografía moderna en México.

Muerte[editar]

Manuel Gamio murió el 16 de julio de 1960.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Schávelzon, 2008, p. 220
  2. a b c d Shávelzon, 2008, p. 231
  3. a b Carmen Viqueira. 2001. El enfoque regional en antropología. Universidad Iberoamericana. Pag. 160

Bibliografía[editar]