Mammuthus primigenius

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Mamut lanudo
Rango temporal: 1,71 Ma-0,004 Ma
Pleistoceno
Mamut lanudo cropped.jpg
Mamut lanudo, modelo del Museo Real de Victoria, en Columbia Británica (Canadá).
Estado de conservación
Status none EX.svg
Extinto desde ca. 1700 adC
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Proboscidea
Familia: Elephantidae
Género: Mammuthus
Especie: M. primigenius
Blumenbach, 1799
Distribución
Distribución del mamut lanudo en el último período glacial
Distribución del mamut lanudo en el último período glacial
Sinonimia
  • Elephas primigenius Blumenbach, 1799
  • Elephas boreus
  • Mammuthus boreus
  • Mammonteus primigenius
  • M. p. primigenius
  • M. p. minor Gromow, 1929
  • M. p. alaskensis Osborn, 1942
  • M. p. compressus Osborn, 1942
  • M. p. sibiricus
  • M. p. jatzkovi
  • M. p. fraasi
  • M. p. vrangeliensis Garutt et al., 1993

El mamut lanudo o mamut de la tundra (Mammuthus primigenius) es una especie de mamífero proboscídeo de la familia de los elefántidos. Con su cubierta de largo pelo enmarañado, era una especie adaptada al clima extremo de la edad de hielo. Mammuthus primigenius tenía un tamaño similar al del elefante medio actual. Se han encontrado muchos huesos y colmillos curvados, así como cuerpos enteros congelados, de ejemplares de esta especie de mamut, en Siberia, las islas del Ártico y en Norteamérica. El primer espécimen completo de este animal se descubrió en 1806, cerca de la desembocadura del río Lena, Siberia (Rusia).

Aparición y extinción[editar]

Esqueleto de mamut lanudo.

Los restos más antiguos datan posiblemente de hace 150.000 años y provienen de depósitos de la Glaciación Riss, en Eurasia. Descendía del mamut de la estepa (Mammuthus trogontherii).[1]

Su extinción se produjo en las áreas continentales a finales del Pleistoceno, habiendo desaparecido de Europa hacia el 10000 a. C., mientras que en el sur de Siberia aún subsistía en el 8000 a. C.[2] y en la isla de Saint Paul (Alaska) estuvo presente hasta el 6000 a. C. Un remanente sobrevivió en la isla de Wrangel hasta aproximadamente el año 1700 a. C.[3]

Clasificación[editar]

Comparación de Cuvier de la mandíbula inferior de un mamut lanudo y de un elefante asiático

Fue el naturalista francés Georges Cuvier quien en 1796 identificó por primera vez los restos del mamut lanudo no como de elefantes modernos transportados al Ártico, sino como una especie enteramente diferente. Más significativamente, él afirmó que esta especie se había extinto y ya no existía, un concepto que no era ampliamente aceptado en su época.[4] Siguiendo la identificación de Cuvier, Johann Friedrich Blumenbach le dio al mamut lanudo su nombre científico en 1799, Elephas primigenius (situándolo en el mismo género que el elefante asiático). No fue sino hasta 1828 que Joshua Brookes reconoció que esta especie era lo bastante distinta como para merecer un nuevo género, y la reclasificó como Mammuthus primigenius.[5]

Evolución[editar]

Molar de Mammuthus primigenius de Bélgica

Dado que se conocen muchos restos de las distintas especies de mamuts de diferentes lugares, ha sido posible reconstruir la historia evolutiva de este género a través de estudios morfológicos. Las especies de mamuts pueden ser identificadas por el número de bordes de esmalte en sus molares; las especies más primitivas tenían pocos bordes, y su cantidad se incrementaba gradualmente cuando las nuevas especies evolucionaban y reemplazaban a las anteriores. Al mismo tiempo, las coronas de los dientes se volvían más largas, y los cráneos se volvían más altos de arriba a abajo y más cortos lateralmente para acomodar a estos dientes. Se conocen individuos y poblaciones que muestran características morfológicas transicionales entre cada una de las especies, y que las especies primitivas y avanzadas coexistían hasta que las primeras desaparecieron. Las distintas especies y sus formas intermedias pueden ser denominadas "cronoespecies". Se han propuesto también muchas subespecies intermedias, pero su validez es incierta; estas pueden ser consideradas como formas primitivas de una especie derivada, o formas derivadas de una especie primitiva.[6]

Los primeros miembros conocidos del género Mammuthus son las especies africanas Mammuthus subplanifrons del Plioceno y Mammuthus africanavus del Pleistoceno. Se piensa que la primera es el ancestro de las formas posteriores. Los mamuts llegaron a Europa hace cerca de 3 millones de años, cuyo primer tipo conocido ha sido denominado Mammuthus rumanus, el cual se extendió por Europa y China. Solo se conocen sus molares, los cuales muestran entre 8-10 bordes de esmalte. Una población evolucionó entre 12-14 bordes y reemplazó al tipo anterior, derivando en Mammuthus meridionalis. A su vez, esta especie fue reemplazada por el mamut de estepa, Mammuthus trogontherii, con 18-20 bordes, el cual evolucionó en Asia Oriental hace cerca de 1 millón de años. Los mamuts que derivaron de M. trogontherii evolucionaron molares con 26 bordes hace 200.000 años en Siberia, y se convirtieron en el mamut lanudo, M. primigenius.[6]

Réplica de un esqueleto intermedio entre M. trogontherii y M. primigenius

El mamut de Columbia, Mammuthus columbi, también evolucionó de una población de M. trogontherii el cual había ingresado en Norteamérica. Un estudio genético de 2011 mostró que M. imperator estaba agrupado dentro de un subclado de mamutes lanudos. Esto sugiere que ambas poblaciones se mezclaron y produjeron descendencia fértil. Esto también sugiere que la forma norteamericana conocida como "M. jeffersonii" puede ser un híbrido entre ambas especies.[7] Adicionalmente, se han propuesto algunas subespecies de M. primigenius como M. primigenius primigenius, M. primigenius jatzkovi y M. primigenius fraasi.[8] Las poblaciones de la islas St. Paul Island y Wrangel fueron consideradas inicialmente como variedades enanas, mucho menores que los mamuts lanudos continentales, incluso la última fue descrita como una nueva subespecie, M. p. vrangeliensis; sin embargo investigaciones detalladas mostraron que estos mamuts lanudos isleños no eran realmente enanos.[9] [10] Los mamuts de Wrangel estuvieron aislados por 5.000 años, pero solo experimentaron una pérdida limitada de variación genética.[11]

La comunidad científica ha sido exitosa en el estudio de la filogeografía del mamut lanudo[12] y determinar la secuencia completa del genoma mitocondrial de Mammuthus primigenius.[13] El análisis demuestra que la divergencia del mamut lanudo, los elefantes africanos y el elefante asiático ocurrió en un breve período, y confirma que el mamut estaba más relacionado con la especie asiática que con las africanas. Un avance importante en esta dirección se dio en diciembre de 2005, cuando un equipo de investigadores estadounidenses, alemanes y británicos fueron capaces reunir un perfil de ADN mitocondrial completo del mamut, lo cual permitió delinear la cercana relación evolutiva entre los mamut y los elefantes asiáticos. Los elefantes africanos se separaron del mamut lanudo hace cerca de 6 millones de años, más o menos por la misma época en que se produjo la separción evolutiva entre los chimpancés y los humanos. Antes de la publicación del genoma del Neandertal, muchos investigadores esperaban que el primer genoma nuclear totalmente secuenciado de una especie extinta fuese el del mamut.

Sección de un colmillo

En noviembre de 2008, dos profesores de la Universidad Estatal de Pensilvania – Stephan Schuster, profesor de bioquímica y biología molecular, y Webb Miller, profesor de biología y ciencia e ingeniería computacional – reportaron haber mapeado la mayor parte del ADN del mamut. Su investigación descubrió que había dos grupos distintos de mamut lanudo: uno que se extinguió hace 45.000 años, y uno diferente que se extinguiría alrededor de hace 10.000 años. Se especula que estos grupos son lo suficientemente divergentes como para ser caracterizados como subespecies. El grupo que se extinguió antes permaneció en el medio del Ártico, mientras que el otro grupo tenía un rango mucho más amplio.[14] El puente de Beringia probablemente jugó un importante rol estructurando las poblaciones de mamutes, actuando como una barrera ecológica.[15] Estudios recientes de isótopos estables de mamutes siberianos y del Nuevo Mundo han mostrado que también había diferencias en la condiciones climáticas en ambos lados del puente de Beringia, siendo Siberia más uniformemente fría y seca a lo largo del Pleistoceno tardío.[16]

Modelo del pequeño Dima

Su investigación también muestra que el ADN del mamut lanudo y el del elefante africano son entre 98.55%[17] a 99.4%[18] idénticos. Aunque los autores admiten no conocer el tamaño entero del genoma, calculan que han secuenciado cerca del 50% a partir de fragmentos aleatorios.[19] El equipo mapeó la secuencia del genoma nuclear del mamut extrayendo el ADN de folículo de pelo de un mamut de 20.000 años recuperado del permafrost y de otro mamut que murió hace unos 60.000 años. Usar el ADN del pelo evita los problemas de contaminación causados por bacterias y hongos. Los folículos del pelo preservan el ADN debido a su protección similar a a la del plástico que ofrece el material capilar.[20]

Características[editar]

Su nombre proviene de su gruesa capa de pelo lanudo de hasta 90 cm de largo, dispuesto en forma similar al pelambre del actual buey almizclero. Bajo la piel poseía una capa de grasa de 8 a 10 cm de espesor que fortalecía su adaptación al frío. Sus orejas de 30 cm de longitud, eran mucho más pequeñas que las de los elefantes actuales (las de un elefante africano alcanzan 180 cm). Presentaban un abombamiento en forma de cúpula sobre el cráneo y una alta joroba sobre los hombros. Los machos adultos alcanzaban 2,80 a 3,40 m de alzada y 6 toneladas de peso. Los colmillos encontrados alcanzan hasta 4,2 m de longitud y 84 kg de peso, pero en promedio tienen 2,5 m y 45 kg.

Sus dientes estaban adaptados a las plantas de la tundra, pero habitaba también la estepa herbosa y la presencia de ramas de árboles en los estómago de los ejemplares encontrados, indica que también recorrían los bosques.[21]

Restos congelados[editar]

La mayoría de especies extintas se conoce por medio de restos fosilizados o huesos conservados en circunstancias particulares. En el caso del mamut lanudo, se han encontrado además restos congelados, debido a la persistencia por milenios de climas con temperaturas muy bajas y glaciares o áreas congeladas y además, al gran tamaño de los especímenes. Aunque los casos de congelamiento de cuerpos fueran inusuales, ocurrieron durante miles de años. Para que un evento de este tipo se presentara, se requería que el animal quedara atrapado o sepultado rápidamente en un líquido helado, comúnmente el agua o en semi-sólidos tales como fango o légamo, que desde entonces se congelaron. Los restos así preservados han permitido estudiar la piel, pelo, músculos y multitud de tejidos y órganos del animal.

Estos mamuts pudieron haber quedado atrapados en pantanos, charcas o arenas movedizas. Algunos pudieron haber muerto de inanición tras quedar atrapados, pero la evidencia del alimento indigerido poco antes de morir y que aún se encuentra en sus estómagos e incluso de semillas en las bocas de varios de los especímenes, sugiere que ni el hambre ni la exposición parece causas probables de su muerte. Los animales pudieron haber caído al quebrarse algún trozo de hielo sobre una pequeña charca o agujero o pudieron haber sido arrastrados por inundaciones. Así, en un paraje cercano al río Berelekh en Yakutia, se han hallado más de 9.000 huesos de al menos 156 mamuts concentrados en un solo punto, al parecer conducidos por la corriente de una inundación.

Primer mamut congelado[editar]

Al primer mamut congelado documentado por la ciencia, encontrado en 1806, se le conoce como el Mamut de Adams, por el apellido del botánico Mikhail Adams, que supo de su existencia cuando se encontraba en Yakutsk. Él identificó los restos e hizo su descripción científica. Se cree que previamente a su descubrimiento, los hallazgos habían sido mordidos por lobos en épocas muy posteriores a su congelamiento.[22]

Dima, el cachorro de mamut encontrado en 1977 en el río Kolyma.

Mamut del Río Kolima[editar]

En 1977, fue encontrada muy bien preservada, el cuerpo de un mamut lanudo, de 7 a 8 meses de edad, al que se le dio el nombre de Dima. Este hallazgo se localizó en el permafrost sobre un afluente del Río Kolyma en el noreste de Siberia. El pequeño ejemplar debió pesar aproximadamente 100 kg y medir 104 cm altura y 115 cm de longitud. La datación de radiocarbono determinó que vivió hace 40.000 años. Sus órganos internos son similares a los de los elefantes actuales, aunque sus orejas tienen apenas la décima parte del tamaño de las de un elefante africano de la misma edad.[1]

Mamut de la Península de Taimir (Mamut de Jarkov)[editar]

En el verano de 1997, una familia Dolgan de apellido Jarkov, descubrió una parte de un colmillo gigante de mamut que sobresalía del suelo de la tundra en la Península de Taimir, en Siberia. Entre septiembre y octubre de 1999, un cuerpo de mamut de 20.380 años de edad y el sedimento circundante se extrajeron de ese lugar y fueron transportados por vía aérea hasta una cueva helada en Khatanga, Taimiria. En octubre de 2000, se realizaron cuidadosas operaciones con secadores de cabello para mantener los tejidos, la piel y el pelo del animal, intactos.[23] [24]

Mamut de Yakutsk[editar]

Durante el año 2002, una expedición rusa, dirigida por Vladimir Repin (director del Centro de Virología y Biotecnología de Novosibirsk) y Piotr Lazariev (director del Museo del Mamut en Yakutia), halló congeladas dos extremidades de mamut lanudo (una trasera y una delantera) en perfecto estado de conservación junto al lecho helado de un río, cerca de Yakutsk, Siberia.[25]

Mamut de Yukagir[editar]

En 2003, en Yukagir, Yakutia, unos cazadores encontraron congelado un mamut macho adulto, de unos 40 a 50 años de edad en el momento de su muerte, 2,8 m de altura y más de 4 toneladas de peso, que data de hace 18.000 años.[26] [27]

Mamut de Ust-Nero[editar]

En 2004, los restos congelados de otro cachorro de mamut lanudo fueron descubiertos por los obreros de una mina de oro en Ust-Nero, Yakutia. la cabeza, la trompa, parte de la espalda y varios tejidos fueron llevados a una cueva helada en Yakutsk y hasta una instalación especial en Tokio, para su estudio detallado.[28]

Mamut de Yamalo-Nénets[editar]

La mamut conocida como "Lyuba", en una exhibición especial en el Museo Field de Chicago.

En mayo de 2007, el pastor de renos Yuri Khudi encontró en Yamalo-Nénets, Siberia, otra cría de mamut congelada, una hembra[28] de 3 a 4 meses de edad, que vivió hace 37.000 años a la que se le dio el nombre de Lyuba,[29] en honor de la esposa de su descubridor.[30] El cuerpo de la bebé mamut conserva los ojos y la trompa intactos;[28] "sus órganos internos están todos conservados, el corazón tiene distinguidos todos sus ventrículos, así como el hígado y las venas", declaró Alexei Tikhonov, del Instituto ruso de Ciencias Zoológicas.[31] Según los científicos es el ejemplar mejor conservado de todos los hallados hasta la fecha.[28] [31]

La posibilidad de revivir la especie mediante la clonación (en hembras de elefante asiático), pareciera estar más cerca que nunca. Los paleobiólogos, aun los más escépticos, creen probable ahora el "renacimiento" del mamut lanudo. Los científicos tal vez podrían superar los obstáculos gracias a los especímenes recientemente encontrados, a posteriores hallazgos y a los nuevos avances tecnológicos en el estudio del ADN.[27] [28] En diciembre de 2008 científicos descifraron la primera secuencia del genoma del mamut lanudo.

Modelo del pequeño Dima

Referencias[editar]

  1. a b «Yukon Beringia Interpretive Centre - Woolly Mammoth». www.beringia.com. Consultado el 12-03-2008.
  2. Anthony J. Stuart, Leopold D. Sulerzhitsky, Lyobov A. Orlova, Yaroslav V. Kuzmin and Adrian M. Lister: The latest woolly mammoths (Mammuthus primigenius Blumenbach) in Europe and Asia: a review of the current evidence Quaternary Science Reviews Volume 21, Issues 14-15, August 2002, Pages 1559-1569online
  3. Nowak, Ronald M. (1999). Walker's Mammals of the World. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801857899. 
  4. Cuvier, G. (1796). "Mémoire sur les épèces d'elephans tant vivantes que fossils, lu à la séance publique de l'Institut National le 15 germinal, an IV." Magasin encyclopédique, 2e anée, 3: 440-445. [en francés].
  5. The Academy of Natural Sciences (2007). «Woolly Mammoth (Mammuthus primigenius)». The Academy of Natural Sciences. Consultado el 29 de septiembre de 2007.
  6. a b «The pattern and process of mammoth evolution in Eurasia». Quaternary International 126-128:  pp. 49. 2005. doi:10.1016/j.quaint.2004.04.014. 
  7. Enk, J.; Devault, A.; Debruyne, R.; King, C. E.; Treangen, T.; O'Rourke, D.; Salzberg, S. L.; Fisher, D. et ál. (2011). «Complete Columbian mammoth mitogenome suggests interbreeding with woolly mammoths». Genome Biology 12 (5):  pp. R51. doi:10.1186/gb-2011-12-5-r51. PMID 21627792. 
  8. I.V. Foronova, A.N. Zudin (2001). Discreteness of evolution and variability in mammoth lineage: method for group study. The World of Elephants - International Congress, Rome 2001
  9. Vartanyan, S. L.; Garutt, V. E.; Sher, A. V. (1993). «Holocene dwarf mammoths from Wrangel Island in the Siberian Arctic». Nature 362 (6418):  pp. 337–349. doi:10.1038/362337a0. Bibcode1993Natur.362..337V. 
  10. Tikhonov, Alexei; Larry Agenbroad, Sergey Vartanyan (2003). «Comparative analysis of the mammoth populations on Wrangel Island and the Channel Islands». Deinsea 9:  pp. 415–420. ISSN 0923-9308. http://www.nmr.nl/nmr/pages/showPage.do?itemid=1896&instanceid=16. 
  11. «Temporal genetic change in the last remaining population of woolly mammoth». Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 277 (1692):  pp. 2331. 2010. doi:10.1098/rspb.2010.0301. 
  12. Debruyne, Regis; Chu, G., King, Christine E., Bos, Kirsti, Kuch, Melanie, Schwarz, Carsten, Szpak, Paul, Gröcke, Darren R., Matheus, P., Zazula, Grant, Guthrie, Dale, Froese, Duane, Buigues, B., de Marliave, C., Flemming, C., Poinar, D., Fisher, Dan, Southon, John, Tikhonov, Alexei N., MacPhee, Ross D.E., Poinar, Hendrik N. (2008). «Out of America: Ancient DNA evidence for a New World origin of Late Quaternary woolly mammoths». Current Biology 18 (17):  pp. 1320–1326. doi:10.1016/j.cub.2008.07.061. PMID 18771918. http://uwo.academia.edu/PaulSzpak/Papers/156302/Out-of-America--ancient-DNA-evidence-for-a-New-World-origin-of-Late-Quaternary-woolly-mammoths. 
  13. Krause, J.; et al. (2006). «Multiplex amplification of the mammoth mitochondrial genome and the evolution of Elephantidae». Nature 439 (7077):  pp. 724–727. doi:10.1038/nature04432. PMID 16362058. Bibcode2006Natur.439..724K. 
  14. Gilbert, M. Thomas P.; et al. (2008). «Intraspecific phylogenetic analysis of Siberian woolly mammoths using complete mitochondrial genomes». PNAS 105 (24):  pp. 8327–8332. doi:10.1073/pnas.0802315105. PMID 18541911. Bibcode2008PNAS..105.8327G. 
  15. Guthrie, R. Dale (2001). «Origin and causes of the mammoth steppe: a story of cloud cover, woolly mammoth tooth pits, buckles, and inside-out Beringia». Quaternary Science Reviews 20 (1-3):  pp. 549–574. doi:10.1016/S0277-3791(00)00099-8. Bibcode2001QSRv...20..549D. http://www.sciencedirect.com/science/article/B6VBC-41XM80M-1C/2/2a61c93a886ba8da00efd6e459d80761. 
  16. Szpak, Paul; "Gröcke, D.R., Debruyne, R., MacPhee, R.D.E., Guthrie, R.D., Froese, D., Zazula, G.D., Patterson, W.P., Poinar, H.N." (2010). «Regional differences in bone collagen δ13C and δ15N of Pleistocene mammoths: Implications for paleoecology of the mammoth steppe». Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology 286 (1-2):  pp. 88–96. doi:10.1016/j.palaeo.2009.12.009. http://uwo.academia.edu/PaulSzpak/Papers/156300/Regional-differences-in-bone-collagen-%CE%B413C-and-%CE%B415N-of-Pleistocene-mammoths--Implications-for-paleoecology-of-the-mammoth-steppe. 
  17. Metagenomics to paleogenomics: Large-scale sequencing of mammoth DNA
  18. Will findings recreate the woolly mammoth?, Pittsburgh Post-Gazette, November 20, 2008
  19. Cosmos Online - Mammoth Genome Cracked: Key to Cloning? <http://www.cosmosmagazine.com/news/2346/mammoth-genome-cracked-key-cloning>
  20. «Science Daily». Science Daily (20-11-2008). Consultado el 22-06-2010.
  21. Claude Guérin, "Superordre des Proboscidiens"; Les grands mammifères plio-pléistocènes d'Europe, Masson, coll. Préhistoire, Paris, 1996. ISBN 2-225-84951-X
  22. Granqvist, Eirik (2005). Mammouth - from their discovery and how to bring them the life. Paper from the NATHIST annual meeting in Jakobstad. http://www.icom-nathist.de/icom/jakobstad2005_granqvist.htm. 
  23. Mol, D. et al. (2001). The Jarkov Mammoth: 20,000-Year-Old carcass of a Siberian woolly mammoth Mammuthus primigenius (Blumenbach, 1799). The World of Elephants, Proceedings of the 1st International Congress (October 16-20 2001, Rome): 305-309. Full text pdf
  24. Debruyne, Régis; et al. (2003). «Mitochondrial cytochrome b of the Lyakhov mammoth (Proboscidea, Mammalia): new data and phylogenetic analyses of Elephantidae». Molecular Phylogenetics and Evolution 26 (3):  pp. 421-434. doi:10.1016/S1055-7903(02)00292-0. 
  25. Daniel Utrilla (20039 Moscú se lanza a la cacería científica del mamut El Mundo, 11 de febrero de 2003. Consultado el 19 de junio de 2008.
  26. Proyecto de excavación y exposición de un mamut en la EXPO 2005 EXPO 2005 AICHI JAPAN. Consultado el 19 de junio de 2008.
  27. a b Japoneses dicen estar preparados para clonar mamut CiudadNet, 5 de octubre de 2005, consultado el 19 de junio de 2008
  28. a b c d e Dicovery CHANNEL (2008) EN TV CACHORRO DE MAMUT. Consultado el 19 de junio e 2008.
  29. Martha Cagliani (2008) Descubren una bebé mamut con órganos internos intactos EspacioCiencia, 14 de abril de 2008. Consultado el 18 de junio de 2008.
  30. Reuters, Moscú, 11 de julio de 2007 Hallan en Rusia cría de mamut congelada La Jornada, 12 de julio de 2007. Consultado el 19 de junio de 2008.
  31. a b El examen genético del bebe mamut abre la puerta a grandes avances en Genética Diario de Mallorca, 11 de abril de 2008. Consultado el 19 de junio de 2008.

Enlaces externos[editar]