Macguffin

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Un Macguffin (también MacGuffin, McGuffin o Maguffin) es un elemento de suspenso que hace que los personajes avancen en la trama, pero que no tiene mayor relevancia en la trama en sí. MacGuffin es una expresión acuñada por Alfred Hitchcock y que designa a una excusa argumental que motiva a los personajes y al desarrollo de una historia, y que en realidad carece de relevancia por sí misma.

El elemento que distingue al MacGuffin de otros tipos de excusas argumentales es que es intercambiable. Desde el punto de vista de la audiencia, el McGuffin no es lo importante de la historia narrada.

Un ejemplo de McGuffin sería la fórmula secreta que recuerda el memorista circense de 39 escalones. Hubiese sido lo mismo si hubiese sido una clave de acceso a un banco, una lista de nombres de espías o cualquier otra excusa argumental.

Hitchcock afirmó en 1939 sobre el MacGuffin: «En historias de rufianes siempre es un collar y en historias de espías siempre son los documentos».

Hitchcock explica también esta expresión en el libro-entrevista con François Truffaut El cine según Hitchcock:

«La palabra procede del music-hall. Van dos hombres en un tren y uno de ellos le dice al otro “¿Qué es ese paquete que hay en el maletero que tiene sobre su cabeza?”. El otro contesta: “Ah, eso es un McGuffin”. El primero insiste: “¿Qué es un McGuffin?”, y su compañero de viaje le responde: “Un MacGuffin es un aparato para cazar leones en Escocia”. “Pero si en Escocia no hay leones”, le espeta el primer hombre. “Entonces eso de ahí no es un MacGuffin”, le responde el otro.[1]

Ejemplos[editar]

Películas de Hitchcock[editar]

Las películas de Alfred Hitchock son, lógicamente, claros ejemplos de Mcguffins, siempre con la premisa de que el protagonista es una persona común y corriente que se ve involucrado en una situación por causa de algún elemento que puede no aparecer nunca en la pantalla:

  • En 39 escalones el protagonista encuentra a un conocido moribundo, quien la recita "39 escalones" antes de expirar. La policía que lo confunde con un espía y para demostrar su inocencia debe descifrar el significado de la frase.
  • En Psicosis, de Alfred Hitchcock, toda la trama inicial de una mujer huye con dinero robado se corta abruptamente antes de la media hora de metraje, al final resulta ser irrelevante en el argumento verdadero pero introduce, precisamente, a un estado de sorpresa permanente.

Otras películas[editar]

  • En Belle De Jour (1966) de Luis Buñuel, se relata las peripecias mujer con la doble vida de ama de casa normal y prostituta. Un cliente, deseoso de llevar a cabo algún tipo de "variante" sexual, le entrega caja cuyo contenido se oculta al espectador, solamente se escucha un ruido de lo que se presume es un insecto. La caja o su contenido no vuelven a aparecer, es solo una etapa de las aventuras de una prostituta de medio tiempo, pero es un avance importante en la búsqueda sexual de la mujer. Este Mcguffin es muy comentado entre los cinéfilos.
  • En Sueños radiactivos (1985) dos jóvenes corren por escenarios mezcla de estética ochentosa y pos apocalíptica intentando no ser atrapados por un par de llaves que activan misiles nucleares. Se cruzan con personajes igualmente bizarros y los diálogos son todo un homenaje a las novelas de Raymond Chandler. Estas llaves para misiles solo se muestran un par de veces.
  • En Eddie and the Cruisers (1983) se emprende la búsqueda de un cantante desaparecido y dado por muerto, interpretado por Michael Paré. Sin embargo, ante la inutilidad dehallarlo, el como el personaje que interpreta Tom Berenger insiste que el músico falleció, se da un giro a su investigación y la trama queda centrada en las cintas originales de un disco que el músico nunca llegó a editar. Las cintas apenas se mencionan o aparecen.
  • En Frantic (1988) un médico viaja a París con su esposa, y en el aeropuerto recogen una valija equivocada. Cuando ésta desaparece a poco de llegar al hotel, el personaje encarnado por Harrison Ford se decide a hallarla. Por deducción se da cuenta que en el equipaje misterioso debe encontrarse el motivo de la desaparición. La "clave" resulta ser un objeto pequeño y de uso tan vago, que realmente la explicación sobre su importancia es irrelevante.
  • En Quemar Después de Leer se intenta extorsionar a un burócrata del gobierno norteamericano con difundir un CD que éste perdió, pero cuyo contenido escrito no tiene la menor importancia política.
  • En Winchester 73 se muestra a una serie de personajes que en un momento dado poseen un arma, un rifle Winchester modelo 1873, excusa instrumental dentro de un relato unitario. Ese rifle excepcional, perteneciente a una serie limitada y literalmente sin precio, es el detonante de una cadena de violencia en torno al cual gira el conflicto de los personajes, figuras ambiguas, condicionadas por la dureza de su existencia.
  • Tan Fuerte, tan Cerca (2011) un niño encuentra entre las posesiones de su padre fallecido una llave, aparentemente de una caja fuerte. El infante de propone descubrir qué abre esa llave y al final nunca se devela qué es lo que ésta guardaba, incluso el niño pierde interés en eso.
  • En Alone in the Dark, el doctor extrae la sangre de un monstruo, y a continuación se inyecta esa misma sangre. Sin embargo, jamás se vuelve a ver o se menciona algo sobre eso.
  • Los Simpson un cerdo al que Homer adora dejando en segundo plano a su familia, provoca una crisis en la ciudad, por lo cual la familia debe huir de Springfield. Sin embargo el animal desaparece a mitad de la película sin la menor explicación, lo que da un giro a la trama.
  • En El Informe Pelícano, una estudiante es perseguida por un grupo corrupto del gobierno a raíz de un escrito suyo que llega a manos equivocadas. Lo que parecía ser un simple trabajo de clase sobre conspiraciones hará asesinatos, basado en reportes periodísticos, resulta ser absolutamente cierto, incluso en los mínimos detalles y eso pondrá en riesgo su vida. La explicación que se da al motivo de los asesinatos podría ser haberse intercambiado por cualquier otra.
  • En Érase una vez en China, larga saga de películas de artes marciales basadas libremente en biografía del célebre maestro Wong Fei Hung (1847-1924), cualquier cosa sirve para que los personajes se crucen a patadas y puñetazos: salvar a un señor, el amor de una mujer, un empujón en medio de un mercado atestado.
  • En Héroe sólo al inicio se explica que los hechos transcurren en una China dividida por querras civiles. Al final, queda claro que todos los personajes buscan la unificación del país, lo cual no los privó de enfrentarse con espadas y artes marciales durante todo el metraje.
  • En No Country for Old Men un maletín lleno de dinero cae en manos de un hombre común, lo cual desata una andanada de violencia. El asesino que persigue al fugitivo con el maletín lleno de dinero ni siquiera está interesado en contenido, e incluso el sheriff que intenta resolver el caos no tiene idea de qué es lo que está investigando.
  • En El Gran Lebowski los personajes corren una serie de peripecias surrealistas por un secuestro que nunca llegó a concretarse.
  • En Colega ¿Dónde está mi coche? dos adolescentes emprenden disparatadas aventuras para recuperar un rodado viejo que podría haber sido reemplazado por cualquier otra motivación.
  • En Reservoir Dogs cuatro criminales que sobreviven a un fallido asalto se enfrentan entre sí en un viejo almacén abandonado, al creer que hay entre ellos un traidor, por una bolsa de diamantes que rara vez es vista ni mencionada.
  • En Star Wars: Episode IV - A New Hope el protagonista se pone en acción por causa de los planos de una fortaleza espacial con alto poder destructivo. Sin embargo, estos diseños apenas son mostrados, no afectan al personaje tanto como su sed de aventura, y apenas se repasan los diagramas antes de atacar a una estructura espacial altamente sofisticada y bien defendida. El Macguffin sigue en la siguiente Star Wars: Episode V - The Empire Strikes Back, cuando se intenta capturar al protagonista, por un motivo que sólo se devela en la parte final. En en la entrega posterior, Star Wars: Episode VI - Return of the Jedi todo gira en torno a que el héroe se pase al "lado oscuro de la fuerza"... otro Macguffin del cual se habla en toda la saga de Star Wars sin que nunca se llegue a explicar cabalmente de qué se trata.
  • En El secreto de sus ojos la premisa de los personajes parece estar centrada en recordar un asesinato que incluso fue resuelto. Sin embargo, a mitad de la trama nos damos cuenta que el verdadero motivo del protagonista es concluir una novela basada en ese crimen, lo cual lo lleva a retomar las pistas, y a llegar a un nuevo giro en la trama.
  • En Desde Rusia con amor una joven espía rusa expresa al MI6 sus deseos de desertar tras haberse enamorado de James Bond mediante una foto, lo cual parece ser un perfecto pretexto para enviar al agente 007 a buscarla a Turquía, aún a sabiendas de que es un trampa.
  • En Crank y su secuela Crank: High Voltage también hay ejemplos de Macguffin. En la primera el personaje amanece envenenando y debe correr para salvar su vida mientras busca a los responsables. En la segunda parte, una banda mafiosa le roba el corazón, lo cual no impide al protagonista correr por toda la ciudad entre disparos, situaciones cómicas y personajes de lo más bizarros.
  • En Inception la trama se desarrolla en base a que un equipo de especialistas en introducirse en los sueños de cualquier persona que esté conectada a una máquina, y en el caso de esta película, buscan simplemente "introducir una idea" en el cerebro del heredero de un multimillonario imperio. La máquina que introduce a las personas en los sueños de otras también es un Macguffin: apenas se muestra ese aparato, su fabricación y funcionamiento nunca se aclaran, pasa a ser algo prácticamente irrelevante.
  • En Casablanca el protagonista, un tipo duro y por regla poco solidario, se debate entre conseguir o no un salvoconducto para que un hombre muy buscado por los nazis salga de la ciudad. El sentido a la historia es su antigua relación con la mujer y el salvoconducto carece en si de importancia.
  • En El Halcón Maltés el protagonista investiga la muerte de un amigo, que lo sumerge en un caso de dobles traiciones que giran alrededor de un halcón de oro cubierto de barniz para disimular su valor. Pese a que el objeto pasa de mano en mano, no es difícil darse cuenta de que cualquier otra joya hubiera servido para hacer actuar a los muchos involucrados. Incluso al final de la película, el objeto queda, ignorado su valor, encima de un estante.
  • En Seis Destinos (1942) se narra las vivencias por separado de una serie de dispares personajes que solamente tienen en común la posesión de un chaqué en circunstancias independientes entre sí.
  • En Los hombres del presidente, dos periodistas investigan una serie de renuncias en el gabinete presidencial, sin tener la menor idea de que ello los llevará a develar el caso Watergate.
  • En Los tres días del cóndor, el personaje protagonizado por Robert Redford es perseguido a muerte por algo de lo cual no tiene ni idea. Al final se trata de un informe que escribió, salido de su propia imaginación literaria.
  • En La carretera, protagonizada por Viggo Mortensen, un hombre intenta mantener a salvo a su hijo en un mundo pos apocalíptico en el cual no hay comida. Sin embargo no se explica qué causó la catástrofe; ello ocurre en la novela en que se basa esta cinta.
  • En Ciudadano Kane, de Orson Welles, al comienzo de la cinta, Kane en su lecho de muerte pronuncia una misteriosa palabra, Rosebud, la cual nadie sabe a que se refiere, y a partir de ese misterio se recrea la vida completa de Kane. Finalmente descubrimos que Rosebud era el nombre de su trineo cuando era niño, lo cual no tiene una relevancia mayor en la trama pero sirve de hilo conductor de la misma. Rosebud ha pasado a considerarse uno de los macguffin más importantes de la historia del cine.
  • En Pulp Fiction, de Quentin Tarantino, el contenido del maletín que deben recuperar Vincent Vega y Jules Winnfield para su jefe, Marsellus Wallace, nunca es revelado. De este modo, siendo imprescindible para que avance la película, que sea una u otra cosa no modifica la trama.
  • En Ronin, de John Frankenheimer, varios mercenarios y ex soldados de las fuerzas especiales, entre ellos Sam (Robert De Niro) y Vincent (Jean Reno), son contratados para robar un misterioso maletín. Nunca se da a conocer el contenido del mismo.
  • En Misión Imposible 3, de Jeffrey Jacob Abrams, a lo largo de toda la película buscan La Pata de Conejo. Al final se abre el maletín, que contiene un arma bioquímica, pero es del todo irrelevante en el argumento. Una lista de agentes dobles, y el virus Quimera, respectivamente, son los detonantes de la acción en las dos entregas anteriores.
  • En Wo hu cang long, o El tigre y el dragón de Ang Lee, la historia comienza con la búsqueda por parte de los protagonistas de la espada Destino Verde, que ha sido robada. Este suceso, pese a que da inicio a la trama, resulta tener poca relación con lo que acontece luego en la película.
  • En Rockn'Rolla, de Guy Ritchie, el mafioso Uri Omovich, interpretado por Karel Roden, presta su cuadro favorito a un socio. Éste es robado y va pasando por distintas manos a lo largo de la película hasta volver a su dueño. Nunca se llega a ver el cuadro ni se habla del contenido del mismo.
  • En La fortaleza escondida, de Akira Kurosawa, el oro que lleva la compañía de la princesa ayuda a encauzar la trama. Nunca se sabe para qué es, si es que se puede dividir o compartir, hasta el diálogo final, donde se dice que es para restaurar el legado de la princesa.
  • En la película "La historia sin fin" o "La historia interminable", se habla de la "nada" que avanza sobre el reino de Fantasía, arrasando todo a su paso. Sin embargo no queda claro de qué se trata hasta la escena final.
  • En El Mago de Oz, todos los protagonistas buscan, por separado, volver al hogar, poseer valor, tener un corazón, o bien un cerebro. Sin embargo en las escenas finales a cada uno se le entrega un artilugio que representa ingenuamente lo que desean, por lo que se entiende que ya lo poseían. En cuanto a la protagonista que desea volver al hogar, lo hace con un simple golpe de talones.
  • En Primer dos empresarios descubren accidentalmente los viajes en el tiempo, dándose paradojas temporales sin explicación aparente, al multiplicarse el número de protagonistas e intentando evitarlo haciendo cosas como encerrarse en un garaje metidos en una caja.
  • En The Double McGuffin, protagonizada por Ernest Borgnine, desde un auto se arroja un maletín lleno de dinero que es hallado por un niño. Éste corre a contárselo a su pandilla de amigos, pero cuando vuelven al lugar, el maletín desapareció. Es el pretexto para dar inicio a una investigación detectivesca de corte juvenil. Sin embargo, el maletín no vuelve a aparecer, no se sabe de dónde provenía ni para qué servía, ni quién lo recogió o quién lo arrojó del auto. La investigación de los adolescentes da con otro MacGuffin: abortan un asesinato que nunca llega a realizarse pero del cual solo por menciones en los diálogos se dan a conocer sus detalles, o a la víctima, quien podría haber sido un político, un empresario, cualquier persona.

Series y TV[editar]

  • En el especial de Nochevieja Con el vértigo en los talones, realizado por José Mota para TVE en 2009, sale una parodia en la que se insta al presidente del Gobierno español José Luis Rodríguez Zapatero a encontrar una solución para la crisis económica española. El presidente afirma tenerlo todo pensado, y asegura que la solución está en encontrar los "brotes verdes", misión que ha encargado al agente McGuffin, su mejor espía. El mismo nombre del agente viene de que los "brotes verdes" son una mera excusa para desarrollar los sketches posteriores del show, solo aparecen en pantalla brevemente hacia el final del programa, y no se explica al espectador su función en ningún momento.
  • Lost (Perdidos): la trama de la serie se desarrolla en una Isla en la que tienen lugar fenómenos sorprendentes y fuera de lo normal: curaciones milagrosas, apariciones fantasmales... La mayoría de los misterios de la Isla, así como su naturaleza, no son resueltos, ya que carecen de real importancia y no son sino un mero hilo conductor para conocer la historia de los personajes, que resulta ser el verdadero corazón de la historia.
  • En Los Simpson, cada capítulo empieza con una trama introductoria que poco tiene que ver con el desarrollo ulterior del capítulo. Se trata, pues, de un ejemplo de McGuffin que se ha convertido en rutinario e indistinguible a causa de la cantidad de episodios de la serie.
  • En la serie Columbo, la mujer del teniente de policía es nombrada constantemente por este, siempre en relación con el caso concreto que investiga en cada capítulo, pero jamás aparece en toda la serie.
  • En la serie How I Met Your Mother, el personaje principal narra a sus hijos cómo conoció a su madre. Esta premisa es poco más que una excusa para desarrollar el resto de tramas del protagonista y su grupo de amigos, ya que la madre no aparece en pantalla hasta el final de la penúltima temporada y apenas tiene unas líneas de diálogo en los últimos episodios.
  • En Los Expedientes Secretos X, agentes del FBI enfrentan un sinnúmero de casos con trama paranormal, pese a la reticencia de sus superiores, deseo de agencias secretas por silenciarlos y el misterio esquivo de cada capítulo. Muchas de estas tramas están entretejidas de manera complicada, sobre todo las que involucran a extraterrestres. Sin embargo, nunca se aclara qué desea el gobierno, ni los extraterrestres.
  • En Dragon Ball los personajes buscan unas esferas del dragón que una vez reunidas cumplen un deseo a su poseedor. Sin embargo, el objetivo de los protagonistas es fortalecer sus poderes, la única función de las bolas en la trama es ser el hilo conductor, y en ocasiones la causa, para dar lugar a batallas singulares.
  • En el anime Paranoia Agent la historia comienza con Tsukiko Sagi, una diseñadora que ha ganado fama gracias a ser la creadora de Maromi. Ya ha pasado tiempo de eso y sus jefes la presionan para que termine ya un nuevo diseño, un nuevo personaje para que la gallina de los huevos de oro siga poniendo. Un día, volviendo a casa, un asaltante desconocido le atacará. Tsukiko no recuerda nada del asaltante salvo que llevaba patines dorados y un bate de metal torcido. Nace así la leyenda del chico del bate.Finalmente se descubre que el chico del bate es un invento de la diseñadora para escapar de su infalible realidad. Escape que muchos otros encontraron factible y se limitaron a atribuirle todo a alguien que no existía (el chico del bate).El chico del bate funciona como hilo conductor para relatarnos las historias y problemas psicológicos del protagonista de turno.
  • En Ley y el Orden cada capítulo empieza con una trama introductoria que poco tiene que ver con el desarrollo ulterior del capítulo y que sólo justifica el encuentro del cadáver que dará inicio a la historia... incluso muchas veces la investigación inicial sólo lleva al tema que justifica el capítulo

Libros y relatos[editar]

  • En el cuento Casa Tomada de Julio Cortázar, los protagonistas viven plácidamente en una casona. Extraños ruidos apenas perceptibles los obliga a clausurar un sector tras otro de la mansión, hasta que una noche quedan plena calle. Nunca se dice qué o quién provocó la huida.
  • En el cuento There Are More Things de Jorge Luis Borges el protagonista intuye que el mobiliario estrafalario de una mansión misteriosa pertenece a un ocupante monstruoso, el cual nunca aparece, ya que el relato termina bruscamente. Este relato tiene otro McGuffin, recurrente en los cuentos de Borges: el protagonista entra en acción merced a escritos ocultos que acaba de encontrar.
  • En el cuento El Innombrable de HP Lovecraft, uno de los protagonistas es encontrado en un aparente estado de histeria y revela haber visto al "Innombrable" sin que se aclare quién se trata. Este autor, que influyó a Borges en muchos de sus relatos pone en acción a un personaje que se ve interesa en la trama gracias a algún escrito antiguo, o una revelación misteriosa.
  • En una etapa intermedia durante la Guerra Fría, en la longeva serie The Hardy Boys, dos hermanos norteamericanos adolescentes, de vida común de suburbio se ven mezclados en los casos que investiga de su padre, un contraespía. Ya sea para ayudarlo, rescatarlo o por simple casualidad, se mezclan en inocentes aventuras. En general, el motivo surge de los comentarios de su padre o de personas que se mezclan en la trama, siempre en paisajes cotidianos de los Estados Unidos. Rara vez se ve en esta serie algún laboratorio o un avión super espía, se trata de planos o listas que podrían referirse a cualquier asunto concerniente a la Guerra Fría.
  • En la novela Smiley's People de John Le Carré, también llevada a la televisión, un negativo fotográfico es el motivo de la muerte de un amigo del protagonista del título, quien de a poco descubre en Ingalterra un despliegue de espionaje poco usual para los años ´70, cuando la Guerra Fría estaba en decadencia. Una investigación hecha con más observación que recursos, lleva a una persona relacionada íntimamente con el más grande agente del espionaje ruso. Como ya hemos visto en este artículo de Wikipedia, este elemento podría haberse tratado de otra cosa: un microfilm, un pasaporte, una lista, una carta secreta.

Anime[editar]

  • En la película de animé Millennium Actress, una joven tiene un encuentro fortuito con un fugitivo de la policía japonesa, el cual le entrega una llave que colgaba de su cuello. El hombre desaparece, y la adolescente, se enamora de él a primera vista, y conserva la llave en el su cuello.

Como los hechos comienzan en un convulsionado Japón de entreguerras, la adolescente acepta un papel protagónico en una película, e iniciar una carrera que será exitosa durante cinco décadas, con la esperanza de que el fugitivo pueda localizarla al verla en los carteles.

Sin embargo, el rostro del fugitivo nunca se muestra, hasta se da a entender que ella nunca lo vio; el reencuentro nunca se lleva a cabo y la llave, su uso o su importancia para el fugitivo nunca es revelada.

El hombre que huía podría haberle entregado un medallón, un crucifijo, o cualquier cosa que pudiera ser llevada de un colgante de cuello.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Entrevista a Alfred Hitchcock», incluida en Las grandes entrevistas de la historia (1859-1992)
  • Francois Truffaut. El cine según Hitchcock. ISBN 0-671-60429-5.
  • Slavoj Zizek. Everything You Always Wanted to Know About Lacan (But Were Afraid to Ask Hitchcock). ISBN 0-86091-592-1.
  • Alton Brown. Good Eats. Episode EA1C14.
  • Hitchcock: imágenes entre líneas. Elisa María Martínez Martínez. Biblioteca Javier Coy d'estudis Nord-americans. Universitat de València. ISBN 978-94-370-8105-2.

Enlaces externos[editar]