Mabel Gardiner Hubbard

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Mabel Gardiner Hubbard
Mabel Hubbard Bell ppmsc.00849.jpg
Información personal
Nacimiento 25 de noviembre de 1857 Ver y modificar los datos en Wikidata
Cambridge (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 3 de enero de 1923 Ver y modificar los datos en Wikidata (65 años)
Chevy Chase (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Cáncer de páncreas Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Beinn Bhreagh (Canadá) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Gardiner Greene Hubbard Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge
Información profesional
Ocupación Empresaria Ver y modificar los datos en Wikidata

Mabel Gardiner Hubbard (25 de noviembre de 1857 - 3 de enero de 1923), era hija del abogado y financiero de Boston Gardiner Greene Hubbard. Cuando se casó con Alexander Graham Bell, que llegaría a ser un eminente científico e inventor del primer teléfono práctico, adoptó el nombre de casada de Mabel Bell.[1][2][3]

Desde que se hicieron novios en 1873 hasta que murió Graham Bell en 1922, Mabel experimentó la influencia más significativa de toda su vida.[1][4]​ Se dice que Bell emprendió sus experimentos de telecomunicación en un intento de restaurar el oído de Mabel, que había sido irreversiblemente dañado por la escarlatina cuando tenía cinco años, dejándola completamente sorda para el resto de su vida.[3]:1[5][6][7][Nota 1]

Biografía[editar]

Mabel Hubbard Gardiner Bell de niña, hacia 1860
Mabel Gardiner Hubbard con su marido Alexander Graham Bell y sus hijas Elsie (izquierda) y Marian (1885).
La Mansión Brodhead-Bell-Morton, el hogar de los Bell entre 1882 y 1889 en Washington, D.C.

Mabel Gardiner Hubbard nació en 1857 en Cambridge (Massachusetts). Era hija de Gardiner Greene Hubbard y de Gertrude Mercer McCurdy.[Nota 2]​ Padeció un brote de escarlatina al cumplir cinco años en 1862 mientras visitaba a sus abuelos maternos en la ciudad de Nueva York, quedando completamente sorda de forma permanente. La enfermedad también destruyó los sensores vestibulares de su oído interno, dañando además gravemente su sentido del equilibrio, hasta el punto de que le era muy difícil poder andar por la noche en la oscuridad.

El problema de Mabel sirvió de inspiración a su padre, que fundó el primer centro para enseñar a hablar a los sordos en los Estados Unidos, la Escuela Clarke para Sordos. Habiendo sido educada en los Estados Unidos y en Europa, aprendió a hablar y a leer los labios con gran habilidad en varias lenguas.[8][9]​ También fue, en parte gracias a la dedicación de sus padres, uno de los primeros niños sordos de su país en aprender a hablar y a leer los labios, lo que le permitió integrarse fácilmente y casi por completo dentro del mundo de las personas con capacidad de oír, un hecho virtualmente desconocido para los sordos de aquella época.[10]​ Como apoyo a los esfuerzos de sus padres para aumentar la financiación de la educación de los sordos, Mabel habló ante una comisión del Congreso de los Estados Unidos siendo muy joven. Su posterior abandono de la comunidad de personas sordas hasta que la muerte de sus padres la llevaron a asumir sus funciones como benefactora, generó una serie de críticas que la acusaron de avergonzarse de su discapacidad.

Descrita como "fuerte y segura de sí misma", se convirtió en alumna de Graham Bell en su nueva escuela para sordos, y más adelante pasó a ser su confidente. Se casaron el 11 de julio de 1877 en la casa de sus padres de Cambridge, cuando ella tenía 19 años, diez menos que su marido.

La pareja tuvo cuatro niños, incluyendo dos hijas:[3]​ Elsie May Bell (1878-1964), que se casaría con Gilbert Hovey Grosvenor (vinculado con la National Geographic Society);[11][12]​ y Marian Hubbard Bell (1880-1962), conocida como "Daisy", que a punto estuvo de recibir el nombre de Photophone a propuesta de su padre.[13][14][15]​ También tuvieron dos hijos, Edward (1881) y Robert (1883), muriendo ambos poco después de nacer, dejando abatidos a sus padres.[16]​ Desde 1877, Mabel y "Alec", como a ella le gustaba llamarle, vivieron en Washington, D.C., en su mansión de Brodhead-Bell, que habitaron durante varios años. A partir de 1888 residieron cada vez más en su propiedad de Beinn Bhreagh (en gaélico, "montaña bonita") , situada en el Cabo Breton, en Nueva Escocia (Canadá).

Tras la muerte de Alec en 1922, Mabel fue perdiendo la vista progresivamente, y se dedicó cada vez más al cuidado de sus hijas, retirándose a un mundo de oscuridad silenciosa. Murió de un cáncer de páncreas en la casa de su hija Marian, en Chevy Chase (Maryland), menos de un año después que su marido. Ambos están enterrados cerca de su casa de Beinn Bhreagh, originalmente su residencia de verano. Sus cenizas fueron enterradas en la sepultura de Alexander exactamente un año después de su entierro.:208 Sus restos descansan juntos bajo un sencillo bloque de granito, cerca de la parte superior de la "montaña bonita" de su propiedad, situada por encima del lago Bras d'Or.

Sorda ante las protestas de Bell[editar]

La Exposición del Centenario de 1876 en Filadelfia, impulsó la fama internacional de los Bell

Mabel pudo ser el origen indirecto del temprano éxito comercial de su marido, después de su invención del teléfono. La Exposición Universal de Filadelfia en 1876 supuso que el teléfono inventado por Bell fuese conocido en todo el mundo. El Emperador Pedro II del Brasil y el eminente físico británico William Thomson (Lord Kelvin), jueces de la exposición, recomendaron su dispositivo al Comité de Premios Eléctricos, que concedió a Bell la Medalla de Oro para Equipamiento Eléctrico. También ganó una segunda Medalla de Oro para su discurso visible, por su presentación adicional en la exposición, contribuyendo a propagar su fama internacional. Bell, que entonces era profesor de dedicación exclusiva, no había pensado en presentarse a la feria debido a su intenso programa de enseñanza y de preparación para los exámenes de sus estudiantes. Acudió solo gracias a la insistencia de Mabel, su prometida y futura mujer.[9][17]

Mabel entendía la resistencia de Bell para acudir a la exposición y mostrar allí sus trabajos. Pero en secreto, compró un billete de tren para Filadelfia, hizo su equipaje, y llevó al sorprendido Bell a la estación de tren de Boston, donde le deseó un buen viaje a su impresionado prometido. Cuando Bell empezó a protestar, Mabel apartó su vista de él, quedando literalmente sorda ante sus ruegos.[18]

El paquete de acciones de Mabel en la Compañía Telefónica Bell[editar]

La Compañía Telefónica Bell fue fundada el 9 de julio de 1877 por el padre de Mabel, Gardiner Greene Hubbard, propietario de 1387 de las 5000 participaciones emitidas, adjudicándosele el cargo de "fiador". Por su parte, Alexander Graham Bell era propietario de 1497 participaciones, pero transfirió inmediatamente casi todas (excepto 10) a su novia Mabel como regalo de boda. Poco tiempo después, justo antes de partir para una larga luna de miel por Europa, Mabel firmó un poder a su abogado que le daba el control de sus participaciones a su padre. Esto hizo que Gardiner Hubbard fuera de facto el presidente y director de la Compañía Telefónica Bell, que tras convertirse en la AT&T, llegaría a ser la compañía telefónica más grande del mundo.[19]

Apoyo a la investigación aeronáutica[editar]

Mabel era muy inteligente, pero normalmente prefería permanecer en un segundo plano, mientras Bell dirigía reuniones y sostenía discusiones científicas con sus colaboradores. Durante muchas décadas, Bell organizó regularmente las noches de los miércoles reuniones intelectuales en un salón de su casa, minuciosamente documentadas en los múltiples volúmenes de sus "notas domésticas". Un tema candente por entonces era la posibilidad de construir un vehículo volador más pesado que el aire. Mabel pensaba que era posible, financiando investigaciones para lograrlo con 20.000 dólares canadienses (una cantidad considerable en 1907, equivalente a unos 450.000 dólares estadounidenses en 2008).[20]​ En aquel entonces vendió algunos de sus inmuebles y donó este dinero a su marido y a otros cuatro colaboradores para fundar la Asociación Experimental Aérea (AEA), con el propósito de construir "un aeródromo de vuelo práctico para el primer vehículo más pesado que el aire en Canadá, el Dardo de Plata.[21]​ Basándose en los experimentos científicos financiados por Mabel, la aeronave que diseñaron y construyeron incorporó varias innovaciones técnicas en la técnica de vuelo, incluyendo el control lateral mediante alerones.[22]​ En parte debido a su fundación de la AEA, pero también por fundar instituciones sociales y educativas, fue nombrada Personaje Histórico Nacional en 2018.[23]

Referencias[editar]

Notas

  1. Eber afirmó que Mabel sufrió la escarlatina en Nueva York "... poco antes de cumplir cinco años ...", sin embargo, Toward proporcionó una cronología más detallada de este hecho "... poco después de su llegada a Nueva York [en enero de 1863] ....", cuando Mabel habría tenido al menos cinco años y cinco semanas de edad. La edad exacta de Mabel cuando se volvió sorda formaría parte más tarde del debate sobre la efectividad de la educación manual frente a la oral para niños sordos, ya que los niños mayores al inicio de la sordera conservan mayores habilidades de vocalización y, por lo tanto, tienen más éxito en los programas de educación oral. Parte del debate se centró en si Mabel tuvo que reaprender el discurso oral desde cero o que si nunca lo había perdido.
  2. Su obituario del New York Times menciona su fecha de nacimiento como el 25 de noviembre de 1859. Las biografías de Robert Bruce y Charlotte Gray dan el año de nacimiento de Mabel como 1857.

Citas

  1. a b Eber, Dorothy Harley. Hubbard, Mabel Gardiner (Bell), in Dictionary of Canadian Biography, Vol. 15, University of Toronto/Université Laval, 2003, accessed August 8, 2013.
  2. «Mrs. A.G. Bell Dies. Inspired Telephone. Deaf Girl's Romance With Distinguished Inventor Was Due to Her Affliction.». New York Times. 4 de enero de 1923. «Mrs. Mabel Hubbard Bell, widow of Alexander Graham Bell ... Mrs. Bell was born in Cambridge, Massachusetts, November 25, 1859 [sic], the daughter of Gardiner Green Hubbard [sic] ...» 
  3. a b c Toward, 1984.
  4. Winefield, Richard. Never the Twain Shall Meet: Bell, Gallaudet, and the Communications Debate, Gallaudet University Press, 1987, pp.72–77, ISBN 1-56368-056-4, ISBN 978-1-56368-056-4.
  5. Mrs. Bell, Widow Of The Inventor Of The Telephone, Is Dead: Deaf From Girlhood, Her Infliction Inspired Husband's Great Triumph, Ludington Daily News, January 6, 1923. Originally publish in New York Times, January 4, 1923
  6. Mrs. A.G. Bell Dies. Inspired Telephone. Deaf Girl's Romance With Distinguished Inventor Was Due to Her Affliction, New York Times, January 4, 1923.
  7. Eber, 1991; p. 43.
  8. Eber, 1991. pp. 43–45
  9. a b Gray, 2006
  10. Eber, 1991; p .45
  11. «Dr. Gilbert H. Grosvenor Dies; Head of National Geographic, 90; Editor of Magazine 55 Years Introduced Photos, Increased Circulation to 4.5 Million». New York Times. 5 de febrero de 1966. «Baddeck, Nova Scotia, 4 February 1964 (Canadian Press) Dr. Gilbert H. Grosvenor, chairman of the board and former president of the National Geographic Society and editor of the National Geographic magazine from 1899 to 1954, died on the Cape Breton Island estate once owned by his father-in-law, the inventor Alexander Graham Bell. He was 90 years old.» 
  12. «Mrs. Gilbert Grosvenor Dead; Joined in Geographic's Treks; Married Professor's Son». New York Times. 27 de diciembre de 1964. «Washington, DC, 26 December 1964. Mrs. Elsie May Bell Grosvenor, wife of Dr. Gilbert Grosvenor, chairman of the board of the National Geographic Society, died this evening at her home in Bethesda, Maryland. She was 86 years old. Death was attributed to heart disease and old age.» 
  13. «Dr. Gilbert H. Grosvenor Dies; Head of National Geographic, 90; Editor of Magazine 55 Years Introduced Photos, Increased Circulation to 4.5 Million». New York Times. 5 de febrero de 1966. «Baddeck, Nova Scotia, 4 February 1964 (Canadian Press) Dr. Gilbert H. Grosvenor, chairman of the board and former president of the National Geographic Society and editor of the National Geographic magazine from 1899 to 1954, died on the Cape Breton Island estate once owned by his father-in-law, the inventor Alexander Graham Bell. He was 90 years old.» 
  14. «Mrs. Gilbert Grosvenor Dead; Joined in Geographic's Treks; Married Professor's Son». New York Times. 27 de diciembre de 1964. «Washington, DC, 26 December 1964. Mrs. Elsie May Bell Grosvenor, wife of Dr. Gilbert Grosvenor, chairman of the board of the National Geographic Society, died this evening at her home in Bethesda, Maryland. She was 86 years old. Death was attributed to heart disease and old age.» 
  15. «Mrs. David Fairchild, 82, Dead; Daughter of Bell, Phone Inventor». New York Times. 25 de septiembre de 1962. «Baddeck, Nova Scotia, September 24, 1962 (Canadian Press) Mrs. Marian Bell Fairchild of Miami, widow of David Fairchild, noted plant explorer, and daughter of the telephone pioneer Alexander Graham Bell, died tonight at her summer home. She was 82 years old.» 
  16. Gray, 2006.
  17. Waite 1961. pp. 158–169.
  18. De Land, Fred. Notes on the Development of the Telephone, Popular Science, November 1906, pp.427–438;
  19. Pizer, Russell A. The Tangled Web of Patent #174465, Authorhouse, 2009,
  20. Rannie Gillis. Mabel Bell Was A Focal Figure In The First Flight of the Silver Dart, Cape Breton Post, September 29, 2008. Retrieved from First Airplane Flight In Canada website, April 2, 2010.
  21. Toward, 1984. pp.141–155
  22. Kermode, A.C. Mechanics of Flight, Chapter 9 (8th edition), Pitman Publishing Limited, London, 1972,
  23. Government of Canada Announces New National Historic Designations, Parks Canada news release, January 12, 2018

Lecturas relacionadas[editar]

  • Grosvenor, Edwin S. and; Wesson, Morgan (1997). Alexander Graham Bell: The Life and Times of the Man Who Invented the Telephone. New York: Harry N. Abrahms, Inc. ISBN 0-8109-4005-1. 
  • Mackay, James (1997). Sounds Out of Silence: A life of Alexander Graham Bell. Edinburgh: Mainstream Publishing Company,. ISBN 1-85158-833-7. 
  • MacKenzie, Catherine (1928). Alexander Graham Bell. Boston: Grosset and Dunlap. ISBN 978-0-7661-4385-2. 
  • MacLeod, Elizabeth (1999). Alexander Graham Bell: An Inventive Life. Toronto: Kids Can Press. ISBN 1-55074-456-9. 
  • Matthews, Tom L. (1999). Always Inventing: A Photobiography of Alexander Graham Bell. Washington, DC: National Geographic Society. ISBN 0-7922-7391-5. 
  • «Obituary of Mrs. Mabel Gardiner Bell». The New York Times. 23 de enero de 1923.