Fusil M16

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M16
M16A2 - AM.016070.jpg
Un M16A2 de la colección del Museo del Ejército Sueco.
Tipo Fusil de asalto
País de origen Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1963–al presente
Operadores Véase Operadores
Guerras Guerra de Vietnam
Guerra civil camboyana
Guerra civil de El Salvador
Invasión de Granada
Invasión estadounidense de Panamá de 1989
Guerra del Golfo
Guerra de Afganistán (2001-presente)
Guerra de Irak
Guerra contra el narcotráfico en México
Guerra Civil Siria
Historia de producción
Diseñador Eugene Stoner
Diseñada 1957
Fabricante Colt's Manufacturing Company
Producida 1960–al presente
Cantidad 8 000 000
Variantes M16A1
M16A2
M4
M16A4
Especificaciones
Peso 3,9-4,5 kg
Longitud 1.003 mm
Longitud del cañón 508 mm (con apagallamas estándar R-S1)

Munición 5,56 x 45 OTAN
Calibre 5,56 mm
Sistema de disparo Recarga accionada por gas, Cerrojo rotativo/cerrojo cerrado
Cadencia de tiro 800-900 disparos/minuto
Alcance efectivo 450 metros
Cargador STANAG estándar, de 20 o 30 cartuchos

Velocidad máxima 975 m/s (M16A1)
948 m/s (M16A2)
948 m/s (M16A4)
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El M16 (oficialmente Fusil, Calibre 5,56 mm, M16) es la designación de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos para el fusil AR-15. La compañía Colt compró los derechos del AR-15 a ArmaLite y actualmente solo usa esa designación para versiones semiautomáticas del fusil. El M16 dispara cartuchos 5,56 x 45 OTAN. Entró en servicio con el Ejército de los Estados Unidos y fue desplegado por primera vez para las operaciones de Guerra de Vietnam en Vietnam del Sur en 1963,[1] convirtiéndose en el fusil estándar de la Guerra de Vietnam de las fuerzas militares estadounidenses en 1969,[2] reemplazando en ese papel al fusil M14. El Ejército de Estados Unidos mantuvo el M14 en los Estados Unidos continentales, Europa, y Corea del Sur hasta 1970. Desde la Guerra de Vietnam, la familia de fusiles M16 viene siendo el armamento principal de las fuerzas armadas estadounidenses. El M16 ha sido ampliamente adoptado por ejércitos de todo el mundo. La producción total de fusiles M16 desde el inicio de su diseño es de ocho millones aproximadamente, siendo el arma más producida de su calibre.[3] El M16 pasó a ser reemplazado en el Ejército de los Estados Unidos por la carabina M4, que es una versión corta derivada del M16A2.[4]

Historia[editar]

El fusil de asalto M16 es una versión militarizada del fusil semiautomático AR-15, diseñado por Eugene Stoner. Al principio encontró varios obstáculos por parte de los generales y personal de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa o DARPA (siglas en inglés), ya que tenían preferencia por mayores calibres, además de que era el primer fusil de asalto construido con materiales compuestos (acero, aluminio y plástico). El AR-15 esperó dos años para que finalmente lograra ser aceptado dentro de las Fuerzas Armadas; en una demostración, el general Curtis LeMay ordenó 8500 AR-15 para la defensa de bases aéreas del Comando Estratégico Aéreo; sin embargo, el secretario de defensa Robert McNamara revocó el pedido. Esto no impidió que unidades de operaciones especiales y asesores estadounidenses en Vietnam obtuvieran fusiles AR-15.

Un soldado estadounidense disparando su M16 en la guerra de Vietnam.

A principios de la guerra de Vietnam adquirió una pésima reputación, pues el Ejército, cuando sustituyó el M14, no distribuyó entre los soldados el equipo de limpieza, ya que el fabricante informó al Ejército que no era necesario, y las armas sucias se averiaban constantemente, lo cual para muchos en pleno combate fuera un voto seguro a la perdición. Al pasar del tiempo se fueron entregando equipos de limpieza y se le instruyó a los soldados de su uso, aunque incluso se viese el caso de Marines que usaban cepillos de dientes para limpiar los residuos y la suciedad del interior de sus fusiles, igualmente que en el transcurso del conflicto se fabricaron versiones más resistentes y duraderas.

Los primeros modelos sólo disponían de cargadores de 20 cartuchos, lo que suponía una desventaja frente a los, irónicamente, más antiguos fusiles AK-47 soviéticos y Tipo 56 chinos; además, no funcionaban bien en condiciones de humedad, en el momento mas imprevisto podía encasquillarse (y, de hecho, solía hacerlo) dándose la necesidad de que el usuario tuviera que disparar con su arma auxiliar o con otra facilitada por sus compañeros. La forma del apagallamas dificultaba el movimiento en la selva, ya que se enganchaba en la vegetación; éstos son algunos de los problemas que tenía, llegando al punto de que muchos Marines hacían un lado sus M16 y combatían con las armas enemigas capturadas (generalmente modelos basados en el AK-47.

Un Marine estadounidense con su M16A1 durante la Caída de Saigón.

En la actualidad los Estados Unidos utilizan el M16A2, muy similar al M16A1, pero con una serie de características que lo convierten en un arma mejorada, como el nuevo apagallamas, el guardamano reforzado y texturizado para una mayor sujeción por parte del tirador, etc. Otra novedad de la versión A2 es que puede disparar de dos maneras, semiautomático o bien en ráfagas cortas de tres disparos; esto es debido a la dificultad de muchos soldados para controlar las armas al disparar en modo automático, ya que, en el nerviosismo del combate, vacían los cargadores en pocos segundos.

Operación[editar]

El arma se revisa quitando el cargador, tirando de la palanca de amartillado hacia atrás, e inspeccionando la recámara. Para cargar, el cargador es insertado dentro del brocal. Para preparar el arma para disparar, se alimenta tirando de la palanca de amartillado hacia atrás y soltándola, sin acompañar el regreso de la misma, asegurándose que el cierre de la cámara cierra correctamente. "Montar" la palanca de amartillado frecuentemente puede causar que el cerrojo no cierre perfectamente.

Cuando el cargador está agotado, el cerrojo queda bloqueado en posición abierta; reemplazando el cargador vacío por uno nuevo lleno, y presionando el retén del cerrojo, un nuevo cartucho entra en la recámara y el soldado puede comenzar a disparar inmediatamente.

Producción[editar]

El M16 es uno de los fusiles calibre 5,56 mm más comúnmente fabricado en el mundo. Actualmente, el sistema M16/M4 está en uso por 15 países de la OTAN y más de 80 países en el mundo. Juntos, los Estados Unidos y Canadá (en este país denominado Diemaco C7) han producido más de 8 millones de unidades, permaneciendo aproximadamente el 90 % aún en operación.[3]

En servicio de Estados Unidos, el M16 principalmente reemplazó a las series del fusil M14, del M1 Garand y de la Carabina M1 como fusil estándar de infantería, y en menor medida, algunos de los usos del fusil automático ligero BAR. El M14 continúa en servicio, pero no como fusil de servicio primario; ahora sólo es usado como fusil de francotirador, fusil de tirador designado y varias áreas del nicho más pequeñas.

Además de Estados Unidos (el país de origen), los usuarios del fusil M16 y sus variantes son los siguientes:[3]

  • Afganistán (desde 4 de diciembre de 2007, reemplazando a los fusiles AK y sus variantes)[5]

Operadores[editar]

Sumario[editar]

Colt modelo Nº Designación militar Longitud del cañón Cañón Guardamano Culata Pistolete Cajón de mecanismos, segmento inferior Cajón de mecanismos, segmento superior Alza Punto de mira Accesorios Desatascador? Deflector de vainas? Tope de bayoneta? Posiciones del selector
601 AR-15 508 mm A1 profile (1:14 twist) Triangular, verde o marrón A1 fija, verde o marrón A1 A1 A1 A1 A1 Apagallamas tipo "Pico de pato" No No Si Seguro-Semiautomático-Automático
602 AR-15 o XM16 508 mm A1 profile (1:12 twist) Triangular A1 fija A1 A1 A1 A1 A1 Apagallamas "Pico de pato" o "Trípode" No No Si Seguro-Semi-Auto
603 XM16E1 508 mm A1 profile (1:12 twist) Triangular A1 fija A1 A1 A1 A1 A1 Apagallamas "Trípode" o M16A1 "Jaula" Si No Si Seguro-Semi-Auto
603 M16A1 508 mm A1 profile (1:12 twist) Triangular A1 fija A1 A1 A1 A1 A1 Apagallamas M16A1 "Jaula" Si No Si Seguro-Semi-Auto
604 M16 508 mm A1 profile (1:12 twist) Triangular A1 fija A1 A1 A1 A1 A1 Apagallamas "Trípode" o M16A1 "Jaula" No No Si Seguro-Semi-Auto
645 M16A1E1/PIP 508 mm A2 profile (1:7 twist) Acanalado A2 fija A1 A1 or A2 A1 or A2 A1 or A2 A2 Apagallamas M16A1 o M16A2 "Jaula" Si Si o No Si Seguro-Semi-Auto o Seguro-Semi-Ráfaga Corta
645 M16A2 508 mm A2 profile (1:7 twist) Acanalado A2 fija A2 A2 A2 A2 A2 Apagallamas M16A2 "Jaula" Si Si Si Seguro-Semi-RC
645E M16A2E1 508 mm A2 profile (1:7 twist) Acanalado A2 fija A2 A2 Plano, con riel Colt Levadiza Plegable Apagallamas M16A2 "Jaula" Si Si Si Seguro-Semi-RC
N/A M16A2E2 508 mm A2 profile (1:7 twist) semi-ovoidal con guía HEL ACR plegable ACR A2 Plano, con riel Colt No tiene A2 Freno de boca ACR Si Si Si Seguro-Semi-RC
646 M16A2E3/M16A3 508 mm A2 profile (1:7 twist) Acanalado A2 fija A2 A2 A2 A2 A2 Apagallamas M16A2 "Jaula" Si Si Si Seguro-Semi-Auto
655 M16A1 Special High Profile 508 mm HBAR profile (1:12 twist) Triangular A1 fija A1 A1 A1 A1 A1 Apagallamas M16A1 "Jaula" Si No Si Seguro-Semi-Auto
656 M16A1 Special Low Profile 508 mm HBAR profile (1:12 twist) Triangular A1 fija A1 A1 A1 con base Weaver modificada A1 de Perfil Bajo A1 con cubierta protectora Apagallamas M16A1 "Jaula" Si No Si Seguro-Semi-Auto
945 M16A2E4/M16A4 508 mm A2 profile (1:7 twist) Acanalado o K342AC M5 RAS A2 fija A2 A2 Plano con riel MIL-STD-1913 No tiene A4 Apagallamas M16A4 "Jaula" Si Si Si Seguro-Semi-RC

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Rose, pp. 380 & 392.
  2. Urdang, p. 801.
  3. a b c Colt Weapon Systems. Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; el nombre "Colt_Weapon_Systems" está definido varias veces con contenidos diferentes
  4. «Small Arms–Individual Weapons». 3. Consultado el 8 de noviembre de 2010. 
  5. [Fishel, Justin (en inglés). «U.S. Military to Provide Afghan Army With M-16 Rifles» FOXNews.com. Consultado el 29 de junio de 2016.

Enlaces externos[editar]