Método Kjeldahl

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El método Kjeldahl o digestión de Kjeldahl, en química analítica, es un proceso de análisis químico para determinar el contenido en nitrógeno de una sustancia química y se engloba en la categoría de medios por digestión húmeda. Se usa comúnmente para estimar el contenido de proteínas de los alimentos. Fue desarrollado por el danés Johan Kjeldahl en 1883.[1] [2]

El principal inconveniente de este método consiste en la posible valoración de nitrógeno no proteico (NNP), e incluso de sustancias tóxicas y sin ningún valor nutritivo, como lo ocurrido en China en 2008.

Otro método para medir el contenido de nitrógeno es método Dumas.

Etapas del método Kjeldahl[editar]

El método desarrollado por Kjeldahl consta de tres etapas:

Digestión[editar]

Kjeldahl digestion
Digestión Kjeldahl
1.ª Digestión: conversión del Nitrógeno (proveniente de las proteínas) en ion amonio mediante calentamiento a una temperatura de 400º C aproximadamente, en bloque de digestión con adición previa de ácido sulfúrico y catalizador (sulfato de cobre (II) ), que desencadenan la conversión del nitrógeno de la muestra en amonio.

Destilación[editar]

Kjeldahl distillation
Destilación en el método Kjeldahl
2.ª Destilación: separación por arrastre con vapor del amoníaco y posterior solubilización en una solución ácida de concentración conocida.
En esta etapa se adiciona NaOH a la disolución de amonio obtenida previamente, generándose NH3 y vapor de agua, que arrastra al mismo.
La solubilización posterior en la solución ácida permite la conversión de NH3 a catión amonio, el cual se encuentra junto con el exceso de solución ácida añadido.
El NH3 puede recogerse sobre dos medios: ácido fuerte en exceso de concentración conocida, o bien, ácido bórico en exceso medido.

Valoración[editar]

3.ª Valoración: medición de la cantidad de ácido neutralizado por el amoníaco disuelto, lo que indica la cantidad de Nitrógeno presente en la muestra inicial.

Según el medio de recogida en la destilación, el amonio se valora de dos formas:

  • recogida sobre ácido fuerte en exceso medido: se emplea una base y el indicador rojo metilo, por ejemplo;
  • recogida sobre ácido bórico en exceso medido: se emplea un ácido y el indicador rojo metilo, por ejemplo.

Notas[editar]

  1. Kjeldahl, J. (1883) "Neue Methode zur Bestimmung des Stickstoffs in organischen Körpern" (New method for the determination of nitrogen in organic substances), Zeitschrift für analytische Chemie, 22 (1) : 366-383.
  2. Julius B. Cohen Practical Organic Chemistry 1910 Link to online text