Lynn Conway

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Lynn Conway
Lynn Conway July 2006.jpg
Información personal
Nacimiento 1938
Mount Vernon, Nueva York
Residencia Estados Unidos
Nacionalidad Norteamericana
Educación
Educado en
Información profesional
Área Informática, VLSI
Empleador IBM
Xerox PARC
M.I.T.
Universidad de Míchigan
Distinciones
  • Premio Harold Pender
  • Medalla John Price Wetherill (1985)
  • Computer Pioneer Award (2009)
  • Fellow del Museo Histórico de Ordenadores (2014) Ver y modificar los datos en Wikidata
Web
Sitio web

Lynn Conway (1938, Mount Vernon, Nueva York)[1][2]​ es una informática, inventora y activista transgénero estadounidense. Trabajó para IBM en la década de 1960 e inventó el “generalised dynamic instruction handling”, de importancia para el paradigma de ejecución “Out-of-order” de las computadoras. IBM la despidió en 1968 después de reafirmarse transexual y planificar una reasignación de sexo.

Educación y primeros años[editar]

Creció en White Plains, Nueva York. De pequeña era tímida y experimentó disforia de género. Le fascinaba la astronomía, y era buena en matemáticas y ciencias en el colegio. Accedió al MIT con buenas notas pero lo acabó abandonando al intentar someterse a una cirugía de reasignación de sexo, que resultó fallida dado el clima médico de aquel tiempo. Tras trabajar como ingeniera electrónica durante varios años, retomó su educación en la Universidad de Columbia, en la facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas, logrando un B.S. (Bachelor of Science) y un M.S.E.E. (Master of Science in Electrical Engineering). [3]

Primeras investigaciones en IBM[editar]

Conway fue reclutada por IBM Research en Yorktown Heights, Nueva York, en 1964, y pronto fue seleccionada para unirse al equipo de diseño de arquitectura de computadoras y supercomputadoras avanzadas. Allí trabajo junto a John Cocke, Herbert Schorr, Ed Sussenguth, Fran Allen y otros investigadores de IBM del proyecto ACS, inventando planificadores dinámicos para problemas de lanzamiento múltiple.[4][5][6][7][8]​ El Museo de la Historia de la Computación ha declarado que "las máquinas ACS parecen ser los primeros diseños superescalares, un paradigma de diseño de arquitectura ampliamente utilizado en los microprocesadores modernos de alto rendimiento."

Cambio de género[editar]

Tras enterarse de la investigación pionera de Harry Benjamin respecto al tratamiento de transexuales[9]​ y darse cuenta de que la cirugía de reafirmación genital era posible, Conway solicitó su ayuda y se convirtió en su paciente. Tras sufrir depresión dada su disforia de género, Conway contactó con Benjamin, quien aceptó proveerle asesoramiento y preescribirle una terapia de sustitución hormonal. Bajo el cuidado de Benjamin, Conway comenzó su cambio de sexo.[10]

Aunque guardaba la esperanza de poder hacer la transición sin perder el empleo, IBM la despidió en 1968 tras revelar su intencion de cambiar de sexo.[11]

Carrera como informática[editar]

En 1973 trabajó para Xerox PARC en el diseño de VLSI—que interrumpió para ejercer de profesora invitada en el M.I.T.—junto con Carver Mead. Ambos serían los desencadenantes de la Revolución VLSI. Escribió con Mead el best seller Introduction to VLSI Systems,[12]​ un importante vehículo de difusión de la revolución del diseño de circuitos integrados.[13]​ A principios de la década de 1980 trabajó para DARPA en "computación estratégica" y en 1989 fue profesora en la Universidad de Míchigan. En ese mismo año se fue aceptada miembro de la National Academy of Engineering por sus méritos en el diseño de VLSI.

Tras retirarse de su plaza de profesora en diciembre de 1998 ha sido una prominente activista por los derechos de los transexuales.

Vida personal[editar]

Viviendo como hombre, Conway estuvo casada con una mujer con la que tuvo dos hijos.[14]​ Tras perder su empleo en IBM recomenzó su carrera como mujer, trabajando como programadora.

En 1987 conoció a su marido, Charles "Charlie" Rogers, un ingeniero que comparte su interés en las actividades al aire libre, como piragüismo en agua dulce y las motos de motocross.[10][15]​ Pronto empezaron a vivir juntos, y compraron una casa en 1994 de 97.000 metros cuadrados en una pradera, junto a un pantano y un bosque, en una zona rural de Michigan.[10]​ El 13 de agosto de 2002 se casaron.[6]​ En 2014, la revista "University of Michigan's The Michigan Engineer alumni magazine" documentó las conexiones existentes entre las investigaciones de Conway en la ingeniería y sus aventuras en su vida personal.[16][17]

Referencias[editar]

  1. Lee, John A. N. (1995). International Biographical Dictionary of Computer Pioneers. Taylor & Francis. ISBN 1-884964-47-8. 
  2. «Computer Pioneers - Lynn Conway». IEEE. Consultado el 10 de noviembre de 2014. 
  3. Lynn Conway, "Lynn Conway's Retrospective Part I: Childhood and education," 9 de febrero de 2005.
  4. Mark Smotherman. «IBM Advanced Computing Systems (ACS) – 1961–1969». 
  5. Paul Wallich, "Profile: Lynn Conway—Completing the Circuit," Scientific American, December 2000.
  6. a b Dianne Lynch, "The Secret Behind 'Project Y': One Woman's Success Story — 'What Works, Works'", ABCNews.com, November 29, 2001.
  7. Mark Smotherman. «IBM ACS Reunion – February 18, 2010, in California». 
  8. «The IBM ACS System: A Pioneering Supercomputer Project – Video». 
  9. Benjamin, Harry (1966). The Transsexual Phenomenon. Julian Press. ISBN 9780446824262. 
  10. a b c Hiltzik, Michael A. (2000-11-19.) "Through the Gender Labyrinth.". Los Angeles Times, Los Angeles Times Magazine, page 1. (Free reprint. Retrieved on 2007-09-19.)
  11. Conway, Lynn (2012). «Reminiscences of the VLSI revolution: How a series of failures triggered a paradigm shift in digital design». IEEE Solid-State Circuits Magazine (IEEE) 4 (4): 8-31. ISSN 1943-0582. doi:10.1109/MSSC.2012.2215752. 
  12. Mead, Carver A.; Conway, Lynn A.. Intorduction to VLSI Systems (en inglés). Universidad de Michigan. 
  13. McLellan, Paul (11 de febrero de 2009). «The book that changed everything». EDN (en inglés). 
  14. Michael Hiltzik (19 de noviembre de 2000). Through the Gender Labyrinth. Los Angeles Times. 
  15. Forman, Ross (2013-09-18) "Transgender pioneer reflects on sports past". Windy City Times.
  16. Nicole Casal Moore,"Life, Engineered: How Lynn Conway reinvented her world and ours," The Michigan Engineer, College of Engineering, University of Michigan, Fall 2014, pp. 42-49.
  17. Marcin Szczepanski and Evan Dougherty,"A Place to Be Wild," Michigan Engineering, October 8, 2014.

Enlaces externos[editar]