Lydia Becker

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Lydia Becker
Lydia becker.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Lydia Ernestine Becker Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 24 de febrero de 1827 Ver y modificar los datos en Wikidata
Mánchester, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 18 de julio de 1890 Ver y modificar los datos en Wikidata (63 años)
Aix-les-Bains, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Difteria Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Astrónoma, bióloga, escritora, sufragista, botánica y suffragette Ver y modificar los datos en Wikidata
El nombre de Lydia Becker en la parte inferior del monumento a las Reformistas, Cementerio de Kensal Green

Lydia Ernestine Becker (24 de febrero de 182718 de julio de 1890) fue una líder del primer movimiento sufragista británico, así como una científica amateur con intereses en biología y astronomía. Es conocida por fundar y publicar Women's Suffrage Journal entre 1870 y 1890.

Biografía[editar]

Lydia Becker nació en la calle Cooper de la ciudad de Mánchester, era la hija mayor de Hannibal Becker, cuyo padre Ernst Becker había emigrado desde Ohrdruf en Turingia. Becker fue educada en casa, como muchas mujeres de la época. Intelectualmente curiosa, estudió botánica y astronomía, y ganó una medalla de oro en 1862 por un artículo académico sobre horticultura.[1]​ Cinco años más tarde, en 1867, funda la Sociedad Literaria de las Damas en Mánchester. Comenzó una correspondencia con Charles Darwin y poco después le convenció para enviar un artículo a la Sociedad.[2][3][4]​ En el curso de su correspondencia, Becker envió a Darwin una serie de muestras de plantas de los campos que rodean Mánchester.[5]​ También le envió una copia de su "pequeño libro", Botany for Novices (1864).[6]​ Becker es una de las mujeres del siglo XIX que contribuyó, a menudo de forma rutinaria, al trabajo científico de Darwin.[7]​ Tanto su correspondencia como su trabajo sugieren que Becker tuvo un interés particular en las plantas bisexuales y hermafroditas lo que, quizás, le mostró una evidencia "natural" de la existencia de un orden sexual y social radicalmente alternativo.[8]

En el otoño de 1866 Becker asistió a la reunión anual de la Asociación Nacional para el Avance de las Ciencias Sociales, donde se entusiasmó con un artículo de Barbara Bodichon titulado "Razones para la concesión de voto a las mujeres". Se consagró a esta causa y, en enero de 1867, convocó la primera reunión del Comité Sufragista de las Mujeres de Mánchester, la primera organización de este tipo en Inglaterra.[9]

Varios meses más tarde, Lilly Maxwell, una viuda dueña de una tienda, apareció por error en el registro de votantes en Mánchester. No era la primera vez, pero fue una buena oportunidad para dar publicidad a la causa.[10]​ Becker visitó a Maxwell y la acompañó al colegio electoral. La presidencia de la mesa vio el nombre de Maxwell en la lista y le permitió votar. Becker inmediatamente empezó a animar a otras mujeres cabeza de familia de la región a solicitar la inclusión de sus nombres en el censo electoral. Sus reclamaciones fueron presentadas ante los tribunales por John Coleridge y Richard Pankhurst en Chorlton v. Lings, pero el caso fue desestimado.[11]

El 14 de abril de 1868 tuvo lugar la primera reunión pública de la Sociedad Nacional para el Sufragio de las Mujeres en la Sala de Libre Comercio de Mánchester. Las tres conferenciantes principales fueron Agnes Pochin, Anne Robinson y Becker.[12]​ Becker propuso una resolución para conceder a las mujeres el derecho de voto en las mismas condiciones que los hombres.

Posteriormente, Becker comenzó una serie de conferencias por ciudades del Norte de Inglaterra en representación de la sociedad. En junio de 1869, Becker y sus compañeras de campaña tuvieron éxito en la obtención del voto para las mujeres en las elecciones municipales.[13]​ Tras hacer campaña para la inclusión de las mujeres en los consejos escolares, en 1870 fue una de las cuatro mujeres elegidas para el Consejo Escolar de Mánchester, al que perteneció hasta su muerte.[14]​ En el mismo año Becker y su amiga Jessie Boucherett fundaron Women's Suffrage Journal y poco después empezó a organizar giras de conferencias de mujeres– una rareza en Gran Bretaña en aquel tiempo.[15]​ En 1874 en una conferencia organizada por Becker en Mánchester, Emmeline Pankhurst, que entonces tenía quince años, defendió por primera vez en público el sufragio femenino.[16]

El Journal fue la publicación más popular sobre el sufragio femenino en la Gran Bretaña del siglo XIX. Roger Fulford en su estudio Votes for Women: The Story of a Struggle, escribe: "La historia de las décadas entre 1860 y 1890 – en lo referente al sufragio femenino – es la historia de la señorita Becker."[17]​ El Journal publicó discursos pronunciados por todo el país, tanto dentro como fuera del Parlamento. Becker publicó la correspondencia con sus seguidores y sus adversarios. Sobre todo en 1870, cuándo criticó al miembro del parlamento por Caernarvonshire después de que votara en contra de una propuesta en favor del voto femenino.[18]

En 1880, Becker y sus colaboradoras hicieron campaña en el Isla de Man por el derecho de las mujeres a votar en las elecciones de la House of Keys . Inesperadamente, tuvieron éxito y lograron que las mujeres pudieran votar por primera vez en la Isla de Man en las elecciones de marzo de 1881.[19]

Becker se distinguió de muchas de las primeras feministas en sus disputas sobre la esencia de la feminidad. Argumentando que no había diferencia natural entre el intelecto de hombres y de mujeres, Becker era defensora de un sistema educativo que no segregara por sexos en Gran Bretaña.[20]​ También difirió de muchas otras sufragistas en su ardua defensa del derecho a votar de las mujeres solteras. Becker pensaba que las mujeres con maridos y fuentes estables de ingresos estaban menos desesperadas por votar que las viudas y solteras. Esta actitud la convirtió en objetivo de frecuentes burlas en periódicos y caricaturas editoriales.[21]

En 1890 Becker visitó la ciudad-balneario de Aix-les-Bains, donde cayó enferma y murió de difteria a los 63 años.[20]​ En lugar de continuar con Women's Suffrage Journal el equipo de edición decidió cesar la publicación.

Monumentos[editar]

El nombre de Lydia aparece en la cara del sur del Monumento a los Reformistas en el Cementerio de Kensal Green en Londres.

Obras[editar]

  • "Botany for Novices" (1864)
  • "Female Suffrage" en The Contemporary Review (1867)
  • "Is there any Specific Distinction between Male and Female Intellect?" in Englishwoman's Review of Social and Industrial Questions (1868) +
  • "On the Study of Science by Women" en The Contemporary Review (1869)
  • "The Political Disabilities of Women" en The Westminster Review (1872)

Archivos[editar]

Los archivos de Lydia Becker se conservan en la Biblioteca de las Mujeres ubicada en la Biblioteca de la London School of Economics con el número de referencia 7LEB.

Referencias[editar]

  1. Holton, p. 22.
  2. Harvey, J. (2009). «Darwin's 'Angels': The Women Correspondents of Charles Darwin». Intellectual History Review 19 (2): 197-210. doi:10.1080/17496970902981686. 
  3. http://www.darwinproject.ac.uk/entry-5327
  4. http://www.darwinproject.ac.uk/entry-4189
  5. http://www.darwinproject.ac.uk/entry-4170
  6. http://www.darwinproject.ac.uk/entry-4441
  7. 'Women and Science' section of the 'Darwin & Gender' resources
  8. Bernstein, S. D., '‘Supposed Differences': Lydia Becker and Victorian Women's Participation in the BAAS' in Clifford, D., Wadge, E., Warwick, A., & Willis, M. (eds.
  9. Liddington and Norris, p. 70; Fulford, pp. 54–55.
  10. Martin Pugh (2000). The March of the Women: A Revisionist Analysis of the Campaign for Women's Suffrage, 1866-1914. Oxford University Press. p. 21. ISBN 978-0-19-820775-7. 
  11. Liddington and Norris, p. 71; Phillips, p. 103; Fulford, pp. 63–64.
  12. The Struggle for Suffrage, English Heritage
  13. Herbet, pp 37–38
  14. Walker, Linda, «Becker, Lydia Ernestine (1827–1890), suffragist leader», en la página web del Oxford Dictionary of National Biography (requiere suscripción) (en inglés) 
  15. Phillips, p. 132.
  16. Bartley, Paula.
  17. Fulford, p. 78.
  18. Fulford, pp. 77–78.
  19. Herbet, P39.
  20. a b Chadderton Historical Society. «Famous Chaddertonians». Consultado el 14 de febrero de 2017. 
  21. Liddington and Norris. p. 74. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]