Lunar Orbiter

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Sonda Lunar Orbiter

Lunar Orbiter (‘orbitador lunar’) fue el segundo programa estadounidense de reconocimiento automático de la Luna. El programa constaba de cinco misiones ―las cinco exitosas―, lanzadas entre el 10 de agosto de 1966 y el 1 de agosto de 1967. Gracias a las fotos obtenidas por estas sondas automáticas, los cartógrafos David Bowker y Kenrick Hughes pudieron elaborar en 1971 un atlas fotográfico con 675 láminas de unos 25 × 30 cm.

Misiones Lunar Orbiter[editar]

Lunar Orbiter 1[editar]

La primera foto de la Tierra vista desde la Luna fue transmitida el 23 de agosto de 1966 desde el Lunar Orbiter I a la estación espacial de Robledo de Chavela (Madrid).

Lanzado el 10 de agosto de 1966 y finalizado el 29 de octubre de 1966. Fue el primer laboratorio fotográfico lunar con capacidad de modificar su órbita. Tomó las primeras fotografías de la Tierra desde la Luna. Obtuvo 207 fotografías de la Luna de las zonas de descenso de las misiones Apollo. Lanzada contra la superficie lunar para evitar interferir con la sonda Lunar Orbiter 2, se estrelló el 29 de octubre de 1966 a 7° N, 162° E.

Lunar Orbiter 2[editar]

Lanzado el 6 de noviembre de 1966 y finalizado el 11 de octubre de 1967. Copia del primer laboratorio lunar. Respondió a más de 2870 órdenes, completó más de 280 maniobras y envió 422 fotografías de la Luna. El Lunar Orbiter 2 fue lanzado contra la superficie lunar, se estrelló a 3° N, –119° E.

Lunar Orbiter 3[editar]

Lanzado el 5 de febrero de 1967 y finalizado el 9 de octubre de 1967. Repite las tareas de los laboratorios anteriores. Envía un total de 422 fotografías de la Luna. El Lunar Orbiter 3 se estrelló contra la superficie lunar a 14,6° N, –97,7° O.

Lunar Orbiter 4[editar]

Lanzado el 4 de mayo de 1967 y finalizado el 6 de octubre de 1967. Envió en total 163 fotografías de la Luna, entre ellas las primeras fotografías del polo sur lunar. El Lunar Orbiter 4 se estrelló contra la superficie.

Lunar Orbiter 5[editar]

Lanzado el 1 de agosto de 1967 y finalizado el 31 de enero de 1968. Concluye el programa de cartografiado con el 99,5 % de la superficie completada. Envía 212 fotografías de la Luna de alta y media resolución. Documentó 36 zonas de interés, 5 de descenso para las misiones Apollo y toda la cara oculta. El Lunar Orbiter 5 se estrelló contra la superficie lunar a 2,79° S, –83° O el 31 de enero de 1968. Estudiando los movimientos de esta sonda, se descubrieron los MASCONS.

Enlaces externos[editar]