Luffa aegyptiaca

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Luffa aegyptiaca
Luffa aegyptiaca compose.jpg
Lufa egipcia
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin clasif.): Eudicotas
(sin clasif.): Rósidas
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Género: Luffa
Especie: L. aegyptiaca
Mill.[1]
Sinonimia
  • Cucurbita luffa hort.
  • Luffa cylindrica M.Roem.
  • Luffa aegyptica (lapsus)
  • Luffa pentandra Roxb.
  • Momordica cylindrica L.
  • Momordica luffa L.
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El esqueleto fibroso de la fruta que se usa como esponja de baño. La fibra es el xilema. Tiene una textura basta y muy duradera.
Esponjas vegetales en venta en un bazar al lado de esponjas de origen animal (Spice Bazaar, Estambul, Turquía, 2008).
Planta.

Luffa aegyptiaca es una especie de luffa cultivada por su fruto. La fruta inmadura es consumida como verdura de estación en forma similar a un calabacín o zapallito. Generalmente se cultiva en Asia. Al contrario de la fruta inmadura, la fruta madura es muy fibrosa y se usa para hacer esponjas de baño exfoliantes, conocidas como esponjas vegetales. También recibe el nombre de lufa lisa para diferenciarla de la lufa angulosa (Luffa acutangula), que es otra especie de lufa comestible cuando inmadura.[1] En México es llamada "estropajo".

Es una planta anual, originaria del sur y sureste asiático (en vietnamita es denominada mướp hương). Al ser una planta tropical requiere abundante calor y humedad para desarrollarse. Es una planta trepadora que crece mejor si se le proporciona un soporte donde crecer.[2] Las frutas, que miden cerca de 30 centímetros, se desarrollan mejor si la planta está trepada a un soporte. A veces se cultiva con fines ornamentales ya que posee grandes flores amarillas de las que se desarrollarán los frutos.

El epíteto "aegyptiaca" se debe a que, a principios del siglo XVIII, los botánicos europeos la conocieron en Egipto. La primera vez que aparece representada en la literatura botánica europea es en 1706 de la mano del botánico Tournefort que la denominó "Luffa Arabum".

Referencias[editar]

  1. a b GRIN (10 de mayo de 2000). «Luffa aegyptiaca information from NPGS/GRIN». Taxonomy for Plants. 
  2. A Legacy of Luffa, by Elizabeth Harwick, who grows Luffa aegyptiaca successfully in South Carolina.

Ver también: Luffa (en inglés) en Kubitzki (ed). 2010. The families and Genera of Vascular Plants. Volume X. Flowering Plants. Eudicots: Sapindales, Cucurbitales, Myrtaceae. En: Kubitzki (ed). The families and Genera of Vascular Plants. http://books.google.co.ve/books?id=_hHvYeQYTTEC

Enlaces externos[editar]