Lucia Berlin

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Lucia Berlin
Información personal
Nombre de nacimiento Lucia Brown Berlin
Nacimiento 12 de noviembre de 1936
Juneau (Alaska) Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento 12 de noviembre de 2004 68 años
Los Ángeles Flag of the United States.svg Estados Unidos
Residencia Alaska Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad estadounidense
Información profesional
Ocupación escritora
Conocida por Manual para mujeres de la limpieza
Distinciones
  • American Book Awards (1991) Ver y modificar los datos en Wikidata
Web
Sitio web
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Lucia Brown Berlin, conocida como Lucia Berlin (Juneau, Alaska, 12 de noviembre de 1936 - Marina del Rey, Los Ángeles, 12 de noviembre de 2004) fue una escritora estadounidense.

Escribió 77 cuentos cuyos temas estaban conectados con su personalidad y la propia experiencia de una vida compleja que la convirtió, según los críticos literarios, en un personaje maldito y de leyenda, con una historia sentimental atormentada, alcoholismo, serios problemas económicos que solventó limpiando casas ajenas, problemas de salud, etc. Su obra ha sido comparada con la de Hemingway y Carver. En 1991 con Homesick ganó el American Book Award[1]​ pero su trabajo quedó olvidado durante años hasta que en 2015 se publicó a título póstumo Manual para mujeres de la limpieza un libro que fue considerado por las principales revistas literarias como uno de los mejores del año.[2][3]

Biografía[editar]

Nació en la capital de Alaska, Juneau, en 1936. Su padre era un ingeniero de minas que se trasladó con su familia por distintos yacimientos en Idaho, Kentucky y Montana hasta que en 1941 se marchó a la guerra y ella con su madre y su hermana se trasladaron a El Paso (Texas) con sus abuelos maternos donde Lucia asistió becada a un colegio de monjas en el que era la única protestante.[2]​ Lucia Berlin describe a su madre en muchos de sus relatos como una mujer "fría, racista y alcohólica". En el cuento Silencio explica "como su madre prefería la botella a sus hijas". Lucia vivía prácticamente con una familia siria vecina.[2]

Al final de la guerra la familia se instaló en Chile donde pasó de ser una niña estadounidense de clase media a una señorita de clase alta chilena, alumna de un exclusivo colegio privado. Dividió su tiempo, los fines de semana, entre las fiestas de la alta sociedad y las visitas a las chabolas en compañía de una profesora norteamericana, medio misionera, medio revolucionaria que quedó reflejada en su cuento Buenos y malos.[2]

Quería ser escritora o periodista y en 1955, con un español fluido, empezó a estudiar en la Universidad de Nuevo Mexico donde fue alumna de Ramón J. Sender.[4][5]

Lucia Berlin se había casado a los 17 años con un escultor que la abandonó cuando ésta tuvo a su segundo hijo. En esa época, todavía viviendo en Albuquerque terminó sus estudios y conoció al poeta Edward Dorn, una persona que fue clave en su vida. También conoció a su maestro, el escritor Robert Creeley y dos de sus compañeros de Harvard, Carrera Newton y Buddy Berlin, ambos músicos de jazz. Fue el momento en el que empezó a escribir.[5]

En 1958, a los 22 años, se casó con el pianista Newton y firmó sus primeros textos con el nombre de Lucia Newton. En 1959 el matrimonio y sus hijos se trasladaron a un loft de Nueva York. Carrera trabajó de manera constante y la pareja se hizo amiga de sus vecinos Denise Levertov y Mitchell Goodman, así como de otros poetas y artistas como John Altoon, Diane di Prima, y Amiri Baraka.[5]

En 1961 Lucia dejó a Newton y se marchó con sus hijos con Buddy Berlin a México donde éste se convirtió en su tercer marido. Según la biografía de Lucia Berlin, Buddy fue un compañero carismático pero resultó también ser un adicto a la heroína.[4]​ Con él tuvo otros dos hijos, que nacieron en 1962 y 1965. Se divorciaron en 1968. Lucía nunca se volvió a casar.[5]

Tras divorciarse trabajó como profesora sustituta en la Universidad de Nuevo México.

De 1971 a 1994 vivió en Berkeley y Oakland (California). Con poco más de 30 años Lucia dejaba tres matrimonios atrás y tenía cuatro hijos a su cargo. Sin profesión ni ingresos regulares realizó numerosos trabajos: de profesora de secundaria, recepcionista en una consulta de ginecólogía, ayudante de enfermería en la sala de urgencias de un hospital e incluso de limpiadora -aunque le costaba encontrar empleo porque las señoras, explica, desconfían de las candidatas "instruidas"-[2]​ Sus experiencias, además de su paso por centros de desintoxicación del alcohol y sus frecuentes visitas a México -especialmente en 1991 y 1992- donde vivía su hermana enferma de cáncer, quedaron reflejados en los relatos que escribió, temas que -considera la crítica literaria- son poco frecuentes en la literatura.[4]

Su madre había muerto en 1986; probablemente fue un suicidio.[5]

En 1994 por mediación de Edward Dorn logró una plaza en la Universidad de Colorado y pasó los siguientes seis años en Boulder como escritora visitante y profesora asociada. En su segundo año de estancia ganó el premio de la universidad a la excelencia en la enseñanza.[5]

Durante los años en Boulder se relacionó con una estrecha comunidad de amigos entre la que estaba Dorn y su esposa Jennie, Anselmo Hollo, y su viejo amigo Bobbie Louise Hawkins además del poeta Kenward Elmslie y el prosista Stephen Emerson.

Los estudiantes la adoraban pero el clima no le sentaba bien y empeoraba sus problemas respiratorios cada vez más graves hasta el punto de no poder separarse de un tanque de oxígeno.[2]

En 2001 un cáncer de pulmón forzó su retiro. Se trasladó a California para estar cerca de sus hijos y se instaló en el garaje de la casa de uno de ellos.[4]

Falleció el 12 de noviembre de 2004 en Marina del Rey, el día que cumplía 68.

Premios y reconocimientos[editar]

  • 1991 con Homesik ganó el American Book Award.
  • Logró una beca en el National Endowment for the Arts.[6]
  • Premio de Cortos (Jack London Short Story Award).
  • 2015 Finalista del Kirkus Price.[7]

Obra[editar]

La obra de Lucia Berlin ha sido comparada por los críticos literarios con la Hemingway y Carver. Su personalidad arroja todas las facetas de un personaje maldito y de leyenda, con una historia sentimental atormentada, alcoholismo, serios problemas económicos que solventó limpiando casas ajenas, problemas de salud... experiencias que quedaron reflejadas en sus escritos.[2]

Estas experiencias vitales están en el centro de su obra: En So Long describe las sensaciones contradictorias de la relación con un marido adicto a la heroína "en ocasiones intensa felicidad en Technicolor y en otras ocasiones algo sórdido y espantoso", la soledad y la vergüenza a través de las historias que transcurren en hospitales, clínicas de desintoxicación, casas de la tercera edad y en prisiones. Obra que a pesar de todo se caracteriza según los críticos por enorme apetito por la vida, el humor y el amor.[8]

En total publicó 77 cuentos durante su vida. La mayoría aunque no todos se recopilaron en tres volúmenes publicados por Black Sparrow Press: Homesick: New and Selected Stories (1991), So Long: Stories 1987-92 (1993) y Where I Live Now: Stories 1993-98 (1999).

Sus primeros cuentos datan de 1977 y se publicaron en revistas.[9]

En 1981 publicó su primer libro Angels Laundromat (Lavandería de Ángeles).

En 2015 una de las editoriales más importantes de EEUU, Farrar Straus and Giroux publicó Manual para mujeres de la limpieza[10]​ una selección de sus mejores cuentos y el libro se situó en pocas semanas entre los más vendidos y fue incluido entre los mejores libros del año de las principales revistas y suplementos literarios del país.[2][3]

Libros[editar]

  • Berlin, Lucia. Rigorous. Oakland, CA: Mark Berlin, 1992. OCLC 651063912
  • Berlin, Lucia. From Luna Nueva. Boulder, CO: Kavyayantra Press at Jack Kerouac School of Disembodied Poetics, November 1993.OCLC 441842670
  • Berlin, Lucia. The Moon: There's No Moon Like on on a Clear New Mexico Night. Boulder, CO: Kavyayantra Press at Jack Kerouac School of Disembodied Poetics, 1997. OCLC 794174724
  • A Manual for Cleaning Ladies. Illustrations by Michael Myers. Washington, D.C. [i.e. Healdsburg, California]: Zephyrus Image, 1977. OCLC 6148887
  • Angels Laundromat: Short Stories. Berkeley, CA: Turtle Island for the Netzahaulcoyotl Historical Society, 1981, ISBN 978-0-913-66639-5, OCLC 7532068
  • Legacy. Berkeley, CA: Poltroon Press, 1983. Illustrated by Michael Bradley. OCLC 10869572
  • Phantom Pain: Sixteen Stories. Bolinas, CA: Tombouctou Books, 1984,ISBN 978-0-939-18028-8, OCLC 633368020
  • Safe & Sound. Berkeley, CA: Poltroon Press, 1988. Illustrated by Frances Butler, ISBN 978-0-918-39505-4, OCLC 123106761
  • Homesick: New & Selected Stories. Santa Rosa CA: Black Sparrow Press, 1990, ISBN 978-0-876-85816-5, OCLC 22597395
  • So Long: Stories, 1987-1992. Santa Rosa, CA: Black Sparrow Press, 1993, ISBN 978-0-876-85894-3, OCLC 27381091
  • Where I Live Now: Stories, 1993-1998. Santa Rosa, CA: Black Sparrow Press, 1999, ISBN 978-1-574-23091-8, OCLC 475160702
  • A Manual for Cleaning Women: Selected Stories.Edited by Stephen Emerson. Foreword by Lydia Davis. New York, NY: Farrar, Straus and Giroux, 2015, ISBN 978-0-374-20239-2,[10]OCLC 898433447
  • Manual para mujeres de la limpieza. Editorial Alfaguara 2016

Revistas (póstumo)[editar]

Multimedia[editar]

  • Berlin, Lucia, Yasunari Kawabata, and Amy Hempel. Lucia Berlin: Summer 1991. Naropa Institute, 1991. 3 audio cassettes. Audio of two classes held at Naropa Institute in Boulder, Colorado during Summer 1991. Naropa Audio Archive: 20051107, 20051111. OCLC 63682481
  • Berlin, Lucia. Lucia Berlin Reading 12 Nov 93 at Lincoln Lecture Hall, Naropa. Naropa Institute, 1993. 1 audio cassette. Lucia Berlin reading at Naropa Institute November 12, 1993. Naropa Audio Archive: 20051208. OCLC 62873090
  • Berlin, Lucia, Bobbie Louise Hawkins, Molly Giles, and Lorna Dee Cervantes. W&P Reading Cervantes; Hawkins; Giles, Berlin. Naropa Institute, 1997. 2 audio cassettes. Writing and poetics reading featuring Lorna Dee Cervantes, Bobbie Louise Hawkins, Molly Giles, and Lucia Berlin. Naropa Audio Archive: 20060118, 20060119.OCLC 70077867

Referencias[editar]

  1. Berlin, Lucia (8 de octubre de 2015). A Manual for Cleaning Women: Selected Stories (en inglés). Pan Macmillan. ISBN 9781447294900. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  2. a b c d e f g h Laura Freixas. «Lucia Berlin: mujer de la limpieza, grandísima escritora». La Vanguardia. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  3. a b «The 10 Best Books of 2015». The New York Times. 3 de diciembre de 2015. ISSN 0362-4331. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  4. a b c d País, Ediciones El (30 de noviembre de 2015). «La segunda vida de Lucia Berlin». EL PAÍS. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  5. a b c d e f «Lucia Berlin». luciaberlin.com. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  6. Ensslin, John C (18 de noviembre de 2004). «Lucia Berlin, 68, acclaimed fiction writer». www.tomraworth.com. Rocky Mountain News. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  7. «Book prize finalists announced». Newsday. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  8. O'Flynn, Catherine (30 de septiembre de 2015). «A Manual for Cleaning Women by Lucia Berlin review – an acute talent that deserves to be celebrated». The Guardian (en inglés británico). ISSN 0261-3077. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  9. a b Berlin, Lucia (4 de agosto de 2005). «Love, Lucia». London Review of Books. pp. 33-34. ISSN 0260-9592. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  10. a b Caballero, Ángeles (28 de septiembre de 2016). «Mujeres de la limpieza somos todas (sobre Lucia Berlin)». Ctxt. Consultado el 1 de diciembre de 2016. 
  11. Berlin, Lucia (1 de enero de 2015). «B.F. and Me». Paris Review (213). ISSN 0031-2037. Consultado el 12 de marzo de 2016. 

Enlaces externos[editar]