Lucanos

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Lucanos
Lucania da The Historical Atlas, by William R. Shepherd, 1911.png
Información
Idioma Osco
Principales ciudades Bantia
Región Lucania
Correspondencia actual Basilicata, Italia meridional
Pueblos relacionados Samnitas, brucios

Los lucanos fueron un pueblo sabélico, de la misma rama que los samnitas, que vivía en el sur de Italia en el siglo V a. C.. Desde lo que se conoce hoy como Basilicata se expandieron más tarde hacia Apulia y Brucia.

Su nombre, según Plinio el Viejo, derivaba de un líder llamado Lucius. Otra teoría sin confirmar dice que su nombre se deriva del griego λυκος, 'lobo', de acuerdo con la tradición sabélica de usar un animal totémico como guía durante sus migraciones. Según otros estudiosos, procede del latino Lucus, 'bosque sagrado'.

Estrabón dice que sometieron a los enotrios y conos del suroeste de Italia y que dirigieron sus armas contra las ciudades griegas. Les atribuye un funcionamiento democrático salvo en tiempo de guerra, cuando un dictador era elegido de entre los magistrados ordinarios.

Su lengua era un dialecto del osco, conservándose en unas pocas inscripciones y monedas de los siglos IV y III a. C. en alfabeto griego.

Es posible que fueran empujados al sur por los samnitas que en el 420 a. C. habían conquistado Campania, pues sólo veintidós años antes todavía se fundó pacíficamente la colonia ateniense de Turios (442 a. C.).

A mediados del siglo V a. C., los lucanos se trasladaron hacia el sur, hacia Brucia, conduciendo a los enotrios hacia el interior montañoso.

Los lucanos estuvieron en guerra con la colonia griega de Taras y con el rey de Epiro Alejandro, que acudió a la llamada de auxilio del pueblo de Taras en el año 338 a. C., proporcionando así un precedente para injerencia epirota en los asuntos de la Magna Grecia.

En 298 a. C., Tito Livio registra su alianza con Roma, y la influencia romana se extendió por las colonias de Venusia (291 a. C.), Paestum (en griego Posidonia, refundada en 273 a. C.), y, sobre todo Tarento (refundada en 272 a. C.).

Posteriormente, sin embargo, los lucanos sufrieron las consecuencias de aliarse con el bando perdedor en las diversas guerras de la península itálica en las que Roma tomó parte, principalmente durante las guerras samnitas. Cuando Pirro de Epiro desembarcó en Italia en 281 a. C., fueron los primeros en declararse a su favor y, después de su abrupta salida, fueron sometidos. La enemistad con Roma continuó y en la Segunda Guerra Púnica se unieron a Aníbal, lo que provocó que Lucania fuera arrasada por los dos bandos durante varias campañas.

El país nunca se recuperó de estos desastres y bajo el gobierno romano cayó en decadencia, definitiva tras la Guerra Social, en la que los lucanos tomaron parte contra Roma junto a los samnitas, siendo partidarios de Cayo Mario. Sila asoló sus territorios, y la población murió o se dispersó. Los que sobrevivieron recibieron la ciudadanía romana y en pocos años perdieron su identidad.

En tiempos de Estrabón, las ciudades griegas de la costa había caído en la insignificancia debido a la disminución de la población. Las pocas ciudades del interior no tenían importancia. Una gran parte de la provincia fue convertida en pastos, y las montañas se cubrieron de bosques, donde abundaban en los jabalíes, osos y lobos.