Loyal Order of Moose

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Loyal Order of Moose
Tipo Sociedad benéfica
Fundación 1888
Sitio web www.mooseintl.org
Caloosahatchee Moose Lodge 2.395 - en Cabo Coral, Florida.

Loyal Order of Moose (en español: Orden Leal de los Alces) es una organización fraternal de servicio que fue fundada en 1888, la asociación cuenta con cerca de un millón de miembros repartidos en aproximadamente 2.400 logias. Moose International está presente en los 50 estados de los Estados Unidos, en 4 provincias canadienses, y en las Bermudas, junto con su rama femenina, Women of the Moose (Las mujeres de Moose), que cuenta con más de 400,000 miembros en cerca de 1.600 capítulos en las mismas áreas, la Loyal Order of Moose en el Reino Unido, y varias sedes en Brasil, Argentina y Chile. Estas organizaciones forman parte de Moose International. Su cuartel general se encuentra en Mooseheart, Illinois.

Moose International apoya la operación Mooseheart Child City & School, una comunidad de 1,023 acres (4,14 km²) para niños y adolescentes con necesidades educativas especiales, que se encuentra 40 millas (64 km) al oeste de Chicago, y Moosehaven, una comunidad residencial de 63 acres (0,25 km²) para sus miembros jubilados cerca de Jacksonville, Florida. También, las logias Moose y sus capítulos llevan a cabo un trabajo comunitario valorado en 75 millones de dólares estadounidenses anuales (entre donativos monetarios y horas de trabajo voluntario). La asociación Moose lleva a cabo numerosos programas recreativos y deportivos, en las instalaciones locales de cada logia y/o capítulo, que son llamadas Moose Family Center o bien Moose Activity Center, en la mayoría de Estados de la Unión, y en las asociaciones provinciales.

Desde 2015 comenzó a expandirse por Sudamérica primero en Rio de Janeiro y luego, desde 2017 en Santiago de Chile y Buenos Aires.

Historia[editar]

La Orden Leal de los Alces fue fundada en la localidad de Louisville, Kentucky, en la primavera de 1888 por el Dr. John Henry Wilson. Originalmente fue creada como un club social para hombres, pero pronto varias logias fueron fundadas en Cincinnati, Ohio, St. Louis, Misuri, Crawfordsville y Frankfort, Indiana. En un principio, la orden no pudo prosperar, el Dr. Wilson estaba en descontento por este motivo y abandonó la Orden de los Alces a finales del siglo XIX.[1]​ Cuando Albert C. Stevens escribió su Enciclopedia de Fraternidades por el año 1890, no fue capaz de comprobar la existencia de la orden.[2]

A finales de 1906 la orden solo tenía dos casas de campo en Indiana. El 27 de Octubre de ese mismo año, James J. Davis se convirtió en el 247º miembro de la orden.[1]​ Davis era un inmigrante galés que había emigrado a los EE.UU. para trabajar como herrero en las acerías de Pensilvania, Davis era un hábil organizador y un trabajador activo, que más tarde se convirtió en Secretario de Trabajo en la administración del presidente Warren G. Harding).[3]

Davis se dio cuenta enseguida de que la orden podía proporcionar una red de seguridad social a sus afiliados, los cuales mayormente provenían de la clase trabajadora, en aquella época, la cuota anual por persona eran aproximadamente unos 10 dólares estadounidenses.[1]

En 1906, después de dar un emocionante discurso a los siete delegados de la convención nacional de la Orden de los Alces, fue nombrado "organizador supremo" de la orden.[4]​ Davis y su grupo de fieles colaboradores se dedicaron a reclutar a nuevos miembros para la orden y a establecer casas de campo en los Estados Unidos y en Canadá. Su liderazgo demostró ser muy acertado y fue gracias a sus decisiones que la Orden de los Alces alcanzó casi medio millón de miembros repartidos en 1.000 casas de campo en el año 1912.[1]

Mooseheart y Moosehaven[editar]

En la convención de Detroit de 1911, Davis que era entonces el Director General de la Orden, recomendó que la orden debía adquirir una propiedad para construir allí un instituto o bien una escuela para los niños huérfanos. Durante meses, las ofertas vinieron y un cierto número de reuniones fueron celebradas en relación al proyecto. Se estuvo eventualmente de acuerdo en que el centro debía estar situado en algún lugar cerca de un centro de población, un lugar cercano a una vía fluvial de transporte y además el centro debía estar cerca de las vías del ferrocarril y no debía estar a más de un día de viaje de una gran ciudad. En el día 14 de Diciembre de 1912, los líderes de la organización decidieron comprar una granja de 750 acres de superficie.

La granja Brookline era una explotación agrícola lechera cerca de Batavia, Illinois. Dicha granja estaba cerca del río Fox, cerca de allí pasaban dos vías de ferrocarril y la autopista Lincoln, (que entonces estaba sin asfaltar). La dirección de la orden también deseaba comprar unos terrenos adicionales hacia el oeste y hacia el norte, dichos terrenos eran propiedad de dos familias. Ambos terrenos sumaban una superficie total de 1.023 acres.

Las negociaciones para hacer efectiva la compra tuvieron lugar en los meses de Enero y Febrero de 1913 y la posesión legal de la propiedad se hizo efectiva el 1 de Marzo del mismo año. El nombre "Mooseheart" (Corazón de Alce) fue adoptado para la escuela a sugerencia del congresista y miembro del consejo supremo John Lentz después de una reunión conjunta del consejo supremo y los administradores que tuvo lugar el día 1 de Febrero. Mooseheart fue inaugurado el 27 de Julio de 1913. El vicepresidente de los Estados Unidos Thomas R.Marshall dio un discurso para la ocasión.[1][5]

Aunque Mooseheart empezó siendo una escuela, pronto se convirtió en una pequeña población y en un centro de actividades, albergando el cuartel general de la orden, así como la rama femenina de la organización, Women of the Moose. La población de Mooseheart crecería hasta los 1.000 habitantes en 1920, llegando hasta los 1.300 habitantes durante los años de la Gran Depresión y descendió hasta aproximadamente unos 500 habitantes en 1979, cifra que era también la capacidad máxima del campus.[1][6]

Además de Mooseheart, la orden también dispone de una urbanización residencial para personas jubiladas llamada Moosehaven, dicha urbanización y centro de retiro, está situada en Orange Park, Florida. Este proyecto fue inaugurado en el otoño de 1922 contando entonces con una propiedad de 26 acres de terreno y con una población de 22 personas jubiladas residentes que eran miembros de la orden. La propiedad ha crecido hasta disponer de un terreno de 63 acres con una comunidad residente de aproximadamente 400 personas.[1]

Organización[editar]

Los capítulos locales de la orden son las logias, los capítulos de cada estado son las asociaciones estatales y la autoridad nacional es la "logia suprema del mundo", que se reúne anualmente. En 1923 la orden tenía aproximadamente 1.669 logias. En 1966 había unas 3.500 logias repartidas por todos los estados de los estados unidos, en Guam, Canadá, Bermudas y en Inglaterra. En 1979 la orden tenía 36 asociaciones estatales y más de 4.000 logias. Hoy tiene 1.800 logias, en todos los 50 Estados de los Estados Unidos y en 4 provincias canadienses, así como en Bermudas y en el Reino Unido.[7]​Para referirse al conjunto de miembros de la orden, a menudo se utiliza la expresión "Moose Domain" (el dominio de los alces).

Membresía[editar]

Hasta los años 70, la membresía en la orden estaba permitida solamente a los hombres blancos, sanos de cuerpo y mente, en buen estado con la comunidad, participando en actividades legales, capaces de hablar y escribir con fluidez el idioma inglés.[8]

En junio de 1972 la corte suprema dictó una resolución a favor de la orden, donde decía que a la logia local de la orden de los alces en Harrisburg, Pensilvania, no se le podía negar la licencia para vender licores después de haberse negado a servir a un cliente negro.[9]

A principios de los años 20, la orden tenía alrededor de medio millón de miembros con 32.570 personas en la Legión Mooseheart y 5.178 personas en la sección juvenil de la Orden de los Alces.[8]​ En 1928, la organización había crecido a más de 650.000 miembros con 59.000 damas en la sección femenina de la orden. Había poco más de un millón de miembros en el año 1966.[10]​ En 1979 la orden tenía cerca de 1.323.240 miembros.[11]​ En 2013 la orden tenía 800.000 miembros.[7]

Rituales[editar]

Un importante ritual para los alces es la ceremonia de las nueve en punto, a esa hora, todos los alces dirigen sus rostros hacia Mooseheart con sus cabezas inclinadas y los brazos doblados y repiten en oración silenciosa el verso de los Sagrados Evangelios que dice lo siguiente; "Dejen que los niños se acerquen a mí. No se lo impidan, porque el Reino de los Cielos es de los que son como ellos". (Mateo 19:14) En ese mismo momento, los niños de Mooseheart se arrodillan junto a sus camas y rezan también.

Existen también los diez mandamientos. Estos empiezan con la siguiente frase: "Creerás en Dios y lo adorarás tal y como te dicte tu propia conciencia. Serás tolerante y permitirás que los demás adoren a Dios en la forma que ellos mismos crean correcta." Otros mandamientos pertenecen al ámbito del patriotismo, el servicio al prójimo, la protección de los débiles, evitar calumniar a un hermano, amar a la orden, la fidelidad y la humildad.[12]

James David elaboró un ritual para la orden. Dicho ritual es relativamente corto, normalmente dura unos 45 minutos. El gobernador de la logia pide al sargento de armas que administre y que recuerde a los allí presentes, cuales son las obligaciones de los alces. Después se pregunta a los candidatos, sobre si ellos creen en la existencia de un Ser Supremo, y si están dispuestos a hacer un juramento con la mano izquierda sobre sus corazones y su mano derecha levantada. Entre otras cosas, el candidato está obligado a no comunicar o exponer ninguna información respecto a nada de lo que posteriormente pueda llegar a sentir, ver o experimentar en su logia respectiva, o en ninguna otra logia de la orden. En este punto, la logia lleva a cabo la ceremonia de las nueve en punto, y entonces el capellán de la logia, o bien el prelado explica cuales son los "diez mandamientos" de los alces. Acto seguido, el gobernador agarra las manos de los candidatos mientras que los miembros cantan la canción: "Blest be the tie that binds" (Bendito sea el lazo que une). Finalmente, el gobernador administra la segunda parte del ritual, los candidatos prometen apoyar a Mooseheart, Moosehaven, ayudar a sus compañeros de la orden, resolver sus disputas dentro de la orden y no formar parte de organizaciones no autorizadas. El prelado ofrece otra oración en el altar, y todos los allí presentes cantan juntos la canción: "Friendship we now extend" (Ahora extendemos la amistad).[13]

La orden también ofrece servicios funerarios, que se otorgan a petición de la familia del difunto, cuando fallece algún miembro de la orden, así como una ceremonia del Día de los Caídos que tiene lugar cada primer Domingo de Mayo. El altar de la logia está cubierto con telas blancas y negras, una Biblia, y una flor. Unas cortinas son colocadas sobre la carta patente de la logia, y el prelado de la logia dirige a los miembros con sus oraciones y plegarias, mientras ellos cantan la canción: "Nearer, My God, to Thee" (Más cerca, Oh Dios, de Ti).[14]

Incidente Gustin-Kenny[editar]

Durante unos rituales de admisión en la Orden de los Alces tuvo lugar un incidente trágico el 24 de julio de 1913, cuando dos candidatos que deseaban unirse a la organización, Donald A. Kenny y Christopher Gustin, murieron en un incidente que sucedió durante su ceremonia de iniciación en la localidad de Birmingham, Alabama.[15]​ Kenny era el presidente de la Unión Local de Chóferes y Gustin era un moldeador de hierro. Ambos hombres fueron obligados a observar un hierro candente con un emblema de la Orden. Después, estando ambos con los ojos vendados y desnudos, los marcaron con el emblema de la orden en el pecho con una goma de caucho fría, mientras, un generador eléctrico estaba sujeto a sus piernas y les fueron aplicadas descargas eléctricas a través de un cable, en los hombros. El objetivo del ritual era hacerles creer que estaban siendo marcados. Ambos hombres se desmayaron, pero sus compañeros creyeron que ambos estaban fingiendo, y es por ello que los miembros de la logia no detuvieron el rito de iniciación hasta que se hizo evidente de que ambos estaban agonizando y para entonces, el médico de la logia no pudo revivirlos.[8]

Caridad y filantropía[editar]

La Orden de los Alces históricamente ha apoyado numerosas actividades caritativas y cívicas. Ha patrocinado la investigación médica sobre la distrofia muscular, la parálisis cerebral, el cáncer y la cardiología, eventualmente colaboró con la organización March of Dimes (Nacer sano). También apoyó programas para niñas y niños exploradores (escultismo).[11]

Orden Independiente, Benévola y Protectora de los Alces (O.I.B.P.A.)[editar]

En 1925 la Orden de los Alces presentó una demanda en contra de una organización afroamericana llamada; Orden Independiente, Benévola y Protectora de los Alces. Intentaron obtener un mandato legal para prohibirles usar el nombre, los rituales, los emblemas y los títulos de la orden de los Alces.[16]​ La Corte de Apelaciones de Nueva York prohibió a la organización afroamericana la utilización del nombre "Alces", pero dejó que continuaran usando los mismos títulos fraternales y sus colores.[17]​ La Orden Independiente, Benévola y Protectora de los Alces, era una orden exclusiva para mujeres.[18]

Objeciones religiosas[editar]

En 1966 la Iglesia Luterana Sínodo de Misuri y la Iglesia Luterana Sínodo de Wisconsin prohibieron a sus miembros la afiliación a la Orden Leal de los Alces. La Iglesia católica, nunca ha limitado a sus miembros la pertenencia a la Orden de los Alces, a pesar de haber condenado a organizaciones similares, como a la francmasonería debido a sus juramentos y a los rituales que realizan dichas organizaciones.[14]

Miembros notables de la Orden de los Alces[editar]

Presidentes[editar]

Políticos[editar]

Artistas[editar]

Atletas[editar]

Otros miembros notables[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Our History
  2. Stevens, Albert Clark, 1854- The Cyclopædia of Fraternities: A Compilation of Existing Authentic Information and the Results of Original Investigation as to More than Six Hundred Secret Societies in the United States (New York: Hamilton Printing and Publishing Company), 1899, p.274
  3. Schmidt, Alvin J. Fraternal Organizations Westport, Connecticut; Greenwood Press p.220
  4. Whalen, William J. Secret Organizations Milwaukee; Bruce Publishing Co. 1966; Second printing 1967 p.105
  5. History of Mooseheart
  6. Schmidt pp.220, 222
  7. a b Loyal Order of Moose
  8. a b c Preuss, Arthur A Dictionary of Secret and other Societies St. Louis: B. Herder Book Co. 1924; p.258
  9. Schmidt pp.221-222
  10. Whalen p.105
  11. a b Schmidt p.221
  12. Whalen p.107
  13. Whalen p.106-7
  14. a b Whalen p.108
  15. Southern Reporter vol. 80, p. 86
  16. Schmidt p.222
  17. Mangum, Charles Staples The Legal Status of the Negro Chapel Hill, The University of North Carolina press, 1940. pp.75-6
  18. Theda Skocpol; Ariane Liazos; Marshall Ganz What a mighty power we can be: African American fraternal groups and the struggle for racial equality Princeton : Princeton University Press, 2006 pp.44, 77
  19. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an ao ap aq ar as at au av aw ax ay Famous Moose Members
    • Archivado el 11 de octubre de 2012 en la Wayback Machine. Famous Moose Members Moose International web site Retrieved 12/27/113

Enlaces externos[editar]