Llanura

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La región pampeana es una de las llanuras más extensas y fértiles del planeta.[cita requerida]
Llanura en la provincia meridional de Escania, en Suecia.

En geografía, una llanura o planicie es una gran extensión de tierra plana o con ligeras ondulaciones.[1][2]​ Las llanuras se pueden encontrar en tierras bajas, generalmente por debajo de los 200 metros sobre el nivel del mar o en el fondo de valles. También se encuentran mesetas, en altitudes superiores a los 500 m y a elevaciones superiores, en altiplanos.

En un valle, las planicies pueden estar delimitadas por dos lados, o en otros casos estar rodeadas, total o parcialmente, por un anillo de colinas, montañas o acantilados. En las regiones donde hay más de una llanura, estas suelen estar conectadas por un paso o una brecha. Su formación pudo deberse a lava, agua o hielo depositados que fueron fluyendo desde colinas y montañas circundantes como en el caso de las fajanas, o por erosión del viento.

En muchas zonas e históricamente, las llanuras han sido un motor económico decisivo para el desarrollo del ser humano por la fácil movilidad que permiten y el mayor aprovechamiento agrícola y ganadero de su suelo con respecto al de zonas montañosas o escarpadas. Los sedimentos depositados en su terreno las convierten en lugares fértiles y de suelo suave y pastoso, propicio para el desarrollo de cultivos y pastos; su bajo o nulo relieve facilita la mecanización de las cosechas.

Etimología[editar]

El vocablo «llanura» se forma a partir de «llano» (del latín planus) y -ura (sufijo latino -ūra). «Planicie» proviene asimismo del latín planities.

Clasificación y tipos de llanuras[editar]

Según su formación, las planicies se pueden denominar:

  • Llanuras estructurales, superficies horizontales relativamente poco perturbadas. Zonas estructuralmente deprimidas que forman algunas de las tierras bajas más extensas de la superficie terrestre.
  • Llanuras erosionales, han sido niveladas por varios agentes de erosión, como el agua, ríos, viento y glaciares que desgastaron su rugosa superficie y las alisaron, son resultado del desgaste de las rocas sobre la superficie terrestre. La locución «superficie de planeación» es más preciso porque muchas de las superficies podrían denominarse superficies de erosión.

Planicies de grandes dimensiones son región pampeana, la llanura europea oriental —como parte de una planicie aun mayor: Gran llanura europea— o la llanura de Dōgo en Japón.

  • Llanuras deposicionales, formadas por la deposición de materiales dejados por agentes como el viento, ríos, olas y glaciares. Su fertilidad y relevancia económica depende principalmente del tipo de sedimentos depositados.

Este tipo de llanuras se agrupan en:

Los sedimentos que conforman las planicies son de distinto origen y composición. Los que fueron transportados por los ríos y depositados en la superficie se denominan «limos»; son granos muy pequeños, como las arcillas y los sedimentos eólicos, o sea, movidos por el viento, se denominan loess.

  • Llanuras glaciales, formadas por el movimiento de los glaciares, debido a la fuerza de gravedad:
  • Sandur, planicie formada por sedimentos fluviales finos provenientes de la fusión de glaciares en la porción superior de las cuencas asociadas.
  • Llanura glaciar de till, formada por pilas de sedimentos heterogéneos de origen glaciar.
  • Llanura abisal, zona llana o de pendiente muy suave del fondo de la cuenca oceánica profunda.

Llanuras en América Central[editar]

Las llanuras ocupan, principalmente, las áreas centrales del continente americano. Se formaron por acumulación de sedimentos traídos por el viento, los ríos y el mar, que depositaron en zonas bajas aprovechadas, por ejemplo, para la práctica de la agricultura. En América se destacan las grandes planicies templadas de la región pampeana (Argentina) en el sur de América y las Grandes Llanuras del centro de Norteamérica y las prácticamente sabanas tropicales de los Orinoquía y la Región de los Llanos (ambas son la zona occidental y oriental, respectivamente, de los Llanos del Orinoco en el norte de América del Sur).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «llanura». RAE. 
  2. «planicie». RAE. 

Enlaces externos[editar]