Lista Swadesh

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Una Lista de Swadesh es una lista de vocabulario básico altamente resistente a préstamos, formada por palabras comunes existentes en cualquier lengua humana. La lista original propuesta por Morris Swadesh incluía unos 200 términos —más tarde se usó una lista reducida de las palabras más resistentes al cambio, integrada por exactamente 100 términos—. Dicho listado fue compilado por Swadesh en las décadas de 1940 y de 1950 con el objetivo de usarlo en la comparación lexicoestadística de lenguas.

Se usa en lingüística histórica como medio para establecer el parentesco de lenguas poco o mal documentadas, y también en glotocronología para estimar una medida cuantitativa del tiempo de divergencia de dos o más lenguas emparentadas —lo que permite establecer igualmente el tiempo de evolución de una familia a partir de su antecesor común o protolengua común—.

Introducción[editar]

La lista de Swadesh permite tanto establecer el parentesco de lenguas, como establecer el grado de divergencia entre dos lenguas de una familia lingüística. La lista se basa en una lista de léxico o vocabulario básico de dos lenguas entre las que se supone parentesco, de manera que pueda hallarse su grado de divergencia a lo largo del tiempo. De esta manera, esta lista es un instrumento fundamental en lingüística histórica comparativa, glotocronología y lexicoestadística.

Noción de vocabulario básico[editar]

La principal aplicación que ha tenido la lista de Swadesh es el de homogeneizar la base de vocabulario sobre la que realizar inferencias fiables. Ocurre que la mayor parte del vocabulario de una lengua depende de factores culturales y cambia, no por evolución histórica, sino por motivos relacionados con cambios sociales que son extralingüísticos. Principalmente los cambios no controlados se deben a razones culturales, motivos de difusión tecnológica (la palabra televisión se encuentra en casi todas las lenguas actuales), políticos, económicos, etc. En suma, existen demasiados factores culturales de consecuencias no predecibles que afectan al vocabulario de una lengua. Por esa razón, es poco fiable hacer comparaciones de lenguas sobre la base de palabras que designan conceptos dependientes del contacto entre civilizaciones como 'patata' (de origen americano), que actualmente se encuentra en todas las lenguas romances. La existencia de esta palabra en estas lenguas y la forma comparada de la misma podría llevarnos a la conclusión errónea de que es una voz proveniente del latín **potatus, algo imposible siendo que la patata fue descubierta por los europeos en el siglo XVI. Fueron otras razones culturales las que llevaron la palabra patata al vocabulario de las lenguas romances, pero no la evolución de una palabra latina que nunca existió.

Consciente de este problema, Morris Swadesh supuso que, sin embargo, existía lo que él llamaba "vocabulario básico", esto es un vocabulario más estable y menos sujeto a cambios culturales, sino a una evolución mucho más lenta y menos influida por factores extralingüísticos. Este vocabulario básico tenía que carecer de conceptos culturales, y por tanto universales a todas las culturas humanas, es decir, tenía que ser común y susceptible de encontrarse en cualquier lengua y en cualquier época de desarrollo de la misma. Por ejemplo, la palabra nieve no sirve para comparar lenguas tropicales del África Central, ni 'televisión' para comparar en griego clásico con el moderno griego.

Este vocabulario básico constaba de palabras como 'agua', 'mano' o 'mujer', conocidas en cualquier cultura y tan fundamentales y simples que difícilmente fueran a ser sustituidas mediante préstamos de otras lenguas. La lista Swadesh intenta ser el plasmado de este vocabulario estable y provee a los lingüistas de un patrón fiable para la comparación entre lenguas.

Uso en glotocronología[editar]

La glotocronología supone que existe una tasa aproximadamente constante de cambio en la evolución lingüística. Esa tasa se ha calculado en un 86 % de palabras de vocabulario básico perdidas cada mil años. La constancia estadísica ha sido altamente criticada pues está basada en resultados obtenidos para un número muy limitado de lenguas. Algunos lingüistas han señalado que no es razonable pensar que incluso una misma lengua evolucione a una tasa constante en dos momentos históricos distintos, aunque la afirmación de Swadesh es que en períodos largos los períodos de cambio acelerado y cambio ralentizado se compensan aproximadamente. Otra crítica es que podría ser que no todas las lenguas necesariamente compartirían una tasa de cambio idéntica, pudiendo existir diferentes tasas de cambio en diferentes regiones del planeta, es decir, se ha criticado que la tasa obtenida para las lenguas indoeuropeas no tiene por qué aplicarse a todas las lenguas del planeta. En general, se considera que, mientras que la lista Swadesh ha estabilizado la base léxica de la comparación glotocronológica, no ha ocurrido lo mismo con la tasa de cambio de las lenguas, que sigue sujeta a multitud de factores culturales e históricos, todos ellos incontrolables.

Aún con las críticas anteriores, las hipótesis estadísticas de estabilidad y universalidad de la tasa de cambio en períodos largos de tiempo, conducen a la siguiente estimación glotocronológica por parte del tiempo de divergencia:

siendo

t = tiempo de separación entre lenguas
c = coeficiente de similaridad léxica (usando las listas Swadesh)
r = constante glotocronológica (establecida en un 86 %)

Léxico de la Lista Swadesh[editar]

Existen dos versiones de la lista de Swadesh: una con 207 términos y otra con exactamente 100 términos. A continuación se reproducen ambas listas y algunas listas alternativas más cortas.

Lista de 100 palabras[editar]

(originalmente en inglés)

Inglés Español
I, me (yo, me)
you (tú)
we (nosotros)
this (esto)
that (eso)
who (quién)
what (qué)
not (no)
all (todo/s)
many (muchos)
one (uno)
two (dos)
big (grande)
long (largo)
small (pequeño)
woman (mujer)
man (hombre)
person (persona)
fish (pez)
bird (pájaro)
dog (perro)
louse (piojo)
tree (árbol)
seed (semilla)
leaf (hoja)
Inglés Español
root (raíz)
bark (corteza)
skin (piel)
flesh (carne)
blood (sangre)
bone (hueso)
grease (grasa)
egg (huevo)
horn (cuerno)
tail (rabo)
feather (pluma)
hair (pelo)
head (cabeza)
ear (oreja)
eye (ojo)
nose (nariz)
mouth (boca)
tongue (lengua)
tooth (diente)
claw (garra)
foot (pie)
knee (rodilla)
hand (mano)
belly (panza)
neck (cuello)
Inglés Español
breasts (senos)
heart (corazón)
liver (hígado)
to eat (comer)
to drink (beber)
to bite (morder)
to see (ver)
to hear (oír)
to know (saber)
to sleep (dormir)
to die (morir)
to kill (matar)
to swim (nadar)
to fly (volar)
to walk (caminar)
to lie (recostarse)
to come (venir)
to sit (sentarse)
to stand (estar en pie)
to say (decir)
sun (sol)
moon (luna)
star (estrella)
water (agua)
rain (lluvia)
Inglés Español
stone (piedra)
sand (arena)
earth (tierra)
cloud (nube)
smoke (humo)
fire (fuego)
ash (ceniza)
burn (quemar)
path (camino)
mountain (montaña)
red (rojo)
green (verde)
yellow (amarillo)
white (blanco)
black (negro)
night (noche)
hot (caliente)
cold (frío)
full (lleno)
new (nuevo)
good (bueno)
round (redondo)
dry (seco)
name (nombre)
to give (dar)

Lista de Swadesh de 207 palabras[editar]

Nro. English Español 1 I


2 you (singular)


3 he


4 we


5 you (plural)


6 they


7 this


8 that


9 here


10 there


11 who


12 what


13 where


14 when


15 how


16 not


17 all


18 many


19 some


20 few


21 other


22 one


23 two


24 three


25 four


26 five


27 big


28 long


29 wide


30 thick


31 heavy


32 small


33 short


34 narrow


35 thin


36 woman


37 man (adult male)


38 man (human being)


39 child


40 wife


41 husband


42 mother


43 father


44 animal


45 fish


46 bird


47 dog


48 louse


49 snake


50 worm


51 tree


52 forest


53 stick


54 fruit


55 seed


56 leaf


57 root


58 bark (of a tree)


59 flower


60 grass


61 rope


62 skin


63 meat


64 blood


65 bone


66 fat (noun)


67 egg


68 horn


69 tail


70 feather


71 hair


72 head


73 ear


74 eye


75 nose


76 mouth


77 tooth


78 tongue (organ)


79 fingernail


80 foot


81 leg


82 knee


83 hand


84 wing


85 belly


86 guts


87 neck


88 back


89 breast


90 heart


91 liver


92 to drink


93 to eat


94 to bite


95 to suck


96 to spit


97 to vomit


98 to blow


99 to breathe


100 to laugh


101 to see


102 to hear


103 to know


104 to think


105 to smell


106 to fear


107 to sleep


108 to live


109 to die


110 to kill


111 to fight


112 to hunt


113 to hit


114 to cut


115 to split


116 to stab


117 to scratch


118 to dig


119 to swim


120 to fly


121 to walk


122 to come


123 to lie (as in a bed)


124 to sit


125 to stand


126 to turn (intransitive)


127 to fall


128 to give


129 to hold


130 to squeeze


131 to rub


132 to wash


133 to wipe


134 to pull


135 to push


136 to throw


137 to tie


138 to sew


139 to count


140 to say


141 to sing


142 to play


143 to float


144 to flow


145 to freeze


146 to swell


147 sun


148 moon


149 star


150 water


151 rain


152 river


153 lake


154 sea


155 salt


156 stone


157 sand


158 dust


159 earth


160 cloud


161 fog


162 sky


163 wind


164 snow


165 ice


166 smoke


167 fire


168 ash


169 to burn


170 road


171 mountain


172 red


173 green


174 yellow


175 white


176 black


177 night


178 day


179 year


180 warm


181 cold


182 full


183 new


184 old


185 good


186 bad


187 rotten


188 dirty


189 straight


190 round


191 sharp (as a knife)


192 dull (as a knife)


193 smooth


194 wet


195 dry


196 correct


197 near


198 far


199 right


200 left


201 at


202 in


203 with


204 and


205 if


206 because


207 name

Lista de Swadesh–Yakhontov[editar]

La lista de Swadesh–Yakhontov es un conjunto de 35 términos particularmente estables entresacados de la lista original por el lingüista ruso Sergei Yakhontov (Starostin, 1991). Esta lista más corta se ha usado en lexicoestadística por lingüistas como Sergéi Stárostin para trabajos comparatistas de largo alcance. A continuación se presenta el subconjunto de la lisa de Swadesh-Yakhontov manteniendo los números de la lista de Swadesh original:

1. I
2. you (singular)
7. this
11. who
12. what
22. one
23. two
45. fish
47. dog
48. louse
64. blood
65. bone
67. egg
68. horn
69. tail
73. ear
74. eye
75. nose
77. tooth
78. tongue
83. hand
103. know
109. die
128. give
147. sun
148. moon
150. water
155. salt
156. stone
163. wind
167. fire
179. year
182. full
183. new
207. name

Holman et al. (2008) descubrieron que la lista de Swadesh-Yakhontov era menos precisa a la hora de identificar las relaciones conocidas entre las variantes de chino. Estos autores vieron que un conjunto de 40 palabras de la lista de Swadesh sí podían dar resultados tan buenos como la lista original, por lo que esa lista de 40 palabras sí logra lo que la lista de Swadesh-Yakhontov no parece lograr.

Estabilidad de la lista de Swadesh[editar]

Holman et al. (2008) investigó la estabilidad relativa de las palabras en la lista de Swadesh de 100 términos comparando los porcentajes de retención de los términos en familias de lenguas bien establecidas. Gracias a eso, pudieron reordenar la lista de Swadesh desde los términos más estables a los menos estables:

  1. 22 *louse (42.8)
  2. 12 *two (39.8)
  3. 75 *water (37.4)
  4. 39 *ear (37.2)
  5. 61 *die (36.3)
  6. 1 *I (35.9)
  7. 53 *liver (35.7)
  8. 40 *eye (35.4)
  9. 48 *hand (34.9)
  10. 58 *hear (33.8)
  11. 23 *tree (33.6)
  12. 19 *fish (33.4)
  13. 100 *name (32.4)
  14. 77 *stone (32.1)
  15. 43 *tooth (30.7)
  16. 51 *breasts (30.7)
  17. 2 *you (30.6)
  18. 85 *path (30.2)
  19. 31 *bone (30.1)
  20. 44 *tongue (30.1)
  21. 28 *skin (29.6)
  22. 92 *night (29.6)
  23. 25 *leaf (29.4)
  24. 76 rain (29.3)
  25. 62 kill (29.2)
  26. 30 *blood (29.0)
  27. 34 *horn (28.8)
  28. 18 *person (28.7)
  29. 47 *knee (28.0)
  30. 11 *one (27.4)
  31. 41 *nose (27.3)
  32. 95 *full (26.9)
  33. 66 *come (26.8)
  34. 74 *star (26.6)
  35. 86 *mountain (26.2)
  36. 82 *fire (25.7)
  37. 3 *we (25.4)
  38. 54 *drink (25.0)
  39. 57 *see (24.7)
  40. 27 bark (24.5)
  41. 96 *new (24.3)
  42. 21 *dog (24.2)
  43. 72 *sun (24.2)
  44. 64 fly (24.1)
  45. 32 grease (23.4)
  46. 73 moon (23.4)
  47. 70 give (23.3)
  48. 52 heart (23.2)
  49. 36 feather (23.1)
  50. 90 white (22.7)
  51. 89 yellow (22.5)
  52. 20 bird (21.8)
  53. 38 head (21.7)
  54. 79 earth (21.7)
  55. 46 foot (21.6)
  56. 91 black (21.6)
  57. 42 mouth (21.5)
  58. 88 green (21.1)
  59. 60 sleep (21.0)
  60. 7 what (20.7)
  61. 26 root (20.5)
  62. 45 claw (20.5)
  63. 56 bite (20.5)
  64. 83 ash (20.3)
  65. 87 red (20.2)
  66. 55 eat (20.0)
  67. 33 egg (19.8)
  68. 6 who (19.0)
  69. 99 dry (18.9)
  70. 37 hair (18.6)
  71. 81 smoke (18.5)
  72. 8 not (18.3)
  73. 4 this (18.2)
  74. 24 seed (18.2)
  75. 16 woman (17.9)
  76. 98 round (17.9)
  77. 14 long (17.4)
  78. 69 stand (17.1)
  79. 97 good (16.9)
  80. 17 man (16.7)
  81. 94 cold (16.6)
  82. 29 flesh (16.4)
  83. 50 neck (16.0)
  84. 71 say (16.0)
  85. 84 burn (15.5)
  86. 35 tail (14.9)
  87. 78 sand (14.9)
  88. 5 that (14.7)
  89. 65 walk (14.4)
  90. 68 sit (14.3)
  91. 10 many (14.2)
  92. 9 all (14.1)
  93. 59 know (14.1)
  94. 80 cloud (13.9)
  95. 63 swim (13.6)
  96. 49 belly (13.5)
  97. 13 big (13.4)
  98. 93 hot (11.6)
  99. 67 lie (11.2)
  100. 15 small (6.3)

Las palabras marcadas con asterisco permitirían construir una lista de 40 términos, la cual es estadísticamente igual de significativa que la lista original de Swadesh de 100 términos y por lo tanto, esta lista más breve representaría una ventaja respecto a la lista de Swadesh-Yakhontov.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]