Licosura

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Coordenadas: 37°23′23″N 22°01′52″E / 37.38972, 22.03111

Ruinas del santuario de Despena en Licosura.

Licosura (en griego, Λυκόσουρα) fue una ciudad de Arcadia en el distrito de Parrasia,[1] al pie del monte Liceo, cerca del río Platanistón (actual Gastritzi), en el camino entre Megalópolis y Figalia. Sus restos se encuentran al oeste de Megalópolis, unos 6 km al este de una población que se llamaba Astala y que en 1926 recuperó el nombre de Licosura.[2]

Pausanias la consideraba como la ciudad más antigua de Grecia.[3] Según la tradición, había sido fundada por Licaón, hijo de Pelasgo.[4] Tras la fundación de Megalópolis en 370 a. C., parte de sus habitantes se resistieron a abandonarla para unirse en sinecismo a la nueva ciudad.[5] En época de Pausanias ya había muy pocos habitantes en su época. El geógrafo destaca sus murallas[3] y el santuario de Despena. [6]

Santuario de Despena[editar]

Velo de Despena hallado en Licosura. Museo Arqueológico Nacional de Atenas.

El santuario de Despena era uno de los más importantes lugares de culto de Arcadia. Se trataba de un culto mistérico. Pausanias describe que lo primero que se veía al llegar era un templo de Artemisa Hegemone con una imagen de bronce donde aparecía representada llevando antorchas. Desde aquí había una entrada al recinto sagrado de Despena. En el pórtico había relieves de mármol con figuras mitológicas y una tablilla con pinturas referentes a la iniciación. Delante del templo había tres altares con imágenes de Deméter, de Despena y de la Gran Madre. Junto a la imagen de Deméter habían también una de Artemisa. Junto a la imagen de Despena había otra de Ánito, uno de los titanes. Los arcadios creían que Despena había sido criada por Ánito y que Artemisa no era la hija de Leto sino de Deméter. Había también allí relieves de los Curetes y de los Coribantes. Además del templo había un megaron donde se celebraban los misterios y los sacrificios. Los devotos llevaban al santuario frutas de todos los árboles excepto del granado. Junto al megaron había un bosque consagrado a Despena y altares de Poseidón Hípico y otros dioses. Desde allí se accedía por una escalinata a un santuario de Pan, un altar de Ares, un templo con imágenes de Afrodita, una estatua de madera de Apolo y un santuario de Atenea con otra estatua de madera.[7]

Arqueología[editar]

Las excavaciones en Licosura empezaron en 1889 bajo la dirección de la Escuela Francesa de Atenas, en una colina que tiene dos alturas; entre ambas se halla la llamada llanura de Terzi. Los restos arqueológicos más destacados pertenecen a un recinto que las inscripciones epigráficas halladas en él identificaron como el templo de Despena. Los restos más antiguos son cuatro figurillas de bronce que pertenecen al siglo V a. C. aunque la mayoría de los exvotos son del siglo II a. C., entre los que abundan figurillas de terracota representadas con cuerpos humanos pero cabezas de oveja o bóvidos.

Los restos estructurales del templo pertenecen al siglo IV a. C. y posteriores.[8]

El Museo Arqueológico de Licosura recoge algunos de los objetos materiales hallados en el sitio arqueológico pero los hallazgos más destacados se conservan en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.

Referencias[editar]

  1. Pausanias VIII,27,4.
  2. Cambio de nombres de asentamientos en Grecia (en griego)
  3. a b Pausanias, Descripción de Grecia VIII,38,1.
  4. Pausanias, Descripción de Grecia VIII,2,1.
  5. Pausanias, Descripción de Grecia VIII,27,4-5-6.
  6. Pausanias VIII,36,10.
  7. Pausanias VIII,36,1-11.
  8. Mª Cruz Cardete del Olmo, Paisajes mentales y religiosos 232 de la frontera suroeste arcadia, pp.231-232, tesis doctoral, Madrid: Universidad Complutense (2004), ISBN 84-669-2794-8.

Enlaces externos[editar]