Libreville

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Libreville
Capital de Gabón
Libreville1.jpg
Libreville Coat of Arms.svg
Escudo

Libreville ubicada en Gabón
Libreville
Libreville
Localización de Libreville en Gabón
Libreville ubicada en África
Libreville
Libreville
Localización de Libreville en África
Coordenadas 0°23′24″N 9°27′16″E / 0.3901, 9.4544Coordenadas: 0°23′24″N 9°27′16″E / 0.3901, 9.4544
Idioma oficial Francés
Entidad Capital de Gabón
 • País Bandera de Gabón Gabón
 • Provincia Estuaire
Altitud  
 • Media 12 m s. n. m.
Población (2020)  
 • Total 703,940 hab.
 • Moneda Franco CFA de África Central
Sitio web oficial

Libreville, con una población estimada de 703.940 habitantes (362.400 en 1993), es la capital de Gabón y de la provincia de Estuaire. Acoge el 40% de la población del país, representando los europeos 1/6 de su población. Ciudad portuaria sobre el río Gabón, cerca del golfo de Guinea, y centro de comercio de la región de Timber. Fue fundada en 1843 como punto de intercambio. Esclavos liberados de los Estados Unidos se radicaron en esta ciudad en 1848 bautizando el sitio como Libreville (Ciudad libre en francés). Fue el puerto principal de la colonias francesas del África Ecuatorial Francesa entre 1934 y 1946.

En Libreville se encuentran la Escuela de Administración y la Escuela de Leyes de Gabón. Es sede de la Universidad Omar Bongó, la cual cuenta con un Departamento de Español, encargado de difundir la lengua española y las culturas hispanoamericana e hispanoafricana.

Historia[editar]

Entrada a Libreville, 1899.

Cuando los franceses llegaron a la región, en 1839, existían varios pueblos nativos entre los que se encontraba la tribu Mpongwé.

En 1842 llegaron misioneros procedentes de Nueva Inglaterra que se establecieron en la misión de Baraka, en lo que hoy es la ciudad de Libreville. En 1846 el barco esclavista brasileño L'Elizia, que llevaba a esclavos procedentes del Congo, fue capturado cerca de Loango por la Armada francesa, que estaba contribuyendo al bloqueo de África de los británicos. Cincuenta y dos de los esclavos liberados fueron reubicados en Libreville ("ciudad libre" en francés) en 1849. Fue el puerto principal del África Ecuatorial Francesa entre 1934 y 1946, y fue el foco principal de la Batalla de Gabón en 1940, durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1910 fue creada el África Ecuatorial Francesa (Afrique équatoriale française, AEF) y las compañías francesas fueron autorizadas a explotar el Congo Medio (actual República del Congo). Pronto se volvió necesaria la construcción de un ferrocarril que conectase Brazzaville, el término de la navegación fluvial del río Congo y el río Ubangui, con la costa del océano Atlántico. Ya que los rápidos hacían imposible la navegación por el Congo tras Brazzaville, y el término costero del ferrocarril debía permitir la construcción de un puerto de aguas profundas, las autoridades eligieron Ponta Negra en lugar de Libreville como originalmente se tenía planeado. La construcción del ferrocarril Congo-Ocean comenzó en 1921, y Libreville fue sobrepasada por el rápido crecimiento de Pointe-Noire, mucho más cerca de la costa.

Libreville fue nombrada tomando como inspiración la ciudad de Freetown, capital de Sierra Leona, y creció lentamente como centro de comercio y centro administrativo menor con una población de 32.000 habitantes en el momento de la independencia de Gabón, en 1960. Tuvo su primera entidad bancaria cuando el Bank of West Africa (BAO) abrió una sucursal en 1930. Desde la independencia, la ciudad ha crecido rápidamente y en la actualidad alberga a casi la mitad de toda la población gabonesa.

Geografía[editar]

Vista satélite de Libreville.

De norte a sur, los principales distritos de la ciudad son la zona residencial Batterie IV, Quartier Louis (conocido por su vida nocturna), Mont-Bouët y Nombakélé (populosas áreas comerciales), Glass (el primer asentamiento europeo en Gabón), Oloumi (destacada zona industrial) y Lalala, una zona residencial. El puerto de la ciudad y la estación ferroviaria del Ferrocarril Trans-Gabón hasta Franceville está en Owendo, al sur del área metropolitana. Más en las afueras se encuentran los distritos de áreas residenciales más empobrecidas. Hacia el noroeste se encuentra Guinea Ecuatorial, etiquetando a la ciudad como parte del noroeste de Gabón. En términos de fronteras nacionales que la ciudad bordea, al norte está Camerún, al este la República del Congo y al sureste la República Democrática del Congo. También está próxima a las costas del Atlántico Sur. Adicionalmente, en términos de geografía hídrica, el río Komo pasa por la ciudad y desemboca en el océano. El río Komo también tiene potencial de recurso hidroeléctrico para la ciudad, que podría generar importantes cantidades de energía. Varios distritos de la ciudad provendrían beneficios independientes que se podrían invertir en la ciudad. En términos de ocio y vida nocturna, Quartier Louis es el barrio más renombrado. Una de sus principales zonas incluye la costa, y esto influye enormemente en las posibles actividades disponibles en el área. Las zonas comerciales de Libreville se encuentran en los distritos de Mont-Bouët y Nombakélé, que incluyen varios centros comerciales y estaciones que venden diversos productos. En Oloumi se encuentra la mayor parte de la industria de la ciudad, integrando la producción por separado de diversos distritos que se enfocan en otros aspectos. Finalmente, Lalala y Batterie IV son sectores residenciales, donde reside la mayoría de la población.

Clima[editar]

El clima a diferencia de otras partes de Gabón. Con una temperatura media de 25.9°C. Las lluvias son muy comunes a lo largo de todo el año, y los meses más secos son junio, julio y agosto.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Libreville, Gabón WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. media (°C) 29.5 30.0 30.2 30.1 29.4 27.6 26.4 26.8 27.5 28.0 28.4 29.0 28.6
Temp. media (°C) 26.8 27.0 27.1 26.6 26.7 25.4 24.3 24.3 25.4 25.7 25.9 26.2 25.9
Temp. mín. media (°C) 24.1 24.0 23.9 23.1 24.0 23.2 22.1 21.8 23.2 23.4 23.4 23.4 23.3
Lluvias (mm) 250.3 243.1 363.2 339.0 247.3 54.1 6.6 13.7 104.0 427.2 490.0 303.2 2841.7
Días de lluvias (≥ 1 mm) 17.9 14.8 19.5 19.2 16.0 3.7 1.7 4.9 14.5 25.0 22.6 17.6 177.4
Horas de sol 175.2 176.8 176.9 176.8 159.5 130.6 119.2 90.4 95.9 112.9 134.6 167.8 1716.6
Humedad relativa (%) 86 84 84 84 84 81 81 81 84 87 87 86 84
Fuente: NOAA[1]

Transporte[editar]

Puerto de Libreville.

El Aeropuerto Internacional Léon-Mba es el principal aeropuerto de Gabón y está situado a 11 kilómetros al norte de la ciudad.

Alrededor de la ciudad opera una red nacional de taxis. Cada distrito tiene un color para sus taxis, y los de Libreville son rojos.

La Sociedad Nacional del Transporte (SOGATRA) lanzó nuevos taxis que operan en un sistema de competencia desde 2014.

La Compañía Gabonesa de Transportes opera un servicio de autobús en todos los distritos de Libreville.

Educación[editar]

La Universidad Omar Bongo fue fundada en 1970.

Existen varias escuelas internacionales de alto nivel en Libreville, por ejemplo:

  • American International School of Libreville - Currículum estadounidense
  • Lycée Blaise Pascal de Libreville - Currículum francés
  • International School of Gabon Ruban Vert - Currículum IB

Lugares de culto[editar]

Catedral de Nuestra Señora de la Asunción de Libreville.

Entre los lugares de culto, la mayoría son predominantemente iglesias y templos cristianos: de la Archidiócesis de Libreville (Iglesia católica), Asambleas de Dios y la Iglesia Evangélica de Gabón.

La población de Gabón es predominantemente cristiana.

Idiomas[editar]

Libreville es una de las varias ciudades africanas donde el francés se está volviendo verdaderamente una lengua nativa, con algunas características locales.

Economía[editar]

La ciudad alberga una importante industria naviera, cervecera y maderera. La ciudad exporta materias primas como madera, caucho y cacao mediante el puerto, y mediante el puerto de aguas profundas de Owendo.

Gabon Airlines tiene su sede central en Libreville. Antes de sus respectivas disoluciones, Air Gabon y Gabon Express tenían sus respectivas sedes en el Aeropuerto Internacional de Libreville.

El 6.º Batallón de Infantería de Marina del Ejército de Francia tiene una base al norte de la ciudad.

Residentes notables[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]