Ley galesa

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Dibujo de un juez en el manuscrito Peniarth 28.

El Derecho galés o ley galesa (en galés Cyfraith Hywel y en inglés Welsh law) fue el sistema jurídico utilizado en Gales antes del siglo XVI. Según la tradición fue Hywel Dda ("Hywel el Bueno") el primero que lo codificó durante el período comprendido entre el año 942 y el 950, mientras reinó sobre la mayor parte de Gales; por ello es comúnmente denominada Cyfraith Hywel, la Ley de Hywel, en galés[1]​. La tradición indica que los hombres de Hywel adaptaron leyes existentes y algunos elementos muy probablemente sean mucho más antiguos, con trozos similares a las leyes Brehon de Irlanda (un conjunto de leyes celtas)[2]​. Los manuscritos más antiguos que han llegado a nuestros días se remontan a comienzos o mediados del siglo XIII. La ley fue revisada y actualizada en forma continua, a veces por los gobernantes pero por lo general por juristas, por lo que no es correcto asumir que por ejemplo ciertas regulaciones de un manuscrito del siglo XIII de la ley sean evidencia del sistema legal utilizado durante el siglo X. El sistema legal galés fue absorbido por el sistema inglés mediante las Leyes en las Actas de Gales, promulgadas entre 1535 y 1542 por el rey Enrique VIII de Inglaterra.

Resumen[editar]

Las leyes incluyen las "leyes de la corte", las leyes que establecen las obligaciones y derechos del rey y de los oficiales de su corte y las "leyes del país" que tratan sobre todos los otros temas. En algunas versiones de las leyes algo del material en las leyes del país se divide en el "libro de prueba de la justicia" que trata sobre homicidio, robo y los valores de los animales salvajes y domesticados entre otros temas. Dentro de cada una de dichas secciones hay trozos de longitud variable que tratan sobre los diferentes temas, por ejemplo la ley sobre las mujeres y la ley de los contratos. La ley civil difiere de la mayoría de los otros códigos legales ya que establece que si fallece el propietario de un trozo de tierra la misma debe ser repartida en partes iguales entre sus hijos, tanto legítimos como ilegítimos. Esto era un tema de conflicto con la iglesia, ya que bajo la ley canónica los hijos ilegítimos no podían heredar.

Cuando un caso era traído ante la corte, el método que se utilizaba para tomar una decisión era por lo general el de compurgación. En dicho sistema la persona acusada o las partes en una disputa dan su versión de los hechos bajo juramento, luego de lo cual deben encontrar cierto número de personas que afirman bajo juramento que se puede confiar en el juramento de la parte enjuiciada. La cantidad de compurgadores requirida dependía de la naturaleza del caso. El juez o jueces luego toman una decisión. Solo para un número muy reducido de crímenes el castigo era la pena capital. Por lo general el homicidio era penalizado mediante el pago de una compensación a la familia de la víctima, mientras que el robo podía ser penado con la muerte si era robo con muerte y el ladrón era apresado con los bienes en su haber; el valor de los bienes robados debía ser superior a cuatro peniques. La mayoría de las otras ofensas se castigaban con una multa.

La ley galesa se aplicó en Gales hasta la muerte de Llywelyn el Último Rey en 1282 y el Estatuto de Rhuddlan de 1284 que reemplazó la ley criminal de Gales por el Derecho de Inglaterra. La ley galesa continuó siendo aplicada en casos civiles hasta que Gales fue anexado a Inglaterra en el siglo XVI.

Referencias[editar]

  1. Dafydd Jenkins (1986) The law of Hywel Dda: law texts from mediaeval Wales translated and edited (Gomer Press) ISBN 0-86383-277-6
  2. Wade-Evans, Arthur. Welsh Medieval Law. Oxford Univ., 1909. Accessed 1 Feb 2013.

Bibliografía[editar]

  • T.M. Charles-Edwards, Morfydd E. Owen and D.B. Walters (ed.) (1986) Lawyers and laymen: studies in the history of law presented to Professor Dafydd Jenkins on his seventy-fifth birthday (University of Wales Press) ISBN 0-7083-0925-9
  • T.M. Charles-Edwards (1989) The Welsh laws Writers of Wales series (University of Wales Press) ISBN 0-7083-1032-X
  • T.M. Charles-Edwards, M.E. Owen and P. Russell (eds.) (2000). The Welsh king and his court (University of Wales Press). Cardiff.
  • Hywel David Emanuel (1967) The Latin texts of the Welsh laws (University of Wales Press)
  • Daniel Huws (1980) The medieval codex with reference to the Welsh Law Books (University of Wales Press)
  • A.O.H. Jarman (1981) The cynfeirdd: early Welsh poets and poetry. Writers of Wales Series. University of Wales Press. ISBN 0-7083-0813-9
  • Dafydd Jenkins (1986) The law of Hywel Dda: law texts from mediaeval Wales translated and edited (Gomer Press) ISBN 0-86383-277-6
  • Dafydd Jenkins and Morfydd E. Owen (ed.) (1980) The Welsh law of women : studies presented to Professor Daniel A. Binchy on his eightieth birthday, 3 June 1980 (University of Wales Press) ISBN 0-7083-0771-X
  • T. Jones Pierce Medieval Welsh society: selected essays (University of Wales Press) ISBN 0-7083-0447-8
  • Kari Maund (2006) The Welsh kings: warriors, warlords and princes (Tempus) ISBN 0-7524-2973-6
  • David Moore (2005) The Welsh wars of independence: c.410 – c.1415 (Tempus) ISBN 0-7524-3321-0
  • Huw Pryce (1993) Native Law and the Church in Medieval Wales (Oxford Historical Monographs) (Clarendon Press) ISBN 0-19-820362-4
  • Melville Richards (1954) The laws of Hywel Dda (The Book of Blegywryd), translated by Melville Richards (Liverpool University Press)
  • David Stephenson (1984) The governance of Gwynedd (University of Wales Press) ISBN 0-7083-0850-3
  • Aled Rhys William (1960) Llyfr Iorwerth: a critical text of the Venedotian code of mediaeval Welsh law (University of Wales Press) ISBN 0-7083-0114-2
  • Glanmor Williams (1987) Recovery, reorientation and reformation: Wales c. 1415–1642 (Clarendon Press, University of Wales Press) ISBN 0-19-821733-1

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]