Lever, Murphy & Co.

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Membrete de Lever, Murphy & Co. circa 1905.

Lever, Murphy & Co. fue una firma comercial chilena dueña de la desaparecida maestranza, fundición y astilleros de Caleta Abarca en Viña del Mar. Fundada por los británicos Richard Lever, William J. Murphy y Norman Ferguson, entre otros socios eventuales, sus actividades datan de 1859. Su máximo desarrollo fue entre 1883 y 1891, cuando fabricaron locomotoras y construyeron puentes para Ferrocarriles del Estado a instancias del Gobierno de Chile, además de proporcionar diversos servicios a la Armada de Chile. Es considerada por la SOFOFA como una empresa pionera en la industria metalmecánica chilena y fue una de las tres más grandes de Chile en su época.[1]​Hasta su venta en 1906 había construido aproximadamente 480 carros para ferrocarriles, 60 calderos, 100 pares de cilindros para locomotora, 34 locomotoras, 6 vapores, 20 lanchas, 5 faros de hierro y varias instalaciones completas para salitreras.[2]

Trayectoria[editar]

Primeros Talleres[editar]

Taller de Armaduria, Fabrica de Caleta Abarca, Lever Murphy & Co. 1888.

Aunque la sociedad colectiva "Lever, Murphy i Compañia" se formó recién el 23 de agosto de 1883, los socios fundadores Richard Lever y William J. Murphy, llevaban bastante tiempo en la industria metalmecánica. Es realmente desde 1859 que data el inicio de sus operaciones en el puerto de Valparaíso, cuando ellos deciden independizarse de sus antiguos empleadores y establecerse con maestranzas en el rubro de la fundición y calderería. Estos distintos talleres, en los que sólo Richard Lever fue una constante, se llamaron “Fundición de la República”, “Chile Boiler Works and Engine Shop”, entre otros, dependiendo del ingreso o salida de otros socios eventuales o inclusive de la compraventa de los establecimientos.

Pese a su juventud lograron afianzarse con la reparación de calderas de todo tipo y con la venta e instalación de cachuchos en las oficinas salitreras del entonces sur de Perú y el litoral de Bolivia. Lever tomaría desde un comienzo un rol de gestor, solicitaría patentes de invención y obtendría privilegios exclusivos para cierto tipo de calderas y equipos a medida para la fabricación de salitre. Por lo que El Mercurio de Valparaíso llegó a publicar inclusive, en su edición del 29 de abril de 1923, que fue en sus maestranzas donde se construyó la primera caldera de Chile.

Pero al poco tiempo estalló la Guerra con España que perjudicó los negocios con el bloqueo de los puertos chilenos y significó el bombardeo del puerto de Valparaíso. Frente a esta contingencia la empresa de Lever colaboraría con el gobierno obteniendo un cuantioso contrato para la fundición de cañones de fierro de a 68 libras de ánima lisa en 1865, que se ocuparían en las obras de fortificación de la bahía. Por diversos motivos estos no se terminaron hasta fines de 1867, luego que la Maestranza Militar de Limache entregara los que no pudo fabricar. Lever y Compañía fundirían por lo menos unos 14 cañones en bronce de a 120 libras de ánima rayada, que se montaron en diversas baterías costeras.[3][4]

Resuelto el conflicto, la siempre creciente industria del salitre seguía demandando maquinaria. Para 1870 la maestranza de Lever era una de las más grandes de Chile con varias máquina herramienta importadas de Inglaterra. Ya desde 1878 se instalaron en calle General Bustamante ex Arsenal, antiguo número 87, entre la plazuela de la Aduana, hoy Plaza Wheelwright, y la plaza Echaurren.[5]​ Además entre 1878 y 1882 compraron o remataron varios predios y una fundición en la misma calle Arsenal hacia la esquina con la subida Carampangue, en pleno puerto de Valparaíso. Esta era una ubicación estratégica en el Barrio Puerto, que les permitía varar barcos en una playa que existía a unos 100 m en la desembocadura de la quebrada de Juan Gómez, hoy calle Blanco, también estaban frente a la Aduana, y también muy cerca de los Almacenes Fiscales de Valparaíso.

En esta bonanza los encontró la Guerra del Pacífico. Lever, Murphy, y su nuevo socio que los acompañaría por más de dos décadas, el calderero escocés Norman Ferguson, se mostraron firmes partidarios del país. Es esta época que ellos en un periodo de 2 a 3 años reparan literalmente todos los buques de la Armada de Chile, y principalmente el monitor Huáscar y la fragata blindada Almirante Cochrane.[6]

Lever, Murphy y Compañía[editar]

El renombre conseguido y la victoria chilena los hizo participar en numerosos contratos para el fisco y abrir una sucursal en Caleta Abarca, Viña del Mar. Los gobiernos de Domingo Santa María y José Manuel Balmaceda, iniciaron una extensa lista de obras públicas y quisieron aumentar la red ferroviaria. La empresa llegaría a construir los proyectos de 9 puentes ferroviarios de envergadura tipo Pin Truss estilo norteamericano en los ríos del sur de Chile. Estos puentes son metálicos con vigas voladizas fabricadas con entramados metálicos remachados. El Puente Maule fue el primero fundido en Chile, y se pueden mencionar los sobre los ríos Laja, Ñuble, Biobío. Todos ellos se encuentran en pie en la actualidad, y algunos en servicio inclusive. En paralelo, las maestranzas de Caleta Abarca fundieron alrededor de 28 locomotoras para FF.CC. del E. en el mismo periodo. Es en esta etapa que se incorporan a la firma algunos socios eventuales, como James Sinclair y Clarence J. O'Brien.

Todo se mantuvo de esta forma hasta que ocurre la Guerra Civil de 1891. Richard Lever G. era un reconocido balmacedista y con el cambio de gobierno perdió la chance de participar en otras obras grandes. Aunque después la empresa fabricaría el muelle Vergara y el Escampavía Meteoro II, no pudo mantener la capacidad que tenía instalada en el tiempo y tuvo que disminuir su mano de obra. A esto se añade el fallecimiento del socio fundador William J. Murphy, ocurrido el 5 de febrero de 1894, cuya participación pasó a manos de una sucesión representada por su hijo mayor Guillermo Murphy Potter y su cuñado Carlos Guillermo Potter, que también era socio desde 1891. Los "Murphy" se instalaron en el antiguo taller de calle Arsenal, y con el tiempo hicieron cambios en la propiedad de la empresa que motivaron a los demás socios a formar una sociedad anónima con un directorio.

Fundición de Chile[editar]

Además otras circunstancias contractuales perjudicaron tiempo después a Lever Murphy. Por ejemplo, la cancelación fraudulenta por parte de Ferrocarriles del Estado de una propuesta otorgada por el Congreso para la construcción de 12 locomotoras en octubre de 1893, lo que se denunció oportunamente en la Cámara de Diputados.[7]​ Y también, algunos años después en 1901, se añade la deuda de reparar el Meteoro y el destructor Riquelme que resultaron averiados durante la inauguración del primero. Al momento de botarse el Meteoro, una tabla se enganchó en una de sus hélices la que hizo de timón ciego, el nuevo buque entonces infortunadamente se estrelló contra el destructor que estaba cerca de sus aguas, desmontando un cañón y dañando su casco. Lever Murphy de buena fe asumió la reparación de ambos en los astilleros de Miramar, trabajo que nunca fue pagado.[8][9]​ Ambos casos perjudicaron seriamente a la firma, lo que creo una serie de dificultades que terminarían con diversos litigios judiciales a principio de 1902. Para seguir en el negocio, en 1903 la empresa se convirtió en sociedad anónima por acciones y utilizó la razón social de “Fundición de Chile”, lo que le permitía continuar trabajando para el fisco pese a los recursos interpuestos por ella en tribunales.

En paralelo, la compañía francesa Schneider et Cie., Le Creusot, acaparaba todos los contratos fiscales para puentes metálicos de gran envergadura luego de la construcción del viaducto Malleco. Pero una crecida del Mapocho causó el colapso del recién terminado puente Talagante, fabricado por ellos, y que produjo la muerte de 22 personas en 1899. Por lo mismo se examinaron otros puentes "franceses" también recién construidos, los que presentaban grietas y hendiduras.[10]​ Entonces el Ministerio de Industria, Obras Públicas y Ferrocarriles instruyó a los ingenieros a su cargo que pidieran a Lever Murphy se asociara con Schneider para garantizar la calidad de nuevas construcciones. Esto concluyó en un contrato en moneda nacional para fabricar o reparar 5 puentes en la segunda sección de Ferrocarriles del Estado, sobre los ríos Maipo, Tinguiririca, Lontué, Achibueno y Claro en Yumbel.[11]

Liquidación de la Empresa[editar]

Luego de terminar el puente Achibueno, los negocios con los franceses significaron pérdidas para la empresa principalmente por la fuerte inflación por ese entonces en el país. Los socios incapaces de cumplir cabalmente con el contrato, deciden postergar las obras en los puentes Maipo y Tinguiririca, y poner en venta nuevas acciones para aumentar el capital social y obtener nuevos recursos. Sin embargo, la sucesión Murphy a través del abogado J. M. Gatica intento tomar el control de la empresa tratando de incluir dos propiedades de gran valor aumentando el capital social en un millón de libras esterlinas. Eso obligaría al resto de los accionistas, principalmente la familia Lever y el señor Ferguson, a desembolsar otro millón de libras o deponer la administración del negocio.[12]

En esas circunstancias a mediados de abril de 1906 don Eduardo J. J. H. Sandiford, conocido capitalista de Valparaíso, hizo una oferta por el Establecimiento de Caleta Abarca. Detrás de esta estaba la Compañía Galvanizadora de Fierro, formada en 1900 y que en 1904 había comprado para sus instalaciones dos manzanas completas en la Población Vergara de Viña del Mar, en Ocho Norte con Avenida de la Marina, actual San Martín. Dicha compañía estaba manejada por una sociedad anónima que agrupaba la competencia y acreedores de la antigua Lever-Murphy. Su gerente era Jorge del Río Plummer, pariente de la familia Edwards y del diputado Guillermo Plummer, y entre los accionistas figuraban la familia Walker, Guillermo Gibbs, Williamson, Balfour & Co, Baburizza, Lukinovic y Cía, y el Banco Sud Americano Limitada, (copropietario del Banco de A. Edwards y Compañía). La oferta era por 800.000 libras esterlinas al contado, es decir, un 53.33% del valor de la Fundición de Chile, más el pasivo de la empresa.[13][14]

Finalmente, los socios el 21 de abril de 1906 deciden aceptar la oferta de Sandiford, considerando que con eso se repartían un monto mayor que el originalmente desembolsado desde 1880. El 30 de abril de 1906 se lleva a cabo la compraventa, y el establecimiento de Caleta Abarca es transferido a la Compañía Galvanizadora de Fierro el 19 de mayo del mismo año.[15]​ Esta compra significó que el 14 de noviembre de 1906 se formara la Sociedad de Maestranzas y Galvanización, continuadora legal de los negocios de Lever, Murphy y Cía.[16]

Socios y accionistas[editar]

Socios Fundadores[editar]

Richard Lever, socio fundador de Lever, Murphy & Co. en Valparaíso, Chile.

Richard Lever Gordon, nació en 12 de mayo de 1836 cerca de Preston, Lancashire. Hijo del operario textil James Leaver y Elizabeth Gordon, vivió su infancia en Chorley trabajando desde pequeño en la industria textil junto a sus padres y hermanos. Abandonó muy joven su Inglaterra natal, y jamás volvió a ella pese a que tenía numerosa familia. Estuvo en varias partes del imperio británico hasta establecerse un par de años en San Francisco de California. Allí hizo alguna fortuna, y estando al tanto del desarrollo ferroviario en Chile, se traslada a Valparaíso en 1859 para independizarse con un negocio de calderería. Liberal y ateo, su capacidad para los negocios lo llevó a tener una de las empresas metalmecánicas más grande del país. Amigo personal de Santa María y Balmaceda, la guerra civil de 1891 perjudicó su posición, aunque no sufrió persecuciones como otros liberales. En 1906 decide retirarse de los negocios y vivir definitivamente en Limache, Región de Valparaíso, donde pasaba largas temporadas desde 1902. Richard tuvo 4 mujeres y por lo menos 10 hijos, los cuales dejaron extensa descendencia en Chile. Falleció el sábado 21 de abril de 1923 en el mismo Limache, junto a su hijo Enrique y su mujer Matilde Knight Millanes.

William J. Murphy circa 1890

William John Murphy, provenía de Birmingham en las West Midlands de Inglaterra. Nacido alrededor de 1840, era hijo de Jane y John Murphy, un matrimonio de nacionalidad irlandesa que había migrado circa 1828 al área del río Mersey en Liverpool, y que luego se estableció en varios lugares de Staffordshire. Su padre John era un jornalero y trabajó con sus hijos en la fundición Soho de James Watt & Co. en Smethwick. El matrimonio tuvo unas 3 hijas y 2 hijos. Los dos hermanos Murphy luego de la muerte de su padre se embarcaron: William en la marina mercante, y su hermano Isaac Michael en la Marina de Guerra Británica; y a ambos se los puede considerar como ingenieros navales. Sin embargo, William circa 1867 se estableció en Concepción, Chile, para trabajar en una empresa de ferrocarriles. Por esos años casó con la penquista Matilde Potter Gil con la que tuvo unos 13 hijos, la mayoría de ellos nacidos en Valparaíso, luego que su padre se asociara a Richard Lever. Masón, liberal y protestante, fue un destacado miembro de la colonia británica de Valparaíso y sus instituciones. Falleció en Viña del Mar el 5 de febrero de 1894 de un infarto, en medio de una celebración por las obras del Muelle Vergara.

Norman Ferguson circa 1890

Norman Ferguson fue un calderero británico que nació en Duirinish, Inverness, Escocia, en 1833. Era hijo de Roderick Ferguson, químico, y Christa McCloud. En 1851 ya era aprendiz de calderero y vivía en Milton, Lanarkshire, junto a sus padres. Casó el 19 de noviembre de 1858 con Christina McLeod en la parroquia del distrito de Anderston, Glasgow. Con ella tuvo 4 hijos: Mary, 1859, Roderick, 1861, Norman, 1863, y Norah, 1865. Circa 1870 llega a Chile junto a su señora e hijas, a trabajar como calderero en la Pacific Steam Navigation Company. Ya en 1880 aparecería como asociado de Lever en la futura Lever, Murphy & Co. donde trabajó hasta 1906. Al igual que Murphy fue masón, liberal y ferviente protestante; donando parte de su fortuna a la Union Church. Retirado de los negocios desde la venta de la empresa, falleció en Viña del Mar en 1912 dejando como su única heredera a su hija soltera Mary Ferguson McLeod.

Otros Socios[editar]

Teniendo en vista diversas inscripciones en el Archivo del Conservador de Bienes Raíces, el de Comercio, y el Archivo Notarial de Valparaíso, todos disponibles en el Archivo Nacional de Chile, se ha elaborado la siguiente tabla. No se incluyen la liquidación de Lever, Murphy & Co de 1903, ni el remate de la Fundición "La Caledonia", ni el decenio de 1860 en detalle.

Año Razón Social Socios - Accionistas Capital (Libras Esterlinas) Nombre de los Talleres
1859 N/A Richard Lever - Fundición de la República
1866 R. Lever & Co. Richard Lever, Thomas Trimble y James Gregson 10.000 Fundición de la República
1872 Lever i Compañia Richard Lever, James Harper, Alexander McCallum 40.956 Fundición de la República
1876 Harper McCallum i Ca. James Harper, Alexander McCallum, William J. Murphy 41.369 Fundición de la República
1876 N/A Richard Lever 10.000 Chile Boiler Works and Engine Shop
1878 N/A William J. Murphy 10.000 Chile Boiler Works and Engine Shop
1880 Lever i Compañia Richard Lever, William J. Murphy, James Sewers, Norman Ferguson 100.000 Calderería y Maquinarias de Chile
1883 Lever i Murphy i Compañia Richard Lever, William J. Murphy, Norman Ferguson, Clarence J. O'Brien 280.493 Establecimiento de Caleta Abarca y Talleres de Arsenal
1888 Lever Murphy i Compañia Richard Lever (29%), William J. Murphy (29%), Norman Ferguson (22%), Ricardo Segundo Lever Cáceres (20%) 1.087.111 Establecimiento de Caleta Abarca y Talleres de Arsenal
1891 Lever Murphy i Compañia Richard Lever (23%), William J. Murphy (23%), Norman Ferguson (22%), Ricardo Segundo Lever Cáceres (22%), Carlos Guillermo Potter (5%), James Sinclair (5%) 1.887.923 Establecimiento de Caleta Abarca y Talleres de Arsenal
1896 Lever Murphy i Compañia Richard Lever (23%), Ricardo Segundo Lever Cáceres (21%), Norman Ferguson (22%), James Sinclair (5%), Carlos Guillermo Potter (5%), Guillermo Murphy Potter (2%), Comanditarios Sucesión Murphy (22%) 2.076.419 Establecimiento de Caleta Abarca y Talleres de Arsenal
1903 Fundición de Chile S. A. Richard Lever (17%), Matilde Lever Cáceres (2%), Ercilia Lever Cáceres (2%), María Lever viuda de Lefebre (2%), Luis Lever Cáceres (3%), Juan Lever Cáceres (3%), Ricardo Lever Cáceres (17%), James Sinclair (2%), Alfred Thompson Johnson (3%), Norman Ferguson (22%), Jose Enrique Murphy Potter (2%), Carlos Guillermo Potter (2%), Guillermo Murphy Potter (2%), Lucrecia Murphy Potter de Ewing (2%), Matilde Potter viuda de Murphy (13%), Ricardo Enrique Murphy Potter (2%), Juana Guillermina Murphy Potter (2%), Tomas Miguel Murphy Potter (2%) 1.500.000 Establecimiento de Caleta Abarca y Talleres de Arsenal

Hitos[editar]

Entre las obras que hizo esta empresa, se cuentan la construcción de puentes y muelles, la fabricación de calderos, cachuchos, locomotoras, carros, coches, buques y lanchas. En orden cronológico las más importantes fueron:

Calderas para Corbetas O'Higgins y Chacabuco[editar]

Uno de los primeros trabajos de importancia para la Armada que realizó Richard Lever fue la construcción de los nuevos calderos para las corbetas O'Higgins y Chacabuco en la Guerra del Pacífico. La fabricación de los equipos fue encargada el 11 de febrero de 1879 para la corbeta O'Higgins y el 26 de abril de 1879 para la Chacabuco, siendo instaladas en los diques flotantes de Valparaíso en junio y septiembre de ese año, respectivamente.[17][18]​ Para realizar los trabajos Lever Murphy trabajó de día y noche e incluso festivos, los que fueron supervisados por el ingeniero naval Willenghby R. Hughes, y el inspector de la Armada el sr. Marazzi.[19]​ El éxito en las pruebas de presión realizadas abrió la posibilidad a nuevos trabajos para la empresa, como la construcción de calderos en las corbetas Abtao en 1882, Magallanes en 1884 y Pilcomayo en 1888; y refacciones en las de los transportes Amazonas en 1882 y Angamos en 1883.

Puente Ferroviario Maule[editar]

Era un puente ferroviario y carretero sobre el río Maule, reconvertido en 1956 para formar parte de la Ruta 5 hasta 1993. Fue proyectado por Domingo V. Santa María y construido entre 1883 y 1888, siendo el primer puente de hierro Pin Truss hecho completamente por chilenos. Fue inaugurado el 25 de octubre de 1890 por el presidente de la República José Manuel Balmaceda, luego de la inauguración del Viaducto Malleco. Pese a que fue declarado Monumento Histórico Nacional por el Ministerio de Educación en 1993 para su conservación,[20]​ en la madrugada del 20 de febrero de 2006 después de una crecida del río, colapsó una sección de 100 m de ambas superestructuras.

Reparaciones al monitor Huáscar[editar]

La empresa realizó diversas reparaciones a este buque en distintas oportunidades entre 1879 y 1885. Luego del combate de Angamos cuando fue traído a Valparaíso, junto con la Compañía de Diques de Valparaíso se lo dejó en estado operativo para que la Armada lo utilizara en la Guerra del Pacífico. Principalmente Lever reparó la torre Coles cambiando planchas y tapando los agujeros con bronce, además se montaron en ella nuevos cañones importados. Luego del combate naval de Arica y de un accidente en el transporte Angamos, el buque volvió a comienzos de 1881 a Valparaíso por reparaciones donde la empresa trabajó los calderos y maquinaria, además de cambiar en segunda oportunidad los cañones de la torre Coles ahora por unos Elswick de 8 pulgadas. Las calderas fueron reemplazadas definitivamente en 1885 por la empresa en Caleta Abarca, cuando ingresó el buque en sus astilleros de Miramar para una extensa lista de reparaciones. Se repasó la maquinaria, se reemplazó la hélice de propulsión por un repuesto original, se cambió su chimenea, entre otros.[21][6]

Locomotora N°126[editar]

Contratada por Ferrocarriles del Estado, esta locomotora prestó servicios en los primeros trenes de pasajeros de esa empresa. Era de tipo americano de cuatro ejes, siendo 2 tractores acoplados de 66 pulgadas y formando los otros 2 un boje delantero, ambos cilindros de potencia eran de 17 pulgadas de diámetro y 24 pulgadas de carrera, pesaba 41.7 toneladas y su trocha era de 1,676 milímetros. Entregada el 13 de diciembre de 1887, fue considerada la primera locomotora construida en Chile,[22]​ por lo que figuró en la Exposición Nacional del Centenario. Pese a su valor histórico, la locomotora fue posteriormente vendida como chatarra.

Puente Ñuble[editar]

Es un puente ferroviario actualmente en servicio sobre el río Ñuble cerca de la ruta 5. Las faenas de su construcción comenzaron el 15 de marzo de 1887 y se prolongaron hasta el 24 de agosto de 1888. El ingeniero a cargo del proyecto fue Enrique Bluge y Clarence J. O'Brien, socio de Lever, actuó como ingeniero en jefe en obra. De 505 m de largo, con 10 secciones en tramos de 50 m de luz, se basa sobre cilindros de acero hundidos a 5 y 6 m en la cama de piedra del río y rellenos con hormigón. La superestructura del puente pesa en total 1.300 toneladas. En 1924 Ferrocarriles del Estado añadió arcos de refuerzo sobre el entramado metálico original, para que resistiera el peso se trenes más modernos. Además en 2006 se le efectuaron extensas reparaciones luego de un descarrilamiento.

Puente La Laja[editar]

Es un puente ferroviario actualmente en servicio sobre el río Laja casi es su confluencia con el río Biobío cerca de San Rosendo. Lever Murphy gana la propuesta para la obra el 7 de febrero de 1889[23]​ y comenzó a construir en abril de 1889. La faena tomó 10 meses en concluirse, terminando el 30 de abril de 1890. Fue entregado al Ferrocarriles el 2 de junio de 1890. Este puente fue completamente construido por la empresa, a cargo del ingeniero mecánico Alfred J. Thompson, socio de R. Lever. Ha sido reparado y reforzado en diversas oportunidades.

Puente Biobío[editar]

Es un puente ferroviario aún en servicio sobre el río Biobío cerca de la localidad de Coigüe. Se construyó en paralelo al puente Laja porque era parte de la misma propuesta. Se diferencia del anterior en su superestructura metálica de mucho mayor envergadura. Su longitud total es de 500 m con tramos de 50 m de luz.

Puente Veintiuno de Mayo[editar]

Es un puente metálico peatonal sobre el río Mapocho que fue construido en 1890 como reemplazo a un antiguo puente llamado “Puente del Ferrocarril Urbano”, dentro del marco de las obras de canalización de dicho río y creación del parque Forestal. Es conocido popularmente como "Puente Los Carros" porque fue utilizado como puente ferroviario, ya que, por el cruzaban los carros de sangre hasta su antiguo terminal en la actual Vega Central.[24]​ Fue declarado Monumento Histórico Nacional el 12 de agosto de 1997 por el Ministerio de Educación.[25]

Muelle Vergara[editar]

Es un muelle que fue utilizado para carga y descarga de carbón y azúcar en Viña del Mar. Idea de Eduardo J.J.H Sandiford, fue encargado por la Cía. de Muelles y Bodegas en la Población Vergara en 1893. Inaugurado en 1895, era parte de un complejo particular con concesiones del Estado con bodegas, líneas férreas y un puente que lo conectaban al ferrocarril central. Experimentó reparaciones y mejoras hechas por otras empresas distintas a Lever, Murphy & Company, como la reconstrucción de varios pilotes entre 1910 y 1937; y la instalación de su típica grúa. Abandonado en la década de 1960, se utilizó como plataforma para diversas actividades turísticas y negocios particulares. Luego quedar abandonado por segunda vez en 2002 fue clausurado al público en 2007 después de un conato de incendio. La I. Muncipalidad de Viña del Mar en su actual administración ha mostrado una actitud errática frente a la manutención del muelle,[26]​ aunque anteriormente desde 1983 no se dudó en permitir concesionarios y otorgar patentes comerciales cuando era alcaldesa Eugenia Garrido. Durante 2013 el Ministerio de Obras Públicas anunció una licitación para las obras de recuperación de la estructura.[27]​ Sin embargo, esta no fue publicada por la Dirección de Obras Portuarias hasta febrero de 2014. Cabe señalar que dicha licitación contempla la demolición de la estructura metálica original para levantar una plataforma de hormigón armado y maderas, además de la reparación y/o reconstrucción de los pilotes de hormigón. Considerando esto, el muelle construido por Richard Lever Gordon y William J. Murphy desaparecería completamente.[28]​ Por último, las obras de construcción del muelle fueron tristemente recordadas por los socios de la empresa, ya que, celebrando su adjudicación don William J. Murphy sufrío un infarto al corazón.

Escampavia Meteoro II[editar]

Contratado por la Armada para el servicio de faros, se aprobó su construcción el 28 de febrero de 1900. Fabricado completamente en los astilleros de Miramar, fue el primer buque de acero fabricado en Chile.[29]​ Se tomó como modelo para su construcción la escampavía norteamericana “Colombain”, y desplazaba 625 toneladas con 800 caballos de potencia. Su maquinaria le permitía alcanzar 13 nudos con capacidad de 100 toneladas en carbonera, lo que le daba gran autonomía para ser tan pequeño. Sus dimensiones eran de 40 m de eslora, 8 m de manga, 3.35 m de calado y 4.623 m de puntal. Fue botado el 24 de noviembre de 1901,[30]​ y en esa oportunidad se hizo un gran acto inaugural en presencia del Presidente de la Republica, don Germán Riesco y del ministro de Marina, don Bertrán Mathieu, su madrina fue la señora Elena Serrano de Mathieu.[31][9]​ El 18 de mayo de 1918, estando al mando del capitán Agustín Prat von Seitz, sobrino del héroe, naufragó debido a una mala maniobra cerca de punta Dungeness, muriendo 13 personas y costando un sumario a su capitán.[32]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Sitio Web de SOFOFA: Listado de Industrias Pioneras (siglo XIX). Revisado el 7 de marzo de 2014.
  2. Boletín de la Sociedad de Fomento Fabril. N° 16, 1909, pág. 222.
  3. Memoria del Ministro de Guerra que presenta al Congreso Nacional de 1871, Imprenta Nacional, 1871, págs. 31 - 33, 87 - 97.
  4. Memoria del Ministerio de Guerra, 1867, Documento N° 4, de la Comandancia General de Ingenieros, páginas 29-39.
  5. Archivo del Conservador de Comercio de Valparaíso, volumen 26, año 1878, a fojas 228 vuelta y 229 vuelta numero 113. Disponible en el Archivo Nacional de Chile
  6. a b La Empresa Lever y Cía. y la Defensa Nacional (1865 - 1901), P. Castagneto.
  7. 73ª Sesión Extraordinaria Cámara de Diputados, 4 de mayo de 1895. Intervención honorable diputado Ángel Guarello. El mismo diputado luego en Sexta Sesión Ordinaria, de la Cámara de Diputados el 17 de junio de 1904, insiste en denunciar los hechos.
  8. Sexta Sesión Ordinaria, Cámara de Diputados, 12 de junio de 1902.
  9. a b "Los Antiguos Astilleros de Valparaíso", Diario "LA UNIÓN" de Valparaíso, 28 de febrero de 1949.
  10. Schneider & Cie et les travaux publics, (1895 – 1949), Agnès D'Angio, École Nationale de Chartes, 1995. págs: 69 - 70.
  11. Memoria del Ministro de Industria y Obras Públicas presentada al Congreso Nacional, 1903.
  12. Correspondencia privada accionistas Fundición de Chile, ex Lever, Murphy i Ca, año 1906.
  13. Archivo del Conservador de Bienes Raíces de Valparaíso, volumen 94, año 1904, inscripción número 740 a fojas 631 vuelta y 632 vuelta. Disponible en el Archivo Nacional.
  14. Archivo del Conservador de Comercio de Valparaíso, volumen 97, año 1904, inscripción número 90, a fojas 91 y 92 vuelta. Disponible en el Archivo Nacional.
  15. Archivo del Conservador de Bienes Raíces de Valparaíso, volumen 104, año 1906, a fojas 46 a 48, inscripción número 732, y fojas 88 a 90, inscripción número 784. Disponible en el Archivo Nacional.
  16. Archivo del Conservador de Comercio de Valparaíso, volumen 109, año 1906, a fojas 375 vuelta 380 vuelta, inscripción número 265. Disponible en el Archivo Nacional.
  17. Las calderas para la corbeta Chacabuco fueron encargadas por decreto n° 694 del Ministerio de Marina con fecha 26 de abril de 1879. Su instalación fue autorizada por el decreto n° 1482 de 2 de agosto de 1879 del mismo Ministerio.
  18. Las calderas para la corbeta O'Higgins fueron encargadas por decreto n° 205 del Ministerio de Marina con fecha 11 de febrero de 1879. La instalación fue autorizada por decreto n° 1148 del mismo Ministerio con fecha de 19 de junio de 1879.
  19. Diario “La Patria”, Valparaíso, 27 de junio de 1879. Víctor Domingo Santa María, con ocasión del lanzamiento del escampavía “Meteoro” también se refiere a estos trabajos, diario “La Unión” del 26 de noviembre de 1901.
  20. En virtud del D.S. 635 del 10 de octubre de 1993
  21. Sitio web de la Armada: RH "Huáscar". Revisado el 07/03/2014.
  22. El Mercurio (de Valparaíso), 23 de enero de 1898.
  23. Sesión 32.a ordinaria de la Cámara de Diputados, con fecha de 23 de agosto de 1889
  24. "La Vida en las Riberas", por Cristián Salazar Naudón.
  25. En virtud del D.S. N° 824, de 29 de julio de 1997, del Ministerio de Educación
  26. Sitio Web Mercurio de Valparaíso: Reginato Descarta Entregar Recursos para el Proyecto Margamar. Revisado el 07/03/2014
  27. Sitio web EMOL: Anuncian licitación para el mejoramiento del Muelle Vergara en Viña del Mar. Revisado el 07/03/2014.
  28. Licitación: Reparación Muelle Vergara Viña Del Mar Revisado el 05/07/2014.
  29. Diario "La Unión", en su edición del 24 de noviembre de 1901
  30. Sitio Web Armada: Meteoro, remolcador (2.º) Revisado el 07/03/2014.
  31. "El Mercurio" (de Valparaíso), 20 de mayo de 1962. Suplemento "Postales del Viejo Valparaíso".
  32. Historia de la Marina de Chile por Carlos López Urrutia, pág. 476.

Enlaces externos[editar]