Leticia (Colombia)

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Leticia
Municipio de Colombia
Atardecer en Leticia
Alcaldía de Leticia Asamblea departamental y gobernación del Amazonas
Victoria regia Puerto de Leticia
Parque Santander

Arriba: Atardecer en Leticia; Centro-arriba a la izquierda: Alcaldía de Leticia; Centro-arriba a la derecha: Asamblea departamental y gobernación del Amazonas; Centro-abajo a la izquierda: Victoria regia; Centro-arriba a la derecha: Puerto de Leticia; Abajo: Parque Santander.
Flag of Leticia (Colombia).svg
Bandera
Escudo de Leticia.svg
Escudo
Leticia ubicada en Colombia
Leticia
Leticia
Localización de Leticia en Colombia
Colombia - Amazonas - Leticia.svg
Ubicación de Leticia en Amazonas
Coordenadas 4°12′54″S 69°56′28″O / -4.215, -69.941111111111Coordenadas: 4°12′54″S 69°56′28″O / -4.215, -69.941111111111
Idioma oficial Español y Portugués
Entidad Municipio
 • País Colombia
 • Departamento Flag of Amazonas (Colombia).svg Amazonas
Alcalde José Ignacio Lozano Guzmán 2008-2011
Eventos históricos  
 • Fundación 25 de abril de 1867
 • Erección 1932
Superficie  
 • Total 5968 km²[1]
Altitud  
 • Media 96 m s. n. m.
Distancia 1100 km a Bogotá[1]
Población (2015)  
 • Total 41 326 hab.[1] [2] [3]
 • Urbana 26 726 hab.
Gentilicio Leticiano
Huso horario UTC -5
Sitio web oficial
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Leticia es un municipio colombiano localizado en el extremo sur del país. Es la capital del Departamento del Amazonas. A pesar de estar alejada de los principales centros urbanos del país, sin comunicación por carretera, constituye un nexo comercial importante con Brasil, debido a su situación de ciudad limítrofe sobre el río Amazonas y cercana al hito tripartito con Perú y Brasil.

Actualmente reúne casi el 60% de la población del departamento y la mayor parte indígena de diversas comunidades como: los Huitotos, Ingas, Tucanos, Ticunas y Nukak. La ciudad tiene un gran crecimiento demográfico y técnicamente forma una sola ciudad con el municipio brasileño de Tabatinga.

Historia[editar]

La historia del Amazonas y Leticia empieza mucho antes de la llegada de los primeros europeos. Hay evidencia que establece presencia humana en el Amazonas, por lo menos, 8 000 a 10 000 años antes de nuestro tiempo. Donald Lathrap y otros investigadores contribuyeron a iluminar esta historia con un trabajo arqueológico que utilizó las disciplinas de la lingüística y la antropología. El trabajo de Lathrap delinea migraciones en masa, desde el río Amazonas y sus vegas –grandes distancias– hacia el norte y el sur de la gran cuenca amazónica. Algunos de los grupos étnicos que Cristóbal Colón encontró en su primer viaje, pertenecían a una rama lingüística que Lathrap llamó Arawak y quienes, de acuerdo a su teoría, serían descendientes de habitantes de las vegas del gran río.

El primer contacto con los europeos tuvo consecuencias catastróficas inmediatas para las poblaciones y las culturas ancestrales del Amazonas. La sed del conquistador por el oro y las enfermedades que trajeron con ellos, resultaron en la muerte de multitudes de pobladores y la extinción de innumerables grupos étnicos amazonenses. Aún en tiempos modernos, a menos que haya asistencia médica disponible a mano, un primer contacto resulta en la muerte de hasta una tercera parte de la población del grupo indígena contactado.

El periodo de post-independencia[editar]

Después de las guerras de independencia, las remotas regiones de la Amazonía recibieron poca atención del naciente gobierno nacional.

Durante el periodo de post-independencia, empezando alrededor de 1850, nacionales colombianos vinieron a los bosques ancestrales en búsqueda de plantas medicinales y zarzaparrilla. Poco después, cuando los ingleses fueron arremetidos por malaria en su conquista de África, el único antídoto en el tratamiento de esa enfermedad fue encontrado en el Amazonas: La quina. Esta fue la primera bonanza, en tiempos modernos, en descender sobre el Amazonas. A finales de los años 1800, cuando la quina fue cultivada exitósamente en Asia, la bonanza terminó abruptamente. Sin embargo, la invención del automóvil y su subsiguiente producción en masa, creó una demanda de crecimiento exponencial por otro producto de los bosques ancestrales amazonenses: El caucho.

El caucho puede ser procesado del látex proveniente de varias especies de árboles endémicos al Amazonas. Las cadenas de extracción que se habían formado con el auge de la quina, ya en pie, fácilmente transformaron sus actividades a la extracción del lechoso látex.

La bonanza del caucho abrió el camino a un episodio de avaricia voraz y sus consecuencias fueron calamitosas para los grupos indígenas que fueron primero seducidos y luego forzosamente enganchados en la extracción del látex. Se estima que cuatro quintos de la población de los grupos indígenas que habitaban las regiones caucheras en Colombia fueron aniquilados entre principios del siglo veinte y 1917, cuando los ingleses lograron con éxito establecer plantaciones de caucho en Asia y el precio de este cayó, haciendo de su extracción en el Amazonas una empresa económicamente inane.

El nacimiento de Leticia[editar]

El aniversario de Leticia se celebra el 25 de abril y conmemora la fundación en 1867 por parte de colonos peruanos de la pequeña aldea de «San Antonio de Leticia», construida por el ingeniero peruano Benigno Bustamantey, cuyo el nombre fue cambiado por otro ingeniero peruano, Manuel Charón, en honor a una joven residente en Iquitos llamada Leticia Smith. Fue un puerto que servía para conectar a los pueblos del norte (Tarapacá, Puerto Arica, Puerto Alegría, La Pedrera, Buenos Aires, La Chorrera, Fuerte Ramón Castilla, etc) hacia los pueblos y ciudades del sur (Caballococha, Isla Chineria, Iquitos, Pebas). A pesar de esto, la fundación del «Fuerte Ramón de Castilla», un puesto militar en una época que la región servía de frontera a las demandas territoriales del imperio portugués y el imperio español, la precede. Leticia entró a concertarse en un centro urbano y a jugar un papel cada vez más prominente en la región, solamente después de que Colombia lograra jurisdicción sobre la región conocida como el Trapecio amazónico.

En 1927, el tratado Salomón-Lozano fue firmado entre Colombia y Perú. Colombia acordaba a ceder territorios sobre la orilla sur del río Putumayo, donde la presencia peruana gozaba de una larga historia de actividades de extracción, a cambio de jurisdicción indisputable sobre un trecho a las orillas del Río Amazonas.

Leticia está localizada a 1.100 kilómetros de Bogotá, accesible por ahora sólamente por vía aérea. Perú, en contraste, goza de amplio acceso fluvial a la región desde Iquitos, una ciudad que creció y se enriqueció grandemente en la época del auge del caucho.

Al poco tiempo de que Colombia tomara posesión de Leticia, advertencias de un acto de agresión contra Leticia empezaron a llegar al gobierno colombiano, desde su cancillería en Iquitos. El ministro de defensa colombiano decidió evacuar el contingente militar y policíaco del pequeño pueblo, argumentando que no había forma de proveer adecuado apoyo o refuerzos, si estos fuesen atacados.

En septiembre de 1932, nacionales peruanos atravesaron el Gran Río e invadieron Leticia. No hubo resistencia o muertes documentadas. Los colombianos atravesaron el río y tomaron refugio en la vecina ciudad de Benjamin Constant, en Brasil. Mientras tanto, el presidente peruano, Sánchez Cerro, una figura populista de esos tiempos, argumentó que lo sucedido no había sido una invasión. Afirmó que él nunca había ordenado una invasión; que de hecho, la violación territorial había sido efectuada por civiles y por esto era una situación de carácter policíaco y Colombia debería tomar cuenta de esta como tal.

En la época, Colombia no poseía fuerza naval ni aérea. El gobierno de Washington entró al escenario diplomático en procura de una resolución del conflicto, pero a medida que el tiempo pasaba, el presidente peruano se hacía más afín a los intereses y a los vínculos emocionales y comerciales de sus compatriotas peruanos en la región. Parecía que la posesión peruana de facto del recién establecido territorio colombiano perduraría, anulando lo acordado en el tratado limítrofe Salomón-Lozano.

La memoria reciente de la pérdida de Panamá airaba la mente colectiva de la población colombiana y una campaña que tocó el epicentro del orgullo nacional se desató. Los artículos de prensa de la época, describen a hombres y mujeres del común vendiendo sus posesiones más preciadas –anillos de nupcias, entre otros—.

Infraestructura[editar]

Centro de Leticia.

Sus avenidas principales son la Avenida Internacional que va desde la frontera con Tabatinga hasta la calle 12, la Avenida Alfredo Vázquez Cobo que va desde el parque Francisco de Paula Santander hasta el aeropuerto, la calle tercera que va desde la Avenida Internacional hasta el muelle turístico Y la avenida que va desde la frontera Colombo-Brasilera hasta la parte militar de Tabatinga, Brasil, se llama Avenida da Amizade (Avenida de la Amistad).

Sus principales hoteles son: el Hotel Anaconda, Waira Suites Hotel, Hotel Yurupari, Hotel Decamerón Ticuna y el Hotel Malokamazonas.

La ciudad cuenta con un estadio local: el estadio José María Hernández.

Sus lugares más visitados son la Biblioteca del Banco de la República, el muelle turístico, El parque Orellana, El parque Francisco de Paula Santander, la frontera con Brasil, el Parque Temático Mundo Amazónico.

Vías de comunicación[editar]

  • Aéreas: Dos rutas aéreas comerciales conectan Leticia y la Región Tri-fronteriza al mundo.

En el lado colombiano, el servicio diario Bogotá-Leticia lo provee Lan Colombia y Avianca por medio de el Aeropuerto Internacional Alfredo Vásquez Cobo, con una duración de vuelo de una hora y cuarenta y cinco minutos.

En Brasil la conexión Manaus-Tabatinga toma alrededor de una hora y treinta y cinco minutos por medio del Aeropuerto de Tabatinga la proveen las aerolíneas Azul Linhas Aéreas Brasileiras . Hay vuelos chárter disponibles a Iquitos, Yurimaguas, Caballococha, Contamana, Pucallpa y Tarapoto en Perú con conexión en Iquitos, vuelos regulares que brinda Aerolíneas ATSA y otros lugares en el Departamento de Amazonas.

  • Terrestres: Por sus calles solo suben y bajan, taxis, microbuses colectivos, mototaxis, siendo la moto el principal medio de transporte urbano dentro de la ciudad.
Hay un tramo de 18 km de la ruta nacional 85 y se planea llevarlo hasta Tarapacá.
  • Fluviales: Se puede llegar a Leticia, a un paso más lento, sobre las aguas blancas del Gran Río. Hay dos modalidades principales: Los rápidos y los recreos. En un rápido, desde Iquitos se puede llegar a Leticia en alrededor de doce horas y desde Manaus el viaje tendrá una duración de alrededor de treinta y seis horas.

El viaje en un recreo, a un paso más sosegado, podría aportar un vistazo dentro de las costumbres y vidas de las gentes que habitan en los pueblos y comunidades a lo largo del Río Amazonas. Los recreos proveen la principal modalidad de transporte a las poblaciones sobre el Gran Río, cuando estas se desplazan para visitar familia o atender una visita médica. Le llaman un recreo porque para los nativos de la región, los recreos son una alternativa de pasar vacaciones con primos tíos y abuelos.

Educación[editar]

La ciudad cuenta con varios jardines, colegios y universidades, haciendo un centro importante de estudio de la amazonía y la orinoquía.

En la ciudad se encuentra colegios tanto públicos como privados, entre ellos:

  • Colegio Cristo Rey, este es un colegio privado perteneciente a Cafam.
  • Colegio Naval, colegio privado
  • Escuela Normal superior sede A,B y C. (Primaria y Bachillerato).
  • Colegio Inem.
  • Colegio Selvalegre, colegio privado
  • colegio Sagrado Corazón de Jesus sede A y B. (Primaria y Bachillerato).

En Leticia hacen presencia universidades como:

  • Universidad Nacional de Colombia Sede Amazonía (UNAL).
  • Universidad Antonio Nariño (UAN).
  • Universidad Nacional Abierta y a Distancia. (UNAD).
  • Universidad de la Amazonía.

Atractivos turísticos[editar]

Catedral Nuestra Señora de la Paz, Leticia.
Entrada a la isla de los Micos.

Ecología[editar]

La espesa vegetación del Amazonas, tiene el potencial de fijar el CO2 y producir oxígeno; en una extensión de siete millones de kilómetros cuadrados y en donde pueden encontrarse 300 especies distintas de árboles en una sola hectárea. Dentro de la afectación más prominente son las constantes sequías del río Amazonas y vertientes en donde los niveles de las fuentes hídricas han bajado a límites antes no presentados en las últimas décadas.

El municipio de Leticia cuenta con abundantes cuerpos hídricos permanentes y estacionarios, que conforman una red hidrográfica de gran importancia para la región y muchas sobresalen por ser fuentes de captación para agua de consumo para las comunidades indígenas y población rural, además de servir de hábitat para muchas especies acuáticas silvestres.

El mayor recurso hídrico está representado por la macro cuenca del río Amazonas que es el eje fluvial más importante del departamento y mediante el cual se facilita el desarrollo económico, turístico y ambiental de la región. El río Amazonas posee una longitud de 6 800 km.; siendo el río más largo y caudaloso del mundo, convirtiéndose en una fuente hídrica de gran importancia a nivel nacional e internacional por su ubicación estratégica a lo largo de la selva Amazónica compartida por los países: Brasil, Perú, Ecuador, Venezuela y Colombia siendo de esta manera la cuenca del Amazonas de mayor superficie del planeta la cual sustenta la selva amazónica y gran biodiversidad.

Otra cuenca importante, es la de segundo orden del río Calderón que posee una extensión aproximada de 68 000 hectáreas, entre los territorios de Colombia y Brasil, por lo cual hace parte de la macrocuenca del río Amazonas. La zona de la cuenca alta del río Calderón, los nacimientos y primer tercio de recorrido, se encuentra en el trapecio amazónico colombiano, donde territorialmente hace parte de la jurisdicción de la zona rural del municipio de Leticia, al interior del área de reserva forestal de la amazonía colombiana creada por la Ley 2 de 1959. La cuenca media y baja del río Calderón transcurre por territorio Brasilero, al interior de la reserva indíigena Tikuna de Eware.

Economía[editar]

La economía del Municipio gracias a sus tierras muy fértiles, se basa en la producción de cultivos como son el arroz, plátano, maíz y yuca; extracción de maderas, pesca, turismo, además del comercio fronterizo con los países de Brasil y Perú La actividad piscícola se desarrolla casi exclusivamente en el Municipio de Leticia, en donde hay un pequeño grupo de productores que comercializan sus productos en la cabecera

Gastronomía[editar]

Pescados como la gamitana, el paiche o pirarucú (Arapaima gigas), el dorado y el tucunaré son la base de los principales platos de la región. Es famoso también por el caldo de tumba-cama. Complementados con cazabe (elaborado con yuca brava, venenosa), plátano y frutas exóticas como el arazá, el copoazú y el anón amazónico.

Población[editar]

Gran parte de sus habitantes son indígenas, pero también se pueden encontrar diversos grupos, entre los más notables encontramos:[4]

  • Huitotos
  • Yaguas
  • Tucanos
  • Ticunas
  • Camsás
  • Ingas.

Aunque de que la ciudad cuenta con una población de ascendencia indígena, la población de Leticia también cuenta con personas provenientes del interior de Colombia, las cuales encuentran oportunidades de trabajo, negocio, dinero o turismo.

Área metropolitana de Leticia-Tabatinga[editar]

Mapa de Leticia en 1995.

Las ciudades pueden conocerse también como "ciudades gemelas", ya que tanto los intercambios comerciales como de población entre ambas ciudades se hacen sin contratiempos, y además de que la lingua franca es un "portuñol", entendible sin problemas por ambas partes, y entre ellas la economía de la región está intrínsecamente relacionada, siendo interdependientes, gracias al comercio y el manejo libre de las divisas tanto colombiana, como brasileña. En ambas ciudades se pueden adquirir bienes y servicios indistintamente del medio de pago de cada sector, es decir, se puede pagar con ambos circulantes sin problemas, como en Tabatinga (Brasil), donde todo producto allí disponible se puede pagar tanto en reales como en pesos.

A pesar de conocerse la región como el Hito tripartito, por estar dicha frontera entre los 3 países con una mayor extensión de la región amazónica, que son Colombia, Brasil y Perú, la relación con el Perú es mínima. Su divisa es muy poco manejada, además por el bajo precio a comparación con el peso colombiano y el real brasileño. Leticia y Tabatinga se encuentran comunicadas por una vía conocida como la avenida internacional en Colombia o avenida da amizade en Brasil. El paso es libre, no hay necesidad de pasaporte o algún documento de extranjería. La frontera solo la cierran para momentos de votaciones ya sean colombianas o brasileñas. Para el Perú el paso es por río y lleva unos 10 minutos la comunicación a Santa Rosa de Yavarí (Perú), por eso son más difíciles los intercambios con dicho país.

Leticia y Tabatinga se encuentran tan cerca que de hecho forman una sola ciudad y una amplia zona metropolitana en donde su población logra un poco más de los 100.000 habitantes. A pesar de ser un área con unas fronteras que legalmente existen, ya que las dividen dos postes cada uno con el estandarte patrio, pero que a los ojos de la comunidad allí residente son "invisibles", la diferencia cultural es inmensa. Incluso, para el turista se hace fácil el distinguir a un colombiano de un brasileño, no solo por el idioma el cual se comparte muchas veces sino por diferentes aspectos como la indumentaria, especialmente la usada por los soldados y polícias de ambos lugares, así como por las placas de sus vehículos.

Ciudades hermanas[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c «Información general de Leticia». Alcaldía municipal. Consultado el 1 de mayo de 2015. 
  2. «Resultados y proyecciones (2005-1020) del censo 2005». DANE. Archivado desde el original el 29 de noviembre de 2015. Consultado el 1 de mayo de 2015. 
  3. Población de Leticia, DANE, resultados oficiales del censo 2005, última consulta el 24 de junio de 2010.
  4. POBLACIÓN en LETICIA AMAZONAS COLOMBIA

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]