Lester P. Barlow

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Lester Pence Barlow (Monticello, 2 de diciembre de 1886 - Stamford, 6 de septiembre de 1967)[1] fue un piloto militar estadounidense, e inventor de explosivos, que participó en la Revolución mexicana.[2]

Biografía[editar]

Nació en la localidad de Monticello (en el estado de Wisconsin).[1] Interrumpió su educación formal al terminar el octavo grado.[1] En 1904 ingresó a trabajar en Radio Station, donde aprendió sobre instalaciones de radio.[1] Ese mismo año se enroló en la Marina.[1] Después de cuatro años de servicio se informó que había roto un récord mundial de artillería.[1] Ayudó a construir la primera estación inalámbrica en Guam. Después de salir de la Marina en 1908, Barlow aprendió a volar.[1]

En 1914 viajó a México, donde se unió a las fuerzas insurgentes de Pancho Villa. Allí se experimentó por primera vez con bombas aéreas.[1] Esas armas también se estaban desarrollando en Francia y en Alemania.[1] Las bombas que Barlow dejaba caer sobre los trenes que transportan a las tropas federales, eran pequeñas y no muy eficaces, pero lanzaron su carrera como inventor.[1]

Adaptó y equipó un tren para el transporte y mantenimiento de los aeroplanos de la Flotilla Aérea de la División del Norte.[1] Tras la ruptura entre las facciones revolucionarias que se opusieron a Victoriano Huerta, Barlow fue nombrado jefe de operaciones del 2.º Cuerpo Aéreo villista, creado en 1915 para combatir a Venustiano Carranza, y compuesto en su totalidad por pilotos extranjeros.[2] Barlow supervisó la fabricación de bombas y discurrió la mejor manera de lanzarlas desde los aviones.[2] Del 8 al 10 de junio de 1915 participó en la defensa de Aguascalientes contra las tropas de Álvaro Obregón que pretendían tomar la plaza.[2] Después, regresó con los villistas a Torreón (Coahuila) donde pidió su baja del ejército.[2] Trabajó algunos años como ingeniero en unas minas antes de retornar a Estados Unidos.[2]

A medida que Estados Unidos se acercó a la participación en la Primera Guerra Mundial, el Sr. Barlow comenzó a trabajar para el Departamento de Guerra en bombas aéreas para el Ejército.[1] Cuando Estados Unidos declaró la guerra a Alemania en 1917 ―en el marco de la Primera Guerra Mundial (1914-1918)―, comenzó la producción de bombas de Barlow.[1] Sus bombas fueron escogidas como las ideales para combatir en el conflicto. En la guerra, Estados Unidos utilizó aproximadamente 500 000 de sus bombas.[1] Las patentes sobre las bombas y torpedos de Barlow se mantuvieron en secreto durante la guerra.[1] Sus invenciones se dieron a conocer recién a mediados de los años veinte.[1] Durante dos décadas el Sr. Barlow no recibió ningún pago por su trabajo sobre las armas.[1] En 1940, después de una larga batalla legal, el Congreso aprobó el pago de 529 719 dólares (aproximadamente 9 millones de dólares de 2016)[3] al inventor.[1]

Cuando se retiró, vivió en la calle Cedar Heights, de la ciudad de Stamford.[1] Se casó tres veces.[1]

Falleció el 6 de septiembre de 1967 en el Hospital de Stamford.[1]

Notas[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t «Obituary - Lester Pence Barlow. December 02, 1886 ~ September 06, 1967», artículo (en inglés) del 6 de septiembre de 1967 en el New York Times; publicado en el sitio web Iagenweb.
  2. a b c d e f Naranjo, Francisco (1935). Diccionario biográfico revolucionario (Imprenta Editorial "Cosmos" edición). México. 
  3. Calculador de inflación del dólar estadounidense.