Leptospermum scoparium

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Leptospermum scoparium
Manukaflowers.jpg
Follaje y flores de Leptospermum scoparium
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Género: Leptospermum
Especie: L. scoparium
J.R.Forst. & G.Forst., 1775

Leptospermum scoparium, el manuka o árbol del té, es un arbusto o árbol bajo. Se distribuye por las costas áridas del este de la Isla Norte y la Isla del Sur en Nueva Zelanda, y en Tasmania, Victoria y Nueva Gales del Sur en Australia.

Detalle de las flores
Vista de la planta
En su hábitat
Con flor roja

Nombre común[editar]

Manuka —del maorí 'mānuka'— es el nombre usado en Nueva Zelanda, aunque está más extendido el nombre "árbol de té" —tea tree— que comparte con Melaleuca spp. El nombre se difundió a partir del uso que James Cook hizo de sus hojas, como sucedáneo del té.[1]

Descripción[editar]

Es un árbol prolífico del tipo matorral y es con frecuencia una de las primeras especies en regenerar la tierra clareada. Es típicamente un arbusto que crece 2-5 m de alto, pero puede crecer a un tamaño de un árbol mediano de más o menos 15 m de altura. Es perennifolio, con ramas densas y hojas de 7-20 mm de largo y 2-6 mm de ancho, con una corta punta espinosa. Las flores son blancas, ocasionalmente rosas, 8-15 mm (raramente hasta 25 mm) de diámetro, con cinco pétalos. Esta especie es con frecuencia confundida con la especie relacionada Kanuka – la forma más fácil para encontrar la diferencia entre las dos especies en el campo es sentir su follaje – Las hojas del manuka son punzantes mientras las del kanuka son suaves.[2]​ La madera es resistente y dura, y era con frecuencia usada en mangos para herramientas. El aserrín de manuka brinda un delicioso sabor cuando se usa para el ahumado de carnes y pescado.

Utilidades[editar]

Los maoríes usaban partes de la planta como medicina natural.

Los pericos kakariki (Cyanoramphus) usan las hojas del manuka y el kanuka para deshacerse de los parásitos, masticando sus hojas y mezclándolo con el aceite de la glándula uropigial para aplicarlo en sus plumas.[3]

A la miel del manuka se le atribuyen propiedades antisépticas.

Taxonomía[editar]

Leptospermum scoparium fue descrita por J.R.Forst. & G.Forst. y publicado en Characteres Generum Plantarum 36. 1775.[4]

Etimología

Leptospermum: nombre genérico que viene del griego antiguo "leptos" y "sperma", que significa "semilla fina".

scoparium: epíteto latino que significa "como una escoba"[5]

Sinonimia
  • Melaleuca scoparia (J.R.Forst. & G.Forst.) L.f. (1782).
  • Leptospermum floribundum Salisb. (1796), nom. illeg.
  • Leptospermum multiflorum Cav. (1797).
  • Melaleuca tenuifolia J.C.Wendl. (1798).
  • Leptospermum linifolium (Sol.) Dum.Cours. (1811), nom. illeg.
  • Leptospermum obliquum Colla (1825).
  • Leptospermum humifusum A.Cunn. ex Schauer (1841).
  • Leptospermum oxycedrus Schauer (1841).
  • Leptospermum pungens Otto & A.Dietr. (1841), nom. illeg.
  • Leptospermum nichollsii Dorr.Sm. (1908).
  • Leptospermum bullatum Fitzh. (1912).[6]
  • Leptospermum floribundum Salisb.
  • Philadelphus floribundus Usteri ex Roem.
  • Philadelphus scoparius Aiton
  • Philadelphus scoparius var. linifolius Aiton[7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. J. T. Salmon, The Native Trees of New Zealand, Reed, 1973. ISBN 0-589-01340-8
  2. J. Dawson, R. Lucas, Nature guide to the New Zealand forest. Godwit, 2000
  3. T. Greene, Antiparasitic behaviour in New Zealand parakeets (Cyanoramphus species). Notornis 36 (4) (1989): 322–323. PDF
  4. «Leptospermum scoparium». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 27 de mayo de 2014. 
  5. En Epítetos Botánicos
  6. Sinónimos en Kew
  7. Leptospermum scoparium en The Plant List

Bibliografía[editar]

  1. AFPD. 2008. African Flowering Plants Database - Base de Donnees des Plantes a Fleurs D'Afrique.
  2. Anonymous. 1986. List-Based Rec., Soil Conserv. Serv., U.S.D.A. Database of the U.S.D.A., Beltsville.

Enlaces externos[editar]