Leonor Álvarez de Toledo

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Leonor Álvarez de Toledo, óleo de Alessandro Allori, circa 1571 "Esta Leonor era una mujer alta y joven, hermosa y encantadora, de apropiada presencia y dotada de modales cortesanos y de hábitos virtuosos"[1]

Leonor Álvarez de Toledo o Eleonora di Garzia di Toledo,[2] (marzo de 1553 - 11 de julio 1576), también conocida como "Leonora" o "Dianora",[3] era la hija de García Álvarez de Toledo y Osorio, IV marqués de Villafranca del Bierzo, y fue la esposa de don Pedro de Medici, hijo de Cosme I de Médici, Gran Duque de Toscana. Leonor nació en Florencia, donde fue criada por Cosme y Leonor Álvarez de Toledo, su tía del mismo nombre. Prometida a su hijo Pedro de Médici a la edad de quince años, floreció bajo el ala de la hermana mayor de Pedro, la mecenas de artistas Isabel, en una belleza vivaz e ingeniosa. Su matrimonio, al igual que el de Isabel, no fue un éxito, y ella siguió el ejemplo de su mentora de tener amantes. Por esta razón, Pedro la llevó en 1576 a la campiña de Cafaggiolo, donde la estranguló hasta la muerte con una correa de perro. El sucesor de Cosme, Francisco I de Médici, tácitamente aprobó el asesinato, y Pedro nunca fue llevado ante la justicia por ello.

Hasta hace poco tiempo, poco se sabía de Leonora. Los hechos de su vida han surgido del estudio creciente de Isabel de Medici, con quien tuvo mucho en común.[4] En opinión de la historiadora del arte Gabriela Langdon, "Su historia es valiosa en revelar actitudes y legalidades atinentes de las vidas y el decoro de las mujeres en las cortes italianas de principios del modernismo".[5]

Primeros años[editar]

Nacida en la corte florentina en marzo de 1553, Leonor era la hija de García Álvarez de Toledo y Osorio, marqués de Villafranca del Bierzo, y de Vittoria Colonna.[6] Su padre y su madre estaban alojados en Florencia, porque García se hizo cargo de los castillos en la región de Valdichiana.

Cuando su madre murió unos meses más tarde, Leonor se quedó al cuidado de su tía Leonor, duquesa consorte de Florencia. Leonor y su tío Cosme la criaron con amor en la corte de los Medici junto a sus primos, donde permaneció por el resto de su vida, en efecto, una menina, una chica preparada para una vida en la corte, en la tradición española de fomento de lo cortesano.[7]

Después que Leonor murió en 1562, Isabel, la hija de Cosme de la reemplazó como la primera dama de Florencia. Ella actuaba como consorte sustituta y también se hizo cargo de la supervisión de la educación de Leonor.[8] La pelirroja Leonor, que poseía un encanto natural, fue muy popular en la familia Medici. A la edad de cinco años, sirvió como un consuelo para Lucrecia de Medici, la segunda hija de Cosme, de quien se convirtió en inseparable, cuando Lucrecia fue separada de su marido Alfonso d'Este.[9] Lucrecia murió en 1561, dejando a Isabel, como única hija sobreviviente de Cosme; el duque fue, sin embargo, muy cariñoso con Leonor, y la trató como su propia hija. Él se quedó prendado por su vivacidad y vigor físico, ella se deleitaba en la equitación y las armas, aunque de vez en cuando con suavidad le recordaba que se comportase con más decoro.

Matrimonio[editar]

Debido a los lazos con la familia cercana y las ligazones política entre los Médici y la familia virreinal de Álvarez de Toledo, un matrimonio fue arreglado entre Leonor y Pedro, el hijo de Cosme, con quien había crecido y que era de una edad similar. La pareja se comprometió en 1568, cuando Leonor tenía quince años, con la aprobación de Felipe II de España.

García Álvarez de Toledo le dio una dote de 40.000 ducados de oro.[10] Se casaron en el Palazzo Vecchio, en abril de 1571, y se informó de que Pedro tuvo que ser obligado a consumar la unión.[11] En 1573, Leonor dio a luz a un hijo, Cosimo ("Cosimino"), que era el único heredero varón Medici en esta generación hasta su muerte tres años después.[12]

Para Leonor, el matrimonio trajo ventajas y desventajas. Por un lado, se consolidó su relación con una de las familias más ricas de Europa y le permitió permanecer en una corte donde a las mujeres se les concedió a menudo libertad o por lo menos discreción, más que en otros lugares; por su parte, Pedro fue el menos estable de la descendencia de Medici, mostrando desde muy temprana edad un temperamento cruel y perturbado que preocupaba a sus padres.[13] Como resultado de ello, el matrimonio, a diferencia de la de Cosme y Leonor, nunca fue un éxito físico y emocional. En esto se parecía a la de Isabel de Medici, que se convirtió en discípula de Leonora,[14] y Paolo Giordano I Orsini. El duque Cosme había casado a su amada hija Isabel con la Casa de Orsini, por razones políticas, para fortalecer su posición en las fronteras del sur de la Toscana. Aunque Isabel tenía dos niños de Paolo Giordano, ella había optado por no vivir en el castillo de su marido en Bracciano, o en Roma, donde él llevó a cabo sus asuntos políticos y amorosos. En cambio, con el permiso de Cosme, ella había permanecido en Florencia, cultivando un salón de bellas artes en su Villa Baroncelli en el sur de la ciudad,[15] y discretamente teniendo amantes, en particular, Troilo Orsini, un primo de su marido. Leonora se convirtió en parte del círculo de Isabel y célebre por su belleza y vivacidad. Al igual que Isabel, patrocinó obras de caridad y de artes, sirviendo como patrona de la Accademia degli Alterati literaria.[16] Abandonada por su marido, ella también siguió el ejemplo de Isabel en la toma de amantes. En el marco del libertario Cosme, ese comportamiento era tolerado mientras se mantuviera discresión y los matrimonios cosecharan ventajas políticas. Los maridos de las respectivas mujeres tenían sus propias amantes, viviendo largos períodos separados.

Así estaban las cosas hasta que la muerte de Cosme, por entonces ungido con el el título de gran duque, en 1574. Su sucesor, el solitario gran duque Francisco, fue, sin embargo, muy diferente. A pesar de que mantuvo una amante propia,[17] con gran disgusto de su esposa, Juana de Austria, el hijo mayor de Cosme fue un gobernante mucho menos sociable y tolerante que su padre.[18] En lugar de asistir a la corte o participar en la vida artística de Florencia, prefirió dedicarse a la ciencia, a menudo encerrando en su laboratorio en el Casino de San Marcos, para llevar a cabo experimentos de alquimia, venenos, y de porcelana.[19] Por desgracia para Isabel, su hermano no veía su estilo de vida indulgente como Cosme. Mientras que él continuó cultivando las relaciones ventajosas entre la casa de su marido y Florencia, era menos dispuesto a hacer la vista gorda a la conducta de Isabel y Leonor y las quejas de sus esposos, para quienes su adulterio era una cuestión de honor en lugar de los celos.[20] Once años más joven que Isabel, Leonor era un poco menos prudente en sus aventuras amorosas.[21] Ninguna de las dos, sin embargo, comprendió el peligro que suponía para ellas el nuevo régimen o el extremo de la conspiración que comenzó a tramarse contra ellas.

Muerte[editar]

El 11 de julio de 1576, Pedro de Medici envió una nota a su hermano, el gran duque Francisco, desde la Villa Médicis en Cafaggiolo, al norte de Florencia. "Anoche, a las seis horas se produjo un accidente con mi esposa y ella murió. Por lo tanto, Su Alteza, esté en paz y me escribe lo que debo hacer, y si debo volver o no".[22] Al día siguiente, Francisco escribió a su hermano Fernando en Roma: "Ayer por la noche, alrededor de las cinco, una realmente terrible accidente sucedió a Doña Leonor. Ella fue encontrada en la cama, sofocada, y Don Pedro y los demás no estaban en el momento de revivirla".[23]

De hecho, la muerte de Leonor no fue un accidente: Pedro la había asesinado a sangre fría, con la connivencia de Francisco.[24] Ella tenía veintitrés años... Seis días más tarde, de una manera similar, su mejor amiga, Isabel de Medici, fue estrangulada por su marido, Paolo Giordano, y un asistente en la remota villa de los Medici en Cerreto Guidi.[25] Francisco anunció la muerte de su hermana como un accidente. El 29 de julio, el embajador del ducado de Ferrara escribió en código a Alfonso d'Este:

Le informo a Vuestra Excelencia del anuncio de la muerte de doña Isabel, de los que yo oí tan pronto como llegué a Bolonia, [y] ha disgustado tanto como el de doña Leonor, ambas damas fueron estranguladas, una en Cafaggiolo y la otra en Cerreto. Doña Leonor fue estrangulada la noche del martes, después de haber bailado hasta las dos de la tarde, y después de haber ido a la cama, ella fue sorprendida por don Pedro [con] una correa de perro en el cuello, y después de mucha lucha para salvarse, finalmente expiró. Y el mismo don Pedro lleva el signo, teniendo dos dedos de su mano lesionada por [estar ellos] mordidos por la dama. Y si él no había pedido ayuda a dos desgraciados de Romaña, que afirman haber sido convocados allí precisamente para este propósito, quizá le habría ido peor. La pobre dama, por lo que podemos entender, hizo una defensa muy fuerte, como se ha visto junto a la cama, se encuentra todo convulsionado, y por las voces que se escucharon por toda la familia. Tan pronto como murió, fue colocada en un ataúd preparado a tal efecto para este evento, y llevado a Florencia en una litera a las seis de la mañana, dirigido por los de la villa, y acompañado con ocho velas blancas [transportadas] por seis hermanos y cuatro sacerdotes, fue enterrada como si fuera una plebeya.[26]

El cronista Agustín Lapini reordaba de que todo el mundo sabía muy bien que Leonor había sido asesinada. "[Ella]... era hermosa, amable, gentil, llegando a ser, encantadora, afable", escribió, "y, sobre todo, tenía dos ojos en la cabeza que eran como dos estrellas en su belleza".[27] Bastiano Arditi constancia de que fue "depositada en una caja, en San Lorenzo, sin ningún tipo de ceremonias".[23]

Al principio, el gran duque Francisco dijo que Leonor había muerto de un ataque al corazón. Pero toda Florencia sabía de lo contrario, y los españoles se sintieron ultrajados por este tratamiento respecto de un tema de alto rango para su corona. Bajo presión, Francisco finalmente admitió la verdad. Le escribió a Felipe II de España, en cuyo favor el título dependía: "Aunque en la carta que había dicho del accidente doña Leonor, no tengo más que decir, a Su Majestad Católica que don Pedro nuestro hermano le había quitado él mismo su vida debido a la traición que ella había cometido a través de la conducta impropia de una dama... Deseamos que Su Majestad sepa la verdad... y en la primera oportunidad le serán enviados los procederes a través de los cuales ella debería haber sabido con qué justas razones don Pedro actuó".[28]

Los "procederes" que Francisco tenía en mente concernían con el comportamiento documentado del amante de Leonor, Bernardino Antinori, que había sido visto a menudo en público con ella en su coche. Francisco había encarcelado a Antinori, un héroe de la batalla de Lepanto y miembro de la prestigiosa Ordende San Esteban,[29] en Elba, en junio de 1576, después de haberlo encarcelado brevemente a principios del año por pelear. Las cartas de amor y poemas escritos por Antinori, ensalzando la belleza de Leonor y el encanto de los detalles en un minucioso Petrarca, eran "encontrados escondidos en su taburete para los pies".[30] Antinori fue estrangulado en su celda dos días antes que Leonor corriera la misma suerte.[31] Había también una dimensión política a los asesinatos, porque Antinori y otro asociado de Leonor, Pierino Ridolfi, -de acuerdo, al menos a la confesión de Ridolfi bajo tortura- se vieron implicados en una vendetta contra los Medici dirigida por Orazio Pucci.[32] Por esta razón, Francisco se convenció que los delitos menores de Leonor también incluían la traición a la patria.[33]

La aprobación de Francisco significó que Pedro nunca fue llevado ante la justicia por el asesinato de Leonor, a pesar de las protestas de su hermano Pedro Álvarez de Toledo y Colonna, acerca de que su muerte era inaceptable.[34] Sin embargo, a poco más de un año después del asesinato, Francisco exilió a Pedro en la corte española, donde en gran medida pasó el resto de su vida, visitando Florencia, sólo para pedir dinero para pagar sus deudas de juego. Francesco envió lejos a Pedro "para ver si se hace un hombre de esta casa y se eleva por encima de la indolencia que en vano consume los mejores años de su juventud".[35] Pedro murió en 1604, sin reformase y sumido en deudas.

Notas[editar]

  1. Descripción contemporánea, citada por Langdon, 174.
  2. Este artículo usa la versión en español del nombre de Leonor a pesar que su madre era italiana, ella vivió en toda su vida en Florencia, y las fuentes de su vida son principalmente italianas. Las fuentes secundarias consultadas por este artículo usan la forma italiana.
  3. Murphy, 191. "Dianora" era el nombre de su mascota cuando era niña, para distinguirla de su tía Leonor o Eleonora; cuando fue creciendo, fue más comunmente llamada "Leonora".
  4. Langdon, 174–75.
  5. Langdon, 174
  6. Vittoria Colonna era la hija de Ascanio Colonna, duque de Paliano, y por lo tanto, la sobrina de Vittoria Colonna, la poetisa.
  7. Langdon, 175.
  8. Langdon, 147.
  9. Langdon, 175; Murphy, 191.
  10. Langdon, 176. Según Langdon, escrito en 2006, esto equivalía a 15–18 millones de dólares en dinero de hoy.
  11. "Fatto per forza torre in moglie la Toledana." El embajador a Urbino, citado por by Langdon, 176.
    En el relato de Murphy, Pedro no consumó el casamiento hasta abril de 1572, como lo reportó el embajador de Ferrara, Conegrano. Pedro, sin embargo, tenía relaciones con otras mujeres, y las razones de su aversión sexual hacia Leonor son desconocidas. Murphy, 279.
  12. Langdon, 176. Francisco y la archiduquesa Juana de Austria no tuvieron un hijo hasta 1577.
  13. Langdon, 176; Murphy, 191–92. Murphy sugiere que él tenía "lo que hoy sería llamdo dificultades de aprendizaje: era irascible y violento, su comportamiento, algunos creían, el resultado de la muerte de su madre y la susiguiente 'libertad con la cual creció' ".
  14. "Leonor vio en Isabel su modelo y participó en la misma clase de actividades intelectuales, música y deportes." Murphy, 191.
  15. Murphy, 142–43. Esta villa, al sur del río Arno en las colinas Arcetri, fue luego conocida como Villa del Poggio Imperiale, luego de la archiduquesa María Magdalena de Austria (15891631), esposa de Cosme II de Medici, gran duque de Toscana.
    "Ella introdujo vivacidad y lustre cultural a la corte de los Medici que la introdujo en su segunda fase de desarrollo, como un centro de florecimiento de la música, literatura, e intensificando la linguística patria centrada en la codificación del toscano vernáculo como el lenguaje oficial de Italia." Langdon, 147.
  16. Murphy, 279–80. Los Alterati se reunian dos veces por semana para discutir la poesía, obras de teatro, y la promoción de la lengua toscana.
  17. La amante de Francisco fue Bianca Cappello.
  18. Murphy, 49, 92, 283–84.
  19. Murphy, 233.
  20. Murphy, 328.
  21. Murphy, 280–81. Por ejemplo, en 1573, la segunda esposa de Cosme, Camilla Martelli, acusó a Leonor de coquetear con un sirviente, y en 1575, Leonor con lágrimas en los ojos e indiscretamente confesó al embajador de Ferrara, Ercole Cortile, que su marido se negó a dormir con ella, prefiriendo la compañía de putas; Cortille naturalmente, informó la conversación a su duque. "Ella realmente es la princesa más lamentable y triste que jamás haya existido", escribió, "sobre todo por ser una mujer tan bella y bien lograda".
  22. Langdon, 178; Murphy, 316.
  23. a b Murphy, 317.
  24. Langdon, 176–8.
  25. Langdon, 178; Murphy, 324–25.
  26. Citado por Langdon, 178.
  27. Quoted by Langdon, 176.
  28. Citado por Langdon, 179.
  29. Langdon, 177. La Orden de San Esteban fue fundada por el duque Cosme en 1562 como parte de su política de dotar a su advenedizo ducado de Medici con un vestigio de legitimidad de la caballería.
  30. Murphy, 315.
  31. Langdon, 178.
  32. Murphy, 292–93. En 1575, Cortile informó al duque de Ferrara: "Pierino Ridolfi ha sido acusado de conspirar para matar a don Pedro cuando se encontraba en una casa de putas, de asesinar a su hijo y envenenar al cardenal Fernando. Él está en el servicio de doña Leonor y el duque se encuentra furioso con ella por haber dado un collar a Pierino por valor de 200 escudos y un caballo en el que escapar". Francisco, informó Cortile, estaba "dispuesto a lavarse las manos de su cuñada". Murphy se refiere a estos cargos en contra de Leonor como excesivos, sobre todo la idea de que iba a planear la muerte de su propio hijo.
  33. Langdon, 176–77.
  34. Langdon, 179.
  35. Langdon, 180.

Referencias[editar]

  • Langdon, Gabrielle. Medici Women: Portraits of Power, Love, and Betrayal. Toronto: University of Toronto Press, 2007. ISBN 978-0-8020-9526-8.
  • Murphy, Caroline P. Isabella de' Medici: The Glorious Life and Tragic End of a Renaissance Princess. London: Faber and Faber, 2008. ISBN 978-0-571-23030-3.
  • Pilliod, Elizabeth. Pontormo, Bronzino, Allori: A Genealogy of Florentine Art. New Haven (CT): Yale University Press, 2001. ISBN 0-300-08543-5.