Leones de Ponce (baloncesto)

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Los Leones de Ponce son un equipo de baloncesto de la liga de Baloncesto Superior Nacional (BSN) de Puerto Rico, ubicados en la ciudad de Ponce. Los Leones fueron una de las franquicias más exitosas de la isla, ganando un total de 13 campeonatos, en la actualidad es muy distinto, solo tienen 1 Campeonato en las ultimas 10 temporadas, y no son ni una sombra de lo que fué la.Franquicia hace decadas. Sus juegos locales se celebran en el Auditorio Juan Pachín Vicéns, con capacidad para poco mas de 8,000 espectadores, nombrado en honor a Juan Pachins Vicens, uno de sus antiguos jugadores.

Historia[editar]

Años 50 y 60[editar]

Los éxitos de los Leones siempre han sido periódicos. Su primer campeonato fue en el 1952, 22 años después de comenzar los torneos del BSN. En 1953 no pudieron participar en el campeonato después de envolverse en una pelea con jugadores de San Germán, la cual los oficiales no pudieron controlar. Sin embargo, repitieron como campeones en 1954. Los Leones no ganaron más campeonatos hasta el 1960. Los años 60 fueron una década gloriosa para los Leones, quienes repitieron en 1961 y luego en 1964, 1965, y 1966. La presencia del armador Juan "Pachín" Vicéns en el equipo los ayudo grandemente a alcanzar el éxito. El fue un jugador clave en ese momento y su impacto puede ser evidenciado por el hecho de que al estadio de los Leones se le dio su nombre. Tex Winters, un asistente de dirigente de los Bulls de Chicago de la NBA dirigió a los Leones a sus dos títulos de los 50, mientras que Red Holzman fue el dirigente desde el 1964 al 1966.

Años 70[editar]

Años 80[editar]

Los Leones no volvieron a ganar un campeonato en 24 años después del 1966. En el 1984 cayeron más profundo en problemas cuando se descubrió que procedieron contra las reglas de la BSN para poder firmar al jugador David Ponce. Ponce era un puertorriqueño nacido en Estados Unidos y no había cumplido con los tres años de residencia en la isla requeridos para poder ser elegible como jugador de la liga. Cuando esto se descubrió, un escándalo se inició en el que la liga determinó clausurar el torneo llevando a cabo la Copa Olímpica en lugar de las finales regulares. Los Leones fueron excluidos de participar en la misma.

Años 90[editar]

Los Leones comenzaron a reconstruir su equipo, adquiriendo jugadores como José "Papote" Agosto, César Bocachica, Francisco "Papiro" León, Julian Rodríguez y quien sería su jugador estrella por muchos años, Javier Antonio "Toñito" Colón. Con estos jugadores el equipo luchó por el título de 1989, perdiendo en siete juegos ante los Mets de Guaynabo. Sin embargo, con la adquisición del veterano Bobby Ríos en 1990, los Leones formaron una de las alineaciones más temidas de la liga. Los cuatro jugadores clave (Agosto, Charlie Lanauze, Colón, y Ríos) eran conocidos como los "Cuatro Jinetes del Apocalipsis" en los medios locales por su puntería en los tiros de larga distancia. Regresaron a las finales y derrotaron precisamente a Guaynabo quienes les habían ganado el año anterior. En 1992, dirigidos por Julio Toro, los leones repitieron el campeonato derrotando a los Capitanes de Arecibo. En 1993 volvieron a ganarle a Guaynabo para ganar su segundo título en línea y el tercero en 4 años. También ganaron subcampeonatos en 1995, 1996 (siendo Ponce el único equipo en en BSN en no contar, por decisión propia, con refuerzo), y 1998.

El Nuevo Milenio[editar]

En el 2001, el equipo adquirió a jugadores como Eddie Casiano y Bobby Joe Hatton, y el equipo comenzó a reconstruirse una vez más, junto al veterano Toñito Colón. En el 2002 derrotaron a los Vaqueros de Bayamón para ganar el campeonato. En el 2003, firmaron al jugador de Bayamón, Jerome Mincy, pero no pudieron repetir. En el 2004, a pesar de tener una temporada llena de controversias, los Leones ganaron su duodécimo campeonato, derrotando a los Maratonistas de Coamo en siete juegos. Este campeonato fue dedicado al alcalde de la ciudad, Rafael "Churumba" Cordero, quien falleció en enero de ese mismo año.

Por problemas con su administracion, el equipo no participó de los torneos de 2011 y 2012. En el 2013, bajo nueva administración, los Leones regresan de forma casi exitosa logrando un subcampeonato al perder aparatosamente contra los Piratas de Quebradillas.

En la Temporada del 2015 se quedaron esperando a su estelar Ike Diogu debido a situaciones que aun no estan claras (se rumora que le adeudan dinero) y pese a ser el Campeon Defensor no han podido jugar con la calidad que los caracterizó en el 2014. Por eso en este 2015 son una de las Cherries del Torneo.

Como fanaticada, los Leones se distinguen por ser una de las mas excuseras de la liga. Cuando ganan, se creen los Dioses del Olimpo, Intocables e Invencibles, pero cuando son derrotados solo ponen excusas y pretextos lo cual ha hecho que los demás fanáticos de la Liga los tenga como los más llorones del BSN. Sobrenombres como los "Lechones de Ponce" o los "Llorones de Ponce" es muy comun escucharlo de otros fanaticos hacia ellos, ya que una vez son derrotados empieza todo un repertorio de excusas que van desde "No tenemos el equipo completo", "Nos falta "X" y "Y" jugador" hasta la vieja excusa de "Perdimos por culpa del Arbitro Apostador". Por los medios sociales (Facebook, Twitter, etc) solo aparecen mientras ganan, comienzan a creerse los "Reyes" y los mas "Invencibles" pero cuando pierden no sale ninguno por tales medios, dando la impresion de que hubiese ocurrido una Mega-Avería en el Proveedor de Internet de Ponce o dandose a entender que la Alcaldesa Maria "Mayita" Melendez Altieri les "tumba" el Internet al Pueblo entero para aue no salgan a pasar mas bochorno.

 

Plantilla 2015[editar]

Leones de Ponce 2014-2015
Jugadores Entrenadores
Pos. # Nac. Nombre Altura Peso Procedencia
B 0 Bandera de Puerto Rico Soto Toro, Roberto 1.78 m (5 ft 10 in) 77 kg (170 lb)
B 2 Bandera de Puerto Rico Copeland Sierra, Donald 1.78 m (5 ft 10 in) 77 kg (170 lb)
B 11 Bandera de Puerto Rico Pagan Roque, Wilfredo 1.83 m (6 ft 0 in) 84 kg (185 lb)
B 7 Bandera de Puerto Rico Rosario, Mike 1.91 m (6 ft 3 in) 84 kg (185 lb)
AP 16 Bandera de Puerto Rico De Jesús Rivera, Manuel 2.03 m (6 ft 8 in) 100 kg (220 lb)
E 22 Bandera de Puerto Rico Villegas Mercado, Johwen 1.93 m (6 ft 4 in) 85 kg (187 lb)
A 15 Bandera de Puerto Rico Colón, Gabriel 1.98 m (6 ft 6 in) 91 kg (200.2 lb)
B 35 Bandera de Puerto Rico Gimenez Brain, Giovanni 1.85 m (6 ft 1 in) 84 kg (185 lb)
AP 21 Bandera de los Estados Unidos Clanton, Keith 2.06 m (6 ft 9 in) 113 kg (250 lb)
A 40 Bandera de Puerto Rico Vassallo, Angel Daniel 1.98 m (6 ft 6 in) 98 kg (216 lb)
A 30 Bandera de Puerto Rico Emory, Carlos 1.96 m (6 ft 5 in) 93 kg (204.6 lb)
B 31 Bandera de Puerto Rico Rivera, Carlos 1.88 m (6 ft 2 in) 91 kg (200.2 lb)
A 33 Bandera de los Estados Unidos Harris, Mike 1.98 m (6 ft 6 in) 109 kg (239.8 lb)
P 50 Bandera de Puerto Rico Narvaez Rivera, Manuel Antonio 2.08 m (6 ft 10 in) 109 kg (240 lb)
P 7 Bandera de Inglaterra Phillip, Darren 2.03 m (6 ft 8 in) 91 kg (200 lb)
Entrenador Principal
Entrenador(es) Asistente(s)
  • Bandera de Puerto Rico Fernando Toro
  • Bandera de Puerto Rico Edgardo Bofil
  • Bandera de Puerto Rico Bobby Joe Hatton
Delegado

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Preparador(es) Físico(s)

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Leyenda
  • (C) Capitán
  • (PE) Pasaporte europeo
  • (ca) Cantera
  • Injured Lesionado

Plantilla
Última actualización: 5-21-2015

Enlaces externos[editar]