Leo Kirch

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Leo Kirch (21 de octubre de 1926 en Volkach, Baviera - 14 de julio de 2011 en Múnich, Baviera) fue un empresario alemán relacionado con medios de comunicación.

En 1955 comenzó su carrera como distribuidor de cine internacional, y en las siguientes décadas generó una fortuna a través de su conglomerado mediático Kirch-Gruppe, que gestionaba derechos de cine, series, canales de televisión en abierto y plataformas de pago de televisión por satélite. Dicho grupo existió hasta 2002, año en que declaró su bancarrota.

Biografía[editar]

Leo Kirch nació en Volkach, en el seno de una familia vitivinícola que al poco tiempo se mudó a Wurzburgo, donde pasó su infancia. Durante la Segunda Guerra Mundial, Kirch fue destinado al batallón antiaéreo alemán, y se vio involucrado en la defensa de varias ciudades de Baviera que estaban siendo bombardeadas por las fuerzas Aliadas. Cuando el conflicto terminó, Kirch completó sus estudios secundarios e ingresó en la Universidad de Múnich, donde se graduó en administración y dirección de empresas en 1952. En su paso por la facultad, comenzó a interesarse por los medios de comunicación.

Kirch comenzó a generar su fortuna como distribuidor de cine internacional. Con la ayuda de familiares, en 1956 adquirió los derechos de su primera película, La strada de Federico Fellini, y con los beneficios creó una empresa distribuidora para salas de cine y televisiones, que terminó convirtiéndose en KirchMedia.[1] Cuando se creó la televisión pública ZDF en 1963, Kirch se convirtió en uno de sus principales proveedores de contenidos, y mantuvo la relación comercial durante varios años gracias a sus contactos con los grandes estudios de cine norteamericanos.[2] La situación se mantuvo hasta 1984, cuando Kirch puso en marcha su propio canal de televisión privado por satélite, Sat.1.[1]

A mediados de los años 1980, Kirch probó suerte en otros medios de comunicación. Tras la muerte de Axel Springer, se hizo en 1985 con el 10% de las acciones del tabloide Bild.[2] A su vez, consolidó la televisión privada Sat.1 y ayudó a su hijo Thomas Kirch en el lanzamiento de otro canal privado, ProSieben. El 28 de febrero de 1991 puso en marcha junto a Bertelsmann y Canal+ el servicio de televisión de pago Premiere, y tras salir del grupo creó en 1996 su propia plataforma DF1.

Debido a que la televisión comercial en Alemania se basaba en la televisión por satélite en señal abierta, el modelo de pago no atrajo en principio a los espectadores. Por ello, el grupo Kirch se hizo con los derechos de competiciones de fútbol y otros eventos deportivos por un coste muy superior al fijado por el mercado.[3] En 1996 pagó 1.900 millones de euros por la retransmisión de la Copa Mundial de 2002 y 2006, una cifra muy alta comparada con los 138 millones que se pagaron por el Mundial de 1998.[3] Además, desembolsó 1.600 millones por la Fórmula 1 y 1.540 millones por los derechos exclusivos de la Bundesliga durante cuatro temporadas.[3] Ante los primeros indicios que advertían de una posible quiebra del grupo, DF1 se fusionó con Premiere en 1999 para formar el operador Premiere World, y apoyó en 2000 la unión de las televisiones en abierto ProSieben y Sat.1 para crear un conglomerado, ProSiebenSat.1 Media.

Sin embargo, la cifra de abonados a Premiere fue menor de lo esperado, y el grupo de Kirch entró en números rojos. Las costosas contrataciones generaron una deuda de 6.500 millones de euros, que provocó finalmente la quiebra de KirchMedia el 8 de abril de 2002, y la venta de todos sus activos. Al mes siguiente, Leo Kirch reclamó 3.500 millones de euros a Deutsche Bank por creer que el entonces director de la entidad Rolf Breuer forzó su quiebra, al dudar públicamente sobre la solvencia del grupo.[4] Dicha demanda fue desestimada en 2008.[4] Por otra parte, Kirch se vio implicado en un escándalo de financiación irregular del partido político Unión Demócrata Cristiana, durante el mandato de Helmut Kohl.[5] Tras la quiebra de KirchMedia, Leo Kirch desapareció de la escena pública.

En el plano personal, Leo Kirch estuvo casado desde 1956 hasta su muerte con Ruth Kirch, y tuvo un hijo, Thomas Kirch, también relacionado con medios de comunicación. De carácter introvertido, no se había dejado ver en sitios públicos y existen pocas fotografías con su rostro. El empresario padeció en sus últimos meses de diabetes, que le provocó una ceguera parcial y la amputación de su pie izquierdo.[6] Falleció el 14 de julio de 2011 en Múnich, a los 84 años.[7]

Referencias[editar]

  1. a b Medios Independientes (ed.): «De vendedor de enlatados a magnate de los medios» (en español). Consultado el 15 de diciembre de 2010.
  2. a b Sassoon, Donald. «Cultura: el patrimonio común de los europeos» (en español). Consultado el 15 de diciembre de 2010.
  3. a b c El País (ed.): «Fútbol y televisión, matrimonio en crisis» (en español) (14 de abril de 2002). Consultado el 15 de diciembre de 2010.
  4. a b El Mundo (ed.): «Desestiman la demanda del magnate Leo Kirch a Deutsche Bank» (en español) (25 de noviembre de 2008). Consultado el 15 de diciembre de 2010.
  5. Labio, Aurora. Universidad de Navarra (ed.): «Panorama mediático en Alemania. De la desaparición de Kirch al caso Springer-ProSiebenSAT.1» (en español). Consultado el 15 de diciembre de 2010.
  6. Bild (ed.): «Fuß-Amputation in der Uni-Klinik» (en alemán). Consultado el 15 de diciembre de 2010.
  7. El Mundo (ed.): «Muere Leo Kirch, el gran magnate de los medios alemanes» (en español) (14 de julio de 2011). Consultado el 14 de julio de 2011.