Lens culinaris

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Lenteja
Illustration Lens culinaris0.jpg
Otto Wilhelm Thomé, Flora von Deutschland, Österreich und der Schweiz 1885, Gera, Alemania
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Fabeae
Género: Lens
Especie: L. culinaris
Medik.
Sinonimia
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Lens culinaris, la lenteja (International Feed Nº 5-02-506) es una planta anual herbácea de la familia fabaceae, con tallos de 30 a 40 cm, endebles, ramosos y estriados, hojas oblongas, estípulas lanceoladas, zarcillos poco arrollados, flores blancas con venas moradas, sobre un pedúnculo axilar, y fruto en vaina pequeña, con dos o tres semillas pardas en forma de disco de medio centímetro de diámetro, aproximadamente.

La especie es originaria del Cercano Oriente.[2]

Producción[editar]

Producción mundial de lentejas

Es un grano relativamente tolerante a la sequía, y prospera en muchos ambientes. Cerca de un tercio de su producción es de India, y se consume en el mercado interno. Los mayores consumidores se encuentran en Asia, el norte de África, Europa Occidental y parte de Latinoamérica. En América se encuentra el mayor exportador, Canadá y su región más importante de producción es Saskatchewan. La región Palouse del oriente de Washington e Idaho Panhandle, con su centro comercial en Pullman (Washington), constituyen la mayor región productora de los Estados Unidos.[3] Los principales importadores son Argelia y Egipto, le siguen Bangladés, Sri Lanka, India y Pakistán. En Europa destacan España, Francia, Italia y Alemania. Y por último, en Latinoamérica, los países integrantes de la Comunidad Andina y Brasil importan alrededor de 140.000 toneladas.[4]

La FAO reportó la producción mundial de lentejas de 2008 en 3874 millones de toneladas en India (29,0 %), Canadá (24,5 %), Turquía (14.5 %), Australia (5,7 %), Estados Unidos (4 %) y China (3,9 %), que sostienen el 81 % del total global. El National Agricultural Statistics Service (NASS) reportó que en el 2007 la producción estadounidense fue de 154 500 toneladas en Dakota del Norte, Montana, Washington e Idaho. Canadá estimó su producción de 2009-2010 en la cifra récord de 1,5 millones de toneladas.[5]

10 principales países productores de lentejas
(en millones de toneladas)
Rango País 2009 2010 2011
1 Flag of Canada.svg Canadá 1,510,200 1,947,100 1,531,900
2 Flag of India.svg India 953,300 1,031,600 943,800
3 Bandera de Turquía Turquía 302,181 447,400 405,952
4 Flag of Australia.svg Australia 143,000 140,000 379,659
5 Flag of the United States.svg Estados Unidos 265,079 392,600 214,640
6 Flag of Nepal (with spacing).svg Nepal 147,725 151,757 206,869
7 Bandera de República Popular China China 120,000 125,000 150,000
8 Bandera de Siria Siria 102,461 77,328 112,470
9 Flag of Iran.svg Irán 83,985 100,174 98,516
10 Bandera de Etiopía Etiopía 94,773 123,777 80,952
Mundo 4,411,104
Fuente: UN Food & Agriculture Organization[6]

Valor nutritivo[editar]

Lentejas, cruda (peso en seco)
3 types of lentil.jpg
Tres tipos de lenteja
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 353 kcal 1477 kJ
Carbohidratos 60 g
 • Azúcares 2 g
 • Fibra alimentaria 31 g
Grasas 1 g
Proteínas 26 g
Agua 10.4 g
Tiamina (vit. B1) 0.87 mg (67%)
Riboflavina (vit. B2) 0.211 mg (14%)
Niacina (vit. B3) 2.605 mg (17%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 2.120 mg (42%)
Vitamina B6 0.54 mg (42%)
Ácido fólico (vit. B9) 479 μg (120%)
Vitamina C 4.4 mg (7%)
Calcio 56 mg (6%)
Hierro 7.54 mg (60%)
Magnesio 122 mg (33%)
Fósforo 451 mg (64%)
Potasio 955 mg (20%)
Sodio 6 mg (0%)
Zinc 4.78 mg (48%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Lentejas, cruda (peso en seco) en la base de datos de nutrientes de USDA.
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Lentejas con carne picada, encima tiene pimentón rojo y queso parmesano, ambos en polvo.

La lenteja es un alimento con una alta concentración de nutrientes. Los hidratos de carbono son los más abundantes y están formados fundamentalmente por almidón. Sus proteínas vegetales, aunque en buena cantidad, son incompletas, puesto que son deficitarias en metionina (aminoácido esencial). No obstante, si se combinan las lentejas con cereales como el arroz, alimento rico en dicho aminoácido, se convierten en proteínas de alto valor biológico, equiparable a las que aportan los alimentos de origen animal. El contenido en lípidos es muy bajo. El aporte de fibra, aunque importante, es también inferior al de otras leguminosas.

En cuanto a vitaminas, son ricas en B1, B3 y B6, y no lo son tanto en ácido fólico. Abunda el zinc y el selenio, pero sobre todo el hierro. El selenio es un mineral antioxidante que protege a las células del organismo humano de la oxidación provocada por los radicales libres.

Una característica común a todas las leguminosas es la presencia en las raíces de unos nódulos que encierran bacterias del género Rhizobium, capaces de transformar el nitrógeno atmosférico, que las plantas no pueden utilizar, en nitrógeno orgánico (nitrato), que sí pueden utilizar. Por ello, las leguminosas son ricas en proteínas, nutriente que contiene moléculas de nitrógeno en su composición. A menudo se plantan legumbres con el fin de reponerlo.

Propiedades como alimento funcional[editar]

Existen trabajos de investigación científica que muestran alguna evidencia experimental de que las lentejas fermentadas en ciertas condiciones tienen propiedades frente a la hipertensión arterial.[7]

Contaminación con gluten[editar]

Las lentejas son una fuente insospechada de contaminación con gluten. Algunos fabricantes declaran voluntariamente la presencia de granos de cereales.

Las lentejas presentan frecuentemente contaminación con gluten, principalmente granos de trigo, si bien es un hecho poco conocido y que resulta normalmente inesperado, al tratarse de un alimento en principio libre de gluten.[8] El origen de la contaminación ocurre con toda probabilidad en el campo.[8] Habitualmente, las lentejas y otras legumbres se cultivan en rotación con cereales, principalmente el trigo.[9] El Codex Alimentarius admite un máximo de un 1% de materias extrañas de origen mineral, animal o vegetal en las legumbres, entre las que se incluyen semillas de otras especies.[10]

El sistema para que las lentejas puedan ser consumidas sin riesgos por las personas que deben seguir una dieta sin gluten, como las que padecen enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca, consiste en revisarlas una a una para localizar y retirar los granos de cereales y lavarlas abundantemente con agua para eliminar los restos de polvo, antes de ser cocinadas; o bien elegir únicamente lentejas certificadas libres de contaminación con gluten.[8]

Etimología[editar]

Plantas de lenteja en el campo, antes de la floración.

La palabra lentes proviene del latín lens, lentis, que significa "lenteja".[11] La analogía está motivada por el hecho de que una semilla de lenteja tiene una curvatura similar a la de una lente biconvexa.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://www.eol.org/taxa/17220266
  2. Bejiga, G. (2006). Brink, M.; Belay, G., eds. Cereals and Pulses. Plant Resources of Tropical Africa. Wageningen, Netherlands: PROTA Foundation/Backhuys Publishers/CTA. p. 91. ISBN 90-5782-170-2. 
  3. Crop Profile for Lentils in Idaho. Department of Plant, Soil and Entomological Science, University of Idaho (web site). 2000. 
  4. Pronducción mundial de la lenteja
  5. Producción mundial de la lenteja
  6. «Production of Lentils by countries». UN Food & Agriculture Organization. 2011. Consultado el 26 de agosto de 2013. 
  7. Lizardi-Jiménez MA, Hernández-Martínez R (mayo de 2017). «Solid state fermentation (SSF): diversity of applications to valorize waste and biomass». 3 Biotech (Revisión) 7 (1): 44, Tabla 3. PMC 5428094 |pmc= incorrecto (ayuda). PMID 28444587. doi:10.1007/s13205-017-0692-y. 
  8. a b c Verma AK, Gatti S2, Galeazzi T, Monachesi C, Padella L, Baldo GD, Annibali R, Lionetti E, Catassi C (febrero de 2017). «Gluten Contamination in Naturally or Labeled Gluten-Free Products Marketed in Italy». Nutrients (Revisión) 7 (9): 2. PMC 5331546 |pmc= incorrecto (ayuda). PMID 28178205. doi:10.3390/nu9020115. 
  9. FAO. «What is the best cropping sequence for the farm?». Consultado el 31 de mayo de 2017. 
  10. FAO and WHO (2007). «Codex Alimetarius. Cereals, Pulses, Legumes and Vegetable Proteins». Consultado el 31 de mayo de 2017. 
  11. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «lente». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. 

Enlaces externos[editar]