Leif Erikson

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Leif Erikson
LeifErikson1968stamp.jpg
Sello emitido el día de Leif Erikson (1968, EE. UU.)
Información personal
Nombre en islandés Leifur Eiriksson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento hacia el 970
Islandia
Fallecimiento hacia el 1020 (posiblemente 50 años)
Groenlandia, Reino de Dinamarca Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Islandesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Erik el Rojo y Theodhild
Información profesional
Ocupación Explorador Ver y modificar los datos en Wikidata

Leif Erikson (en nórdico antiguo Leifr Eiríksson), apodado El afortunado (Leifur heppni) (c. 970-c. 1020), fue un explorador vikingo considerado como uno de los primeros europeos que llegó a América del Norte.[1][2]​ Su patronímico, Erikson, se puede escribir también como Ericsson, Eiríksson o Ericson. En 2009, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, proclamó al día 9 de octubre Día de Leif Erikson.[3]

Vida[editar]

Leif Eriksson Descubre America
Por Christian Krohg (1893)

Posiblemente nacido en Islandia, Leif fue el segundo de los hijos del explorador noruego Erik el Rojo[4]​ (que en 985 fundó el primer asentamiento vikingo en Groenlandia, poco después de haber sido exiliado de Islandia)[2]​ y de su esposa Thjodhild, y el nieto de Thorvaldr Asvaldsson. Su año de nacimiento se suele fechar entre el c. 970. A pesar de su lugar de nacimiento este no está referenciado en las sagas, es probable que él naciera en Islandia el lugar donde se conocieron sus padres posiblemente en algún lugar a las afueras de Breiðafjörður y posiblemente en la granja donde la familia de Thjóðhild pudo haberse establecido. Leif tuvo dos hermanos cuyos nombres eran Thorsteinn y Thorvaldr, y una hermana, Freydís.

Thorvald Asvaldsson fue desterrado de Noruega por homicidio y se exilió en Islandia acompañado por el joven Erik. Cuando el propio Erik fue desterrado de Islandia viajó hacia el oeste a una zona a la que llamó Groenlandia donde estableció el primer asentamiento permanente en el año 986. Tyrker, uno de los esclavos de Erik, le fue confiado especialmente el cuidado de de los hijos de Erik, de este modo Leif se referirá a él como su padre adoptivo.

A Eriksson se le atribuye la cristianización de Groenlandia, pero el profesor Jón Jóhannesson demostró que la misión evangelizadora nunca tuvo lugar y que fue un invento de finales del siglo XII, obra del monje Gunnlaugr Leifsson. El argumento es algo intrincado, pero en resumen se orienta a la cantidad de presuntos países que fueron «convertidos» por Olaf Tryggvason en apenas cinco años de reinado.[5]

En 999 visitó Noruega y fue bautizado bajo amparo del rey Olaf Tryggvason, pasando el invierno con él.[6]​ Alrededor del año 1000, guiado por los relatos del comerciante Bjarni Herjólfsson, se dirigió hacia el oeste y pasó un invierno en una tierra a la que denominó Vinland[4] y que describió como abundante en salmones y pastizales. Su campamento constituiría el primer asentamiento europeo en América,[4]​ quinientos años antes que Cristóbal Colón.[7]​ Es probable que los vikingos se hayan aprovisionado de madera en América (en Groenlandia no hay bosques) hasta mediados del siglo XIV.[8]

Familiares y descendencia[editar]

Su hermano Thorvald Eriksson fue el primer europeo en tener contacto con amerindios, y también su primera víctima. El campamento, Leifsbúðir, estaba ubicado en el extremo norte de la isla de Terranova, posiblemente en el lugar conocido actualmente como L'Anse aux Meadows y duró solo unos años antes de ser abandonado. Esto se debió probablemente debido al clima, a problemas internos y sobre todo a los enfrentamientos con los nativos (que los vikingos llamaban presumiblemente skrellings).[8]

Las sagas solo mencionan una relación con una mujer de las Hébridas llamada Þórgunna, quien concibió un hijo considerado ilegítimo, Þorgils Leifsson (n. 1000).[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Benediktsson, Jakob Íslendingabók og Landnámabók (1968), 1 volume in 2 parts. Reykjavík, Iceland: Íslenzka Fornritafélag, FHL book 949.12 H2bj., vol. 1, pt. 1-2, pp. 130-132, 35, 163, 197.
  2. a b Magnusson, Magnus y Hermann Pálsson The Vinland sagas: the Norse discovery of America: Grændlendinga saga and Eirik's saga (1965), Middlesex, England: Penguin Books Ltd., c. 1965, FHL book 949.12 H7vm., (P. E.) pp. 84-85.
  3. (en inglés) «Presidential Proclamation - Leif Erikson Day.»
  4. a b c Asimov, Isaac (2012 (1973)). «1. Antes de Colón». La formación de América del Norte - Desde los tiempos primitivos hasta 1763. Alianza Editorial. p. 28-29. ISBN 8420609420. 
  5. Jón Jóhannesson (1956), Aldur Grænlendinga Sögu, Nordœla, Reykjavík.
  6. Saga de Olaf Tryggvason, Cap. 91.
  7. «Leif Erikson (11th century)». BBC. Consultado el abril de 2008. 
  8. a b Asimov, Isaac (2012 (1973)). «1. Antes de Colón». La formación de América del Norte - Desde los tiempos primitivos hasta 1763. Alianza Editorial. p. 31-32. ISBN 8420609420. 

Bibliografía[editar]

  • Wahlgren, Erik (1990). Los Vikingos y América. Barcelona: Destino. 84-233-1915-6. 
  • Sturluson, Snorri. Heimskringla: History of the Kings of Norway, trad. Lee M. Hollander. Reprinted University of Texas Press, Austin, 1992. ISBN 0-292-73061-6
  • Magnús Magnússon & Hermann Pálsson (trad.) (1965). Vinland Sagas, Penguin Books. ISBN 0-14-044154-9
  • Eiríks saga rauða (1935), ed. Einar Ól. Sveinsson / Matthias Þórðarson, Íslenzk fornrit IV, Reykjavik

Enlaces externos[editar]