Leche de coco

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Tazón de leche de coco.

La leche de coco[1] es un ingrediente que se obtiene mezclando agua con carne o endospermo de coco maduro triturado.[2] [3] [4]

No se debe confundir la leche de coco con el agua de coco, ya que el agua se encuentra de forma líquida y natural en la cavidad central del coco, mientras que la leche se genera de la pulpa triturada.[5] Con aspecto similar a la leche, su color y sabor se atribuye a su alto contenido de azúcares y aceites.[5] Se usa como base de platos y salsas en las cocinas de Asia y el Caribe.[5]

En Malasia e Indonesia la leche de coco se denomina santan y en las Filipinas se denomina gata.[5]

La leche de coco enlatada puede estar sólida, pero se pone líquida con calor.

La leche de coco suele encontrarse en la mayoría de los supermercados europeos y estadounidenses envasada en lata.[5]

Obtención[editar]

El proceso tradicional para la obtención de la leche de coco se divide en dos fases. En la primera se ralla la carne de coco y se exprime utilizando una estameña (un trapo de cocina similar a una gasa) para obtener un líquido espeso denominado “primera leche”.[2] En la segunda parte del proceso, se añade varias veces agua y se va exprimiendo con la estameña obteniendo una leche clara o “segunda leche”.[2] Al dejar reposar la leche de coco se separa y se forma una capa más espesa, denominada “nata de coco” o “crema de coco”.[2] El coco a utilizar tiene que ser maduro, o rallado seco rehidratado, pero no de un coco rallado y tostado.[2]

Otra forma más sencilla de elaborarla es generar una pasta con carne de coco triturado y agua a partes iguales, para filtrarla con un chino tras su reposo.[2]

Los restos secos que quedan tras el proceso se denominan manteca de coco, que es solamente coco deshidratado pulverizado y triturado formando una mantequilla pastosa.[6]

Usos en gastronomía[editar]

Leche de coco de lata.

Se puede usar como sustituto de la leche de vaca; aunque su textura es más bien similar a la crema se le puede agregar agua.[4]

Colombia[editar]

Es el ingrediente esencial del arroz con coco. Se usa en la preparación de pescados, carnes, sancochos de pescados, el rondón y opcionalmente en el mote de queso.[cita requerida]

Costa Rica[editar]

En la zona de Limón en Costa Rica, se utiliza para hacer el platillo llamado rice and beans, traducido literalmente como arroz con frijoles, el cual se asemeja mucho al platillo tradicional costarricense llamado gallo pinto, pero con la adición de la leche de coco el sabor cambia drásticamente. Se acompaña usualmente con "pollo caribeño", que es un pollo cocinado con curry con un sabor que contrasta con el rice and beans.[7]

Indonesia[editar]

En la cocina de Indonesia existe un arroz al estilo nasi uduk (cocinado con leche de coco).[4] Se suele usar como ingrediente de algunas bebidas tales como la piña colada.[cita requerida]

Ecuador[editar]

Su uso en la gastronomía es muy variada, siendo uno de ellos en la costa ecuatoriana la preparación de los encocados. Uno de los más comunes es el encocado de camarón (gambas).[8]

Venezuela[editar]

Es común principalmente en el estado Zulia, donde se preparan guisos de carnes con leche de coco (llamados en coco). Cabe destacar que cuando se prepara con pescado desmechado se da el nombre de mojito en coco.[9] Con la leche de coco se elabora el majarete, postre típico venezolano, así como el arroz con coco (el cual en dicho país se considera un postre, no confundir con el arroz con coco de la Costa Caribe colombiana).[cita requerida]

Combinada con café se obtiene el llamado café hawaiano.[10]

También es posible mezclarla con zumo de piña y ron para obtener el cóctel llamado piña colada.

Otros usos[editar]

Estética[editar]

En muchos países no es común beber leche de coco, pero se la conoce porque está presente en cremas y lociones.[4]

Es muy útil para el cuidado estético, nutriendo la piel debido a sus propiedades. Ayuda a la hidratación de la piel, previene la sequedad y las erupciones cutáneas.[11] Como exfoliante usado con sal o azúcar ayudará a limpiar la piel de impurezas y células muertas.[11] Se puede usar como un acondicionador hidratando el cabello y fortaleciendo su raíz.[11]

Jardinería[editar]

La leche de coco puede ser de gran ayuda para estimular el buen crecimiento de las plantas.[11]

Productos derivados[editar]

Bebida de coco[editar]

Bebida de coco.

En el mercado hay dos tipos de leche de coco, la que se encuentra junto a los productos lácteos en el supermercado (junto a leches de vaca o soja) que suele estar envasada en brick y la que se encuentra en la sección de alimentos asiáticos (junto a la salsa de soja y salsa curry) envasada en lata.[12]

A pesar de tener el mismo nombre en muchos lugares, la bebida de coco o leche vegetal de coco y la leche de coco en lata para cocinar son dos productos muy diferentes, y con usos también muy distintos.[12] Desde un punto de vista culinario, la diferencia es principalmente el agua. Los fabricantes añaden agua para hacer la bebida comparable como una alternativa de otras bebidas.[12] [13]

Existen diferentes bebidas de coco combinadas con diferentes sabores como por ejemplo almendra, trigo o arroz.[14]

La Unión Europea ha prohibido el uso de la palabra “leche” para referirse a las bebidas de origen vegetal, y solo las leches de origen animal pueden denominarse así.[15] [16] La industria láctea estadounidense ha solicitado a la Agencia de Medicamentos y Alimentación de Estados Unidos una medida similar a la europea, aunque la justicia estadounidense ya desestimó las alegaciones en una solicitud anterior en 2015.[17]

Crema de coco[editar]

La crema de coco se logra refrigerando durante 2 horas la “primera leche” del proceso de elaboración. En la superficie se forma la crema y el fondo la leche descremada.[18] [2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Real Academia Española, Diccionario de la lengua española (2014). «leche». rae.es. Consultado el 22 de diciembre de 2016. «(...) Jugo blanco obtenido de algunas plantas, frutos o semillas. Leche de coco, de almendras.». 
  2. a b c d e f g Pintxo (23 de julio de 2008). «Como hacer leche de coco en casa. Receta». directoalpaladar.com. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  3. Christian Pérez. «Leche de coco: beneficios y propiedades sorprendentes». natursan.net. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  4. a b c d «¿Por qué consumir leche de coco?». mejorconsalud.com. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  5. a b c d e Aaron (19 de marzo de 2016). «¿Qué es la leche de coco?». tiposdeleche.com. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  6. «Manteca de Coco Casera». evamuerdelamanzana.com. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  7. Ross, Marjorie (2001). Entre el comal y la olla: fundamentos de gastronomía costarricense. p. 270. ISBN 9789968311281. 
  8. «Encocado de camarón». supermaxi.com. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  9. Marta Judith (1 de agosto de 2007). «Mojito (o pescado) en coco». Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  10. David Hernández (27 de mayo de 2013). «Tipos de café». cocinacondavid.com. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  11. a b c d Eunice Ramirez. «Propiedades y usos de la leche de coco». laguiadelasvitaminas.com. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  12. a b c «Leche de Coco – Lo que necesitas saber». healthyplateclub.es. 27 de julio de 2015. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  13. «Del exótico y refrescante sabor del Coco». Consultado el 22 de diciembre de 2016. «Ingredientes: Agua, leche de coco (5,3%) (...)». 
  14. «Provamel lanza al mercado sus nuevas leches vegetales». marketing4food.com. 30 de mayo de 2013. Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  15. Decisión de la Comisión, de 28 de octubre de 1988, por la que se establece la lista de productos a que hace referencia el segundo párrafo del apartado 1 del artículo 3 del Reglamento (CEE) nº 1898/87 del Consejo. DOUE; 16/11/1988; 310:32-4.
  16. «Reglamento CE 1308/2013». 
  17. VelSid (19 de diciembre de 2016). «La industria láctea estadounidense no quiere que la industria de las bebidas alternativas utilice la designación ‘leche’». Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  18. Vida Lúcida. «Cómo hacer crema de coco naturalmente». lavidalucida.com. Consultado el 22 de diciembre de 2016.