León contra tigre

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Lion and Tiger Fighting por James Ward, 1797.

Históricamente, las ventajas comparativas del león contra el tigre fue un tema de discusión por los cazadores, naturalistas, artistas y poetas, y que sigue inspirando la imaginación popular en el día de hoy.[1] [2] [3] Leones y Tigres han competido en la naturaleza donde sus gamas se han superpuesto. También se han enfrentado en cautividad, ya sea en competencias deliberadas o como resultado de encuentros accidentales.

Historia[editar]

Una pintura que representa a un león sobre el tigre (Friedrich Specht, 1883)

En la antigua Roma, los poetas Dion y Marcial hacen referencia a algunos de los animales que se utilizaron. Dion habla de la caza de grullas y otra en la que aparecieron cuatro elefantes,[4] mientras Marcial menciona elefantes, leones, leopardos, por lo menos un tigre, liebres, cerdos, toros, osos, jabalíes, un rinoceronte, un búfalo y un bisonte. Pudieron haber sido utilizados otros animales exóticos que no se mencionan en las fuentes. En un epigrama, marcial relata que un entrenador consiguió que su tigre fuese capaz, por un lado, de acercarse para lamer su mano, y por otro, de atacar y descuartizar a un león en pedazos, lo que Marcial describe como "una nobleza que no se había conocido nunca antes".[5] A finales del siglo XIX, el Gaekwad de Baroda organizó una pelea entre un león y un tigre ante una audiencia de miles de personas, todos daban por ganador al león, pero, para sorpresa de todos, el tigre mató al león, Gaekwad apostó al león, por lo que tuvo que pagar 37 000 rupias.[6] A partir del siglo I, los artistas inspirados por los espectáculos del coliseo romano, pintaron y esculpieron muchas obras que retrataban las peleas entre leones y tigres, en estas siempre se encuentra al león matando al tigre o dominándolo.[7] Por otra parte, el poeta romano Estacio, escribió sobre un león famoso entre la multitud conocido por matar a numerosos animales, y entre los animales más comunes con los que enfrentaban al león, estaba el tigre, el toro y el oso. Sin embargo, Estacio nos comenta sobre este león, porque a pesar de ser el favorito, terminó muriendo por un animal más débil, lo cual Estacio describe como una "decepción".

Peleas accidentales en la historia[editar]

En los registros donde los leones y los tigres se han enfrentado en cautividad, tanto el león como el tigre han salido vencedores.

Leones ganaron

Clyde Beatty de The Lost Jungle menciona que 25 de sus tigres han muerto en peleas con los leones, pero que no habido ninguna muerte de leones provocada por tigres.[8]

En 2012, un león mordió en el cuello y asesinó a un tigre en el zoológico Jeonju, en Jeolla del Norte, Corea del Sur. El suceso ocurrió luego de que el león cayera en una zanja, muy cerca de donde se encontraba el tigre.[9] Según los veterinarios del zoológico, el león sintió que el tigre invadía su territorio y por esta razón le propinó una herida en el cuello, éste murió instantáneamente luego del ataque; el cuello quedó ensangrentado. El cuerpo del felino fue donado al Chonbuk National University.[9]

En 2009, en un hecho sin precedentes en el zoológico de Liberec, en la República Checa, dos leones entraron a la jaula de un tigre, luego de levantar una de las entradas del recinto. Los trabajadores corrieron luego de escuchar unos alaridos, pero el tigre había muerto. Según los trabajadores, los leones se sintieron amenazados y atacaron para defender su territorio.[10]

Un león da una bofetada en la cara de un tigre en la lucha por el control de una piscina en un parque zoológico en Nanjing, provincia de Jiangsu, al este de China 18 de julio de 2004.[11] El león finalmente ocupó el agua fría de la piscina por la ola de calor del verano, después de que mató a su rival en dos minuto.[12] [13]

El 30 de julio de 1949, en el Zoológico de Perth un león llamado Nero atacó a un tigre de bengala, luego de que éste quedara literalmente encarcelado en la jaula donde se encontraba el león. El confrontamiento duró tres minutos y en ese lapso de tiempo el león logró atacar la garganta del felino. Los guardianes del zoológico reaccionaron y se acercaron a la escena, pero no pudieron salvar al tigre que finalmente falleció. El suceso fue publicado por el diario australiano The Canberra Times.[14]

En un circo en Detroit de 1951 un león llamado 'Príncipe' mató a un tigre de bengala mientras hacía su acto.[15] [16]

En 1951, un león llamado leo mató a un tigre llamado Vikram en un zoológico en Jamnagar estado de la india.[17] [18]

En 1935 se registró una lucha entre un león y un tigre en un circo. En el confrontamiento el león mató al tigre ante la mirada de los espectadores. El ataque sucedió en la ciudad de Memphis, Estados Unidos y fue reportado por el periódico The Bee newspaper.[19]

En 1936 agartala zoológico de bengala, un león mata a un tigre macho. Cuando una puerta de comunicación entre dos jaulas se dejó abierta, por un asistente del zoológico olvidadizo, un gran tigre ha acosado a su vecino, un león.[20] La lucha fue feroz, pero no duró mucho tiempo, el león, literalmente, rompió a el tigre en pedazos.[21]

Tigres ganaron

Un registro ocurrió en marzo de 2011, en donde un tigre en el zoológico de Ankara atacó un león a través de su recinto y lo mató con un golpe de su pata.[22] El tigre cortó la vena yugular del león de un solo golpe con su pata, dejando al animal moribundo en un charco de sangre, dijeron las autoridades.

En 1857, un tigre en el zoológico de Bromwich entró en la jaula de un león y se produjo una escena terrible: la melena del león le salvó la cabeza y el cuello de una lesión, pero el tigre logró una rasgadura en su estómago, y en pocos minutos el león estaba muerto.

En el zoológico de Coney Island, en 1909, un tigre macho mató a un león macho.[23]

Competencia en el medio silvestre[editar]

Antiguamente, los leones y tigres coexistieron en Persia, India, China y probablemente en Beringia, donde se registraron algunos informes de las competencias,[24] mientras que actualmente solo lo hacen en el bosque de Gir, en la India. Los hábitos de estos felinos son muy diferentes: el león es predominantemente diurno y descubierto, contrario al tigre, más nocturno y forestal, haciendo difícil los encuentros en estado salvaje. La posibilidad de conflictos entre las dos especies se ha planteado en relación con Asiatic Lion Reintroduction Project, lo que introduciría leones asiáticos del Parque Nacional Bosque de Gir a otra reserva, el Santuario de Vida Silvestre Kuno, en donde hay tigres.[24]

León versus tigre en Everland park[editar]

Vista desde un autobús, se observa un tigre agazapado - Everland Safari Adventure

Everland es un parque temático en el Everland Resort en Yongin, una ciudad en la provincia de Gyeonggi-do, Corea del Sur. Ahi se encuentra un zoológico y el área de safari, donde hay toda clases de animales caminando por áreas extensas. Los visitantes recorren el lugar desde un autobús que normalmente está pintado de forma que se asemeje a un tigre blanco, que es el animal nacional de Corea del Sur.

El hábitat más popular es el que comparten los leones y los tigres, en donde se han registrado varias peleas territoriales. A pesar de que los leones residentes en parque Everland son más pequeños; de la subespecie asiática (Panthera leo persica) pueden hacer frente a tigres de siberia y de bengala. Normalmente en las peleas cuerpo a cuerpo los tigres se ven superados por sus rivales más pequeños y tienden a huir o a demostrar sumisión inclinándose y bajando la cabeza.[25]

león del atlas (arriba) y asiático (abajo) como se ilustra en el Libro de la Naturaleza de Johnsons.
Ilustración comparativa de los tipos de melena del león asiático.

No hay que confundir al león asiático con su pariente más grande el león africano. El carácter morfológico más llamativo, que siempre se ve en leones asiáticos, y rara vez en los leones africanos, es un pliegue longitudinal de la piel a lo largo de su vientre.[26] Los leones asiáticos son un poco más pequeños que los leones africanos. Los machos adultos pesan de 160 a 190 kg (350-420 libras), mientras que las hembras pesan de 110 a 120 kg (240 a 260 libras). La altura a los hombros es de unos 3,5 pies (110 cm). [27] El récord de longitud total de un león asiático macho es 2,92 m (115 pulgadas), incluyendo la cola.

Los leones asiáticos también tienen el pelaje ligeramente más claro, y la melena rojiza y más corta en los ejemplares salvajes. La melena se prolonga a lo largo del pecho de forma similar a la de su más próximo pariente, el león del Atlas ("Panthera leo leo"). El mechón de pelo en los codos es más notorio.

Los machos sólo tienen un crecimiento moderado de melena en la parte superior de la cabeza, por lo que sus oídos están siempre visibles. La melena es escasa en las mejillas y la garganta donde sólo es de 4 pulgadas (10 cm) de largo. También hay algunas características únicas en el cráneo que sólo comparten los leones norteafricanos (león del atlas) y asiáticos: La cresta sagital está más fuertemente desarrollada (la cual da una mayor fuerza de mordida de 1000 psi ≈ 70 kp/cm².), y la Barra postorbital es más corta que en el león africano.[28]

Tamaño[editar]

León del Cráter Ngorongoro.

El tamaño varía en la subespecie (subespecies del león, subespecies del tigre) dependiendo de la región; factores como el clima, las presas y la lucha por poco espacio, influyen en que un león o tigre alcancen mayores tamaños.

El león del cráter Ngorongoro, Zona de conservación de Ngorongoro (Tanzania - África, subespecie: Masái), [29] es el león más grande, según registros actuales. Tiene una circunferencia de pecho de 1270 - 1340 mm, y un peso corporal en generar (promedio) de 195-242 kg,[30] para machos con una edad de 4 - 7 años. [31] Pueden tener un mayor o menor tamaño dependiendo de la longitud cabeza-cola; un león de más de 300 cm con una circunferencia de pecho de 1340 mm podría pasar fácilmente los 300 kg.

El tigre del Parque Nacional de Kaziranga (Assam - India, subespecie: Bengala), es el tigre más grande en la actualidad, según estimaciones visuales. [32] Tiene una circunferencia de pecho que va desde 1240 - 1280 mm, con un peso corporal en generar (promedio) de 192 - 227 kg, para machos con una edad de 4 - 7 años. [33] Con un promedio de peso así, se haría más común ver tigres de más de 270 kg; son dimensiones que solo eran normales en felinos prehistóricos. Un tigre medido entre las curvas, fue un macho cazado por Archibald Dunbar Brander, el cual alcanzó los 221 cm de longitud cabeza-cuerpo, con una increíble circunferencia de pecho de 1500 mm (150 cm), una altura a los hombros de 109 cm y una cola de tan solo 81 cm, probablemente cercenada por un macho rival. Si bien este ejemplar no pudo ser pesado, se calculó que su masa corporal no seria menor a los 272 kg.[34]

León del Parque nacional Kruger (Sudáfrica - África, subespecie: Transvaal), tiene una circunferencia de pecho de 1220 - 1250 mm, y un peso corporal en generar (promedio) de 182 - 195 kg, para machos con una edad de 4 - 7 años. [35] El león de transvaal es el único león sudafricano que queda después de la extinción del león del cabo, que se creía era más grande que este. Hasta hace poco al león de transvaal se le consideraba el de mayor tamaño en la actualidad, pero con las recientes medidas tomadas al león del cráter Ngorongoro se cambió esa idea, un león de Ngorongoro que se cree tiene las mismas dimensiones que el extinto león de Berbería.

Tigre de Sijote Alin (Rusia - Europa, subespecie: Siberia), antiguamente el tigre más grande, en la actualidad su tamaño se ha visto reducido, [36] quizás por la influencia del hombre en su hábitat. Tiene una circunferencia de pecho de 1180 - 1220 mm, y un peso corporal en generar (promedio) de 176 - 189 kg, [37] para machos con una edad de 4 - 7 años. El tigre de Sijote Alin (Siberia) alcanza una longitud cabeza-cola mayor a la de cualquier félido vivo en la actualidad, [38] pero su circunferencia de pecho es menor, (1190 mm promedio).

Comparación física[editar]

Dimensiones[editar]

Perfiles comparativos del león y el tigre.[39]

El peso de los leones adultos varía generalmente entre 150-250 kg en los machos y 120-182 kg en las hembras;[40] los leones tienden a tener un tamaño diferente según el medio ambiente y la zona que habitan, algo que resulta en una gran variedad de pesos registrados. Por ejemplo, los leones del África austral tienden a pesar un 5% más que los del África oriental en general.[41] La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 205 a 334 cm en los machos y 180 a 270 cm en las hembras; la altura al hombro alcanza los 125 cm en los machos de la sabana y hasta 140 cm en cautiverio, las hembras alcanzan 107 cm. La cola mide de 90 a 105 cm en los machos y 70 a 100 cm en las hembras.[40] El león más largo conocido fue un macho de melena negra capturado por G. Gladney cerca de Mucsso (en el sur de Angola) en octubre de 1973 que peso 335 kg. El león más pesado conocido fue un antropófago abatido en Botswana, que pesaba 385 kg.[42] Los leones en cautividad suelen ser mayores que los salvajes –el mayor león jamás documentado es un macho en un zoológico que peso 454 kg.[43]

El tamaño de los tigres y demás características varían de una subespecie a otra. En estado salvaje, los tigres machos tienen un peso que oscila entre los 100 y los 227 kg y una longitud de 220-380 cm incluyendo la cola, que mide entre 60 y 110 cm y de 70 hasta 122 cm de altura a la cruz. Mientras tanto, las hembras, mucho más pequeñas, tienen un peso de 85-167 kg. y una longitud total de 210-275 cm. Actualmente, la subespecie más pequeña es la del tigre de Sumatra, mientras que la de mayor tamaño es el tigre de Bengala.[44] Según los Récords Mundiales Guinness, el tigre salvaje de mayor tamaño fue un gran macho de Bengala cazado en 1967, midió 322 cm de largo total en línea recta (338 cm entre las curvas del lomo) y pesó 388.7 kg (857 lb.). Este ejemplar fue cazado al norte de India por David Hasinger, un industrial de Filadelfia. Actualmente este ejemplar se encuentra exhibido en el Instituto Smithsoniano, en el salón de los Mamíferos.[45] El tigre cautivo más pesado fue un macho llamado “Jaipur”, que midió 333 cm de largo total y pesó 465 kg, al final de su vida, en 1999.[46]

Fuerza de mordida[editar]

Dentición del tigre. Sus largos colmillos son utilizados para la matanza de las presas; también son utilizados para rasgar la carne.

Se ha demostrado que los tigres tienen mayor fuerza en la mordida que los leones. [47] La fuerza de mordida, ajustada por alometría de masa corporal (BFQ) para el tigre es de 127, mientras que para el león es 112. [48] Los tigres tienen una cresta sagital bien desarrollada y procesos coronoides, proporcionando inserción muscular por su fuerte mordida. [49] Los tigres también tienen dientes excepcionalmente grandes, y sus colmillos son los más largos y grandes entre todos los félidos que viven, la medición de 7,5 a 10 cm (3,0 a 3,9 pulgadas) de longitud. [49] [50]

Estilo de pelea[editar]

Tigre

Los tigres acostumbran a pelear en dos patas.

- Sus zarpazos llevan mayor velocidad; de esta manera pueden hacer mayor daños con las garras.

León

- Sus patas son más largas; esto le da mayor alcance.

- Tiene melena; esto lo hace ver más grande y lo protege de los ataques del oponente.

- Es más combativo, agresivo y seguro de si mismo; esto hace que sea muy difícil de someter.[51]

Durante los combates, la melena del león hace que parezca más grande de lo que realmente es.

Fuerza[editar]

Tigre: su distribución de peso es equitativo, sus patas traseras son más grandes y musculosas que las delanteras por lo que aplica bastante fuerza para correr y saltar.[52]

León: su distribución de peso es desigual, la parte delantera es más pesada, sus hombros son los más grandes entre todos los felinos, por lo que aplica más peso y fuerza para golpear, forcejear, y derribar presas.[53]

Velocidad[editar]

El león (Panthera leo), es el segundo "gato" salvaje más rápido con una velocidad de carrera superior de 80,5 kmh a pesar de que dura sólo por ráfagas muy cortas y puede ser muy agotador, por lo tanto, tienen que estar cerca de su presa antes de iniciar el ataque.[54]

León; 58 km/h. Leona: 81 km/h. Tigre (ambos sexos): 64 km/h.

Inteligencia[editar]

Ilustración comparativa del cráneo del tigre y el león.
Comparación de cráneos

Tamaño de cerebro[editar]

Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Oxford ha demostrado que los tigres tienen cerebros mucho más grandes, en relación con el tamaño del cuerpo, que los leones y otros grandes felinos. Aunque las comparaciones mostraron que los cráneos del león eran más pequeños en general, el volumen craneal del tigre es el más grande - incluso los pequeños cráneos de los tigres de Bali femeninos tienen volúmenes craneales tan grandes como las de enormes cráneos de los leones del sur de África varones,[55] [56] las tigresas de Bali tienen un peso medio de 65-80 kg (143-176 libras)[57] , mientras que los leones machos africanos del sur tienen un peso promedio de 189,6 kilogramos (418 libras) en comparación, la tigresa tiene un cráneo más grande con relación al cuerpo.[58]

Comportamiento[editar]

El tigre demuestra una gran inteligencia a la hora de cazar, pero no tanta como en las tácticas, formaciones y emboscadas que llevan a cabo los leones. Se puede notar una gran inteligencia en las coaliciones que forman los leones machos, soportando la compañía de otros machos desconocidos para expandir sus territorios,[59] incluso se ha sabido que leones se comunican perfectamente y que también saben contar.[60] Esto quedó demostrado por científicos que colocando rugidos reproducidos frente a leones observaron como estos reaccionaban, según los científicos, los leones retroceden cuando el número de rugidos contrario es mayor, y avanzan cuando es menor.[61] El intercambio de rugidos se lleva a cabo cuando leones nómadas en busca de mejores territorios invaden un territorio ajeno. Los nómadas rugen para marcar su posición y así retar al macho o machos locales. Muchas veces toda la manada ruge para intimidar a los leones invasores, en otros casos se ha visto que leones solitarios que defienden su territorio pelean con tres inclusive con cuatro leones a la vez, lo que indica que no siempre se intimidan con el número del rival, aunque las coaliciones de leones (alianzas) se conforman por 2 a 6 leones machos y estos suelen ser muy efectivos a la hora de desterrar a otros leones.

Rugido[editar]

El rugido de un león puede alcanzar 114 decibelios / metro (McComb 1994;. Peters y Wozencraft 1996),[62] y puede ser escuchado a 8 kilómetros (5,0 millas) de distancia, por lo que es el más fuerte de la familia de los felinos. [63] El rugido del tigre se puede escuchar hasta 3 km (1,9 millas) de distancia.

León ruge
Un león rugiente en cautiverio

Temperamento[editar]

El león es un animal social, mientras que el tigre es un cazador solitario. A pesar de cooperar en la caza, los leones son muy competitivos durante la alimentación. Los animales más débiles son dejados de lado o expulsados. La naturaleza competitiva de esta estructura social hace que el león sea más propenso a las peleas, especialmente los machos de cuyas vidas dependen (ya que el macho no es tan especializado en la caza en las llanuras abiertas). El tigre es muy rápido así que los poseedores de los tigres en cautiverio debe tener cuidado para evitar un ataque repentino.[64]

Opiniones de los expertos[editar]

Muchos expertos, zoólogos y Instituto de Investigación alrededor del mundo han opinado sobre quien iba a ganar en una pelea.

Dave Salmoni experto en grandes carnívoros.

Favorecen al león

Clyde Beatty el entrenador de animales e intérprete que era dueño de varios tigres, leones, hienas y otros animales exóticos, cree que en nueve de cada diez veces "un león en plena madurez mataría a un tigre adulto". Menciona que desde que comenzó a mezclar los animales, 25 de sus tigres murieron en la arena del circo, pero no ha habido una sola baja de leones.[8]

Dave Salmoni,[65] ha trabajado directamente con los leones y los tigres desde hace más de 10 años.[66] Él los observó en la naturaleza y trabajó como entrenador de animales. Salmoni está más calificado que cualquiera en el tema de león contra tigre, él ha observado las tendencias violenta de los félidos.[67] Ha realizado varios documentales de televisión, entre ellos Experimento Bengala("Living with Tigers"), que describe el progreso que él y John Varty han hecho dentro del proyecto African Tiger Project, para la conservación del Tigre; y En la Guarida del León ("Into The Lion's Den") (2005) para Animal Planet (Discovery Networks). Salmoni afirma que un tigre no tendría oportunidad contra un león. Según Dave, tigre y león tienen un tamaño parecido, pero que el león macho es más agresivo y anatomica y fisiológicamente evolucionó para luchar.

El renombrado naturalista y conservacionista de la India, Kailash Sankhala escribe en su libro del tigre de bengala; que el tigre no podría acercarse a las articulaciones vitales del león por su espesa melena, pero que el tigre sería vulnerable al león. Menciona que una vez un príncipe indio organizó una pelea entre un león y un tigre. En ese caso, el león mató al tigre. Sankhala opinó "que un tigre no es rival para un solo león en igual de condiciones".[68]

David Hoover, el entrenador de animales para el Cole Bros. Circus, menciona que "los leones son mejores peleadores que los tigres", y que algunos de sus tigres del circo fueron asesinados por leones.[69]

Dr Eric Kessler, trabaja con el Instituto bigcat en Sudáfrica.[70] Un zoólogo con más de 24 años en el campo, la experiencia ha dicho:

Casi todos los líderes de los zoológicos de hoy, parecen de acuerdo en que el león va a ganar en una pelea con un tigre, pero, el león sin duda no tiene una vida fácil en todas las áreas. La mayoría de la gente asume que el tigre es un poco más grande, y quizás esto los hace pensar que el tigre ganaría en una pelea con un león, pero durante la investigación de la conservación intensa en bigcats (desde aproximadamente 1980) se hicieron algunos cambios importantes a esta idea. Los leones son luchadores muy inteligentes, todo el asalto está planeado, la clave de la lucha del león está en limitar la energía, permitiendo, elementos de engaño y giros repentinos de salvajismo, son atributos muy comunes en el león. Estudios recientes sugieren que los leones aplican menos peso y fuerza de la que se suponía anteriormente, de hecho es probable que no apliquen nada. Si estudias toda la revista, sin perjuicio, encuentras que el comportamiento del león es mucho más involucrado con la lucha. El tigre también puede generar un mayor entusiasmo y sin duda ha atraído a un mayor número de investigadores, pero esto no hace que el animal sea más combativo. Todos los zoólogos, graves bigcat zoología, entienden, que el león a lo largo de su vida se enfrasca en terribles combates a muerte, la mayoría de los grandes expertos del debate, implicados en la conservación de las llanuras de África han tenido alguna experiencia con los tigres, en un momento u otro y nunca han encontrado un buen tamaño que se diferencie del león. Algunos zoólogos involucrados estrictamente con los tigres tienen una sorprendente falta de conocimiento sobre el comportamiento del león. Los mejor calificado, son los zoólogos que están involucrados con todos los mamíferos carnívoros. Aquí, simplemente, el león es mucho más comprometido en la lucha, mucho más que otros mamíferos. En una lucha de animales de pesos similares, es probable que pierda el luchador con menos experiencia. Los tigres pelean, pero ni de lejos tanto como una pareja de leones sosteniendo a toda una manada. Ellos no planean un enfrentamiento como un león nómada. Ellos no viven en parejas, de modo que no pueden perfeccionar sus habilidades durante la competencia en el apareamiento. Ellos no tienen una melena que se utiliza a menudo como un protector en la batalla. Si ignoramos estas opciones, ignoramos la zoología. Todo tipo de teoría puede ser discutida y pueden demostrar una gran inteligencia, parte de la teoría puede incluso ser apropiada en un área u otra, pero la conclusión es que el león es un veterano mucho más realizado con la capacidad de matar en una lucha. No tiene desventaja de peso, podemos tener teorías y fundamentos de zoólogos apasionados, pero al final de todo, el león todavía tiene la melena alrededor de la cabeza y el cuello, no pueden quitarlo y no pueden ignorarlo. Ellos emplean la melena para amortiguar un ataque, estos ataques son agresivos, unos 2 minutos antes del agotamiento, de manera que retiene la energía en esta área crítica. El felino está configurado para preceder de alta velocidad y descansar, las armas están en su lugar para luchar, pero el gimnasio no es, al menos no por mucho, los leones simplemente han evolucionado a ritmo de sus ataques, los combates regulares pueden crear un efecto de aprender sobre la reserva de energía y así adquirir resistencia, pero seria un efecto a largo plazo, 10.000 años seria suficiente para la adquisición del instinto genético. El león tiene la ventaja sería mi respuesta adecuada. A través de el dimorfismo sexual de la especie, el león macho, ha evolucionado para especializarse en la capacidad de lucha, la vida social le ha permitido esta especialización. Los tigres simplemente no podían permitirse el lujo de ser tan perfectamente adecuados en la lucha, ellos tienen otras demandas, pidieron ciertos rasgos que eran naturalmente en desacuerdo con la lucha, en cambio, se enfocaron en la destreza. Las hembras de león cazan y ofrecen comida para la adaptación del león, se le permitió relajarse en favor de las adaptaciones específicamente adecuados para su papel en el grupo social. ¿Qué es, básicamente, estar luchando en su esencia? Ahora sólo tiene que aceptar ese león vs tigre, el tigre está luchando contra la máquina todo terreno, la capacidad de lucha del tigre natural es inferior a de los leones. Esto no quiere decir que en un día cualquiera un tigre no pueda matar a un león, pero el macho de la especie león es el boxeador superior, al contrario del macho de la especie de tigre. Negar esto es ignorar el planeta increíble en el que vivimos y cómo funciona.[71] [72]

Lucy Wiley de la universidad de california Pennsylvania BS, en la concentración de estudios ambientales de pesca y vida silvestre de biología experimentado ganadería y biólogo ambiental tiene experiencia de trabajo con los dos, leones y tigres. Cuando se le hizo la pregunta ¿Quién sería el ganador en un combate, el león o el tigre? Lucy respondió: "Realmente depende de la personalidad del animal, probablemente tendría que apostar a un león. Los tigres realmente están construido para los ataques de carreras de velocidad y la sorpresa, por lo que no tienen la resistencia que un león puede tener para una lucha larga".[73]

Jeff Sadler, biólogo especializado en grandes felinos ha mencionado: "La parte delantera del león es más pesada y su lucha es de una manera diferente, el tigre dará golpes rápidos con su pata mientras que el león utiliza fuertes golpes impresionantes para aturdir, luego se enfrenta con su oponente. Es por eso que tienen una melena; para reducir la posibilidad de ser sorprendido con las garras del oponente durante una pelea. Pero son un poco más pequeño. Quién ganaría... Sería una decisión difícil, pero en su conjunto, el dinero iría al león, pero apenas.[74] Y para aquellos que piensan que el león en su vida no hace nada. Los leones machos en general, sólo pueden mantener un territorio de 3 a 5 años, después de lo cual son tan marcados que son demasiado débiles para sostener contra errantes hombres, entonces pierden su territorio. Así que en todo caso, los leones machos tienen más presión para ser más fuerte durante su vida, tienen que defenderse de los constantes intrusos que pasan a su territorio y retadores. Los tigres defienden un territorio general, pero los leones machos tienen más responsabilidades, porque que tienen que tener un territorio capaz de alimentar a toda la manada".

Antle de Big Cat Rescue: "Normalmente, el león mata a los tigres. Estas son sólo algunas de mis observaciones en los últimos 24 años, he entrenado a unos 400 felinos grandes.[75] Por grandes felinos, sólo me refiero a la familia Panthera (leones, tigres, leopardos, jaguares e híbridos) todos los demás están en una categoría diferente, y los felinos pequeños (incluyendo guepardo y pumas) están en una clase diferente. Lo pueden matar a usted, pero no es con la misma intención y el comportamiento agresivo de los leones machos, son 100 veces más difícil de entrenar que los tigres".

Finalmente según la investigación del programa Duelo animal en el canal Discovery Channel en su capítulo tres, se estudió específicamente sobre las habilidades de combate entre ambos animales. En comparación ambos felinos igualaban en todos los aspectos físico -si aunque el tigre fuera más pesado, el León tenía garras mucho más potentes-. Finalmente y en caso de un hipotético enfrentamiento, el factor decisivo entonces, pasaría a ser la conducta entre ambos felinos, por cuanto el león ganaría el supuesto duelo, porque el León que vive en manadas está más acostumbrado a pelear que un tigre de conductas más solitarias.

Favorecen al tigre

El experto en leones, Craig Packer, el director del Centro de Investigación León y co-fundador de sabanas Siempre Tanzania, y profesor de la Universidad del departamento de Minnesota de Ecología, Evolución y Comportamiento, dio su opinión sobre el resultado de esa lucha. "Dijo, que un grupo de leones pueden ahuyentar a un tigre, si es que alguna vez se encuentran, pero sospecha que un tigre en solitario estaría en ventaja frente a un león en solitario en una pelea".

Dueño de la Reserva Londolozi de Sudáfrica), John Varty ha citado: "La gente siempre me pregunta ¿Cuál es el más grande? Si un tigre y un león tuvieran una pelea, ¿cuál ganaría? Bueno, si hubiese una pelea, el tigre ganaría siempre".[76]

La organización de rescate de animales, Big Cat Rescue de Tampa, Florida respondió: "A pesar de que preferiríamos que la gente se centrara en ideas para salvar a estos magníficos animales a que en quién ganaría una pelea, si el león o el tigre, el poder de los dos felinos más grandes parece plantear esta pregunta en la mente de la gente. Dependerá del tamaño, la edad y la agresividad específicas implicadas de los animales, pero generalmente los tigres tienen una ventaja significativa".[77]

La conservación de caridad Save China's Tigers, que inició una actividad sin precedentes para la recuperación de los tigres en Sudáfrica declaró: "La investigación reciente indica que el tigre es de hecho más fuerte que el león en términos de fuerza física. Los leones cazan en manadas, en grupo y los tigres en solitario, por cuenta propia. Un tigre es físicamente más grande que un león. La mayoría de los expertos están favorecen a un tigre siberiano o de Bengala frente a un león africano".[78]

Un documental de National Geographic Channel, Los últimos leones de Asia mencionó que un tigre de bengala pesa 50 kilogramos más que un león asiático, y puede matar a un león en una pelea.

Enemigos simpátricas[editar]

Hiena manchada

Hienas manchadas son animales sociales que viven en comunidades de gran tamaño (se les refiere como "clanes") que pueden consistir en un máximo de 80 individuos.[79]

Par de hienas manchadas en White River, Mpumalanga. Tenga en cuenta el alto grado de variación individual en el color del pelaje.

Las Hienas excepcionalmente grandes pesan de 81,7 kg (180 lb) hasta 90 kg (198 lb).[80] Tiene unos cuartos traseros fuertes y bien desarrollados tanto como su musculoso cuello y cuartos delanteros. La cabeza es ancha y plana con un hocico romo y ancho.[81] También tiene un corazón proporcionalmente grande, constituyendo cerca del 1% de su peso corporal, por lo tanto dándole una gran resistencia en persecuciones largas. En contraste, el corazón de un león representa sólo el 0,45 hasta 0,57 por ciento de su peso corporal.[82]  El cráneo de la hiena destaca entre los mamíferos por su tamaño mucho mayor y más estrecha cresta sagital. Por su tamaño, la hiena manchada tiene uno de los cráneos más poderosamente construido entre los carnívoros. Tiene una poderosa mordedura que puede ejercer una presión de 80 kgf / cm2 (1.140 lbf / in ²), que es 40% más de la fuerza que un leopardo puede generar. [83] [84]

Es el miembro más carnívoro del Hyaenidae. A diferencia de sus primos pardos y de rayas, la hiena manchada es un depredador, no un carroñero; esto se ha demostrado desde la década de 1960.[85] Uno de los primeros estudios para demostrar sus habilidades de caza fue hecho por Hans Kruuk, ecologista de la fauna africana, y se mostró a través de un estudio de 7 años de las poblaciones de hienas en África que arrojó que las hienas cazan tanto como los leones, y con estudios posteriores se ha demostrado que lo hacen en todas las áreas de África.[86] Sin embargo las hienas manchadas siguen siendo mal etiquetados como carroñeros, a menudo, incluso por los ecologistas y los canales de documentales de vida silvestre.[87]

Hiena manchada con un esqueleto de ñu en Karatu, Arusha, Tanzania

En las zonas donde las hienas manchadas y leones son simpátricas, las dos especies ocupan el mismo nicho ecológico, y por lo tanto están en competencia directa unos con otros. En algunos casos, el grado de solapamiento de confrontación puede ser tan alto como el 68,8%. Los leones suelen ignorar a las hienas manchadas, a menos que estén peleando por una presa o si están siendo acosados por ellas.[88] Existe una idea errónea de que las hienas roban las matanzas de los leones, pero con mayor frecuencia es a la inversa.[89] Los leones robarán fácilmente las muertes de las hienas manchadas; en el cráter de Ngorongoro, es común que los leones subsistían en gran medida de las muertes robadas a hienas.[90] Los leones se apresuran a seguir las llamadas de las hienas en alimentación, un hecho demostrado por los experimentos de campo, durante el cual los leones se acercaban varias veces cada vez que se reproducían las llamadas grabadas de hienas en alimentación.[91] En algunos casos, las hienas manchadas son lo suficientemente audaz para alimentarse junto a los leones, y ocasionalmente pueden obligar a los leones a dejar una presa muerta. Esto ocurre sobre todo durante la noche, cuando las hienas son más audaces. Las hienas manchadas generalmente prevalecen contra grupos de leonas no acompañadas por los machos, si las superan en número de 4 a 1.[92] Las dos especies pueden actuar de forma agresiva incluso cuando no hay comida en juego. El león macho puede atacar a las hienas y mutilarlas sin razón aparente. Los ataques del león puede representar hasta el 71% de las muertes de hienas en Etosha. .[93] [94]

Búfalo africano

El búfalo africano no es un antepasado del ganado doméstico, y está sólo lejanamente relacionado con otros bovinos grandes. Debido a su naturaleza impredecible, lo que hace que sea muy peligroso para los seres humanos, el búfalo africano nunca ha sido domesticado a diferencia de su contraparte asiática, el búfalo de agua. Aparte de los seres humanos, los búfalos africanos tienen pocos depredadores, aparte de los leones, y son capaces de defenderse a sí mismos. Pertenece a los Cinco Grandes de África y es conocido como la “Muerte Negra” o "Widowmaker".

Es una especie muy robusta. Su altura al hombro puede variar de 1 a 1,7 m (3,3 a 5,6 pies) y su longitud de cabeza-cuerpo puede variar desde 1,7 a 3,4 m (5,6 a 11,2 pies). En comparación con otros grandes bóvidos, tiene un largo pero fornido cuerpo (la longitud del cuerpo puede exceder a el de búfalo de agua salvaje, que es más pesado y más alto) tiene patas cortas pero gruesas. Los Búfalos de la sabana pesan de entre 500 a 900 kg (1.100 a 2.000 libras), con los machos normalmente más grandes que las hembras, alcanzando un rango de peso superior.[95] Su cabeza es llevada a bajo, su parte superior se encuentra por debajo de la línea defensiva. Las patas delanteras de los búfalos son más anchas que las traseras, que está asociada con la necesidad de soportar el peso de la parte frontal del cuerpo, que es más pesada y más potente que la parte posterior.[96] [97]

Los búfalos africanos del cabo tienen pocos depredadores y son capaces de defenderse (a muerte) de los leones. Los leones matan y comen búfaloz con regularidad, y en algunas regiones, los búfalos son la presa principal de los leones.[98] Normalmente se necesita varios leones para derribar un solo búfalo adulto. Sin embargo, varios incidentes han sido reportados en los cuales leones machos solitarios (adultos) han sido capaces de llevar con éxito la matanza de búfalos adultos. El cocodrilo del Nilo suele atacar a animales solitarios, únicamente viejos y los terneros jóvenes, aunque en su mayoría sin éxito, incluso concluyendo en la muerte del cocodrilo.[99]

Toro de lidia en corrida.

El búfalo africano es el bóvido que más se parece al toro de lidia, por su agresividad y acometividad, que le hace defenderse hasta morir, y cuya bravura el hombre no ha logrado templar a diferencia del toro de lidia.[100] Aunque semejantes en comportamiento, el toro de lidia apenas tiene la mitad del tamaño de un búfalo del Cabo.

El toro de lidia es, por su actitud agresiva, el bóvido que más se asemeja al comportamiento del búfalo del Cabo. Su organización social, su alimentación y sus respuestas gremiales son conductas parecidas en todos los animales pertenecientes a ésta familia de mamíferos.[101]

Búfalo del Cabo
Toro de lidia en las dehesas Salamanca.

Tan sólo hay una respuesta biológica que los diferencia del resto de los bóvidos y que los hace únicos: la bravura. El búfalo cafre es, junto con el Hipopótamo, el animal que más muertes provoca de seres humanos en África. No obstante, hay una diferencia antropológica que los diferencia y que tiene una base etnográfica singular. El hombre ha conseguido templar la bravura del toro de lidia en una suerte única que dio origen a la tauromaquia. Esto no ocurre con el Búfalo cafre. No se ha podido, o sabido templar su bravura.

Durante su vida en semilibertad en las dehesas, el toro de lidia mantiene también unas costumbres similares a las de un animal salvaje, formando manadas, defendiéndose de posibles peligros por sí mismo y desempeñando una labor incalculable en el medio. [102] Van Vuure llega a sugerir incluso que los toros de lidia son aún más "urinos" que los uros recreados por cría selectiva en algunos zoológicos durante el siglo XX, como el llamado Bovino de Heck, y que hoy han sido introducidos en reservas naturales de los Países Bajos y Alemania. A pesar del empeño puesto en la selección, estos supuestos uros modernos siguen presentando en la actualidad una complexión más ligera de la esperada, tamaño erróneo, cuernos de longitud variable y coloración no siempre correcta. En el aspecto temperamental los uros recreados se encuentran en una situación aún peor, ya que son incapaces de encontrar alimento suficiente en invierno o defenderse de los lobos..[103]

Reconstrucción de un uro encontrado en Braunschweig.

Por esta y otras razones, los críticos de los Heck consideran su experimento fallido, consistente en un simple grupo de vacas sacadas del establo y puestas a pastar en bosques y praderas. El profesor Z. Pucek, responsable del programa de recuperación del bisonte europeo en el Bosque de Bialowieza (Polonia), ha llegado incluso a definir al toro de los Heck como "la mayor estafa científica del siglo XX" y se ha negado en rotundo a la introducción de unas cuantas cabezas en la reserva.

Se piensa que los cuernos del búfalo son menos eficaces que los de un toro bravo, pero la realidad son mucho más útiles. Sobre todo si se tiene en cuenta que sus depredadores más próximos (los leones) atacan por los costados buscando la yugular. Incluso el movimiento en el que inserta al animal es lo que lo hace más efectivo.[104] Los cuernos del  búfalo adulto son su rasgo característico; que se han fusionado sobre sus bases, formando un escudo de hueso conocidos como la lanza del "jefe". Es ampliamente considerado como un animal muy peligroso, ya que embiste y mata a más de 200 personas cada año en África.[105]

Cuón

Cuón o dole.

En apariencia, el cuón ha sido descrito como la combinación de las características físicas del lobo gris y el zorro rojo. Tiene un amplio cráneo enorme, con una cresta sagital bien desarrollada, y sus músculos maseteros son muy desarrollados en comparación con otras especies de cánidos, dando al rostro una apariencia similar a la hiena.[106] El hocico es más fino que la de los perros domésticos y la mayoría de los cánidos. La especie tiene seis en lugar de siete molares inferiores. [107] Los molares superiores son débiles, siendo un tercio a la mitad del tamaño de los de lobos, y sólo tienen una cúspide en lugar de 2 -4, como es habitual en los cánidos, una adaptación pensado para mejorar la capacidad de cortar la carne. Los adultos pueden pesar más de 18 kg (40 lb), con las hembras por lo general en un peso de 4,5 kg (9,9 libras) menos que los hombres. Mide 17-22 pulgadas al hombro y tres pies de largo al cuerpo. Al igual que el perro salvaje africano, sus orejas son redondeadas en lugar de puntiagudas. [107]

'Ilustración de un tigre siendo atacado por cuones (1807) de Samuel Howitt

Llegan atacar a tigres en ocasiones extremadamente raras, ya que los cuones les temen, y lo hacen por protección, porque no ven al tigre como presa. Cuando se enfrentan, los tigres buscan refugio en los árboles o se sitúan erguidos de espaldas en un árbol o arbusto, donde pueden ser acosados durante largo rato antes de que finalmente intenten escapar. Pocas veces se ha documentado que un tigre cachorro llegue a ser matado por los cuones, y se ha dado en ocasiones donde ha escapado, mientras que los tigres que se mantienen en el sitio tienen casi asegurada la posibilidad de sobrevivir.[108] Los tigres son rivales muy peligrosos, ya que tienen la fuerza suficiente como para matar a un cuón de un solo zarpazo. Incluso la muerte exitosa de un tigre va acompañada de la muerte de la mayoría de la manada, por lo cual los cuones incluso en grandes manadas tienden a escapar cuando ven uno. De hecho, los cuones frecuentemente son cazados por tigres, con los cuales además suelen perder presas y crías.[109]

Tigre versus oso en su nicho ecológico[editar]

Exhibición de Taxidermia retrata a un tigre siberiano que lucha con un oso pardo, Museo de Vladivostok

Los tigres pueden hacer frente a los osos más grandes que ellos mismos, utilizando una táctica de emboscada y saltando sobre el oso desde una posición de arriba, agarrándolo por la barbilla con una pata delantera y por el cuello con la otra, y luego matándolo con una mordida en la médula de la columna. Los tigres se alimentan principalmente de depósitos de grasa del oso, como la espalda, los jamones, y la ingle.[110]

El tigre regularmente caza a los osos pardos jóvenes, pero también osos adultos. Informes de casos de aprovecharse de los osos pardos de Ussuri completamente crecidos son comunes también. Los osos marrones de Ussuri, junto con los osos negros asiáticos más pequeños constituyen hasta el 40,7% de la dieta del tigre siberiano. Algunos de los tigres se han notificado imitando las llamadas de los osos negros asiáticos para atraerlos y matarlos. [111] [112]

Los osos pardos adultos son generalmente inmunes a los ataques de depredadores con excepción de los tigres siberianos y otros osos. Los tigres siberianos prefieren aprovecharse de los osos jóvenes, y de osos pardos hembras plenamente adultas, también pueden sorprender a los machos en sus guaridas.[113] [114] [115] De los 44 encuentros registrados entre los dos depredadores, 20 dieron lugar a enfrentamientos; en el 50% de éstos, los osos pardos fueron asesinados, en el 27% los tigres fueron muertos, y el 23% de los casos terminaron con la separación de ambos animales.[116] Algunos osos que salen de la hibernación buscan a los tigres para robar sus matanzas. A pesar de la posibilidad de depredación del tigre, algunos grandes osos pardos en realidad pueden beneficiarse de la presencia del tigre a no ser capaces de cazar con éxito su propio alimento.[117] Geltner en 1972 declaró que los osos generalmente tienen miedo y cambian su trayectoria después de llegar a un sendero donde se encuentre un tigre.

León en las peleas interespecies[editar]

León yendo atacar un perro después de matar un elefante Alexander the Great

El león por su fama de 'rey de las bestias' se ha visto enfrentado en peleas interespecies desde tiempos del antiguo imperio romano hasta finales de los años 90 en donde ya se consideraba ilegal está práctica conocida como "combates con leones".[118]

León versus oso[editar]

Peleas de interespecies tuvieron lugar en casos raros en los tiempos modernos. En París, en 1893, un showman había protagonizado una pelea entre un oso polar y un león africano, con la victoria del león fácilmente superando a su rival más grande.[119]

En 1895 Un hombre organizó una pelea entre Parnell el león y Ramadán el oso grizzly.[120] Boone era el dueño de un circo en Estados Unidos llamado el Adam Forepaugh Circus. La siguiente pelea la organizó Boone:

Ramadán se sentó sobre sus patas traseras frente a la jaula de la entrada. Cuando un asistente abrió la puerta de la trampa que separa los dos animales, Parnell se puso en acción. Salto quince pies en el aire, el león se extendió por la longitud de la jaula y cayó sobre Ramadán. El grizzly, sin embargo, logró ponerse de pie sobre sus patas traseras y extender sus patas delanteras para detener el león antes de que pudiera hundir sus mandíbulas en la garganta. Los dos animales mantienen esta posición de agarre en posición vertical, Parnell arañazos y arañando la gruesa piel de Ramadán, mientras que el grizzly hizo todo lo posible para mantener a raya el león. El oso fue incapaz de hacer daño a su oponente, mientras que el felino utiliza con éxito sus garras para rasgar trozos de carne del vientre del Ramadán. Sangre y piel caen a la alfombra de la jaula. Si no fuera por gruesa piel del oso, Parnell probablemente habría lanzado los órganos internos de Ramadán, y así poner un rápido fin a la lucha. Finalmente, después de diecinueve minutos, los combatientes cayeron al suelo. 

Parnell se puso de pie y comenzó a lanzar incontables zarpazos en Ramadán, el oso pardo no puede clavar sus garras o dientes en el león. Cada vez que el Ramadán se abalanzó sobre el felino africano, el león más ágil simplemente lo esquivó y golpeó a su oponente. Cuando Parnell fue objeto de uno de sus ataques, el oso se puso de pie sobre sus patas traseras y una vez más lidió con el león. Esta vez, sin embargo, Parnell superó las patas delanteras del oso y hundió sus dientes en el cuello del oso. Ramadán respondió mediante el uso de su fuerza bruta abrazando al león. Impresionado por la fuerza del oso, Parnell sacó su mandíbula, permitiendo que el grizzly tome un respiro de su oponente. Aunque Parnell escapó antes de que el oso le pudiera hacer algún daño, Ramadán había encontrado claramente una manera de defenderse. 

Los dos animales caminaban en círculos mirándose entre sí en la jaula, Parnell, una vez más se abalanzó y hundió sus dientes en el cuello de Ramadán. Una vez más el oso respondió abrazando a su oponente con todas sus fuerzas. Los dientes del león se hundieron más profundamente. En respuesta, el agarre del grizzly creció con más fuerza. Para los asistentes no estaba claro cuál de las bestias cedería primero. Entonces, sin previo aviso, el león soltó al oso y gritó un rugido de dolor, el abrazo del oso era tan apretado que un observador comentó: "Casi podía oír los huesos agrietándose." Ramadán luego agarró a Parnell con "una hermosa media Nelson que le haría honor a un luchador profesional "y lanzó el león. 

Parnell hizo una voltereta completa en el aire antes de aterrizar con sus pies en el centro de la jaula. Rápidamente el león se recupero y rodeó y atacó a Ramadán desde la parte posterior. Pero Ramadán se lo saco de encima y lo lanzó contra el lado de la jaula. 

La cabeza de Parnell golpeó una barra de acero con un ruido fuerte, y el león cayó al suelo. Aunque el león de nuevo intentó atacar a Ramadán, estaba claro que tenía pocas energías en él. Ya era lento y luchaba para caminar. Ramadán casi agonizante camina herido alrededor de la jaula, ya no quería continuar la batalla. Después de treinta y tres minutos totales en la jaula, Parnell se acostó en el suelo y se negó a levantarse. La pelea terminaría en un empate.[121]

Parnell ya había luchado contra un oso. El 2 de marzo de 1894, un periódico de California informó que en una mañana el león escapó de su jaula, y entro de alguna manera a el corral de un oso, matando al animal.

Encuentros deliberados entre leones y osos polares tuvieron lugar en los años 80 y 90. Los showman (que por lo general eran dueños de circos) organizaban peleas para conseguir dinero por entradas y apuestas de hombres guiados por el morbo de ver enfrentados al "Rey de la jungla" y el "carnívoro terrestre más grande". Resultados de las peleas: un león mata a oso polar.[122] En 1902 un león llamado Roosevelt mató a Peary el oso polar.[123] León del circo John Eliot llamado brutus mata a un oso polar.[124] Un león mata a oso polar en 1955.[125] En otros casos un león africano mata a Bruin el oso grizzly.[126] Leona mata a un oso en la arena del coliseo de Roma. [127]

León versus perros[editar]

Wallace el león asesina seis perros de pelea en 1825 sin esfuerzo.[128]

La antigüedad tiene ejemplos del sueño eterno de fiel compañero del hombre, el perro, venciendo al 'rey de las bestias', el león.[129]

1610

En 1610, durante el reinado deJaime I de Inglaterra fue registrada por primera vez la práctica de combates con leones. El espectáculo fue un montaje para la diversión de la corte. El Rey pidió a Edward Alleyn, Maestro de la Beargarden, que buscará los tres perros más grandes y valientes. El evento fue el siguiente:

Uno de los perros, que fue el primero en ser enviado a la jaula, pronto fue puesto fuera de acción por el león, que lo agarró por la cabeza y el cuello y lo arrastró a través de la jaula. Un segundo perro fue enviado, corriendo con la misma suerte. El tercero, sin embargo, que vino en la ayuda, aprovechó inmediatamente que el león estaba descuidado y lo sujeto por la mandíbula inferior y lo agarrado firmemente por un tiempo considerable hasta que, quedo gravemente herido por las garras del león. El león en sí no resultó gravemente herido en la pelea, pero no quería seguir luchando. Con un poderoso salto repentino se elevó sobre los perros, y se fue al interior de su madriguera. Dos de los perros murieron poco después de la pelea por las lesiones sufridas. El último, sin embargo, sobrevivió a esta espléndida lucha y fue cuidado hasta que sano con gran cuidado por el hijo del rey, Henry Frederick, el príncipe de Gales. El príncipe Henry declaró: "ha sobrevivido contra el rey de los animales salvajes y nunca debería volver a tener que luchar contra otras criaturas inferiores. De esta manera, el perro ha ganado para sí una vida segura en la corte real de Inglaterra.

1790

En 1790 The Times informó de una pelea en Viena de la siguiente manera:

Hubo una pelea de león en el anfiteatro de Viena, en el verano de 1790, que era casi la última permitida en esa capital. El anfiteatro en Viena tenía un área de ochenta a cien pies de diámetro. La parte inferior de la estructura estaba compuesta por las guaridas de los diferentes animales. En el curso del entretenimiento, se abrió un foso, del cual al acecho, en su libre y amplia gama, salió un león majestuoso; y, poco después, un gamo se dejó entrar en la arena del foso de los ciervos, al instante huyó, y saltó alrededor del espacio circular perseguido por el león, pero el rápido y repentino ciervo se oponía a ser atrapado por su perseguidor. Después de esta persecución ineficaz que había continuado durante varios minutos, se abrió una puerta, a través del cual el ciervo escapó; para luego después soltar seis de los grandes y feroces mastines italianos. El león, en el momento de la entrada de los perros, fue pausado regresando a su guarida, cuya puerta estaba abierta. Los perros, que entraron detrás de él, corrieron hacia él con la mayor furia, haciendo que el público del anfiteatro se emocionara con sus ladridos. Cuando llegaron al león, el noble animal se detuvo, y deliberadamente se volvió hacia ellos. Los perros de inmediato se retiraron unos pasos aumentando sus vociferaciones, mientras, el león indiferente seguía lentamente su progreso hacia su guarida. Los perros se acercaron de nuevo; pero el león volvió la cabeza y los miro directamente; y sus adversarios se detuvieron; y esto continuó hasta que, en la entrada de su guarida, los perros separados se acercaron a él por diferentes lados. El león se volvió rápidamente hacia ellos, como con una cuya digna paciencia que ya no podría tolerar el acoso y la insolencia. Los perros huyeron lejos, como si instintivamente se dieran cuenta del poder de la ira que tenían en frente y que por fin habrían de desatar. Un perro lamentable, sin embargo, que se había acercado demasiado al efectuar su escape, fue pronto presa de las garras del león; y los gritos penetrantes que envió rápidamente fueron escuchados por sus camaradas que retroceden hasta la puerta de la entrada en el sitio opuesto de la zona, donde se encontraban en una fila, ladrando y gritando en un concierto con su desgraciada asociada. Después de ser capturado en la lucha, gritando y siendo prisionero por un corto tiempo, estando el león encima de él sobre sus patas delanteras y la boca. La lucha de la víctima se hizo más débil y más débil, hasta que al fin se hizo perfectamente inmóvil. Todos concluyeron en que estaba muerto. En esa postura compuesta de justicia ejecutiva, el león se mantuvo durante al menos diez minutos, cuando majestuosamente se levantó, y con un paso lento entró en su guarida, y desapareció. El aparente cadáver siguió manteniéndose inmóvil durante unos minutos; luego el perro, para su asombro, y la de todo el anfiteatro, se encontró con vida, y se levantó con su nariz señalado el suelo, con la cola entre las patas traseras presionando su vientre. Tan pronto como fue descubierta su existencia, hizo un trote largo hacia la puerta, a través del cual se escapó con sus compañeros más afortunados.

1791

El zoólogo J. March's en sus anécdotas de alrededor del año 1845, tiene la historia de una pelea de un león que tuvo lugar en Viena en el año 1791 de la siguiente manera:

En los últimos años la verdad de las peleas que han surgido en nuestros tiempos, han puesto en duda la disposición del león por matar. Algunas historias antiguas en Asia y África comentan que el león es menos sanguinario y rapaz de lo que se pensaba. Una circunstancia ocurrió no hace mucho tiempo en Viena, para confirmar las historias más antiguas. En el año 1791, en cuyo período la costumbre de pelear animales salvajes todavía existía en esa ciudad, un combate iba a ser exhibido entre un león y un número de perros grandes. Tan pronto como el noble animal hizo su aparición, cuatro grandes perros fueron soltados sobre él, tres de los cuales, sin embargo, tan pronto como llegaron cerca de él, se asustaron y salieron corriendo. Uno solo tenía el valor de permanecer en pelea y hacer el ataque. El león, sin embargo, sin levantarse del suelo sobre el que yacía, le mostró, de un solo golpe de su pata, la forma en gran medida de lo superior que estaba en fuerza; el perro se estiró y cayó al instante inmóvil en el suelo. El león lo trajo hacia él, y puso sus patas delanteras sobre él de tal manera que sólo una pequeña parte de su cuerpo podría ser visto. Cada uno se imaginó que el perro estaba muerto, y que el león no tardaría en levantarse y devorarlo. Pero estaban equivocados. El perro empezó a moverse, y se esforzó por soltarse, lo que el león le permitió hacer. Parecía que simplemente le advirtió que no se metieran más con él; pero cuando el perro trató de huir, y ya había conseguido correr más de la mitad del recinto, la indignación del león parecía haberlo excitado. Se levantó del suelo, y en dos saltos alcanzó al fugitivo, que acababa llegado hasta la valla de salida, y se quejaba con saltos y ladridos de que le abrieran la puerta para escaparse. El animal que había llamado la atención instintiva del monarca del bosque: ahora se encontraba indefenso frente a lo que parecía su inminente muerte. Pero mostró compasión; el generoso león se giro y dio unos pasos hacia atrás, y se le veía tranquilamente en su grandeza, dando paso al indefenso perro para que se marchara, mientras que una pequeña puerta se abrió para dejar que el perro se fuera del recinto. Este rasgo inequívoco de generosidad conmovió a cada espectador. Un grito de aplausos resonó en conjunto, ya que habían disfrutado de una satisfacción en un acto muy superior a lo que habían esperado. Es posible que el león africano, cuando tiene el impulso del hambre, que va en busca de su presa, puede no tan a menudo exhibir esta disposición magnánima; porque en este caso se ve obligado por la necesidad imperiosa de satisfacer los deseos de la naturaleza; pero cuando está saciado su apetito, él nunca busca de animales, ni él jamás asesinara para gratificar una disposición sedienta de sangre.

Presas[editar]

Tigre acechando su presa.

Dependiendo de la región el tigre caza diferentes presas, por ejemplo; el tigre de Siberia no caza las mismas presas que el tigre de Bengala o de Sumatra.

El tigre normalmente caza animales que están en un rango de 130 a 560 kg. Ocasionalmente cazan animales pequeños como monos, aves, reptiles que incluso pueden ser cocodrilos de 4 metros, y pequeños ungulados. [130] [131] [132] [133] [134]

Los leones machos son muy exitosos a la hora de cazar su propio alimento, ya que utilizan la emboscada como estrategia, ocultándose en la alta vegetación de la sabana africana atacando inesperadamente a su presa. En África un estudio reveló que la diferencia entre los métodos de caza entre hembras y machos se da en la caza nocturna. Las hembras descansan y cazan en lugares muy oscuros en los que poseen poca vegetación y un buen campo de observación, mientras que los machos cazan en lugares con mayor densidad de vegetación donde la presa se vuelve altamente vulnerable. Esto demuestra que, a pesar de que los leones no cooperan con las hembras en la caza nocturna, su estrategia diurna les resulta altamente efectiva. Con los resultados de este estudio se desprende una posible problemática que podrían sufrir los animales de la zona, teniendo en cuenta el accionar del hombre: al vincular el comportamiento de caza de los leones machos con una densa vegetación, este estudio sugiere que los cambios en la vegetación como el control de los incendios podría alterar el balance de los predadores y las presas. [135]

Presas del león
Especie Descripción Imagen
Búfalo cafre, son altamente agresivos, pesan casi tres veces más que un toro de Lidia, y sus cuernos están diseñado para matar depredadores como el león y el cocodrilo. Es una especie muy robusta. Su altura al hombro es de 1,7 m (3.3 a 5.6 ft) y su longitud cabeza-y-cuerpo puede oscilar entre 1,7 y 3,4 m (5.6 a 11.2 ft). En comparación con otros grandes bóvidos, tiene un largo pero fornido cuerpo (la longitud del cuerpo puede exceder a el búfalo de agua salvaje, qué es más pesado y más altos). Tiene una altura de piernas relativamente cortas, la cola mide 70 a 110 cm (28 a 43 en) de largo. Los búfalos de sabana pesan de 500 a 900 kg (1.100 a 2.000 libras), los machos normalamente son más grandes que las hembras, alcanzando un rango de peso superior. [136] [137] [138] African buffalo Syncerus caffer retouched.jpg
Taurotragus oryx, el eland no tiene depredadores, excepto ocasionalmente un león macho o un grupo de leones cazadoras, aunque estas solo atacan a crías y hembras. Un macho adulto mide alrededor de 1,6 metros de alto al hombro (las hembras son 20 centímetros más cortas) y pueden llegar a pesar hasta 942 kg (2077 libras) con un promedio de 500 a 600 kilogramos (1,100-1,300 libras , 340 a 445 kilogramos (750-980 libras) para las hembras). es el segundo antílope más grande en el mundo, siendo un poco más pequeño en promedio el eland gigante. [139] Common eland mara.jpg
Cebra, las cebras muerden y dan patadas que pueden matar a su perseguidor Tienen un tamaño medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grévy pueden llegar a pesar hasta 450 kilogramos. En esta última especie, los machos y las hembras tienen un tamaño similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaña los machos son ligeramente más grandes.[140] Beautiful Zebra in South Africa.JPG
Phacochoerus, el jabalí verrugoso es una de las especies más agresivas de África, tienen grandes colmillos que usan para defenderse. Sus longitudes de cabeza y cuerpo van desde 0,9 hasta 1,5 m (3,0 a 4,9 pies), y la altura del hombro es 63,5 a 85 cm (25,0 a 33,5 in). Las hembras pesan, en 45 a 75 kg (99-165 lb), son típicamente un poco más pequeñas y más ligeras que los machos, que están entre 60 a 150 kg (130 a 330 lb).[141] Tarangire Warzenschwein1.jpg
Tragelaphus strepsiceros, el Kudu es un animal rápido y ágil, el macho por su tamaño no tiene depredadores, excepto el león, aunque son de las presas más difíciles de atrapar. Es el tercer antílope en cuanto a tamaño, solamente superado por las dos especies del género Taurotragus,[142] mide en promedio 2,20 m de longitud y 1,50 m de altura y posee una cola de 45 cm de largo. El peso promedio es de 320 kg en los machos y 220 kg en las hembras. El pelaje es de color gris a castaño grisáceo con 7 a 10 bandas verticales blancas a cada lado. Una crin más clara se levanta sobre la espina dorsal de la nuca a la cola y una melena en hilera larga y angosta, de base negruzca y puntas blancas, crece en centro del cuello y el pecho. Los machos tienen cuernos en V curvados con dos o tres giros en espiral, que alcanzan en promedio 1,25 m de largo. Tragelaphus strepsiceros ♂ (head).jpg
Alcelaphus buselaphus Con un largo entre 1,5 a 2,4 m, una altura a la cruz de 1,2 a 1,5 m y un peso entre los 120 a 200 kg es este un antílope de gran tamaño. Se caracterizan por tener las patas delanteras notablemente más largas que las traseras. Alcelaphus buselaphus, Ngorongoro, Tanzania.jpg
Oryx gazella Tienen un tamaño al hombro de alrededor de 1,2 m (3,9 pies), la longitud del cuerpo puede variar desde 190 hasta 240 cm (75 a 94 pulgadas) y la cola mide 45 a 90 cm (18 a 35 pulgadas), los machos pueden llegar a pesar entre 220 y 300 kg (490 y 660 libras), mientras que las hembras pesan 100-210 kg (220-460 libras)..[143] [144] Oryx gazella (Okevi).jpg
Boselaphus tragocamelus, el toro azul o nilgó Es el antílope de mayor tamaño de Asia.[145] Presenta un marcado dimorfismo sexual.[146] Solo tiene cuernos el macho, los cuales son cortos y rectos,[146] y llegan a medir cuando son adultos entre 15 y 24 cm.[145] Mide de entre 120 a 150 cm de altura en la cruz y tiene una longitud cabeza-cuerpo de 180 a 210 cm.[147] Pueden llegar a pesar hasta 308 kg.[147] En cambio las hembras suelen ser una quinta parte menores. Boselaphus tragocamelus1.jpg
ñu azul, o toro ñu (Connochaetes taurinus) Los machos son más grandes y más oscuros que las hembras. El ñu azul está típicamente entre 170-240 cm (67-94 pulgadas) de longitud cabeza-cuerpo. La altura media de la especie es 115-145 cm (45-57 pulgadas). Los machos pesan hasta 290 kg (640 libras), las hembras rara vez exceden de 260 kg (570 lb). Un rasgo característico es la cola larga y negra, que es de alrededor de 60 a 100 cm (24 a 39 pulgadas) de longitud.[148] Connochaetes taurinus -Kruger National Park-8.jpg
Rusa unicolor, el sambar macho del bosque Gir puede tener cuernos de 1 m de largos. La apariencia y el tamaño de sambar varían ampliamente a través de su área de distribución, lo que ha llevado a una considerable confusión taxonómica en el pasado; más de cuarenta diferentes sinónimos científicos se han utilizado para la especie. En general, alcanzan una altura de 102 a 160 centímetros (40 a 63 in) al hombro, y pueden pesar hasta 546 kg[149] [150] (1204 libras), aunque más típicamente de 100 a 350 kg (220 a 770 libras). La longitud del cuerpo varía desde 1,62 hasta 2,7 m (5.3 a 8.9 ft), con 22 a 35 cm (8,7 a 13,8 pulgadas) de la cola. Los individuos que pertenecen a las subespecies occidentales tienden a ser más grandes que los de el este y las hembras son más pequeñas que los machos. Entre todas las especies vivas de cérvidos, solamente los alces y los alces pueden alcanzar tamaños mayores. Sambhar Deer by N A Nazeer.jpg


Presas del tigre
Especie Descripción Imagen
Bos gaurus, Los gaures son los miembros del género Bos más grandes que existen. El gaur tiene una longitud de cabeza y cuerpo de 250-330 cm (8 pies 2 a 10 pies 10 pulg) con una cola de 70-105 cm (28-41 pulgadas) de largo, y midiendo de 165 a 220 cm (5 pies 5 a 7 pies 3 pulg) de alto. El peso promedio de un gaur adulto es de 650 a 1.000 kg (1.430 a 2.200 libras).[151] Los machos tienen son un cuarto más grandes y más pesados que las hembras.[152] Indian Bison (Gaur) 1 by N. A. Naseer.jpg
Ursus thibetanus, el oso tibetano Los adultos miden 70-100 cm (28-39 pulgadas) al hombro, y 120-190 cm (47-75 pulgadas) de longitud. Los machos adultos pesan 60-200 kg (130-440 libras) con un peso promedio de alrededor de 135 kg (298 libras). Las hembras adultas pesan 40-125 kg (88 a 276 libras), y las más grandes de hasta 140 kg (310 libras).[153] Ursus thibetanus 3 (Wroclaw zoo).JPG
Cervus canadensis, Uapití de Siberia (Cervus canadensis sibiricus) Tienen una altura hasta la cruz de 0,75 a 1,5 metros y un peso de entre 230 y 450 kg, es el segundo cérvido más grande del mundo, sólo superado por el alce. Los machos son de mayor tamaño, un 25 % más grandes que las hembras al llegar a la madurez, pesan una media de 320 kg, con una altura hasta la cruz de 1,5 m y una longitud de 2,5 m.,[154] Cervus canadensis2006.jpg
Rusa unicolor, el sambar puede tener cuernos de 1 m de largos. La apariencia y el tamaño de sambar varían ampliamente a través de su área de distribución, lo que ha llevado a una considerable confusión taxonómica en el pasado; más de cuarenta diferentes sinónimos científicos se han utilizado para la especie. En general, alcanzan una altura de 102 a 160 centímetros (40 a 63 in) al hombro, y pueden pesar hasta 546 kg[149] [155] (1204 libras), aunque más típicamente de 100 a 350 kg (220 a 770 libras). La longitud del cuerpo varía desde 1,62 hasta 2,7 m (5.3 a 8.9 ft), con 22 a 35 cm (8,7 a 13,8 pulgadas) de la cola. Los individuos que pertenecen a las subespecies occidentales tienden a ser más grandes que los de el este y las hembras son más pequeñas que los machos. Entre todas las especies vivas de cérvidos, solamente los alces y los alces pueden alcanzar tamaños mayores. Sambhar Deer by N A Nazeer.jpg
Crocodylus siamensis, cocodrilo siamés Las hembras más grandes pueden medir 3,2 m (10 pies) y peso 150 kg (330 libras), [156] los grandes machos pueden alcanzar 4 m (13 pies) y 350 kg (770 libras) de peso. [157] La mayoría de los adultos no superan los 3 m (10 pies) de longitud, aunque los híbridos en cautividad pueden crecer mucho más. Siamese Crocodiles.JPG
Alces alces. Subespecie que conviven con el tigre: Alce del Amur (Alces a. cameloides): región del río Amur, y Alce de Yakutia (Alces. a. pfizenmayer): oeste de Siberia. En promedio, un alce adulto tiene 1.4 hasta 2.1 m (4.6 a 6.9 pies) de alto al hombro, la longitud de cabeza y cuerpo es 2.4 a 3.1 m (7.9 a 10.2 pies). Los machos normalmente pesan 380 a 700 kg (838 a 1.543 libras) y las hembras normalmente pesan 200 a 490 kg (441 a 1080 libras)[158] [159] Bigbullmoose.jpg
Melursus ursinus, el oso labiado probablemente sea el oso más agresivo , Pesa 130 kg (290 libras) en promedio, 55-124 kg (121-273 libras) en las hembras y 80 a 192 kg (176-423 libras) en los machos. Miden 60-90 cm (2-3 pies) de alto al hombro, y tienen una longitud corporal de 1.4 a 1.9 m (4.6 a 6.3 pies), las hembras son más pequeñas en longitud cabeza-cola.[160] [161] [162] Sloth Bear Washington DC.JPG
Bubalus bubalis, búfalo de agua Tiene una altura a la cruz de 129-133 cm (51-52 pulgadas) para los machos, y 120 a 127 cm (47 a 50 pulgadas) para las hembras. Se extienden en peso desde los 300 hasta 550 kg (660-1,210 libras), pero también se han observado pesos de más de 1,000 kg (2,200 libras). Water buffalo bathing.jpg
Python molurus, pitón de la India Crecen hasta 3 metros (9,8 pies) en promedio. Este valor es apoyado por un estudio de 1990 en el Parque Nacional Keoladeo, donde el 25% de la población de pitones median 02.07 a 03.03 metros (8.9 a 10.8 pies) de largo. Sólo dos muestras median cerca de 3,6 metros (12 pies).[163] Pratik jain dahod python.JPG
Cervus nippon, ciervo sica Los machos son mucho más grandes que las hembras. Pueden variar entre 50 a 110 cm (20 a 43 pulgadas) de alto al hombro y 95-180 cm (37-71 pulgadas) de longitud de cabeza y cuerpo. Las medidas de la cola alrededor es de 7,5 a 13 cm (3,0 a 5,1 pulgadas) de largo, pesan normalmente sobre 68-109 kg (150-240 libras) y las hembras pesan 45-50 kg (99 a 110 libras).[164] [165] SikaDeerM1.jpg
Cervus elaphus, ciervo común En general, el macho está típicamente entre 175-250 cm (69-98 pulgadas) de largo, y pesa 160 a 240 kg (350-530 libras). La hembra mide 160 hasta 210 cm (63-83 pulgadas) de largo y pesa 120-170 kg (260-370 libras). La altura al hombro es de aproximadamente 95-130 cm (37-51 pulgadas).[166] [167] Deer Stag AdF.jpg
Ursus arctos lasiotus, el oso pardo de Ussuri o grizzly negro, es uno de los miembros más grandes de la familia de los osos, comparable al oso de Kodiak en tamaño. Esta subespecie se piensa que es el ancestro del oso grizzly de América del Norte; cruzaron a Alaska hace 100.000 años, aunque no se movieron hacia el sur hasta hace 13.000 Tiene una longitud corporal de 2,4 metros a 3 metros de altura sobre las patas traseras, y un peso que llega a 600 kg (1.433 libras) o más.[168] Es casi del tamaño del oso de Kodiak; en comparación con el oso Kodiak, la amplitud del cráneo es mucho mayor en proporción a su longitud, la mayor longitud del cráneo para los hombres es de 40,3 a 43,6 cm y 25,8 a 27,7 cm de ancho, mientras que los cráneos de las hembras miden 37,2 a 38,6 cm de longitud y 21,6 a 24,2 cm de ancho. Oursonne et son petit.jpg
Tomistoma schlegelii, gavial malayo o falso gavial Miden 3.6 a 3.9 m (11 pies 10 pulg a 12 pies 10 pulg) y pesan 190-210 kg (420-460 libras), mientras que una hembra mide 3,27 m (10 pies 9 pulgadas) y pesa 93 kg (205 lb).[169] Tomistoma schlegelii fg01.JPG
Gavialis gangeticus, Gavial El tamaño promedio de los gaviales maduros es 3.5 a 4.5 m (11 a 15 pies). La longitud más grande registrada es 6,25 m (20,5 pies), y el mayor peso registrado es 977 kg (2154 libras). Los gaviales jóvenes pueden alcanzar una longitud de 1 m (3,3 pies) en 18 meses. El peso corporal promedio oscila desde 159 hasta 250 kg (351-551 libras). Los machos comúnmente alcanzan una longitud total de 3 a 5 m (9,8 a 16,4 pies), mientras que las hembras son más pequeñas y alcanzan una longitud corporal de hasta 2,7 a 3,75 m (8.9 a 12.3 pies).[170] Gavialis gangeticus.jpg
Crocodylus palustris, cocodrilo de las marismas En promedio, las hembras adultas miden 2,45 m (8,0 pies) de longitud, y los machos 3,2 m (10 pies). El peso en los adultos es variable. Cuando llegan a la madurez sexual miden 1,5 a 2 m (4.9 a 6.6 pies) en las hembras, y los machos 2.3 a 2.6 m (7.5 a 8.5 pies) de largo..La mayoría de los adultos en una población compuesta de ambos sexos mediría habitualmente de 40 a 200 kg (88 a 441 libras). Machos viejos pueden ser mucho más grandes, de 4 a 5 m (13 a 16 pies). El peso de un gran macho antiguo puede ser de hasta 200 a 300 kg (440 a 660 lb) o incluso de 450 kg (990 libras).[171] [172] [173] Marsh crocodile - Basking in the sun.jpg
Cuon alpinus, cuón o perro rojo La longitud de su cola es de 40 a 43 cm, que es casi la mitad de la longitud de su cuerpo. Los machos adultos pueden alcanzar los 18 kg de peso, y las hembras, 13,5 kg, de media. Miden de 43 a 56 cm de altura a la cruz y 91 cm de longitud. Asian red dog.jpg
Tapirus indicus, tapir malayo Tapires malayos miden entre 1,8 y 2,5 m (5 ft 11 in y 8 pies 2 pulg) de longitud, sin contar la cola rechoncha de sólo 5 a 10 cm (2,0 a 3,9 pulgadas) de longitud, y 90-110 cm (2 pies 11 pulg y 3 pies 7 pulgadas) de altura al hombro. Por lo general pesan entre 250 y 320 kg (550 y 710 libras), aunque algunos adultos pueden llegar a pesar hasta 540 kg (1190 libras).[174] [175] [176] [177] Malayan Tapir 001.jpg
Sus scrofa, jabalí Dependiendo de la región y el sexo, pesan 50 kg (110 libras) a 270 kg (600 libras), y 75 a 118 cm (30 a 46 pulgadas) de altura de al hombro y 160 cm (63 pulgadas) de longitud del cuerpo.[178] WildZwijn cropped.jpg
Malayopython reticulatus, pitón reticulada Las pitones reticuladas en el sur de Sumatra miden 1,5 a 6,5 m (4,9 a 21,3 pies) de longitud, y en peso 75 kg (2,2 a 165,3 libras). En general, las pitones reticuladas que miden más de 6 m (19,7 pies) son raras.[179] Python reticulatus сетчатый питон-2.jpg
Boselaphus tragocamelus, el toro azul o nilgó Es el antílope de mayor tamaño de Asia.[145] Presenta un marcado dimorfismo sexual.[146] Solo tiene cuernos el macho, los cuales son cortos y rectos,[146] y llegan a medir cuando son adultos entre 15 y 24 cm.[145] Mide de entre 120 a 150 cm de altura en la cruz y tiene una longitud cabeza-cuerpo de 180 a 210 cm.[147] Pueden llegar a pesar hasta 308 kg.[147] En cambio las hembras suelen ser una quinta parte menores. Boselaphus tragocamelus1.jpg

Comparación mítica[editar]

Diosa hindú Durga tiene un león asiático como su vahanam' o montaje divino.
El Capitel de los Leones de Aśoka, realizado hacia el 250 a. C. para ocupar la parte superior de un pilar de Aśoka en Sarnath. Actualmente, es el escudo de la India.

Los naturalistas del siglo 18 y los autores solían comparar los caracteres de la especie, por lo general a favor del león.[180] Oliver Goldsmith, clasificó el primero al león entre los mamíferos carnívoros, seguido por el tigre, que en su opinión "... parece participar de todas las cualidades nocivas de un león, sin compartir ninguna de las buenas. El coraje y la fuerza, se une al león la grandeza, la clemencia y la generosidad, pero el tigre es feroz, sin provocación, y cruel sin necesidad."[181] Charles Knight, que escribió en "The English Cyclopaedia", menosprecia las opiniones de los naturalistas Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon y Thomas Pennant,[180] en este contexto, afirma que "... en general los autores elogian la valentía, la grandeza, la clemencia y la generosidad del león, que contrasta con la ferocidad no provocada, la crueldad innecesaria, y la vileza del tigre, lo cual se convierte en ridículo, aunque liderado por nombres como Buffon y Pennant." Knight escribió que "el león le debe mucho a su melena y su aspecto noble y digno, pero las apariencias no siempre son de fiar."[180]

Arte y literatura[editar]

La medalla de Seringapatam muestra de un león derrotando a un tigre.[182]

Arte[editar]

Las batallas entre los dos fueron pintadas en los siglos 18 y 19 de Eugène Delacroix, George Stubbs y James Ward. Las pinturas de Ward, retrataban victorias del león. [183] La medalla británica de Seringapatam muestra un león derrotando a un tigre en batalla.; un banner de lengua árabe en la medalla muestra las palabras "ASAD Allah al-Ghalib" (león de Dios vence). [184]

Literatura[editar]

La literatura Inglés comparó sus fortalezas de batalla. [185] Los poetas Edmund Spenser, Allan Ramsey, y Robert Southey describen victorias del león. [185] En opinión de un crítico literario del siglo 19, estos concursos establecieron "la soberanía del mundo animal. .[185]

Cine[editar]

En Paalai, una película Tamil contiene los diálogos, que narra sobre las características del Tigre y el León, concluye con que el Tigre es superior. En esa película el Tigre es el símbolo y la bandera de la gente tribal los nativos tamiles, y el León es el símbolo y la bandera de la No-Tamil Singhal (que literalmente significa personas león). [186]

Referencias[editar]

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Enlaces externos[editar]