León Cortés Castro

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León Cortés Castro
Povedano - León Cortés Castro, pte CR (adjusted).jpg

Coat of arms of Costa Rica (1906-1964).svg
28° Presidente de la República de Costa Rica
8 de mayo de 1936-8 de mayo de 1940
Predecesor Ricardo Jiménez Oreamuno
Sucesor Rafael Calderón Guardia

Coat of arms of Costa Rica (1906-1964).svg
Diputado del Congreso Constitucional de Costa Rica
por la provincia de Alajuela
1914-1917

1922-1929

Presidente del Congreso Constitucional de Costa Rica
1925-1925

Información personal
Nacimiento 8 de diciembre de 1882
Bandera de Costa Rica Alajuela, Costa Rica
Fallecimiento 3 de marzo de 1946 (63 años)
Bandera de Costa Rica Santa Ana, Costa Rica
Nacionalidad Costarricense
Lengua materna Español
Religión Católico
Partido político Partido Republicano Nacional
Partido Demócrata de Costa Rica
Familia
Padres Roberto Cortés
Fidelina Castro Ruiz
Cónyuge Julia Fernández Rodríguez
Hijos Javier, Otto y Jorge
Educación
Educado en Escuela de Derecho de Costa Rica
Información profesional
Ocupación Docente y abogado
Firma Firma Leon Cortes Castro.jpg

León Cortés Castro (Alajuela, 8 de diciembre de 1882 - Santa Ana, 3 de marzo de 1946), fue un abogado y político costarricense, y 28.° Presidente de la República de 1936 a 1940.

Biografía[editar]

Primeros años y familia[editar]

Nació en Alajuela, el 8 de diciembre de 1882. Fue hijo del médico colombiano Dr. Roberto Cortés y Cortés y Fidelina Castro (Mondragón) Ruiz. Se casó el 28 de septiembre de 1905 en Alajuela con Julia Fernández Rodríguez, hija de Francisco Fernández Pérez y Luisa Rodríguez Quesada. De este matrimonio nacieron dos hijos, Javier y Otto Cortés Fernández.

Carrera[editar]

Obtuvo el título de maestro normal por suficiencia en el Liceo de Costa Rica, fue maestro de escuela y llegó a ser inspector de escuelas y profesor de segunda enseñanza. Posteriormente estudió Derecho y en 1916 se graduó de Licenciado en Leyes en la Escuela de Derecho de Costa Rica.

Fue Director de los Archivos Nacionales, Diputado por Alajuela (1914-1917 y 1922-1929), Gobernador y Comandante de Plaza de Alajuela (1917), Ministro de Costa Rica en Guatemala (1917-1918), Juez del Crimen de Cartago (1919-1920), Presidente del Congreso Constitucional (1925-1926), Secretario de Instrucción Pública (1929-1930), Secretario de Fomento y Agricultura (mayo-noviembre de 1930 y 1932-1935) y Tercer Designado a la Presidencia (1932-1936).

En 1936 fue elegido Presidente de la República para el período 1936-1940 siendo entonces miembro del Partido Republicano Nacional. Su administración se distinguió por una dinámica y brillante política en materia de obras públicas.

Fue candidato a la presidencia de la República en las elecciones de 1944, esta vez como candidato del Partido Demócrata que agrupaba a la mayor parte de la oposición al Partido Republicano.

Muerte[editar]

Falleció inesperadamente en Santa Ana, el 3 de marzo de 1946. Fue declarado Benemérito de la Patria en 1949. En su nombre fue bautizado el cantón de León Cortés Castro. Su cuerpo fue enterrado en el Cementerio General de San José y su corazón en la Catedral de Alajuela.

Antisemitismo y simpatías por el fascismo[editar]

Algunos historiadores judíos señalan que León Cortés Castro albergaba simpatías por el fascismo europeo y guardaban prejuicios antisemitas. Cortés designó como encargado de inmigración al alemán Max Effinger, líder del Partido Nazi de Costa Rica quien restringió fuertemente el ingreso de judíos polacos que escapaban de la Alemania nazi[1]

Según se desprende de la investigación de Jacobo Schifter, Lowell Gudmundson y Mario Solera, El Judío en Costa Rica.[2]

Con la administración de León Cortés (1936-40) se acusó a la anterior de haber permitido “durante largo tiempo el ingreso de todos los extranjeros al país sin llenar los más importantes requisitos.” El gobierno de Cortés con tal de parar este “atropello” tomó medidas para restringir el ingreso de polacos, cosa que culminó con el cierre total de la inmigración. Cortés, quien mandaría a su hijo a estudiar a Alemania, nombraría luego al Presidente del Partido Nazi de Costa Rica, Max Effinger, como su asesor en cuestión de migración. Effinger rechazaría las solicitudes de ingreso de judíos porque estos no “eran de la raza aria”. Su gobierno se sumó a la política de cierre de fronteras que se hizo común en toda América Latina, con las únicas excepciones de República Dominicana, Bolivia y Ecuador.

Otros presidentes costarricenses como Otilio Ulate Blanco y Rafael Ángel Calderón Guardia han sido acusados de antisemitismo por los mismos autores.

Monumento[editar]

Monumento a León Cortés en San José.

León Cortés Castro fue declarado Benemérito de la Patria el 26 de enero de 1949 por la Junta Fundadora de la Segunda República. En 1952, se le erigió un monumento, una escultura de bronce elaborada por el escultor italiano Leone Tommasi. Dicho monumento consta de un pedestal de mármol de color marrón, de aproximadamente 6.5 m de altura, el cual tiene cuatro estatuas de bronce: un león de 1.15 m de alto, el cual sostiene con su pata derecha levantada el escudo de Costa Rica; dos mujeres romanas de 1.55 m de alto, una de las cuales porta el cuerno de la abundancia, mientras la otra sostiene el libro de la sabiduría. Estas mujeres se encuentran sentadas sobre una base de tres escalones. Sobresaliendo en la cúspide del pedestal, se levanta la figura del exmandatario, en actitud de discurso público, de 4 m de alto. La obra escultórica se inauguró el 20 de abril de 1952, y actualmente se encuentra ubicada al final del Paseo Colón, en el costado este del Parque Metropolitano La Sabana, en San José.[3]

El monumento a León Cortés Castro ha sido motivo de controversia desde su inauguración. Por un lado, el conjunto escultórico significó un intento de los ganadores de la Guerra Civil de Costa Rica de 1948 de construir un nuevo panteón nacional, esta vez con las figuras fundadoras de la Segunda República, representando los mejores valores de la época liberal, que finalizó durante el gobierno de Cortés, y las reformas impulsadas por la Junta Fundadora, en contraposición a Rafael Ángel Calderón Guardia, líder del bando perdedor de la guerra, y sus aliados, entre ellos, los comunistas. Cortés fue presentado como un defensor de la democracia, un campeón ante la «dictadura caldero-comunista», llamada así por sus detractores. Para sus opositores, no obstante, el monumento está lejos de representar la verdadera figura de Cortés, al que se le borran su autoritarismo, sus actitudes antidemocráticas, sus simpatías y relaciones con el fascismo, y su persecución a los comunistas, presentándolo como un líder patriarcal cuya verdadera imagen está lejos de la realidad.[4]​ Debido a esto, desde 2017 surgió una iniciativa para retirarlo de su sitial en La Sabana,[5]​ discusión que fue reactivada en 2020, a raíz de un movimiento iconoclasta internacional, surgido del Black Lives Matter, que busca quitar esculturas y monumentos de figuras racistas o esclavistas en Estados Unidos y Europa.[6][7]

Precedido por:
Ricardo Jiménez Oreamuno
1932-1936
Coat of arms of Costa Rica (1906-1964).svg
30° Presidente de Costa Rica
1936-1940
Sucedido por:
Rafael Calderón Guardia
1940-1944

Referencias[editar]

  1. http://afehc-historia-centroamericana.org/index.php?action=fi_aff&id=2339#rfn13301246434e50292e6f35f
  2. «Copia archivada». Archivado desde el original el 3 de marzo de 2016. Consultado el 20 de mayo de 2013. 
  3. Zamora H, Carlos Manuel (1997). «Monumentos históricos de la ciudad de San José». Biblioteca Digital del Centro de Investigación en Identidad y Cultura Latinoamericanas. Consultado el 23 de junio de 2020. 
  4. Díaz, Doriam (20 de junio de 2020). «Monumento a León Cortés Castro:1952 vio nacer en bronce al primer héroe de la Segunda República». La nación. Consultado el 23 de junio de 2020. 
  5. Trejos, Antonio (26 de septiembre de 2017). «Retiremos el monumento a León Cortés». Semanario Universidad. Consultado el 23 de junio de 2020. 
  6. Díaz, Doriam (20 de junio de 2020). «¿Costa Rica debe bajar el monumento a León Cortés de su pedestal?». La nación. Consultado el 23 de junio de 2020. 
  7. Navas, Valeria (9 de junio de 2020). «Iniciativa busca retirar estatua del expresidente León Cortés por su simpatía con el fascismo». Amelia Rueda.com. Consultado el 23 de junio de 2020.