Lawrence E. Glendenin

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Lawrence E. Glendenin
Larry E Glendenin.jpg
Lawrence E. Glendenin
Información personal
Nacimiento 8 de noviembre de 1918
Bay City, Estados Unidos
Fallecimiento 22 de noviembre de 2008 (90 años)
Crystal Lake, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en Universidad de Chicago
Instituto Tecnológico de Massachusetts
Información profesional
Área Radioquímica
Conocido por Descubrimiento del prometio
Empleador Laboratorios Clinton
Laboratorio Nacional Argonne
Distinciones Premio Glenn T. Seaborg de Química Nuclear (1974)

Lawrence Elgin Glendenin (Bay City, 8 de noviembre de 1918 - Crystal Lake, 22 de noviembre de 2008) fue un químico estadounidense. Fue uno de los descubridores del elemento prometio junto a Jacob A. Marinsky, Charles D. Coryell y Harold G. Richter.

Formación académica y carrera profesional[editar]

Glendenin nació en Bay City, Míchigan en 1918 y estudió en la Universidad de Chicago, donde se graduó en 1941.[1]

Trabajó como químico en los laboratorios Clinton (en la actualidad, Oak Ridge National Laboratory) durante la Segunda Guerra Mundial, en el Proyecto Manhattan, dedicado a la separación, identificación y caracterización de los elementos radiactivos producidos durante la fisión nuclear.[1]

Descubrimiento del prometio[editar]

En 1945, junto a los otros miembros de su equipo en Laboratorios Clinton, Charles D. Coryell, Jacob Marinsky y Harold G. Richter, aislaron el último elemento de las tierras raras aún no conocido, el prometio (Z=61).[2]​ Marinsky y Glendenin produjeron el prometio tanto por extracción a partir de productos de fisión y mediante el bombardeo de neodimio con neutrones.[2][3]​ Se aisló utilizando cromatografía de intercambio iónico.[2]​ La publicación del hallazgo se retrasó hasta que hubo finalizado la guerra. Marinsky y Glendenin anunciaron el descubrimiento en una reunión de la American Chemical Society en septiembre de 1947.[3]​ Atendiendo a una sugerencia de la esposa de Coryell, el equipo bautizó el nuevo elemento en honor del mítico Prometeo, que robó el fuego a los dioses y fue castigado por dicho acto por Zeus.[2]​ Se consideró también el nombre "clintonium" por la instalación donde fue aislado.[4]

Glendenin fue uno de los científicos del Proyecto Manhattan que, en 1945, firmaron la petición de Szilard instando al presidente Harry S. Truman a no utilizar la primera bomba atómica "sin restricciones", pidiéndole que en su lugar "describiese y demostrase" su poder y diese a Japón "la oportunidad de considerar las consecuencias de la negativa a rendirse."[1][5][6]

Tras la guerra[editar]

Después de la guerra, Glendenin continuó sus estudios, obtuvo un doctorado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en 1949. Ese mismo año ingresó en el Laboratorio Nacional Argonne, donde permaneció hasta su jubilación en 1985.[1]​ Ha publicado casi cien artículos sobre las propiedades de los productos de fisión.

Fue nombrado Secretario Científico de la delegación de EE.UU. en la Conferencia Átomos para la Paz[1]​ y recibió el Premio Glenn T. Seaborg de Química Nuclear otorgado por la American Chemical Society en 1974.[7]

Glendenin estuvo casado durante 63 años con Ethel Long Glendenin (1921-2010), que también trabajó en el proyecto Manhattan, en la biblioteca de los Laboratorios Clinton. Posteriormente ejerció diversos puestos en el área de la citotecnología de Illinois. Fueron padres de dos hijas y dos hijos.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Dr. Lawrence Elgin Glendenin (obituary), Chicago Tribune, December 2, 2008
  2. a b c d Reactor Chemistry — Discovery of Promethium
  3. a b Nervous Elements, Time magazine, September 29, 1947
  4. Promethium Unbound: A New Element
  5. Howard Gest, The July 1945 Szilard Petition on the Atomic Bomb; Memoir by a signer in Oak Ridge, Indiana University of Pennsylvania, accessed December 5, 2008
  6. Oak Ridge petition, mid-July 1945, The Manhattan Project Heritage Preservation Association
  7. Glenn T. Seaborg Award for Nuclear Chemistry