Río Lauca

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Río Lauca
Río-lauca.svg
Mapa del río.
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América
Región Altiplano andino
Ecorregión Puna
Cuenca hidrográfica Sistema endorreico Titicaca-Desaguadero-Poopó-Salar de Coipasa
Nacimiento Lagunas de Cotacotani
Desembocadura Lago Coipasa

País(es) Chile
Bolivia
División(es) Arica y Parinacota
Departamento de Oruro
Dimensiones
Longitud 225 km
Superficie de la cuenca n/d km²
Caudal medio 0,79 /s
Altitud Nacimiento: 4350 m
Desembocadura: 3657 m
Coordenadas 18°11′21″S 69°15′05″O / -18.189222, -69.251469Coordenadas: 18°11′21″S 69°15′05″O / -18.189222, -69.251469
El río Lauca describe una curva en territorio chileno

El río Lauca (en aimara: lawq'a‘pasto acuático’)? es un río internacional, ubicado en la zona del altiplano andino, entre Chile y Bolivia. Su origen se ubica en las lagunas de Cotacotani, dentro del Parque nacional Lauca, en la región chilena de Arica y Parinacota y, desde allí, el curso de agua, luego de un recorrido de varios kilómetros, cruza la frontera internacional entre ambos países, hasta desembocar en el lago Coipasa, en el departamento boliviano de Oruro.

El aprovechamiento del caudal de aguas de este río ha sido objeto de controversia entre los gobiernos de Bolivia y Chile.

Geografía[editar]

En la zona, se produce una ciénaga o vega conocido como bofedal de Parinacota al que confluyen diversas vertientes, destacándose el río Desaguadero, el cual tiene un caudal variable de entre 100 a 560 l/s, con una media de 260 l/s.

Luego de su nacimiento en el bofedal de Parinacota, el río inicia su recorrido hacia el oeste donde se encuentra con las estribaciones de la cordillera Central o de Chapiquiña, que cambian su rumbo hacia el sur. En las cercanías del volcán Guallatiri, el Lauca gira nuevamente, esta vez hacia el oriente cruzando la frontera a Bolivia a 3892 msnm en Macaya, con un caudal aproximado de 2,6 m³/s. La superficie de su hoya en suelo chileno es de 2350 km².

En el altiplano boliviano, el Lauca recibe aportes de diversos cursos, como el río Sajama y el río Copasa, aumentando su caudal hasta los 8 m³/s antes de girar finalmente al sur para terminar en el lago Coipasa junto al salar homónimo.

Controversia[editar]

Durante los años 1930, el gobierno chileno comenzó a estudiar el uso de los recursos hídricos del río Lauca para llevar recursos a través del canal Lauca para el regadío de la zona del valle de Azapa, lo que motivó el reclamo del gobierno boliviano, asegurando que las autoridades trasandinas estarían desviando un río de aguas internacionales. Chile argumentó que no se realizaban desvíos del cauce natural sino que los trabajos se referían a utilización de aguas en las zonas del bofedal de Parinacota, lo que no afectaba al caudal total del Lauca en su paso a Bolivia.

El litigio entre ambos países, iniciado en 1939, provocó momentos de gran tensión diplomática en los años 1960.

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • Niemeyer, Hans; Cereceda, Pilar (1983). Geografía de Chile — Tomo VIII: Hidrografía. 1º edición, Santiago de Chile: Instituto Geográfico Militar. 

Enlaces externos[editar]