Las Merindades

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Las Merindades
Comarca de España
Banderavillarcayo.jpg
Bandera
Coats of arms of None.svg
Escudo
Las Merindades ubicada en España
Las Merindades
Las Merindades
Localización de Las Merindades en España
Las Merindades ubicada en Provincia de Burgos
Las Merindades
Las Merindades
Localización de Las Merindades en Burgos
Coordenadas 42°56′37″N 3°32′32″O / 42.94361111, -3.54222222Coordenadas: 42°56′37″N 3°32′32″O / 42.94361111, -3.54222222
Entidad Comarca
 • País España
 • Com. aut. Flag of Castile and León.svg Castilla y León
 • Provincia Flag Burgos Province.svg Burgos
Subdivisiones Municipios 27
Superficie  
 • Total 2821 km²
Población  
 • Total 22 812 hab.
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Las Merindades es una comarca burgalesa, comunidad autónoma de Castilla y León, España. Antes de la reorganización administrativa territorial de 1978 pertenecía a la región de Castilla la Vieja, y anteriormente al ducado de Cantabria, origen del condado castellano.[1] Está limitada al oeste y noroeste por la comunidad autónoma de Cantabria, al noreste la provincia de Vizcaya, al este la provincia de Álava y al sur por las comarcas burgalesas del Ebro, La Bureba y Páramos.

Municipios[editar]

La comarca está compuesta por más de 360 núcleos de población agrupados en 27 municipios. La comarca tiene una superficie total de 2.821 km² y a 1 de enero de 2015 (Datos del INE) contaba una población total de 22.812 habitantes, lo que hace que su densidad de población sea de 8,08 hab/km².

En 2009, la población aumentó hasta los 24.741 habitantes, suponiendo un incremento de 148 habitantes, un 0,6%, situándose en la media nacional.

Geografía[editar]

En su extensión confluyen varios elementos geográficos: la meseta castellana, el valle del Ebro y la cordillera Cantábrica, estando en esta última el punto más alto de la comarca Castro Valnera (1718 msnm) en Espinosa de los Monteros.

Esto hace que sea un espacio de transición, existiendo zonas muy diferentes en cuanto a paisaje, vegetación, economía, hábitat o arquitectura al asociarse en un mismo entorno paisajístico rasgos de la zona húmeda cantábrica y de la zona mediterránea seca; esto es lo que le hace tener un gran patrimonio natural de gran valor ecológico y biológico.

Hidrografía[editar]

Cañón del Ebro

La comarca pertenece a las cuencas hidrográficas del Cantábrico y del Ebro. Los ríos más importantes de la comarca son el Cadagua, Ebro, Trueba, Nela y Jerea. La comarca también cuenta con varias lagunas y varios embalses. El Valle de Mena pertenece a la vertiente cantábrica.

Cuenca Cantábrica[editar]

Clima[editar]

El régimen térmico está caracterizado por sus prolongados y fríos inviernos y por sus veranos suaves. La media comarcal de precipitaciones anuales es de 1.000 mm. En general el clima es más benigno que en el resto de la región, por su situación en las vertientes cantábrica y mediterránea.

Historia[editar]

Portada de la iglesia de San Juan Bautista de Bisjueces. Estatuas de los Jueces de Castilla

Los restos más antiguos encontrados en la comarca se remontan al paleolítico. Los romanos también dejaron huella en la comarca. En la Alta Edad Media la comarca se suma a la reconquista iniciada por Don Pelayo desde Asturias.

Es en el siglo IX cuando se pronuncia por primera vez la palabra "Castilla"; haciendo referencia a un lugar enclavado al norte de la Merindad de Montija, a muy pocos kilómetros de Espinosa de los Monteros. Este nombre aparece escrito en el documento fundacional del monasterio de Taranco, enclavado en pleno Valle de Mena. Esta palabra surge para hacer referencia al conjunto de pequeños territorios situados al norte del Ebro, núcleo originario de Castilla, que se caracterizaba por los abundantes edificios defensivos.

En el siglo X, Fernán González organizó políticamente la región, creando las Merindades como entidad político-administrativa. A principios del siglo XI se crea la primera Guardia de los entonces Condes de Castilla y posteriormente los reyes de España, que se mantendrá hasta la actualidad, los Monteros de Espinosa, con la peculiaridad de que debían ser naturales de la villa de Espinosa de los Monteros. El siglo XI es el de mayor esplendor para el monasterio de San Salvador de Oña, al convertirse en el primer panteón real de Castilla. Aquí nació en el siglo XIII la institución de los Jueces de Castilla con Nuño Rasura y Laín Calvo. La Baja Edad Media se caracteriza por las luchas banderizas entre familias nobles. En el siglo XVI, el doctor Mendizábal, por orden de Felipe II, otorga a Villarcayo el título de capital de las Merindades, con el propósito de que el Condestable, reduzca su poder. Un hecho destacable en estos siglos de tránsito fue el carácter emprendedor y colonizador de muchos de sus habitantes, que se desplazaron a América –durante la conquista destacó Juan de Salazar y Espinosa, natural de Espinosa de los Monteros en busca de fortuna y a su retorno levantaron opulentas casonas como símbolo de su éxito, es decir, los indianos.

Durante la Guerra de la Independencia, se libró en tierras de Espinosa de los Monteros una importante batalla contra los franceses. El siglo XX está caracterizado por la emigración masiva hacia zonas industriales más desarrolladas y con mayores expectativas de trabajo. Casi la mitoad de la población emigró hacia el Gran Bilbao en los años 50, 60 y 70.

Monasterio de Rioseco (Valle de Manzanedo)

Patrimonio[editar]

Castillo de los Velasco, en Medina de Pomar.

Espacios naturales[editar]

La comarca cuenta con varios espacios naturales:

Monumento Natural Ojo Guareña
El rio Nela a su paso por Puentedey

Curiosidades[editar]

  • En la Merindad de Sotoscueva se encuentra uno de los complejos kársticos más largos de Europa y del mundo, Ojo Guareña, con galerías que rondan los 110 km de longitud, si bien solo son visitables en la actualidad 400 metros mediante visitas guiadas.
  • La segunda persona que circunnavegó el globo era natural de la villa de Espinosa de los Monteros; su nombre era Gonzalo Gómez de Espinosa.

Deporte y tradición[editar]

El deporte autóctono que se practica en esta región desde tiempos muy remotos son los bolos tres tablones. Ha sido el mayor divertimento en la región durante siglos y aún hoy se recuerdan muchas partidas de hace más de cincuenta años, en las que los mejores jugadores de cada pueblo competían en cuadrillas por el honor de los suyos. Debido al éxodo de la gente de los pueblos a las grandes ciudades, actualmente este deporte se ha extendido a Burgos, Miranda de Ebro, Álava, Vizcaya, Madrid, Alicante e incluso América.

La bolera se divide en tres partes: zona de tiro, zona de tablones o cureñas y zona de birle. Se emplean tres tablones, se plantan tres bolos en cada uno y posteriormente se planta el mico, que se sitúa en prolongación de los bolos centrales a un lado u otro. Consiste en lanzar la bola desde el cas en trayectoria aérea intentando derribar el mayor número de bolos posibles y el mico inclusive. El primer bote de la bola debe ser en la cureña; de no ser así se producirá una morra y se anulará la tirada. La forma de puntuar es la siguiente: cada bolo derribado vale un punto, el derribo exclusivo del bolo del medio vale dos puntos y el derribo del mico vale cuatro puntos, solo si es acompañado del derribo de alguno de los bolos.

En la actualidad se celebran torneos veraniegos en la mayoría de los pueblos de la región, principalmente en las fiestas; a pesar de la pérdida de afición de las últimas décadas, actualmente está resurgiendo con fuerza en muchas merindades.

Turismo rural[editar]

La apuesta por el turismo de interior supuso la apertura de un buen número de casas rurales y algunas posadas de calidad, inicio de una importante industria de ocio.[2]

Senderismo[editar]

La comarca cuenta con varios senderos que la atraviesan:

GR[editar]

PR[editar]

  • PRC-BU 1 Cañón del Ebro
  • PR-BU 15 Raíces de Castilla
  • PRC-BU 30 Monte Hijedo
  • PRC-BU 32 El Ventanón
  • PRC-BU 33 Canales de Dulla
  • PRC-BU 35 Pico Cuerno
  • PRC-BU 38 Caminos de Sonsierra
  • PR-BU 41 Mirador esquina Rubén
  • PR-BU 42 Mirador del Nervión
  • PR-BU 43 Senda del Hayedo
  • PR-BU 44 Senda del Karst
  • PR-BU 45 Senda del Cortado
  • PR-BU 46 Puerto de Orduña
  • PR-BU 47 Charca del Cortón
  • PR-BU 48 Camino de Alterla
  • PR-BU 49 Senda de la Dehesa
  • PR-BU 52 Senda de Pozolagua
  • PRC-BU 53 Los Ahidios
  • PRC-BU 62 Valle de Losa
  • PR-BU 65 Por la Mesa de Oña
  • PRC-BU 94 San Martín de Don
  • PRC-BU 95 Portillo del Busto
  • PRC-BU 96 Ranera
  • PRC-BU 98 San Zadornil
  • PRC-BU 100 Arroyo de San Zadornil
  • PRC-BU 101 Caminos de Oña
  • PRC-BU 102 Barcina de los Montes
  • PRC-BU 104 Villanueva de los Montes
  • PRC-BU 105 Cillaperlata
  • PRC-BU 111 Sendero del Umion y Flor
  • PRC-BU 134 Caminos de la Virgen del Castro
  • PRC-BU 135 Caminos del Cotero Quemado
  • PRC-BU 136 Caminos de San Román
  • PRC-BU 142 Riberas de Medina
  • PRC-BU 144 Cuestas de Medina
  • PRC-BU 148 Los jueces de Castilla
  • PRC-BU 149 Camino de Villarías
  • PRC-BU 179 Sendero de Pilas
  • PRC-BU 180 Sendero de la Tesla
  • PRC-BU 181 Sendero de Puerta
  • PRC-BU 182 Sendero de Peña Escalera
  • PRC-BU 183 Sendero de Fuente Sagredo

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Gonzalo Martínez Díez (2005). El condado de Castilla, 711-1038: la historia frente a la la leyenda, vol I. Marcial Pons Historia. ISBN 9788495379948. 
  2. Una comarca pletórica de contrastes -Diario de Burgos [1]

Enlaces externos[editar]