Lama gracilis

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Lama gracilis
Rango temporal: 1 Ma-0,011 Ma
Pleistoceno - Holoceno
Estado de conservación
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Extinto
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Camelidae
Subfamilia: Camelinae
Tribu: Lamini
Género: Lama
Especie: Lama gracilis
Gervais & Ameghino, 1880
Sinonimia
  • Auchenia gracilis Gervais & Ameghino, 1880
  • Auchenia frontosa Gervais & Ameghino, 1880
  • Auchenia lujanensis Ameghino, 1889[1]
  • Auchenia minuta Burmeister, 1891
  • Hemiauchenia pristina Ameghino, 1891[2]
  • Palaeolama crequii var. provicugna Boule & Thevenin, 1920[3]
  • Lama gracilis López-Aranguren, 1930
  • Vicugna vicugna Cabrera, 1932[4]
  • Lama (Vicugna) gracilis Menegaz, Goin & Ortiz-Jaureguizar, 1989[5]

La llama grácil (Lama gracilis = Vicugna gracilis = Vicugna vicugna gracilis) o vicuña pampeana,[6]​ es un mamífero artiodáctilo extinto —de discutida taxonomía— perteneciente la familia Camelidae que vivió en la mitad austral de América del Sur. Se caracterizó por presentar una particular conformación de sus incisivos y por poseer un porte intermedio entre el del guanaco y el de la vicuña.[6]

Distribución y hábitat[editar]

Presenta adaptaciones para la vida en penillanuras semiáridas y estepas. Sus restos se han colectado desde Bolivia y el sur de Chile, pasando por el Uruguay y parte de Brasil hasta las pampas del centro de la Argentina, habitando mayormente en planicies de baja altitud.

Se ha recuperado material correspondiente a Lama gracilis en los siguientes localidades paleo/arqueológicas:

Argentina.[7]
Bolivia
Chile
Uruguay
  • En la zona norte.[9]

Registro fósil[editar]

Esta especie fue encontrada en depósitos del Pleistoceno medio al tardío y del Holoceno temprano.

Características[editar]

Su tamaño corporal es más pequeño que el guanaco, pero ligeramente más grande que la vicuña. Su peso fue calculado entre 50 y 64 kg.

Los metapodiales son comparativamente más gráciles. Los incisivos inferiores están ligeramente imbricados, y muestran una gruesa capa de esmalte sobre la cara vestibular que se convierte en mucho más delgada en el lado lingual. Los incisivos bicelados muestran facetas de desgaste en sus extremos distales. En Vicugna vicugna esta característica es similar pero mucho más desarrollada pues la faceta de desgaste cubre una amplia superficie en la cara lingual del diente. Por otra parte, en Lama guanicoe las facetas de desgaste son mucho menos desarrolladas y más en los bordes de los incisivos, la dentina queda expuesta como una banda fina en el esmalte labial y lingual. El desgaste de los incisivos inferiores se encuentra en la subsección cuadrangular, a diferencia de lo que ocurre con Vicugna vicugna donde esta sección está ampliada, con un subrectangular y sección subelíptica.

En 2006, Brenda Ferrero realizó análisis de los componentes principales y discriminantes comparando materiales de dentición de camélidos fósiles y vivientes, encontrando que los asignados a L. gracilis de las pampas y mesopotamia de la Argentina se podían separar de los de V. vicugna y que se asemejan más a los de L. guanicoe que a los de V. vicugna.[10]

Taxonomía[editar]

Descripción original

Este taxón fue descrito originalmente en el año 1880 por el paleontólogo francés François Louis Paul Gervais y el naturalista, arqueólogo, antropólogo, paleontólogo y geólogo argentino Florentino Ameghino, bajo la combinación científica de Auchenia gracilis.

Florentino Ameghino encontró los primeros restos fragmentarios de este camélido en la ciudad de Luján, provincia de Buenos Aires, Argentina. La pieza holotípica es un cráneo depositado en la colección Seguin del Museo de París, Francia.

El primer esqueleto exhumado casi completo fue hallado en las barrancas del río Arrecifes por el equipo de búsqueda comandado por José Luis Ramírez.

Ejemplares exhibidos
  • Museo de Paleontología de Salto, en Av. España junto al Parque de la Madre, en la ciudad de Salto, provincia de Buenos Aires, Argentina. En la segunda sala se halla en exposición el único ejemplar completo en el mundo de Lama gracilis. Fue hallado en el estrato de arcillas rojas (Chumbiada), correspondiente al Lujanense tardío.
Discusión taxonómica

Lama gracilis es un taxón de posición sistemática discutida. Para algunos autores, esta especie está más relacionada con Vicugna vicugna que con el género Lama, por lo que, tratando a Vicugna como un subgénero de Lama, la llamaron: Lama (Vicugna) gracilis.[11][12][13]

Al ser Vicugna nuevamente elevado a género (sobre la base de estidios de ADN y osteológicos), el nombre correspondiente sería entonces: Vicugna gracilis. Para algunos investigadores, el concepto de V. gracilis quedaría limitado a la región de las pampas argentinas, uruguayas y brasileñas, debiendo a este asignarle todas las piezas de las llanuras del Plata referidas a camélidos pequeños, incluso las referidas a la alpaca (Vicugna pacos ). Algunos también consideran a esas poblaciones pampeanas no en un nivel de especie,[14]​ al agruparlas dentro de Vicugna vicugna, o dentro de la misma, como una subespecie[15]​ o forma ecológica algo mayor y que se desarrollaba en un ambiente distinto al del que viven los representantes actuales de la misma; estos últimos serían solo una rama que conquistó las mesetas altiplánicas desde las poblaciones pampeanas.[16]

Por último, otros continuaron empleando la combinación Lama gracilis.[17][18]

Estudios de ADN de restos encontrados en la Patagonia chilena, los que previamente hubiesen sido clasificados como Lama gracilis, resultaron corresponder a ejemplares de Vicugna vicugna, la cual habría tenido una distribución geográfica mucho más amplia que la actual, estando estos más relacionados con Vicugna vicugna mensalis, si bien recomendaron más estudios porque las particularidades podrían deberse a que pertenecerían a una subespecie extinta.[19]​ Sugirieron que todos los fósiles que fueron asignados a Lama gracilis, en realidad podrían pertenecer también a V. vicugna. Si bien nuevos hallazgos en la zona de Calama en el norte chileno la reconfirmaban para ese país,[20]​ en 2015 los mismos fueron reasignados por Rafael O. Labarca a Vicugna provicugna.[14]

Para el año 2015, se aceptaba a Vicugna vicugna como una especie que vivió hace cerca de 14 000 años en el extremo sur de la Patagonia, pero conviviendo con Lama gracilis.[21]

Hábitos y causas de su extinción[editar]

Seguramente vivirían en pequeños grupos que pastarían siempre atentos al peligro que representaban los variados predadores carnívoros. Su dieta era herbívora, especializada en gramíneas microtérmicas.

Vivió hasta el Holoceno temprano, por lo que convivió durante algunos milenios con las primeras oleadas humanas llegadas al Cono Sur, es decir los primitivos amerindios. Estos dieron caza a este animal, a juzgar porque la mayoría de los hallazgos provienen de yacimientos arqueológicos, siendo pocos los recuperados en yacimientos paleontológicos. Según los especialistas esta sería la causa principal de su extinción.[22]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ameghino, F., 1889, Contribución al conocimiento de los mamíferos fósiles de la Republica Argentina: Actas Academia Nacional de Ciencias Córdoba, 6, 1-1027.
  2. Ameghino, F., 1891, Mamíferos y aves fósiles argentinas. Especies nuevas, adiciones y correcciones: Revista Argentina de Historia Natural, 1, 240-259.
  3. Boule, M., Thevenin, A., 1920, Mammiferes fossiles de Tarija. Mission scientifique G. de Créqui-Montfort et E. Sénéchal de la Grange: Paris, Imprimerie Nationale Édit, 256 pp.
  4. Cabrera, A., 1932, Sobre los Camélidos fósiles y actuales de la América austral: Revista Museo de La Plata, 33, 89-117.
  5. Menegaz, A., Goin, F., Ortiz Jaureguizar, E., 1989, Análisis morfológico y morfométrico multivariado de los representantes fósiles y vivientes del género Lama (Artiodactyla, Camelidae). Sus implicancias sistemáticas, biogeográficas, ecológicas y biocronológicas: Ameghiniana, 26(3-4), 153-172.
  6. a b Cajal, Jorge L. (2006). Mastozoología neotropical, v.13 n.2 Mendoza dic. 2006 Reseña del libro: Vilá, B. (Ed.). 2006. Investigación, conservación y manejo de vicuñas. Proyecto MACS-Argentina-INCO-Unión Europea. Buenos Aires, 208 pp.
  7. Ramírez, José Luis (2009) “La presencia de Lama gracilis en los yacimientos paleontológicos del Río de los Arrecifes (Salto, Pleistoceno tardío de la Pcia de Buenos Aires) y su significado”. Jornadas paleontológicas del Centro. Ciudad de Olavarría (Pcia. de Bs. As.).
  8. Tauber, Adán (h.) (1999) Hallazgo de una vicuña en el pleistoceno de la provincia de Córdoba, República Argentina. Ameghiniana Vol.36, n.º 1 Página 55,
  9. Ubilla, M., Perea, D., Goso Aguilar, C., Lorenzo, N., 2004, Late Pleistocene vertebrates from northern Uruguay: tools for biostratigraphic, climatic and environmental reconstruction: Quaternary International, 114,129-142.
  10. Ferrero, Brenda S. (2006). Análisis discriminante de camélidos fósiles y vivientes (Artiodactyla: Camelidae) de la República Argentina ¿Una herramienta para su sistemática?, in IX Congreso Argentino de Paleontología y Bioestratigrafía, Córdoba, Argentina, Resúmenes, p. 108.
  11. Menegaz, A., 2001, Los camélidos y cérvidos fósiles del sector bonaerense de la región Pampeana durante el Cuaternario: Universidad Nacional de La Plata, Facultad de Ciencias Naturales y Museo La Plata, doctoral thesis, 206 pp.
  12. Menegaz, A., Ortiz-Jaureguizar, E., 1995, Los artiodáctilos, in Alberdi, M.T., Leone, G., Tonni, E. (eds.), Evolución biológica y climática pampeana durante los últimos cinco millones de años. Un ensayo de correlación con el Mediterráneo occidental: Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Museo Nacional de Ciencias Naturales, Monografías, 12, 311-337.
  13. Menegaz, A., Salemme, M., Ortiz-Jaureguizar, E., 1988, Una propuesta de sistematización de los caracteres morfométricos de los metapodios y las falanges de Camelidae, in Ratto, N., Haber, A. (eds.), De Procesos, Contextos y Otros Huesos. Análisis de vertebrados e invertebrados en sitios arqueológicos: Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofía y Letras, Instituto de Ciencias Antropológicas, 53-64.
  14. a b Scherer, Carolina Saldanha (2009). Os Camelidae Lamini (Mammalia, Artiodactyla) do plesistoceno da América do Sul: aspectos taxonômicos e filogenéticos.Tese (doutorado) Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Instituto de Geociências, Programa de Pós-Graduação em Geociências, Porto Alegre, RS, BR, 2009.
  15. Guérin, C., & Faure, M. (1999). Palaeolama (Hemiauchenia) niedae nov. sp., nouveau camelidae du nordeste brésilien et sa place parmi les lamini d'Amérique du Sud. Geobios, 32(4), 629-659.
  16. Labarca, Rafael O. (2015). La meso y megafauna terrestre extinta del Pleistoceno de Chile. In Los vertebrados fósiles de Chile (Rubilar, D.; Salaberry, M.; editores). Editorial Universitaria.
  17. Martin, F. M.; M. San Román, F. Morello, D. Todisco, F. J. Prevosti, L. A. Borrero (2013). Land of the ground sloths: recent research at Cueva Chica, Ultima Esperanza,Chile. Quaternary International 305, 56-66.
  18. Prevosti, F. J. and F. M. Martin (2013). Paleoecology of the mammalian predator guild of Southern Patagonia during the latest Pleistocene: ecomorphology, stable isotopes, and taphonomy. Quaternary International, 305, 74-84.
  19. Weinstock, J., Shapiro, B., Prieto, A., Marín, J. C., González, B., Thomas, P., Willerslev, E. (2009). The Late Pleistocene distribution of vicuñas (Vicugna vicugna) and the ‘‘extinction’’ of the gracile llama (‘‘Lama gracilis’’): New molecular data: Quaternary Science Reviews, 28(15-16), 1369-1373.
  20. Cartajena, I., López. P., Martínez, I., 2010, New camelid (Artiodactyla: Camelidae) record from the late Pleistocene of Calama (Second Region, Chile): a morphological and morphometric discussion: Revista Mexicana de Ciencias Geológicas, v. 27, núm. 2, p. 197-212.
  21. Villavicencio, Natalia A.; Emily L. Lindsey , Fabiana M. Martin, Luis A. Borrero, Patricio I. Moreno, Charles R. Marshall and Anthony D. Barnosky (2015). Combination of humans, climate, and vegetation change triggered Late Quaternary megafauna extinction in the Ú ltima Esperanza region, southern Patagonia, Chile. Ecography 38: 001–016, 2015.
  22. Cajal, Jorge; Tonni, Eduardo P.; Tartarini, Viviana (junio de 2010) The extinction of some south american camelids: the case of Lama (Vicugna) Gracilis. Mastozoología neotropical ISSN 0327-9383 Volume/Issue vol.17 num.1